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(Arsenic) CAS # 7440-38-2

Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental ToxFAQsTM agosto de 2007

Arsnico

Esta hoja informativa contesta las preguntas ms frecuentes acerca de los efectos del arsnico sobre la salud. Para ms informacin, llame al Centro de Informacin de ATSDR al 1-800-232-4636. Esta hoja informativa forma parte de una serie de resmenes acerca de sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted entienda esta informacin ya que esta sustancia puede ser daina. Los efectos de la exposicin a cualquier sustancia txica dependen de la dosis, la duracin, la manera como usted est expuesto, sus hbitos y caractersticas personales y de la presencia de otras sustancias qumicas.

IMPORTANTE: La exposicin a niveles de arsnico ms altos que lo normal ocurre principalmente en lugares de trabajo, cerca de sitios de desechos peligrosos o en reas con niveles de arsnico naturalmente elevados. La exposicin a niveles altos de arsnico puede ser fatal. La exposicin prolongada a niveles ms bajos puede producir descoloramiento de la piel y la aparicin de pequeos callos o verrugas. El arsnico se ha encontrado en por lo menos 1,149 de los 1,684 sitios de la Lista de Prioridades Nacionales identificados por la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA).
Qu es el arsnico?
El arsnico es un elemento natural ampliamente distribuido en la corteza terrestre. En el ambiente, el arsnico se combina con oxgeno, cloro y azufre para formar compuestos inorgnicos de arsnico. El arsnico en animales y en plantas se combina con carbono e hidrgeno para formar compuestos orgnicos de arsnico. Los compuestos inorgnicos de arsnico se usan principalmente para preservar madera. El arsenato cromado de cobre (CCA) se usa para producir madera presurizada. El uso residencial del CCA se descontinu en los Estados Unidos, pero aun tiene usos industriales. Los compuestos orgnicos de arsnico se usan como plaguicidas, principalmente en cosechas de algodn y huertos frutales. Los peces y mariscos pueden acumular arsnico; la mayor parte de este arsnico est en una forma orgnica llamada arsenobetana, que es mucho menos peligrosa.

Cmo puede ocurrir la exposicin al arsnico?

Ingiriendo pequeas cantidades de arsnico presentes en los alimentos y el agua o respirando aire que contiene arsnico. Inhalando aserrn o quemando madera que ha sido tratada con arsnico. Viviendo en reas con niveles naturalmente altos de arsnico en las rocas. Trabajando en una ocupacin en la cual se produce o usa arsnico, por ejemplo tratamiento de madera o aplicacin de plaguicidas.

Qu le sucede al arsnico cuando entra al medio ambiente?

Cmo puede afectar mi salud el arsnico?

El arsnico ocurre naturalmente en el suelo y en minerales y, por lo tanto, puede entrar al aire, al agua y a suelos en otras reas en polvo que levanta el viento y puede entrar al agua en efluente de lluvia en agua que se filtra a travs del suelo. Agencia paraoSubstancias Txicas y Registro de El arsnico no puede ser destruido en el ambiente. Solamente puede cambiar de forma. La lluvia y la nieve remueven las partculas de polvo con arsnico del aire. Muchos compuestos comunes de arsnico pueden disolverse en agua. La mayor parte del arsnico en el agua terminar eventualmente en el suelo o el sedimento.

La inhalacin de niveles altos de arsnico inorgnico puede producir dolor de garganta e irritacin de los pulmones. La ingestin de niveles muy altos de arsnico puede ser fatal. La exposicin a niveles ms bajos puede producir nusea y vmitos, disminucin del nmero de glbulos rojos y blancos, ritmo cardaco anormal, fragilidad capilar y una sensacin de hormigueo en las manos y los pies. La ingestin o inhalacin prolongada de niveles bajos de arsnico inorgnico puede producir oscurecimiento de la piel y la aparicin de pequeos callos o verrugas en la palma de las manos, la planta de los pies y el torso. El contacto de la piel con arsnico inorgnico puede producir enrojecimiento e hinchazn.

DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS de los EE.UU., Servicio de Salud Pblica Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades

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ARSNICO
La direccin de ATSDR va WWW es http://www.atsdr.cdc.gov/es/

(ARSENIC) CAS # 7440-38-2

No se sabe casi nada acerca de los efectos de los compuestos orgnicos de arsnico en seres humanos. Algunos estudios en animales han demostrado que algunos compuestos orgnicos de arsnico simples son menos txicos que las formas inorgnicas. La ingestin de compuestos con uno o dos metilos pueden producir diarrea y dao de los riones.

Qu posibilidades hay de que el arsnico produzca cncer?

Varios estudios han demostrado que la ingestin de arsnico inorgnico puede aumentar el riesgo de cncer de la piel y de cncer del hgado, la vejiga y los pulmones. La inhalacin de arsnico inorgnico puede aumentar el riesgo de cncer del pulmn. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) y la EPA han determinado que el arsnico inorgnico es un elemento reconocido como carcinognico en seres humanos. La Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) ha determinado que el arsnico inorgnico es carcinognico en seres humanos.

polvo, y guantes y ropa que lo proteja de la exposicin al aserrn. Si usted vive en un rea con niveles altos de arsnico en el agua o el suelo, use fuentes de agua ms limpias y limite el contacto con el suelo. Si usted trabaja en una ocupacin en la que puede exponerse al arsnico, sepa que puede acarrear arsnico a su hogar en la ropa, la piel, el cabello o en sus herramientas. Dchese y cmbiese de ropas antes de volver a su hogar.

Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto al arsnico?
Existen pruebas para medir la cantidad de arsnico en la sangre, la orina, el cabello y las uas. La prueba de orina es la ms confiable para determinar exposicin reciente al arsnico. Las pruebas del cabello y las uas pueden indicar exposicin a niveles altos de arsnico en los ltimos 6 a 12 meses. Estas pruebas pueden determinar si usted ha estado expuesto a niveles de arsnico sobre lo normal, pero no pueden predecir si le afectar la salud.

Cmo puede el arsnico afectar a los nios?

Hay evidencia que sugiere que la exposicin prolongada al arsnico puede reducir el cociente de inteligencia (IQ) en nios. Tambin hay informacin que sugiere que la exposicin al arsnico durante la gestacin y la niez puede aumentar la tasa de mortalidad en adultos jvenes. Tambin hay evidencia, aunque no definitiva, de que la inhalacin o ingestin de arsnico puede ser perjudicial para mujeres embarazadas y el feto. Los estudios en animales han demostrado que dosis altas de arsnico, que son nocivas para animales preados, pueden producir cras con bajo peso y con defectos de nacimiento y tambin pueden causar la muerte de las cras. El arsnico puede atravesar la placenta y se ha detectado en los tejidos del feto. El arsnico se ha encontrado en niveles bajos en la leche materna.

Qu recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?

La EPA ha establecido lmites para la cantidad de arsnico que las industrias pueden liberar al ambiente y ha restringido o cancelado muchos de los usos del arsnico en plaguicidas. La EPA ha establecido un lmite de 0.01 parte por milln (ppm) para arsnico en el agua potable. La Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido un lmite de exposicin permisible (PEL) para arsnico en el aire del trabajo de 10 microgramos de arsnico por metro cbico de aire (10 g/m3) durante una jornada de 8 horas diarias, 40 horas semanales.

Referencias

Cmo pueden las familias reducir el riesgo de exposicin al arsnico?

Si usted usa madera que ha sido tratada con arsnico en proyectos domsticos, debe usar mscara para protegerlo del

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades. (ATSDR). 2007. Resea Toxicolgica del Arsnico (versin actualizada) (en ingls). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., Servicio de Salud Pblica.

Dnde puedo obtener ms informacin? Para ms informacin, contacte a la Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades, Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental, 1600 Clifton Road NE, Mailstop F-32, Atlanta, GA 30333. Telfono: 1-800-232-4636, FAX: 770-488-4178. La direccin de la ATSDR via WWW es http://www.atsdr.gov/es/ en espaol. La ATSDR puede informarle donde encontrar clnicas de salud ocupacional y ambiental. Sus especialistas pueden reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la exposicin a sustancias peligrosas. Usted tambin puede contactar su departamento comunal o estatal de salud o de calidad ambiental si tiene ms preguntas o inquietudes.

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