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2. LPIDOS
DEFINICIN Son BIOMOLCULAS orgnicas formadas por C, H y O como elementos constantes y P, N y S como elementos variables. Qumicamente es un grupo muy heterogneo. Su agrupacin se debe a sus propiedades fsicas: todos son untuosos al tacto, insolubles en agua y solubles en disolventes orgnicos como alcohol, cloroformo, formol, xilol, etc.. CLASIFICACIN La ms aceptada distingue tres grupos de lpidos: 1.- CIDOS GRASOS: Lpidos ms simples que rara vez se encuentran libres en la naturaleza; lo normal es que formen parte de lpidos ms complejos. 2.- SAPONIFICABLES: Lpidos que contienen cidos grasos en su estructura. Son steres y por tanto susceptibles de saponificar. Se dividen en tres grupos: a) Acilgliceridos: steres de glicerina y cidos grasos. b) Ceras: steres de cidos grasos y alcoholes de cadena muy larga. c) Lpidos complejos: lpidos saponificables que adems de cidos grasos y alcohol en su estructura presentan otros componentes, que puede ser una osa o el cido fosfrico. 3.- INSAPONIFICABLES: Lpidos que no contienen cidos grasos en su estructura. No son steres y por lo tanto no se pueden saponificar. Se dividen en dos grupos: a) Terpenos: son los pigmentos vegetales. Todos derivan del hidrocarburo isopreno. b) Esteroides: lpidos de cadena cclica, derivados del hidrocarburo esterano. El ms importante es el colesterol. Vamos a ver cada uno de ellos:

1.- CIDOS GRASOS


Son cidos monocarboxlicos de cadena ms o menos larga (16-20 C) y de nmero par de tomos de carbono. La cadena tiene una estructura en zig-zag (ngulos de 100) y puede ser saturada o insaturada (presencia de dobles enlaces). En funcin de estas caractersticas se dividen en: - ac. grasos saturados: carecen de enlaces dobles; abundan en las grasas animales. Ej. palmtico (16C). - ac. grasos insaturados: presentan uno o ms dobles enlaces Ej. oleico (18C).

Cuando poseen varios dobles enlaces se llaman poliinsaturados; tres de stos (ac. linoleico, ac. linolnico y ac. araquidnico) son cidos grasos esenciales para el hombre y otros animales pues son necesarios para el buen funcionamiento del organismo pero no los podemos sintetizar, por lo que tenemos que tomarlos en la dieta. Antiguamente se les denomin Vit. F y se encuentran en el aceite de girasol, maz..., y grasas de pescado azul. - PROPIEDADES FSICO-QUMICAS Las molculas de cidos grasos poseen una zona apolar (la cadena aliftica) y otra polar (el resto carboxilo) por lo tanto son molculas anfipticas. As, al disolverse en agua, mientras que el grupo carboxilo establece uniones ion-dipolo con las molculas de agua, las cadenas hidrfobas establecen entre ellas interacciones de tipo Van der Waals. El gran tamao de la cadena apolar hace que los cidos grasos sean inicialmente insolubles en agua formando una pelcula superficial y ,si se produce su dispersin, sta es de tipo micelar.

Por otro lado los dos grupos de cidos se diferencian segn su punto de fusin que dependen del nmero de C de la cadena y del grado de saturacin. Cuanto mayor es la cadena y el grado de saturacin ms elevado es el punto de fusin. As los c. saturados son slidos a temperatura ambiente y los insaturados son lquidos. Por ltimo, los cidos grasos son capaces de reaccionar con alcoholes originando steres. - FUNCIONES - Funcin Energtica directa: son sustratos oxidables que liberan gran cantidad de energa. - Funcin Vitamnica: en el caso de los cidos grasos esenciales.

2.- SAPONIFICABLES
2.1.- ACILGLICERIDOS Son steres del alcohol glicerina (propanotriol) con cidos grasos. Se denomina esterificacin a la formacin de un ster por reaccin de un cido con un alcohol con liberacin de una molcula de agua.

- Clasificacin Dependiendo del nmero de cidos grasos que esterifiquen a la glicerina aparecen: monoacilglicridos, diacilglicridos y triacilglicridos. De todos ellos los ms importantes son los triglicridos y a ellos nos referiremos a partir de ahora. - Propiedades Los triglicridos al carecer de grupos polares libres son completamente insolubles en agua denominndose grasas neutras. Son molculas poco densas. Al tratarse de steres son saponificables formando jabones frente a la accin de lcalis:

En nuestro organismo la hidrlisis de una grasa tiene lugar por medio de enzimas (lipasas). Segn su punto de fusin se distinguen tres tipos de grasas: - Aceites: con cidos grasos insaturados y punto de fusin bajo, por lo que son lquidas a temperatura ambiente. - Sebos: con cidos grasos saturados y punto de fusin elevado, por lo que son slidas a T ambiente. - Mantecas: formadas por los dos tipos de ac. grasos por lo que son semislidas. Ej. el cerdo - Funciones: Son los lpidos ms abundantes en la naturaleza y su funcin principal es la de reserva energtica almacenndose en las vacuolas de las clulas vegetales (frutos y semillas oleaginosas) y en los adipocitos de los animales. En el caso de los animales tambin poseen funcin termorreguladora (panculo adiposo) y protectora de rganos internos amortiguando los golpes y roces. 2.2.- CERAS Son steres de cidos grasos de cadena larga con alcoholes de cadena tambin muy larga. Son slidas e insolubles. Actan como impermeabilizantes en los recubrimientos que forma la epidermis: escamas, pelos y plumas en los vertebrados, exoesqueleto de los artrpodos y cutcula de frutos, hojas y tallos jvenes. A veces aparecen mezclados con ac. grasos libres formando las ceras complejas. Ej: cera de abeja, cerumen, lanolina.....

2.3.- LPIDOS COMPLEJOS Se caracterizan porque en su composicin intervienen adems del alcohol y los ac. grasos otros componentes no lipdicos. Segn estos componentes se distinguen dos grandes grupos: A) Fosfolpidos: su tercer componente es el cido ortofosfrico. Son los ms abundantes y en ellos nos centraremos. Son los lpidos que constituyen la doble capa apolar de las membranas celulares; tienen por tanto una funcin bsicamente estructural.

Al igual que los cidos grasos, son molculas anfipticas que en contacto con el agua se disponen formando bicapas con el grupo polar (cido fosfrico) hacia el exterior y los apolares (cadenas de cidos grasos) hacia el interior. Este comportamiento es el que determina su funcin. Segn el alcohol que posean se distinguen dos tipos: - Glicerofosfolpidos: con el alcohol glicerina. Todos derivan del cido fosfatdico (glicerina+ 2 cidos grasos + cido fosfrico). Las ms abundantes son las lecitinas en las que el resto fosfato est esterificado con molculas bsicas como la colina.

- Esfingofosfolpidos: con el alcohol esfingosina (un amino alcohol). Todos derivan de la ceramida (esfingosina + cido graso + cido fosfrico) a la que se unen molculas bsicas. Las ms conocidas son las esfingomielinas muy abundantes en la sangre y el tejido nervioso.

B) Glucolpidos: poseen un tercer componente que es una osa. Son poco abundantes existiendo principalmente en plantas y microorganismos; en el caso del hombre slo aparecen en el tejido nervioso (cerebrsidos) con funcin de sostn.

3.- INSAPONIFICABLES Lpidos derivados de hidrocarburos, sin ac. grasos en su estructura y por tanto no hidrolizables. Existen dos tipos principales: 3.1.- TERPENOS Derivados del hidrocarburo isopreno (2metil-1,3butadieno) Son molculas lineales o cclicas. Polmeros del isopreno. abundan en los vegetales. Se clasifican segn el nmero de molculas del monmero. Los ms conocidos son los diterpenos (4 mol.) y los tetra terpenos (8 mol.). Entre los primeros destaca la vitamina A cuya funcin es bien conocida; y entre los segundos los ms conocidos son los carotinoides, carotenos y xantofilas que son pigmentos fotosintticos, precursores de vitaminas.

3.2.- ESTEROIDES Su sntesis y estructura est relacionada con los terpenos. Son ms complejos, de estructura cclica y derivados del hidrocarburo esterano (ciclo pentanoperhidrofenantreno).

El ms conocido es el colesterol que se sintetiza en el hgado y presenta un grupo alcohol en su estructura. Tiene funcin estructural formando parte de las membranas celulares.

Adems es importante por ser precursor de otros compuestos como son: - Vitamina D - Ac. biliares

cido tauroclico

cido glicoclico

- Hormonas suprarrenales como el cortisol y la aldosterona. - Hormonas sexuales como la testosterona, los estrgenos y la progesterona.

FUNCIONES GENERALES DE LOS LPIDOS Las principales funciones de los lpidos son: 1. Funcin energtica directa: ac. Grasos mediante su oxidacin en las mitocondrias. 2. F. Energtica de reserva: acilglicridos formando parte del tejido adiposo. 3. F. Estructural: lpidos complejos y colesterol que forman parte de las membranas celulares. 4. F. de proteccin: las ceras que forman un recubrimiento protector impermeabilizante. 5. F. Vitamnica: los cidos grasos que forman la vit. F indispensables para la formacin de membranas y epitelios en general. Los terpenos como la vit. A, E y K con sus funciones especficas. Los Esteroides como la vit. D tambin con funcin especfica. 6. Funcin hormonal: los Esteroides que son hormonas de la corteza suprarrenal y hormonas sexuales. 7. F. Fotosinttica: los tetraterpenos que ayudan a la clorofila en la captacin de la energa solar. 8. F. Emulsionante: los Esteroides como los cidos biliares

que ayudan a digerir las grasas en el intestino.