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Gregor Mendel, el padre de la gentica.

Un monje austriaco desarroll en 1865 los principios fundamentales de lo que hoy conocemos como gentica. Gregor Mendel demostr que las caractersticas heredables son aportadas mediante unidades discretas que se heredan por separado. Estas unidades discretas, que Mendel llam elemente, se conocen hoy como genes. Naci en el 22 de julio de 1822 en un pueblo de la actual Repblica Checa. Hijo de un veterano de las guerras napolenicas y la hija de un jardinero, vivi una infancia marcada por la pobreza. En 1843 ingres en un monasterio agustino de Knigskloster, donde fue ordenado sacerdote en 1847. Ms tarde se traslad a la Universidad de Viena para seguir una carrera docente. En 1851 el sacerdote consegua el ttulo de Doctor en Matemticas y Ciencias, gracias a lo cual, tres aos ms tarde se convertira en profesor suplente de la Real Escuela de Brnn. Para la enunciacin de sus leyes, Mendel llev a cabo una serie de cruzamientos con guisantes durante generaciones sucesivas y se dedic a la observacin de determinados caracteres aparentes, como la rugosidad de la piel o el color amarillo o verde. Las tres leyes de Mendel: Las conclusiones obtenidas por Mendel luego de aos de trabajos en su jardn y de miles de cruzas realizadas, pueden resumirse en sus tres leyes: La primera ley, tambin llamada "Ley de la uniformidad de los hbridos de la primera generacin", enuncia que cuando se cruzan dos individuos de idntica especie correspondientes a dos lneas puras y que difieren en el aspecto que presenta un mismo carcter, los descendientes muestran una homogeneidad en la caracterstica estudiada y todos heredan el carcter de uno de los progenitores (llamado factor dominante), mientras que el del otro parece haberse perdido, o bien, presentan un rasgo intermedio entre los dos de los padres.. En el ltimo caso, se dice que hay codominancia. La segunda ley, conocida como "Ley de la separacin o disyuncin de los alelos", nos dice que los factores hereditarios (mas tarde llamados genes) constituyen unidades independientes, que se transfieren de una generacin a otra sin sufrir modificacin alguna. Al cruzar entre s los descendientes obtenidos de la reproduccin de dos lneas puras, se observa que el carcter recesivo (el que no se manifiesta), transmitido por uno de los progenitores, se hace patente en la segunda generacin filial en la proporcin de . Esto implica que el carcter dominante se da en las 3/4 partes de los descendientes. Cada pareja de genes que determinan el carcter estudiado y que se hallan presentes en un determinado individuo se separan y al formarse las clulas reproductoras se combinan al azar. La tercera ley, llamada "Ley de la independencia de los caracteres no antagnicos", afirma que cada carcter es heredado con total independencia de los restantes caracteres. Mendel debi cruz plantas que diferan en dos caracteres (dihbridos) y cuyo genotipo era, por ejemplo, AaBb para llegar a esta conclusin. Al formarse las clulas reproductoras, se originan cuatro tipos distintos (AB, Ab, aB y ab), que se combinarn de todas formas posibles con los mismos tipos del otro individuo. En total se obtienen 16 genotipos posibles.