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ORGANIZACIN PROCARIOTA: LAS BACTERIAS

Todos los procariontes pertenecen al reino de los Moneras. La mayora son organismos unicelulares que a menudo forman colonias. Se distinguen tres tipos de Moneras: Los Micoplasmas, Las Bacterias y Las Cianobacterias. 1.- MICOPLASMAS Son los organismos celulares ms pequeos y sencillos; miden entre 0.1 - 0.3 micras de dimetro. Su estructura slo es observable con el M. Electrnico. Est rodeado de una membrana de aspecto unitario, de 75 de espesor, que encierra un protoplasma en el que se distingue una regin central donde se encuentra el ADN doble helicoidal; alrededor de esta zona se disponen muchos ribosomas. Son todos productores de enfermedades, siendo el ms conocido el PPLO, organismo productor de la pleuropneumona. 2.- BACTERIAS Forman el grupo ms numeroso de procariontes (1600 especies). Si bien se sabe que fueron los primeros seres vivos que surgieron en el planeta, permanecieron desconocidas hasta que Leeuwenhoek describi sus principales tipos morfolgicos asociados a materia en descomposicin, de la cual se crea que surgan espontneamente. Este concepto persisti hasta el siglo XIX cuando Pasteur, utilizando tcnicas de esterilizacin, demostr que las bacterias no surgen espontneamente, sino por contaminacin de los microbios transportados por el viento. En este siglo su investigacin se ha intensificado de tal forma que, hoy por hoy, la mayora de los conocimientos sobre las bases moleculares de la vida se han conseguido estudiando bacterias.

(Bacterias E. coli) A) Morfologia de las bacterias Presentan un tamao que oscila entre 1-10 micras de largo y 0.2-1 micra de ancho. Segn su forma existen cuatro tipos de bacterias: - cocos: forma esfrica (1) - bacilos: forma de bastn (2) - vibrios: forma de coma ortogrfica (3) - espirilos: forma helicoidal (4) Los dos ltimos tipos se encuentran siempre en forma aislada, pero los dos primeros pueden formar colonias asocindose entre s. As: - si se asocian formando cadenas tenemos los estreptobacilos y los estreptococos. - si se asocian en las dos direcciones del espacio formando estructuras planas tenemos los estafilococos. - si se asocian en las tres direcciones del espacio formando racimos tenemos las sarcinas.

B) Estructura de las bacterias La organizacin de una bacteria es muy sencilla:

De fuera a dentro encontramos las siguientes estructuras: 1) Cpsula: aparece en muchas bacterias patgenas. Es una capa gelatinosa cuyo grosor oscila entre 100-400 . Est compuesta por glcidos. Tiene como funcin regular el intercambio de sustancias con el medio, ser almacn de alimentos, defensa contra anticuerpos, virus o macrfagos y proteccin contra la desecacin. Es la que permite la formacin de colonias. 2) Pared bacteriana: estructura de 50-100 de grosor que rodea a la clula siendo una envoltura rgida y resistente que le da soporte, mantiene su forma y la protege. Est compuesta por hetersidos denominados peptidoglicanos que forman una estructura de red muy resitente (murena). La pared puede presentar dos tipos de estructura lo que determina la existencia de dos tipos de bacterias. Para poder distinguirlas se utiliza una tcnica de tincin desarrollada por el dans Gram en el siglo pasado. Segn esa tcnica unas bacterias se tien de azul y otras de rojo; a las primeras se les denomina Gram+ y a las segundas Gram-. Las bacterias Gram+ tienen una pared gruesa, unida a la membrana y monoestratificada formada por peptidoglicanos a los que se asocian verticalmente molculas de ac. Teicoicos que actan como refuerzos de la pared. Las bacterias Gram- poseen una pared ms fina separada de la membrana por un espacio y biestratificada formada por una primera capa de peptidoglicanos y una segunda de fosfolpidos y protenas similar a la membrana plasmtica. Las diferencias de la pared confieren ciertas ventajas e inconvenientes a cada tipo. As, la gruesa capa de las Gram+ les confiere resistencia ante los daos fsicos, pero es suceptible de ser atacada por lisozimas; en cambio, la capa de fosfolpidos de las Gram- les protege de las lisozimas y del ataque de los antibiticos.

3) Membrana plasmtica: es una envoltura que rodea al citoplasma bacteriano. Es una membrana de tipo unitario de 75 de grosor, pero que presenta algunas peculiaridades respecto a la membrana de los eucariotas: carece de colesterol y presenta una serie de invaginaciones que reciben el nombre de Mesosomas. Las funciones de estos repliegues son muy variadas: - aumentan la superficie de la membrana, con lo cual el intercambio de sustancias es mayor. - sujetan el cromosoma bacteriano y son responsables de dirigir la duplicacin del ADN mediante unas enzimas que poseen. - responsables del crecimiento de la membrana durante la divisin celular. - realizan la respiracin celular. - en el caso de bacterias fotosintticas, realizan la fotosntesis pues los fotosistemas se encuentran en ellos. 4) Protoplasma o citoplasma bacteriano: es el medio interno bacteriano que posee las siguientes estructuras: - El cromosoma bacteriano: o ADN bacteriano que forma una sola molcula doble y circular no asociada a histonas. A veces, existen pequeas molculas de ADN independientes del cromosoma bacteriano a las que se denomina Episomas o plsmidos, los cuales suelen ser portadores de genes que confieren resistencia a los antibiticos. - Ribosomas: como nico orgnulo; son ribosomas de bajo peso molecular (70 S) que pueden estar aislados o formar cadenas. Su funcin es la sntesis de protenas. - Inclusiones: son grnulos de reserva de lpidos o glucgeno principalmente, que carecen de membrana. - Flagelos: orgnulos de movimiento que aparecen en nmero de uno a cien. Son ms sencillos que los de las clulas eucariotas: poseen una placa basal anclada en la pared y un filamento macizo helicoidal formado por la protena flagelina, no protegido por la membrana plasmtica. - Fimbrias y Pili: presentes generalmente en las bacterias Gram-. Son apndices filiformes huecos que rodean uniformemente a la bacteria. Las fimbrias, numerosas y cortas, parten de la pared y sirven para adherirse a ciertas superficies con lo que facilitan la infeccin en las bacterias patgenas. Los pili, largos y escasos, parten del interior de la clula y se relacionan con fenmenos de intercambio de material gentico entre bacterias, por lo que se les suele llamar pili sexuales. C) Funciones de las bacterias Como todos los seres vivos llevan a cabo las tres funciones vitales: FUNCIN DE NUTRICIN Al ser un grupo muy heterogneo hay bacterias de todo tipo, pudiendo encontrar todos los tipos de metabolismo; algunas incluso poseen dos tipos que utilizan facultativamente segn las circunstancias del medio. La nutricin depende de la fuente de carbono y de la fuente de energa. La clasificacin antigua hace referencia a la fuente de carbono; as tenemos la nutricin Auttrofa si la fuente son sustancias inorgnicas (CO 2), y la nutricin Hetertrofa si la fuente son sustancias orgnicas. Actualmente a la fuente de carbono se le aade la fuente de energa, con lo que aparecen cuatro tipos de organismos segn su nutricin o metabolismo:

FUENTE DE ENERGA Sustratos inorgnico oxidable(quimiosntesis) Sustratos orgnicos oxidables (catabolismo) Luz solar (fotosntesis)

FUENTE DE INORGNICA (auttrofos) QUIMIOLITOTROFOS

CARBONO ORGNICA (hetertrofos) ---------------------

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QUIMIOORGANOTROFOS

FOTOLITOTROFOS

FOTOORGANOTROFOS

1.- Quimiolitotrofos: bacterias auttrofas quimiosintticas. Las ms conocidas son las bacterias del suelo encargadas de mineralizarlo. Ej.: - Bacterias nitrificantes: O2 O2 NH3 ----------> NO2- ---------> NO3- + energa Bacterias incoloras del azufre:

1/2O2 H2S ----------> S + H2O + energa O2 S + H2O ---------> SO4 + energa 2.- Quimioorganotrofos: son las bacterias hetertrofas que consiguen la energa mediante la respiracin celular. Algunas son saprfitas responsables de las fermentaciones y putrefacciones, otras son simbiticas como las del gen Rhizobium, y, por ltimo, otras son parsitas productoras de enfermedades. 3.- Fotolitotrofos: son las bacterias auttrofas fotosintticas entre las que destacan las bacterias rojas y verdes del azufre. Realizan la fotosntesis como las plantas pero utilizando como dador de Hidrgenos a compuestos reducidos de azufre en vez de agua Ej.: H 2S ------> S. 4.- Fotoorganotrofos: son las bacterias verdes y purpreas no sulfreas; son bacterias hetertrofas fotosintticas. Son capaces de realizar la fotosntesis pero tomando como dador de Hidrgenos a compuestos orgnicos como el c. lctico que se oxida a ac. Pirvico.

FUNCIN DE REPRODUCCIN Las bacterias se reproducen mediante la reproduccin asexual por biparticin. Este tipo de divisin se produce sin intercambio de material gentico con lo cual, se originan dos clulas hijas idnticas a la madre. El mecanismo es el siguiente: - Duplicacin del cromosoma bacteriano: El ADN se encuentra anclado a un mesosoma; mediante la enzima ADN-polimerasa del mesosoma se produce la rotura de las dos hebras del ADN y la sntesis de las cadenas complementarias. - Duplicacin del mesosoma: una vez duplicado el ADN , por crecimiento de la membrana se produce la duplicacin del mesosoma de forma que cada cromosoma hijo queda anclado en uno de los mesosomas. - Crecimiento de la membrana plasmtica entre los mesosomas: con lo cual los dos cromosomas se separan yendo a los polos de la clula. - Formacin de un tabique de separacin en la zona ecuatorial de la clula: mediante la invaginacin de dos mesosomas. - Formacin de la pared celular entre las clulas hijas. Este tipo de reproduccin es muy simple por lo que su duracin es slo de media hora. Esto quiere decir que en un da una sola bacteria puede formar toda una colonia. No obstante existe un problema con este tipo de reproduccin y es que no se produce intercambio gentico con lo cual no favorece la evolucin de las especies. Este hecho contrasta con el gran xito evolutivo de las bacterias que les ha permitido colonizar todos los ambientes. La explicacin se halla en el hecho de que las bacterias poseen una serie de mecanismos de intercambio gentico al margen de los procesos reproductivos. Estos mecanismos se denominan Mecanismos Parasexuales por su parecido con la reproduccin sexual, pero es importante sealar que en ningn momento se trata de procesos de reproduccin pues nunca se originan seres nuevos sino que slo producen cambios en los ya existentes. Hay tres mecanismos parasexuales:

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1.- Transformacin: consiste en el intercambio gentico producido cuando una bacteria es capaz de captar fragmentos de ADN de otra, que se encuentran dispersos en el medio. Este mecanismo explica la resistencia a los antibiticos de las bacterias. 2.- Transduccin: en este caso el intercambio tiene lugar mediante un agente transmisor, que suele ser un virus, el cual transporta fragmentos de ADN procedentes de la ltima bacteria parasitada por el. 3.- Conjugacin: es el mecanismo ms complejo, por el cual dos bacterias toman contacto fsico y se intercambian fragmentos de ADN; siempre una bacteria acta de dadora y otra de receptora y la transmisin se produce mediante los pili sexuales. Por ejemplo: la bacteria Escherichia coli presenta dos cepas: F+ y F-. Los individuos F+ contienen un episoma llamado factor F que pueden transmitir a la cepa F- de esta forma la bacteria F- se transformar en F+.

FUNCIN DE RELACIN Las bacterias responden a un elevado nmero de estmulos ambientales, mediante modificaciones en su metabolismo (bacterias anaerobias facultativas) o de su comportamiento. Ante determinados estmulos adversos son capaces de formar endosporas, formas de resistencia que les permiten soportar situaciones de sequedad, temperaturas extremas, radiaciones, etc.. Otras veces presentan movimientos frente a estmulos que pueden ser positivos o negativos; estos movimientos pueden ser: flagelar, de reptacin o flexuosos.

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3.- CIANOBACTERIAS Clsicamente se les denominaba algas verde-azuladas. Existen unas 200 especies que viven en lagunas, lagos, suelos hmedos, cortezas de rboles, ocanos e incluso en los giseres; son semejantes a bacterias gram-, pero se diferencian de ellas en que poseen pequeos sculos llenos de pigmentos que se consideran los predecesores de los tilacoides de los cloroplastos, y presentan una cpsula gelatinosa que las protege y permite formar grandes colonias filamentosas en lugares de extrema salinidad, temperatura o pH que otros organismos no toleraran. Son fotolitotrofas que realizan la misma fotosntesis que las plantas superiores, no poseen flagelos y se reproducen por biparticin sin mecanismos parasexuales. Son los responsables de la formacin de la capa de ozono de la atmsfera.

Carmen Lus Rodrguez n 1

2 Bach. A