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Dilogo, Relaciones y Cambio: Una Aproximacin Discursiva a la Psicoterapia Constructivista.

2001 Luis Botella FPCEE Blanquerna Universidad Ramn Llull Barcelona, Espaa
En el curso de la historia de las ciencias humanas en general (y de la psicologa en particular) la crtica al paradigma positivista predominante ha dado lugar, durante la ltima mitad de este siglo XX que finaliza, a un alud de propuestas alternativas diferentes. Bajo el nombre de hermenutica, psicologa narrativa, psicologa posmoderna, postracionalismo, postfundacionalismo, constructivismo, construccionismo social y otros que sin duda an estn por surgir, se agrupan una serie de formas de inteligibilidad ms o menos articuladas internamente que se presentan a s mismas como posibles salidas a la crisis de credibilidad de la gran metanarrativa positivista (vase Botella, 1995; Botella y Figueras, 1995; Botella, Pacheco, y Herrero, 1999). Sin embargo, y a pesar de las intenciones innovadoras y radicales de todos sus proponentes, el dilogo cataltico entre ellos ha sido ms bien raro y, en su lugar, se ha generado en algunos casos un espritu de crtica y de una cierta insularidad acadmica e intelectual entre las diferentes comunidades que sustentan tales formas de inteligibilidad. Sin duda, las prcticas relacionales de la comunidad acadmica y cientfica, inspiradas fundamentalmente en la competitividad en lugar de la cooperacin (Gergen, 1998), no son ajenas a tal espritu. Este captulo pretende ser una nueva aportacin a un dilogo incipiente; el que se ha generado de forma tmida pero sostenida entre proponentes de la visin constructivista y del construccionismo social. Dicha conversacin no est exenta de malentendidos y prejuicios globales; entre ellos los ms repetidos son los que, desde las filas del construccionismo, acusan al constructivismo de ser una teora individualista insensible a la dimensin relacional (vase, por ejemplo, Gergen, 1994) y los que, desde las filas del constructivismo, acusan al construccionismo de ser una forma radical de reduccionismo social que niega la posibilidad de iniciativa personal al ser humano (vase, por ejemplo, Mancuso, 1998). Sin duda ambas acusaciones son producto de la sobregeneralizacin y del clima de debate, en lugar de dilogo, que generan tales intercambios. Precisamente mi intencin en este trabajo es la de unir mi voz a la de aquellos que, en lugar de recurrir al prejuicio como forma de justificar su desinters por lo que les es ajeno, intentan aportar elementos de racionalidad y elaboracin discursiva al dilogo cataltico al que me refera al inicio. En este sentido, lo que propongo a continuacin es una forma de llevar a la prctica una lectura relacional y discursiva del constructivismo (particularmente en su aplicacin a la psicoterapia) que fomente la posible interfecundacin entre ambos enfoques. A mi juicio, el resultado de tal interfecundacin sera una visin ms generativa y liberadora que ambas por separado. Para tal fin, he dividido el captulo en cuatro apartados. En el primero se presenta una aproximacin relacional y discursiva de los procesos de atribucin de significado que nos caracterizan como seres humanos. Dicha aproximacin se aleja deliberadamente de la

cognitiva/intrapsquica, ampliamente difundida entre la comunidad constructivista y, en mi opinin, ms propia de planteamientos cartesianos que de la condicin cultural posmoderna en que nos vemos inmersos. En el segundo se aplica el mismo tipo de lectura a la cuestin de la construccin de la identidad y a los planteamientos narrativos tan en boga actualmente. El tercero constituye una aplicacin de lo antedicho al terreno de los problemas humanos objeto de la psicoterapia. Finalmente, el cuarto apartado se centra en la elaboracin de las implicaciones de la crtica constructivista a las terapias cognitivas y sistmicas, as como en algunas sugerencias sobre el tipo de prcticas relacionales que actualmente encuentro tiles en mi actividad como psicoterapeuta, por supuesto sin ninguna intencin manualizadora o de "recetario de cocina" sino simplemente de estimular la emergencia de otras voces que contribuyan al dilogo al que me vengo refiriendo (vase tambin Botella, 1999). Cuando se constituy la Asociacin Neozelandesa de Psicoterapeutas, sus fundadores tuvieron que informarse sobre la traduccin al maor del nombre de dicha organizacin, dado que maor e ingls son lenguas co-oficiales en Nueva Zelanda. Reunidos con las autoridades lingsticas aborgenes, qued claro que no sera tarea fcil; psicoterapia no tena una traduccin literal al maor. La propuesta aborigen fue que los angloparlantes les explicasen qu haca exactamente un psicoterapeuta, para as poder buscar un trmino equivalente en su idioma. Tras las explicaciones pertinentes, los maores consideraron que se haban formado una imagen clara y difana del rol de psicoterapeuta: concluyeron que la traduccin ms adecuada era tejedor de historias. Desde entonces, el nombre en maor de la asociacin es, literalmente, Asociacin Neozelandesa de Tejedores de Historias1. En ltimo trmino, este captulo constituye mi intento de tejer una historia sobre cmo, hoy por hoy, trabajo con las personas y las familias que acuden a psicoterapia porque las historias que ellos han entretejido resultan demasiado limitadas, demasiado invivibles, demasiado opresivas. En este sentido, mi posicionamiento en un discurso constructivista, narrativo y relacional resulta secundario, dado que las construcciones, las narrativas y las relaciones que realmente importan son las de mis clientes.

1. La Atribucin de Significado como Logro Relacional


En la base de los enfoques constructivistas se encuentra la idea de que los sistemas humanos (individuos, parejas, familias, grupos, organizaciones, comunidades) se orientan proactivamente hacia la bsqueda del significado de su experiencia del mundo y de su lugar en l. Esta orientacin finalista hacia la comprensin del mundo, estos "esfuerzos en pos del significado" como los denomin Bartlett (1932) caracterizan a la especie humana desde el origen de la cultura. En este sentido, las grandes preguntas quines somos?, de dnde venimos? y adnde vamos? han inspirado el desarrollo de los sistemas de pensamiento, la filosofa, las religiones, la ciencia, el arte y la prctica totalidad de producciones culturales humanas. Precisamente, la riqueza y variedad de las producciones culturales a las que ha dado lugar la tendencia humana a la bsqueda de significado y sentido evidencia que este no se nos revela en la "realidad" en s misma. Atribuir significado a la experiencia comporta un proceso de construccin, es decir, constituirla mediante el lenguaje hacindola inteligible para uno mismo y para los dems. En otras palabras, la atribucin de significado a la experiencia depende de actos interpretativos. La visin constructivista del lenguaje que sustenta tales actos interpretativos se fundamenta en la idea de que su funcin no es primordialmente la de comunicar informacin proposicional o factual, sino la de permitir la coordinacin de la accin conjunta. As mismo, el lenguaje se considera la forma de accin mediante la que creamos y experimentamos el

La historia es apcrifa, y su "verdad histrica" (Spence, 1982) probablemente discutible, pero eso no impide que sea hermosa. Al habitar en la tierra de nadie entre la verdad histrica y la verdad narrativa ella misma es una metfora de la teora en que se basa este trabajo.

significado de la realidad social. El lenguaje cumple una funcin generativa, activa y constitutiva y adquiere significado y valor de uso en el contexto de patrones relacionales. En este punto, como anticipaba al inicio de este trabajo, una lectura discursiva del constructivismo se aleja de la interpretacin cognitiva ms intrapsquica, que, basndose en el cogito ergo sum cartesiano, propone que tales actos interpretativos son producto de procesos mentales individuales. Por el contrario, desde mi perspectiva actual los actos de interpretacin de la experiencia son logros dependientes de la participacin en prcticas discursivas conversacionales constituidas a partir de sistemas de construccin que operan como marcos de inteligibilidad. En esta definicin, el trmino prctica discursiva se refiere a las formas en que la gente produce activa y conjuntamente realidades sociales y psicolgicas (Davies y Harre, 1990). A su vez, por marco de inteligibilidad entiendo un conjunto de proposiciones interrelacionadas que dotan a una comunidad de interlocutores de un sentido de descripcin o explicacin en un dominio determinado (Gergen, 1994). En este sentido, la unidad de anlisis mnima de la psicologa deja de ser la persona para pasar a ser la persona en relacin. Desde el punto de vista aqu presentado se considera, tal como propona Bateson (1972) que los procesos sobre los que teoriza la psicologa no son producto de un sistema nervioso contenido en un organismo, sino del conjunto de pautas de organizacin y autorregulacin que caracterizan a cualquier sistema2. En este sentido, la mente no es una propiedad exclusiva del individuo, sino un proceso distribuido social y ecolgicamente. Segn el famoso ejemplo de Bateson (1972): Consideremos un hombre que derriba un rbol con un hacha. Cada golpe del hacha es modificado o corregido de acuerdo con la hendidura que ha dejado el golpe anterior. Este proceso autocorrectivo (es decir, mental) es llevado a cabo por un sistema total rbol-ojos-cerebro-msculo-hacha-golpe-rbol, y este sistema total es el que tiene caractersticas de mente inmanente (p. 347). Recientemente, Wortham (1998) se ha referido a un concepto equivalente a este; cognicin heterogneamente distribuida, sealando que la estructura cognitiva que explica la accin basada en el conocimiento emerge de un sistema interconectado de estructuras parciales a diferentes niveles. En los sistemas humanos, como sistemas lingsticos que son (Anderson y Goolishian, 1988), los procesos de organizacin se articulan en conversaciones de modo que el conocimiento, as como el resto de lo que denominamos procesos psicolgicos, se constituye y distribuye entre todas las conversaciones que sustentan las relaciones entre los miembros del sistema del que se trate. De este modo, los procesos psicolgicos son equiparables a propiedades generadas en el seno de las prcticas discursivas en que emergen. Ntese que esta visin dialgica de los procesos psicolgicos no niega la posibilidad de que se den en privado (por ejemplo, cuando uno rememora una experiencia personal en la soledad de su habitacin), sino que los considera una subclase del conjunto general. En otras palabras, la "cognicin privada", cuando se analiza detalladamente, reviste una naturaleza de dilogo internalizado entre diferentes voces y posiciones subjetivas. Volver sobre este punto ms adelante en referencia a la construccin narrativa de la identidad desde un punto de vista dialgico. Los trminos de los prrafos anteriores se pueden ilustrar mediante ejemplos extrados de casos de psicoterapia. En general, es frecuente (o incluso inevitable) que cuando uno les pregunta a sus clientes qu les ha trado a psicoterapia se refieran espontneamente a una serie de conversaciones con otras personas significativas en sus vidas. En muchos casos, la decisin de acudir a un psicoterapeuta se fundamenta precisamente en tales conversaciones y resulta absurdo plantearse si es una decisin "individual" o "conjunta" dado que es las dos

La nocin social y ecosistmica de la mente, revolucionaria en su momento, ha sido recogida con posterioridad tanto por el construccionismo social (p.e. Gergen, 1994) como por el constructivismo radical de Maturana y Varela (1987). Resulta muy significativo que, a pesar de las diferencias entre ambas posturas, puedan tambin rastrearse algunos antecesores intelectuales en comn.

cosas a la vez. Por ejemplo, Marta, una cliente con fuertes crisis de ansiedad, justificaba su decisin de pedir ayuda psiquitrica en trminos de una conversacin con su hermana: Entonces mi hermana me dijo, "Marta, no te veo bien. Verdad que si sufrieses una enfermedad de corazn buscaramos el mejor especialista, si fuese del estmago tambin?, pues busquemos un mdico que te cure definitivamente". Estuvo buscando ella, yo era incapaz; entonces me propuso un mdico que haba atendido a una amiga suya obteniendo muy buenos resultados. Cansada de dar vueltas sin encontrar solucin opt por pedir hora. Ntese como la conversacin con la hermana, en cuanto que prctica discursiva, contribuye a la definicin de la ansiedad de Marta como "una enfermedad" y, consecuentemente, a definir la solucin como mdica. Desde la forma de inteligibilidad que legitima el discurso de la hermana, los sntomas de la ansiedad son equiparables a problemas del corazn o del estmago. Por otra parte, la hermana hace un uso muy competente del paralelismo que ha definido en la propia conversacin, y legitima su posicin de dar consejo (a la vez que posiciona a Marta como enferma incapaz de tomar sus propias decisiones) desde el discurso de la proteccin fraternal. La nocin del significado como un logro relacional producto de la accin conjunta, si bien relativamente reciente en psicologa clnica y psicoterapia, ha sido uno de los puntales de la sociolingstica desde hace dcadas. Por ejemplo, el concepto de Harvey Sacks de producciones conjuntas (vase Ferrara, 1994) hace referencia a la nocin de que, en la vida cotidiana, las prcticas discursivas son algo mucho ms complejo que una concatenacin de monlogos, y a que la gente genera el significado dialgicamente al contribuir activamente a la produccin discursiva conjunta. Gergen (1994) denomina suplementacin a este proceso, refirindose as a que las acciones o palabras de un individuo aislado no tienen sentido si no es gracias a la coordinacin conjunta (suplementaria) de las acciones o palabras de otros que las constituyen como parte de un juego relacional. Se trata de una visin ya anticipada por Wittgenstein (1953) con la nocin de juego de lenguaje, al equiparar el significado al uso del lenguaje como constitutivo de las relaciones sociales. Desde este punto de vista, tanto el significado de lo que se dice como el modo de decirlo estn pautados por las relaciones sociales entre los interlocutores y sus posiciones subjetivas en las prcticas discursivas de las que se trate. Este es un punto sobre el que volver ms adelante, y que constituye tambin el foco de los planteamientos clsicos de Bakhtin (por ejemplo, 1986) cuando propona que una emisin siempre dice algo, pero tambin contribuye siempre a posicionar al hablante con respecto a los dems. Extendiendo esta idea, atribuir significado a la experiencia es equiparable a posicionarla (y posicionarse) en discursos sostenidos relacionalmente, entendiendo por discurso un conjunto de afirmaciones, imgenes, metforas, etc. que constituyen un objeto de una forma determinada (Burr, 1995). Desde este punto de vista, el discurso no se considera la manifestacin externa de un proceso interno, sino un proceso pblico multifactico mediante el cual se llega al significado de forma progresiva y dinmica (Davies and Harr, 1990). La experiencia es, pues, una candidata al significado en un conjunto de afirmaciones (sostenidas relacionalmente) que la constituyen como objeto del lenguaje. El significado depende del lenguaje, concebido no como mecanismo de apropiacin de un mundo externo, sino como el origen mismo del proceso de establecer las distinciones que dan lugar a un mundo. Como advirtieron los lingistas en su momento, en la mayora de situaciones sociales cotidianas la funcin descriptiva del lenguaje pierde importancia frente a la no-descriptiva de otros actos de habla. En palabras de Wittgenstein (1953) lo que llamamos descripciones son instrumentos con usos concretos. Las formas de construccin de la experiencia sirven, primordialmente, no para representar la naturaleza de dichas experiencias en s mismas, sino para representarlas de tal forma que constituyan, mantengan o cuestionen una u otra modalidad de orden relacional (Shotter, 1990). Dado que a todos nos motiva que nuestra versin de los acontecimientos sea tenida en cuenta, presentamos aqullas construcciones de nosotros mismos que anticipamos que nos garantizarn tener voz, es decir, legitimidad y validez; en eso consiste la funcin validadora del discurso (Gergen, 1989). La consecucin de tal legitimidad y validez depende en ltimo trmino de la competencia comunicativa del

hablante (Hymes, 1972), es decir, de su capacidad para construir un argumento aceptable desde la forma de inteligibilidad que caracteriza las prcticas discursivas de las que se trate. Teniendo en cuenta lo antedicho se llega a la conclusin de que las prcticas discursivas poseen una fuerza constitutiva que reside en su provisin de posiciones subjetivas mediante el uso de los constructos que caracterizan a los marcos de inteligibilidad que las sustentan. Precisamente, el proceso de posicionamiento reside en el modo en que las prcticas discursivas constituyen a los hablantes y oyentes en cierta forma y, a la vez, son un recurso potencial mediante el cual negociar nuevas posiciones. Los roles sociales, entendidos como posiciones subjetivas ms o menos estables en el tiempo, se reconocen y mantienen gracias a la interaccin conversacional, a la accin conjunta de las prcticas discursivas cotidianas.

2. La Construccin Narrativa de la Identidad


Desde la perspectiva psicolgica ms tradicional, cargada de resonancias romnticas, el desarrollo de la identidad personal se contempla como un logro individual. La gran metanarrativa en que se encuadra dicha visin es la del hroe mtico que se enfrenta a una serie de pruebas iniciticas para surgir de su particular odisea como un ser completo y acabado, con una identidad consolidada. Esta gran metanarrativa es evidente en los planteamientos evolutivos de teoras aparentemente tan dispares como el psicoanlisis o la psicologa humanista (vase Gergen y Gergen, 1986). Tambin resulta evidente en las prcticas discursivas cotidianas (al menos en las culturas occidentales) en que se posiciona la adolescencia como una etapa de crisis y de descubrimiento de la propia identidad en todas sus dimensiones; relacional, vocacional, sexual, axiolgica, etc. Sin embargo, como nos recuerda Geertz (1983) desde su visin de antroplogo: La concepcin occidental de la persona como un universo limitado, nico y ms o menos integrado motivacional y cognitivamente, como un centro dinmico de conciencia, emocin, juicio y accin organizado en un conjunto caracterstico y opuesto por contraste tanto a otros conjuntos semejantes como a su background social y cultural es, por muy convincente que pueda parecernos, una idea bastante peculiar en el contexto de las culturas del mundo (p. 77). La lectura discursiva y relacional del constructivismo que propongo en este trabajo considera que la identidad individual emerge en los procesos de interaccin relacional, no como un producto final acabado sino constituida y reconstituida en las diferentes prcticas discursivas en que uno participa (Davies and Harr; 1990). Mantenemos nuestra identidad mediante un proceso de posicionamiento constante que implica siempre un componente de indeterminacin, dado que el significado de una interaccin concreta est siempre abierto a interpretaciones alternativas--o, en trminos de Gergen (1994) a nuevas formas de suplementacin . Desde este punto de vista la identidad no emerge de dentro a fuera ni es un logro exclusivamente individual propio de la maduracin personal. El desarrollo de un sentido de identidad personal es ms bien equiparable a la consecucin de un sentido de competencia comunicativa o cultural (Hymes, 1972), es decir, implica (a) aprender a atribuir significado en trminos de las formas de inteligibilidad que caracterizan las prcticas discursivas de la comunidad de interlocutores de la que uno forma parte y (b) posicionarse (o, en ocasiones, ser posicionado) en el contexto de tales discursos. El proceso de desarrollo de la identidad entendido como posicionamiento en el seno de discursos sostenidos relacionalmente se puede ejemplificar mediante un fragmento de un texto autobiogrfico que analizamos en otro trabajo. Su autor, que se define como homosexual, tras haber narrado sus dificultades para dar sentido a su identidad sexual en la adolescencia explica cmo "descubri" su identidad al llegar a un cierto momento de su vida: Pero oh milagro!, un da descubres que hay otras personas como t, con tus mismas inclinaciones sexuales, y empiezas a relacionarte con ellos. Descubres lentamente otra realidad, otra forma de ser, otro funcionamiento. Quin sabe por qu!, pero es otra

realidad. Supongo que el hecho de ser diferente y haber vivido el rechazo de la sociedad, al menos en aquellos aos, hace crecer en ti cierta rebelda hacia el comn de los mortales a partir de la cual todo lo que deseas es ser alguien para que no puedan tocarte ms. As, entre unas cosas y otras, naces en un mundo donde la cultura, la intelectualidad, la informacin, la sensibilidad, el buen vivir, aunque no son la aspiracin ltima, s son una forma de vida. Te relacionas con el arte y sus creadores, con la literatura y sus creadores, con un cierto tipo de personas que viven diferente, que se cuidan, que se regalan caprichos que nunca en tu familia has vivido. Y descubres--qu curioso!--que los heterosexuales lo desean. Descubres que aquellas bromas de mal gusto de la infancia, van cambiando hacia una cierta admiracin por quien eres y como vives. El texto es sumamente sugerente desde muchos puntos de vista, pero aqu me interesa resaltar especialmente como su autor atribuye el "descubrimiento" de su identidad al descubrimiento de que hay ms personas como l. As, establecer relaciones con personas cuyas prcticas conversacionales se sustentan en el discurso de la cultura homosexual (en palabras del propio autor del texto) le permite re-conocerse, es decir, posicionarse como miembro de tal comunidad. A partir de este logro relacional desarrolla un sentido de pertenecer al mundo de una forma particular y, en consecuencia, una visin del mundo acorde con tal posicionamiento. La dimensin narrativa de la identidad se superpone a la discursiva y relacional en el sentido que la existencia implica temporalidad y, en consecuencia, la construccin de la identidad implica posicionamientos a lo largo del tiempo. Dado que la esencia de la narrativa es su dimensin temporal, parece obvio asumir que la construccin de la identidad reviste caractersticas narrativas. Las narrativas de identidad implican establecer una relacin temporal entre acontecimientos relevantes. De esta forma, los acontecimientos narrados se hacen inteligibles gracias a la posicin que ocupan en una secuencia o proceso continuo. Dado que una narrativa es un logro esencialmente lingstico, la estructura del lenguaje afecta a la estructura de la identidad. El propio Kelly (1969), ya anticip esta idea al afirmar, inspirndose en el trabajo de Korzybski (1933) sobre semntica general, que los trminos que utilizamos para referirnos a las cosas expresan la estructura de nuestro pensamiento y, especialmente, que aqullos referidos a nosotros mismos expresan la estructura de nuestra personalidad. As, debido a la estructura del lenguaje (al menos de la mayora de lenguas indoeuropeas), el self puede dividirse en dos posiciones subjetivas: el YO (o self como autor) y el MI (o self como personaje). En la construccin de las narrativas de identidad, el YO construye un espacio anlogo y metafricamente observa al MI movindose en ese espacio (Hermans y Kempen, 1993). Sin embargo esta imagen se complica ms cuando se tiene en cuenta que, como reconoci Bakhtin (1986) desde su posicin de terico y crtico literario, el YO raramente habla con (o desde) una sola voz. En sntesis la idea bakhtiniana (recogida posteriormente por John Shotter entre otros) es que, dado que cualquier acto de habla se sita en el contexto de una polifona de discursos en competencia, siempre incorpora una respuesta a otros actos de habla reales o imaginados. En ese sentido Bakhtin (1986) afirma que un discurso (al menos el que incorpora una doble voz) tiene como referente el objeto del habla pero tambin los dems discursos sobre dicho objeto. Siguiendo con el texto que utilizaba como ejemplo en los prrafos anteriores se puede ilustrar el concepto bakhtiniano de doble voz. Este es el prrafo siguiente al que presentaba ms arriba: Todo esto puede dar la impresin de un cierto orgullo gay, desprecio de la heterosexualidad y cosas parecidas. Nada ms lejos de mi intencin. Simplemente, el ser gay hace que vivas otro tipo de realidad donde--desconozco el motivo--los intereses son diferentes, la forma de divertirse es diferente, los cuidados son diferentes. No creo que sean ni mejor ni peor, pero evidentemente es una realidad vital diferente que acaba marcando tu tipo de vida. As, por ejemplo, las visiones de la sexualidad poco tienen que ver. Dentro del ambiente, el sexo pierde todos sus tabes y se convierte en algo ms de la vida cotidiana. No est manchado, ni es pecaminoso, es un medio ms de

expresin, placer y felicidad, como podra serlo un buen vino, un buen viaje o un buen libro. Obsrvese como el autor incorpora una doble voz a partir del momento en que afirma "nada ms lejos de mi intencin". El referente de esa negacin no es slo la homosexualidad, sino las posibles voces en competencia con la predominante en su narrativa, que podran criticar la visin de la cultura homosexual que l mismo ha dado en el prrafo anterior por considerarla narcisista, elitista o autosatisfecha. En la misma lnea, la estructura de negacin de "(el sexo) no est manchado, ni es pecaminoso" sugiere que se trata de una respuesta a otra voz en competencia--la que sostiene que s est manchado y s es pecaminoso. En resumen, dado que a todos nos motiva que nuestra versin de los hechos resulte convincente y que toda narrativa forma parte de una polifona de posibles competidoras, todas ellas incorporan en mayor o menor medida mecanismos retricos para socavar versiones alternativas y para evitar ser socavadas (Potter, 1996). En este sentido la relacin entre una narrativa y las dems es dialgica, es decir, en general una narrativa es una respuesta a sus competidoras. Precisamente este argumento lleva a la conclusin de que las narrativas de identidad no son un producto exclusivamente individual. Al construir una narrativa de identidad uno est circunscrito a las formas de inteligibilidad disponibles. Una narrativa de identidad que violase tales convenciones bsicas se considerara incomprensible. En palabras de Potter (1996, p. 217): Un relato del pasado se convierte en factual cuando recurre a una forma narrativa que forma parte de la competencia cultural del lector. Lee la historia y la experimenta como factual porque se ajusta a sus expectativas narrativas. Parece "correcta", "bien hecha", "coherente". Por otra parte, una narrativa ajena a su contexto relacional, an en el improbable caso de que fuese comprensible, sera irrelevante para cualquier tipo de prctica discursiva, llevando a su autor a una posicin de ostracismo relacional. Las narrativas de identidad se posicionan en el seno de una ecologa de narrativas, de forma que todos somos a la vez autores de unas y personajes de otras. Un cambio sbito e inesperado en una de tales narrativas podra llegar a amenazar el equilibrio que mantiene a todas las dems, como sabe por experiencia cualquier terapeuta familiar. Desde este punto de vista, teniendo en cuenta la dimensin relacional de las narrativas de identidad, potencialmente podemos llegar a desarrollar tantas como relaciones significativas mantengamos. Tales narrativas no tienen porque formar un todo coherente entre s, aunque tampoco tienen porque estar necesariamente fragmentadas.

3. La Gnesis Discursiva de los Problema Psicolgicos


Los problemas humanos objeto de la psicoterapia (igual que cualquier experiencia humana) se generan y manifiestan en el seno de prcticas discursivas. A pesar de la variabilidad interindividual, los problemas psicolgicos se pueden concebir como resultado del bloqueo en los procesos discursivos y relacionales de construccin del significado de la experiencia y del fracaso de las soluciones intentadas a dicho bloqueo. En otras palabras, tras la vivencia del problema se encuentra siempre la sensacin subjetiva de discontinuidad biogrfica y de ineficacia e impotencia en la consecucin de un nuevo sentido de continuidad. Esta doble dimensin de discontinuidad e impotencia se manifiesta en este texto autobiogrfico de Marta, la cliente con crisis de ansiedad a la que me refera con antelacin. En este fragmento Marta explica su vivencia del problema que le trae a terapia: Dira que ltimamente he relegado mi vida a un plano superficial con un solo y nico objetivo: verme bien, levantarme por la maana y verme en el espejo de forma aceptable. No sentir angustia. Esto me ayuda a tener ms fuerza. Entonces soy capaz de olvidar mi obsesin y vivir el trato con los dems como cualquier ser humano. Es slo en mi intimidad, en mi rincn, cuando sale la no-aceptacin, el rechazo hacia una

visin que detesto, que no acepto y que a la vez califico de estpida. Es un pensamiento cclico, redundante, aniquilador Mientras mi mente se ocupa en la obsesin nada ms es planteable. Va pasando el tiempo y no hay reaccin. Toda iniciativa se ve detenida por un pensamiento destructivo que me tiene atrapada sin salida. Es inconsciente pero, a la vez, no puedo hacer nada. Es como si estuviese atrapada en una red y no me pudiese deshacer. Lo intento, a menudo parezco salir a la superficie, pero estoy muy bien atada. Un da me aferr y me at tanto que no puedo salir. En el texto de Marta se hace evidente que contempla su situacin como crtica (en el sentido de marcar un punto de inflexin regresivo en su narrativa de identidad); el uso de trminos como "cclico, redundante, aniquilador" as lo sugiere. Por otra parte, su sensacin de impotencia se manifiesta en las lneas finales del texto en que Marta reconoce su sensacin de no poder escapar de la "red" en que ella misma se ha atrapado. Las posibles causas de dichos bloqueos se relacionan con (a) los procesos de construccin de la identidad (b) las caractersticas estructurales de los sistemas de constructos de los implicados, resultado de tales procesos, y (c) las caractersticas relacionales de tales sistemas en cuanto que provisores de posiciones subjetivas y prcticas discursivas. Las etiquetas psicopatolgicas, en el mejor de los casos, identifican a grupos de personas que se caracterizan por su comunalidad en lo antedicho (para una crtica construccionista al uso de trminos psicopatolgicos, vase Gergen, Hoffman, y Anderson, 1995). Sin embargo, desde este punto de vista, la cuestin no es que la gente sea ni tenga un problema, sino que nuestra situacin relativa a un conjunto de recursos para dar sentido a nuestras situaciones y experiencias nos posicionan en problemas. Por ejemplo, en un artculo reciente de Caro (1999), la autora se refiere al trabajo de Chesler (1973) Women and Madness para enfatizar como el origen histrico de la etiqueta cleptomana coincidi con la apertura de los primeros grandes almacenes en las principales capitales europeas a principios del siglo XIX. El anonimato de tales locales facilitaba el hurto entre todo tipo de clientes. Sin embargo, si ste era cometido por una mujer trabajadora se consideraba un delito y se la entregaba a la polica. Por el contrario, si el hurto era cometido por una mujer de la burguesa se consideraba producto de una enfermedad mental (cmo poda llamarse delincuente a una burguesa?), se avisaba a la familia y se la enviaba a casa tras haber devuelto la mercanca hurtada. Este ejemplo, y las decenas que se recogen en la literatura crtica sobre psicopatologa ilustra el punto con el que iniciaba este apartado, es decir, que los problemas humanos objeto de la psicoterapia no se pueden concebir como ajenos a las prcticas discursivas en cuyo seno adquieren significado.

4. La Psicoterapia como Desarrollo de la Inteligibilidad y la Transformacin mediante el Dilogo Colaborativo


La psicoterapia es equiparable a la gnesis intencional de significados y narrativas que puedan transformar la construccin de la experiencia de los clientes mediante un dilogo colaborativo (Kaye, 1995). La psicoterapia, desde esta perspectiva, no es equiparable a un tratamiento que un experto administra a un paciente con la finalidad de curarlo de una enfermedad o disfuncin. Ms bien se concibe como un contexto conversacional privilegiado en el que disear y contrastar formas de vida ms satisfactorias. El cambio teraputico no se deriva directamente de la aplicacin de una tcnica especfica, sino de la creacin de una forma particular de relacin humana. Las tcnicas no hacen nada al cliente; es ms bien el cliente quien hace uso de la tcnica si sta se ofrece en el contexto de una relacin teraputica facilitadora del cambio. La conexin entre inteligibilidad, transformacin y dilogo deriva de los conceptos elaborados con anterioridad. Ms concretamente, la fuerza generativa y transformativa del dilogo reside en que ste siempre reviste un componente de indeterminacin semntica; es decir, en palabras de Searle (1992) "en el dilogo o la conversacin local cada acto de habla crea un espacio de posibilidades para actos de habla en respuesta al primero" (p. 8). El significado que emerge del dilogo lo hace de forma contingente a ste, y no puede ser previsto. Como mencionaba antes, el concepto sociolingstico de producciones conjuntas

(vase Ferrara, 1994) se basa en la idea de que las prcticas discursivas no son reducibles a un intercambio de monlogos, y a que la gente genera el significado dialgicamente al contribuir activamente a la produccin discursiva conjunta. As, segn Shotter (1995) "las influencias que estructuran nuestras acciones no pueden ser localizadas exclusivamente en nuestro interior, ni en los dems individuos implicados en la situacin, ni en el contexto al margen de los individuos que lo configuran" (p. 53). En el dilogo los interlocutores negocian el significado de sus actos de habla de forma contingente a la propia conversacin, de modo que es justamente de este esfuerzo proactivo de suplementacin (Gergen, 1994) de donde emergen la novedad y la fuerza transformativa de las prcticas discursivas dialgicas. Un dilogo (a diferencia de un debate o una discusin) se caracteriza porque cada interlocutor se halla inmerso en un intento deliberado de aprender y entender al/los otro/s, negociando el significado mediante el uso del lenguaje. Se basa en una postura de escucha generosa y de investigacin colaborativa. La premisa raz del dilogo es que en toda situacin hay mltiples perspectivas vlidas, incluyendo la propia, mientras que la del debate es que en toda situacin existe slo una perspectiva correcta: la propia. La meta del dilogo es comprender al otro desde su punto de vista (comprender no significa estar de acuerdo). La meta del debate, por el contrario, es ganar, tener razn, vender, persuadir o convencer al otro. La actitud propia del dilogo es de curiosidad y apertura, suspensin del prejuicio, identificacin y suspensin de las presuposiciones y escucha activa. La del debate, a su vez, es de evaluacin y crtica, prejuicio, y est basada en presuposiciones y en una postura confrontativa. Como paso previo a la elaboracin de las implicaciones de la visin constructivista, relacional y discursiva del dilogo como generador de la inteligibilidad y transformacin en psicoterapia, me detendr un momento a considerar algunos de los puntos bsicos en que esta visin discrepa de las formulaciones clsicas de las terapias cognitivas y sistmicas (las ms citadas como prximas al pensamiento narrativo y constructivista).

4.1. Constructivismo y Terapias Sistmicas: de la Pragmtica a la Semntica


Las distintas escuelas de Terapia Familiar Sistmica (TFS) se apoyan en una epistemologa rica, aunque no siempre homognea debido a que algunos de sus conceptos bsicos provienen de mbitos relativamente independientes. Esta epistemologa se nutri inicialmente de tres fuentes; (a) la Teora General de Sistemas (von Bertalanffy, 1954), (b) la Ciberntica (Wiener, 1948) y (c) la Teora de la Comunicacin (Watzlawick, Beavin, y Jackson, 1967). Adems, los conceptos procedentes de enfoques evolutivos (p.e., Haley, 1981) y estructurales (p.e., Minuchin, 1974) resultan claves para la concepcin sistmica de la familia. La resultante de estas aportaciones tericas aplicadas a la psicoterapia familiar constituye el denominador comn de la TFS. El desarrollo y maduracin de la epistemologa sistmica en terapia familiar dio lugar a la emergencia del constructivismo como tendencia que se manifiesta con fuerza creciente en publicaciones, congresos y prcticas psicoteraputicas familiares. El uso del trmino constructivismo (y su vinculacin al inters por las narrativas en terapia familiar) arranca de las propias races de la terapia sistmica. Keeney y Ross (1985), por ejemplo, utilizan el trmino para referirse a la afirmacin de que el observador participa en la construccin de lo observado (p. 24). Esta afirmacin constituye el ncleo de los planteamientos de autores como Humberto Maturana, Francisco Varela, Heinz von Foerster, Ernst von Glaserfeld, Paul Watzlawick, o Gregory Bateson, quien ya en 1972 afirmaba que: Creamos el mundo que percibimos, no porque no exista una realidad externa () sino porque seleccionamos y remodelamos la realidad que vemos para conformarla a nuestras creencias acerca de la clase de mundo en el que vivimos. (Bateson, 1972, p. 7). Tambin la ciberntica, especialmente la de segundo orden, se inspira en una postura epistemolgica constructivista. Mientras la ciberntica de primer orden se basaba en la premisa de que el sistema observado poda considerarse separado del observador la de segundo orden enfatiza el rol del observador en la construccin de la realidad observada. De ah que la realidad no se conciba como independiente de los procesos de organizacin del observador.

En este sentido, la coherencia epistemolgica con los postulados del constructivismo es evidente (vase Botella, 1995, para una discusin de las bases epistemolgicas constructivistas de diferentes teoras psicolgicas contemporneas). El inters por el constructivismo en terapia sistmica ha sido documentado ampliamente. Por ejemplo, el monogrfico de Marzo de 1982 de Family Process estuvo dedicado a una serie de crticas epistemolgicas a la terapia familiar sistmica que invocaban el constructivismo de la obra de Bateson. El monogrfico de Septiembre/Octubre de 1988 de The Family Therapy Networker llevaba el provocador lema de Llegan los constructivistas! y en l aparecan contribuciones de algunas figuras capitales del constructivismo en terapia familiar, tales como Karl Tomm, Steve de Shazer, Carlos Sluzki o Lynn Hoffman. Resulta significativo que una de las obras que marca la maduracin del constructivismo como epistemologa aplicada a la clnica (Neimeyer y Mahoney, 1995) incluya una seccin sobre perspectivas sistmicas y psicosociales con contribuciones de Jay Efran, David Epston, Michael White y Guillem Feixas--precisamente este ltimo ha sido uno de los pioneros de la exploracin de la conexin entre constructivismo y sistmica en espaol (vase por ejemplo Feixas, 1991). Tambin uno de los monogrficos de 1991 de la Revista de Psicoterapia (n 6-7) dedicado a la terapia sistmica evidencia el giro constructivista en artculos de autores como Harlene Anderson, Harold Goolishian, Harry Procter o Valeria Ugazio. El trabajo de esta ltima es un excelente ejemplo de la tendencia que parece seguir la terapia familiar sistmica recientemente: la relativa desvinculacin de la Teora General de Sistemas y la adopcin de conceptos basados en el construccionismo social. En este sentido, el ttulo de la obra de McNamee y Gergen (1992) resulta clarificador: La Terapia como Construccin Social. Esta perspectiva, asociada a posturas posmodernas en la prctica teraputica y en la reflexin intelectual, implica la redefinicin de la psicoterapia como la gnesis relacional de significados mediante un dilogo colaborativo. La reivindicacin de la dimensin semntica en la compresin de la interaccin humana se puede considerar una reaccin a la lectura excesivamente pragmtica de la terapia sistmica en su primera poca. Por otra parte, el rechazo de los conceptos mecanicistas subyacentes a la Teora General de Sistemas y el re-descubrimiento de la importancia de la dimensin histrica, narrativa y lingstica en terapia sistmica responden quiz a las mismas causas. Este giro discursivo, semntico y narrativo es propio de toda la psicologa contempornea y, como documentbamos en otro lugar (Botella y Feixas, 1998), ha sido destacado por autores como Bruner (1990) en su denuncia al paradigma del procesamiento de la informacin por haber descuidado lo que es ms caractersticamente humano de tal proceso; la atribucin de significado a dicha informacin. Como era de esperar, tal redefinicin no ha despertado un entusiasmo unnime entre los terapeutas familiares, y algunos de ellos (por ejemplo Jay Haley o Salvador Minuchin) se oponen a la postura posmoderna constructivista/narrativa por lo que ellos entienden que tiene de excesivamente igualitaria en cuanto a la difusin del poder del terapeuta. En este sentido, como afirman Feixas y Mir (1993) citando a Anderson y Goolishian (1988), es posible que el modelo sistmico se encuentre en una encrucijada entre aquellos que entienden la organizacin familiar en trminos de alianzas de poder y conductas encadenadas funcionalmente y los que consideran la familia como un sistema de creencias compartido en el cual tiene sentido el sntoma. (p. 283).

4.2. Constructivismo y Terapias Cognitivas: El Asedio a la Fortaleza Cartesiana


Las terapias cognitivas han experimentado su propia evolucin en la revolucin como consecuencia, en muchos casos, del asedio posmoderno a los planteamientos excesivamente simplistas, mecanicistas e intrapsquicos que las caracterizaban en los aos 70. En este trabajo tomaremos como ejemplo de este asedio las crticas, algo sobregeneralizadas pero demoledoras, de Kenneth Gergen desde su posicionamiento construccionista posmoderno a algunas de las bases de la psicologa (y psicoterapia) cognitiva de las primeras generaciones.

En concreto, consideraremos dos de las afirmaciones ms populares en las primeras formulaciones del modelo cognitivo: (a) no son los hechos los que nos afectan, sino el significado personal atribuido a ellos (vase Beck et al., 1979), y (b) el organismo humano est compuesto por una serie de subsistemas relacionados entre s (afectivo, comportamental, fisiolgico y cognitivo) y es el cognitivo el que regula los dems en funcin del significado personal que otorga a la informacin que recibe (vase Beck, Emery, y Greenberg, 1985). Siguiendo los argumentos de Gergen (1994), cabe plantearse lo siguiente en cuanto a la afirmacin (a): si bien puede parecer una idea innegable y casi de sentido comn, seguirla hasta sus ltimas consecuencias lleva a una visin del mundo solipsista e irresponsable en extremo. Esta visin legitima afirmaciones tan monstruosamente ridculas como por ejemplo que, a las vctimas de la limpieza tnica serbia no es la violencia lo que le afecta, sino el significado que le atribuyen a sta. Si seguimos la nocin cognitiva de que lo que determina nuestras emociones y acciones no es el mundo, sino nuestras cogniciones sobre el mundo, el mundo en s deja de ser objeto de intersni teraputico, ni tico, ni poltico, ni social, ni cientfico. Es cierto que la crtica de Gergen se basa en un dualismo cognicin/realidad muy poco posmoderno, pero se tiene que entender como reduccin al absurdo del razonamiento cognitivo. Obsrvese que dicha crtica no se aplica a los planteamientos constructivistas que consideren que la realidad y sus construcciones son la misma cosa. Por tanto, elegir como objeto de conocimiento las prcticas sociales que configuran (y son configuradas por) las prcticas discursivas de construccin de la realidad es estudiar la realidad. Dicho de otra forma, si se abandona el dualismo cognicin/realidad, estudiar las prcticas sociales y discursivas de legitimacin del uso de trminos tales como limpieza tnica en lugar de lisa y llanamente genocidio (empleando el ejemplo anterior) es estudiar el genocidio, dado que, extendiendo los argumentos post-estructuralistas, se postula que el estatus ontolgico del genocidio deriva de las prcticas discursivas que lo posibilitan y legitiman. En cierto sentido, hay muchas maneras de eliminar a un grupo tnico; las balas y las deportaciones masivas son una, pero la legitimacin discursiva de su uso es casi igual de letal. Por otra parte, la afirmacin (b) que postula la primaca cognitiva nos lleva de inmediato a uno de los problemas que ha hecho verter ros de tinta a psiclogos cognitivos y epistemlogos en general (vase, por ejemplo, Kornblith, 1985): el problema del origen de la cognicin (de dnde provienen los esquemas, constructos, conceptos o como quiera llamrselos?, cmo se pasa de ver un animal determinado a deducir que es un perro? cmo pueden los trminos que utilizamos tener un estatus ontolgico ajeno a ellos mismos si la propia naturaleza de lo que llamamos realidad depende de su cognicin?). Si se postula un sujeto cognoscente en una situacin de soledad epistemolgica, como es el caso cuando se concibe la cognicin como un producto intrapsquico individual, resulta imposible responder a tal interrogante. Afirmar que un concepto (por ejemplo, perro) proviene de un concepto evolutivamente anterior (por ejemplo, guau-guau) o lgicamente supraordenado (por ejemplo, animal) slo nos lleva a un ciclo sin fin en el que la pregunta puede seguir plantendose ad nauseam. Dicho en otros trminos, un nio abandonado en una isla desierta (en el improbable caso de que lograse sobrevivir) podra pasarse toda su vida contemplando una palmera y no llegar nunca a deducir que es una palmera. Gergen (1994) acierta al afirmar que el origen de la cognicin no puede entenderse ni explicarse sin hacer referencia a la cultura, la interaccin y el lenguaje. Sin embargo, exagera el argumento cognitivo, pues psiclogos cognitivos como Nisbett y Ross (1988) aceptan el origen cultural de las teoras personales y el origen interaccional de ciertos sesgos de razonamiento. Obsrvese, de nuevo, que esta crtica no se aplica a las posturas constructivistas ms ajenas a los argumentos cognitivos ortodoxos. Tales posturas han incorporado tradicionalmente el reconocimiento del papel constitutivo del lenguaje, la cultura y la interaccin en la construccin del conocimiento. Por citar dos ejemplos, como deca antes Kelly (1969) reconoce la inspiracin del trabajo de Korzybski (1933) sobre semntica general al afirmar que los trminos que utilizamos para referirnos a nosotros mismos expresan la estructura de nuestra personalidad. El desarrollo de dichas estructuras depende de un proceso de validacin inevitablemente interpersonal, es decir, de la compatibilidad percibida entre nuestras anticipaciones y el resultado de nuestras acciones. Justamente en esta intersubjetividad reside la

dimensin social, discursiva y cultural de los constructos que utilizamos, aunque su uso pueda ser personal e incluso idiosincrsico. Estos constructos forman parte de narrativas y discursos sostenidos relacionalmente en los que las personas se posicionan utilizndolos de tal forma que acaban sintindolos como suyos. Por otra parte, si bien Maturana y Varela (1987) defienden la idea de que el establecimiento de una distincin es una operacin del observador, tambin manifiestan que todo lo que se dice, se dice desde una tradicin. En este sentido, el conocimiento no es ni subjetivo ni objetivo, sino participativo, es decir, producto de nuestra participacin en comunidades lingsticas unidas por una forma comn de trazar distinciones. Crticas como las antedichas han llevado a las psicoterapias cognitivas a superar su racionalismo cartesiano inicial y a buscar inspiracin en la epistemologa constructivista (aunque algunos autores prefieran denominarla post-racionalista). La confluencia en la evolucin sistmica y cognitiva hacia posicionamientos discursivos, narrativos, constructivistas y/o construccionistas constituye un panorama enormemente fructfero para explorar posibilidades de integracin entre enfoques compatibles. Una de tales posibilidades, que venimos desarrollando en el Grupo de Investigacin sobre Constructivismo y Procesos Discursivos de la Facultad de Psicologa y Ciencias de la Educacin Blanquerna (Universidad Ramon Llull) es la que presento a continuacin.

4.3. La Terapia como Dilogo Colaborativo: Estrategias y Tcnicas


De acuerdo con la concepcin de los problemas psicolgicos y de la psicoterapia que presento en este trabajo, mis principales objetivos teraputicos al trabajar con mis clientes sobre la base de la creacin de un dilogo colaborativo son (a) ayudarles a introducir cambios significativos en cualquier dimensin de sus narrativas de forma que stas reaviven su funcin de marcos relacionales para la bsqueda de nuevas posibilidades y significados alternativos que amplen sus posibilidades de eleccin e iniciativa, y (b) ayudarles a hacerse conscientes de la propia naturaleza discursiva, narrativa y relacional de la experiencia humana, con la finalidad ltima de fomentar no una sustitucin sino una trascendencia narrativa (Gergen y Kaye, 1992). Tales objetivos se resumen en la afirmacin de Mook (1992) de que las personas que acuden a terapia necesitan dos cosas: inteligibilidad y transformacin. Ms concretamente, a continuacin describo algunos de los procesos que me parecen importantes en psicoterapia (vase tambin Botella, 1999), no sin advertir que lo que considero fundamental es su objetivo, no la forma concreta de intentar alcanzarlo. As, he incluido algunos detalles sobre algunas de las tcnicas que empleo ms a menudo, pero todas ellas podran ser reemplazadas por otras que cumplan la misma funcin, tanto si se han descrito en la literatura como si responden a la creatividad del terapeuta. Elicitacin de las narrativas dominantes mediante el dilogo teraputico o tcnicas como la autocaracterizacin y la Rejilla de constructos personales (Botella y Feixas, 1998; Feixas, Procter, y Neimeyer, 1993; Kelly, 1955/1991), las preguntas circulares (SelviniPalazzoli, Boscolo, Cecchin, y Prata, 1980), y el uso de documentos escritos tales como cartas, diarios o autobiografas (Botella y Feixas, 1993; White y Epston, 1980). Fomento de la emergencia de narrativas subdominantes: Afortunadamente, como se afirma desde el construccionismo social, ningn discurso es del todo monoltico. Dicho de otra forma, para cada narrativa dominante existe otras voces y otros discursos subyacentes, acallados, minusvalorados, subyugados, sometidos, desacreditados, menoscabados o subdominantes. Son las voces discordantes de las excepciones, del desacuerdo; son las pequeas grietas que, debidamente ensanchadas en el dilogo teraputico, pueden permitir la entrada de aire fresco en el ambiente viciado de la narrativa dominante estancada. Actualmente encuentro que la forma ms significativa para el cliente de dar voz a esas narrativas subdominantes es que provengan de su propio discurso. En este sentido, utilizo formas de conduccin de la conversacin teraputica tales como centrarme en soluciones (de Shazer, 1985; Hudson OHanlon y Weiner-Davis, 1989), la externalizacin del problema y la identificacin y exploracin detallada de los acontecimientos extraordinarios (White y Epston, 1980), estrategias de aflojamiento o rigidificacin narrativa y de induccin del rol de observador

(Botella y Feixas, 1998), y en general cualquier estrategia que conduzca a la deconstruccin y reconstruccin de los discursos narrativos dominantes. La tarea no resulta fcil en algunos casos, dado que debido precisamente a la necesidad de dotar de inteligibilidad a su narrativa y de hacerla convincente, la mayora de las historias que los clientes narran en terapia ocultan cuidadosamente sus condiciones de produccin, presentndose como la nica opcin posible. En algn caso, tambin el papel del equipo de supervisin resulta clave en cuanto a la gnesis de narrativas alternativas, especialmente si se utilizan recursos tcnicos como el equipo reflexivo (vase Andersen, 1991) o el uso de material escrito como forma de comunicacin con el cliente. Validacin de las narrativas alternativas: Tras haber accedido a dichas narrativas subdominantes y haberlas convertido en figura (en lugar de fondo) prestndoles la atencin que merecen, el proceso contina mediante su validacin en contextos relacionales diferentes y ms amplios que el original. Este es un punto delicado y vital; en demasiadas ocasiones he visto como terapeutas inexpertos desaprovechaban la oportunidad de validar una visin alternativa a la narrativa dominante de sus clientes por estar prestando ms atencin al problema que a las excepciones. En principio, mediante la co-construccin fomentada por el dilogo teraputico y el uso de instrumentos tales como la tcnica de la moviola (vase Guidano, 1995), la tcnica de la pregunta curiosa (White y Epston, 1980), o las estrategias de cambio propuestas desde la teora de los constructos personales (Botella y Feixas, 1998) intento resaltar los aspectos de la narrativa subdominante ms ligados, entre otras cosas, a la iniciativa activa, la forma narrativa progresiva, el nivel de conciencia narrativo reflexivo y una mayor apertura a alternativas. Prctica de las narrativas alternativas mediante el uso de tareas o prescripciones postsesin. La finalidad de esta fase es la de resaltar la utilidad de la nueva narrativa no slo como marco de comprensin del pasado, sino como fuente de acciones futuras. Fomento de la reflexividad: Mi intencin en esta fase es que el cliente se haga consciente de hasta qu punto ha sido capaz de reavivar sus procesos discursivos de atribucin de significado a la experiencia precisamente al hacerse consciente de su propia discursividad. En esta fase acostumbro a pedir a los clientes o familias que redacten una narrativa sobre su historia en la terapia, dado que ello contribuye a externalizar su capacidad de cambio y los factores que han contribuido a ella. Por otra parte, dado que no planteo el cese de la relacin teraputica desde la metfora del duelo, sino desde la del ritual de paso (vase Epston y White, 1995), tales narrativas me resultan sumamente tiles en cuanto a la especificacin de los logros de mis clientes como consecuencia de dicho trnsito. Durante todo el proceso teraputico, mi intento es que se produzca una interfecundacin dialgica. Ms concretamente, un anlisis conversacional que incorpore los conceptos tericos elaborados a lo largo de este trabajo lleva a la conclusin de que la conversacin teraputica es solo una de entre una ecologa de conversaciones relevantes para terapeuta y cliente, y que en ninguno de los casos se trata de algo tan simple y lineal como dos personas intercambiando informacin. As, adems del dilogo teraputico, deberamos tener en cuenta las conversaciones del cliente con otras personas relevantes (en las que se sustenta su sentido de identidad) y sus conversaciones consigo mismo (en las que se genera el sentido de reflexividad). En mi opinin, las transformaciones propias de la terapia tienen lugar en la tierra de nadie que constituye la interseccin de todas esas conversaciones relevantes. En palabras de Gergen y Kaye (1992): Una historia no es simplemente eso. En s misma tambin es una forma de accin situada que provoca efectos. Acta de forma que crea, mantiene o altera un mundo de relaciones sociales. En este sentido, no basta con que cliente y terapeuta negocien una nueva forma de comprensin que parezca mejor. Lo que est en juego primordialmente no es su relacin. La cuestin es si los nuevos significados sern tiles en la esfera social externa a esos confines. Qu formas de accin fomentan? Qu juegos de lenguaje engendran, facilitan o mantienen? (p. 178).

Una Historia a Modo de Eplogo


Mi hijo Nacho, a sus tres aos, tena una mascota de peluche de la que era inseparable: su loro Paco. Dorma con l, lo llevaba de viaje, le serva para consolarse de la ajetreada vida propia de su edad. Desgraciadamente, un da se cumpli el vaticinio budista de que todo lo que existe es impermanente y Paco desapareci olvidado en la oficina de una entidad bancaria. Salvamos la noche (relativamente) explicndole a Nacho que Paco se haba quedado a dormir en casa de un amigo suyo. A la maana siguiente recorr Barcelona entera (lo juro!) buscando un loro de peluche igual que Pacoque, por desgracia, provena de una tienda de Tenerife. Imposible. Puedo asegurar que vi animales de peluche con los que nunca hubiese imaginado que un nio se pudiese encariar, desde dobermans con aspecto de asesinos en serie hasta peludas tarntulas amaznicas pero nada de alegres loros multicolores con la forma y el tamao de Paco. De hecho, yo mismo empezaba a experimentar sntomas de duelo por el loro. A base de tanto buscarlo, su prdida pareca ms irreparable de lo que haba imaginado. Cuando ya desesperaba y regresaba abatido y preparado para contener el llanto amargo del doliente Nacho, encontr en una juguetera al lado de casa un pingino con la misma forma y tamao que Paco slo que, claro, blanco y negro. Lo compr, lo escond bajo un almohadn y le expliqu a Nacho que su lorito haba ido a ver a unos primos del Polo Norte y se haba quedado a dormir all. Paco haba rechazado irreflexivamente una manta que le ofrecan para dormir en el igl, y de tanto fro como haba pasado haba perdido sus colores tropicales y se haba quedado todo blanco. Ahora haba vuelto a casa, pero le daba tanta vergenza que Nacho lo viese de color blanco que se haba escondido bajo el almohadn. Al levantarlo, Nacho estall en risas de sorpresa y alegra al encontrar a Paco transmutado en pingino. Desde entonces, segn la perspectiva de Nacho, Paco pertenece a una especie ornitolgica peculiar: los loropingus. Cada vez que rememoro esta experiencia le descubro nuevos significados e implicaciones, pero en este caso quiero resaltar dos: (1) en la vida no nos basta con un nuevo peluche, necesitamos una nueva historia, y (2) la credibilidad de algunas historias no depende slo de su verosimilitud, sino del amor con que se narran. Puede ser que la condicin posmoderna nos haya hecho conscientes de la transitoriedad de nuestros "peluches" favoritos, pero tambin nos ha revelado el poder constitutivo de las narrativas de las que stos forman parte. As mismo, puede que nos haya hecho ver que el fundamento de nuestras creencias no reside en una Verdad Absoluta que las garantice, despertndonos del sueo de la razn ilustrada (el que, segn Goethe, "produce monstruos"). Con todo, nos ha resituado en el dominio de lo que es ms esencialmente humano: las relaciones que constituimos entre nosotros y las realidades (con minscula) contingentes a nuestras prcticas discursivas.

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