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El rol de la licantropa en el contexto de la hechicera clsica*

CARLOS G. WAGNER

Universidad Complutense

1 Uno de los aspectos ms sugestivos de la magia y hechicera de cualquier poca es aquel de la posesin, que no es sino una forma extrema pero tpica de sortilegio sobre las personas . Toda posesin
implica un cambio de estado y es por ello que la metamorfosis se convierte as en una de las formas de posesin ms caractersticas y primitiva y cuando la facultad de transformarse experimenta una especializacin se populanza la creencia en un ser que partcpa, alternatimente, de dos caracteres de los cuales no se sabe bien cul es el bsico ~. En este sentido, la licantropa es una de las formas de posesin y metamorfosis comnmente producida por medio de procedimientos mgicos ~. Este tipo de transformacin, que implica la adquisicin por el sujeto de los rasgos ms caractersticos de la naturaleza del lobo, se encontraba muy difundida entre las creencias populares que caracterizaron la brujera europea medieval t Cabe preguntarse, por tanto, si al igual que otros
2~ *

Deseo expresar mi agradecimiento a los profesores y compaeros de departamento fl.

Plcido, S. Montero y F. Moreno que me proporcionaron alguna informacin que yo

,gnoraba y tuvieron la amabilidad de discutir conmigo algunas cuestiones de este trabajo. Deseo aclarar, no obstante, que los juicios en l vertidos son de mi absoluta responsabilidad, as como las posibles deficiencias detectables. DAREMBERO-SAGLIO, Iii, 2, p. 1506. 2 F. DONOVAN: Historia de la brujera, Madrid, 1971, p. 67. .1. CARO BAROJA: Las brujas y su mundo, Madrid, 1973, p. 58. D. 5., iii, 2, p. 1506. M. SUMMERS: The We,ewolf. Nueva York, 1966; 0. ORTALLI: <Natura, storia e mitologia del lupo nel medioevo, Cultura, Xl, Pp. 257-311 Anejo. de Gerin. II- 1989. Edil, Universidad Complutense. Madrid.

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aspectos semejantes que fueron heredados de la AntigUedad 6, la licantropa popularizada durante el Medioevo obedeca a unos orgenes ms antiguos vinculados a una vieja tradicin clsica. En cualquier caso, el mundo grecolatino y sus aledaos parecen haber participado de tal tipo de creencias, y aunque no abundan entre los antiguos autores referencias a tal forma de encantamiento y metamorfosis, s son suficientes como

para reconstruir un cuadro bastante aproximado.


En el Satiricn coloca Petronio en boca de Nicero, uno de las

personajes que acude al banquete de Trimalcin, una historia relativa a un licntropo que, a juzgar por el impacto que causa en el pblico que le escucha, deba responder a una creencia vulgarizada en la poca. Una mente como la de Plinio> que con frecuencia se muestra profundamente
escptica acerca de la magia y sus resultados 1, recoge con el msmo espritu crtico la existencia de una arraigada creencia en la posibilidad

de que un hombre pueda llegar a convertirse en un lobo t Cuenta de igual forma Herodoto que los Escitas y los griegos que habitaban las
tierras de aqullos participaban en la creencia de que los vecinos Neuros se transformaban en lobos al menos una vez al ao y por unos pocos das Alude Virgilio a la facultad de Meris, reputado hechicero, de
~.

convertirse en un lobo tantas veces como quisiera y nombra en otra


ocasin el poeta a las vctimas de Circe convertidas, entre otros animales, en lobos . Ovidio recoge tambin una alusin a la licantropa en relacin con ciertos hechizos protagonizados por Medea-. Igualmente se encontraba extendida la idea de que aquellos que consumieran restos humanos en el curso de los sacrificios a Zeus Lykeios que tenan lugar en su santuario de la Arcadia, quedaban convertidos en lobos ~. Tal creencia guarda estrecha relacin con el mito de Lican, rey legendario, hijo de Pelasgo y abuelo de Arcade, hroe epnimo de los arcadios. Segn una versin del mismo, Lican fue convertido en lobo por Zeus como castigo a su impiedad al haber tratado de engaarle ofrecindole un sacrificio humano encubierto para poner a prueba su divinidad . Parece adems que los arcadios se distinguieron a menudo

por atribuirseles protagonismo en leyendas semejantes. Otra de ellas


6 L.F,A. MAURY: La magie er asrologie dans laniiquii el au moyen ge, Pars, 1877; M. Th. DALvERNY: Survivance de la magie antique, Anike und Orien im Minelater, Berlin, 1962; P. BROWN: Soucery, Demons and the Risc of Christianity: from Late Antiquity into the Middle Ages, Religion md Socieiy in ihe Age of Sain Agustn, Londres, 1972 PP. 119-146. PETRONIO: Sai,, 62. PLINIO: XII., XXX, 1. PLINIO: N.H., VIII, 80. O HERODOTO: IV, lOS. VIRGILIO: Suc., VIII, 97;Eneid., vii, 18. 2 Ovioto: Mer,. VII, 269-271. 3 PLATON: Rep., VIII, 6, p. 565 DE; PLINIO N.H., VIII, 82; PAUSANIAS: VIII, 2, 6; VARRON (apud Agustin, De Civ. Dei, XVIII, 17). OVIDIO: Mei,, 1, 218 Ss.; PUSANIAS: VIII, 2, 3; HIGINIO: Fab., 76; M. P. NILSSON: Gesehichie der Griechisehen Religion. Munich, 1967, p. 398; 0. PICCALUG: Lykaon, un ema miico, Roma, 1968.

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cuenta cmo durante el curso de una ceremonia era elegido mediante sorteo aquel que, tras atravesar nadando cierto estanque, quedaba convertido en lobo viviendo de esta forma entre sus congneres. Si en el transcurso de nueve aos no se alimentaba de carne humana recobraba entonces su antigua figura tras cruzar de nuevo a nado el estanque ~.

Todas estas creencias descansan sobre un fondo de autenticidad


constituido por la pervivencia de antiqusimas supersticiones relativas al culto de una divinidad-lobo. A este respecto, la Arcadia, culturalmente

atrasada y de difcil acceso por la propia configuracin topogrfica, al


permanecer al margen de una ms rpida e intensa circulacin de hombres e ideas, actu a la manera de reserva donde tales supersticiones y creencias se mantuvieron durante mucho tiempo ~. Ello significa que tras tales pervivencias se esconde la existencia de viejas prcticas propias de una comunidad pastoril en las que la magia desempea un papel

fundamental para ahuyentar al ms temido depredador de los rebaos: el lobo. En efecto, la divinidad-lobo Awcwv que habitaba en la cima del
Monte Liquco, en donde posteriomente se habria de ubicar el santuario arcadio a Zeus Lykeios, no es ms que la personificacin de la montaa habitada por los lobos. La instalacin de Zeus en la cima del Liqueo, de

donde tomar su epteto, es, por tanto, posterior a aquella de Lican,


personificacin sobrenatural de los lobos que habitan el monte; Zeus

tom, por consiguiente, el lugar de ste que qued reducido al rango de hroe
17

Un contenido similar encierran las Lupercalias latinas , cuyo carcter rstico de ceremonias pastoriles se haba conservado mejor en Italia que en Grecia . Ya en la AntigUedad las analogas con los ritos arcadios haban sido observadas ~. As, el equivalente del Monte Liqueo es el Lupercal, la gruta-santuario de Fauno, genio benefactor y fecundo,

protector de los ganados que se opone a la voracidad de Caco como en la Arcadia, Pan Lykeios se opone a Lican. Estas fiestas celebradas en Roma el 15 dc febrero, mes de los espritus tenan originariamente el
21~

sentido de ceremonias mgicas dstinadas a proteger los rebaos contra la amenaza de los lobos 22 En un momento an temprano hubo una fusin
6

PLINIO: N,H.. XIII, 8!; VARRON: (apud Agustin, De. Civ. Dei, XVIII, 17). F. CARDINI: Magia, brujera y supersticin en el Occidente medieval. Barcelona, 1982,

p- lIS.

DIoNISIO DE HALICARNASO: 1, 80, 1; Ovno: Fasr.,. 2, 19-36, 267452; PLUTARCO: Ant,, 12, Rom,. 21, Ces., 61. D. S, III, 2, p. 1436. VIRGILIO: Eneid.. VIII, 343; DIONIsIO DE HALICARNASO, 1, 32; JUsTINO: XLIII, 16; VARRON: (apud Agustin,De Civ. Dei, XVIII, IV). 2 D. P. HARMON: The Publie Festivais of Rome, ANRW, II, 16, 2, p. 1446; Niobe:

D. S., III, 2, p. 1436.

Neue Siudien Libe, aniike Religion und Humanild, Zurich, 1949, PP. 136 Ss.; F. ALTHEIM: Rmische Religion geschiche. 1, Baden-Baden, 1951, Pp. 131 Ss.; M. 1. NILSSON: Les Luperques, Latomus, 15, 1956, PP. 133-5. 1<. KERENYI:: Wolf und Ziege in Lupercalienfeste, Niobe: Neue Siudien aber antike Religion und Human. Zurich, 1949, pp. 136 Ss.; F. ALTHEIM: Rniische Reigionsgeschichie,

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del rito de las Lupercalias con la leyenda de Rmulo, y finalmente la ceremonia se transform con el paso del tiempo en un rito de fertilidad

que ataa a toda la comunidad romana

23

Pero no es mi inters analizar

la evolucin de tales prcticas, proceso sobre el que por cierto abunda la literatura cientfica especializada, sino dilucidar, en la medida de lo posible, si las posteriores supersticiones a que todas estas ceremonias haban dado origen obedecan o no a algo ms tangible que las simples fbulas alentadas por la imaginacin popular.

Parece, en cualquier caso, que haba algo ms que viejas leyendas


sustentadas en el borroso recuerdo de antiqusimos rituales, Y la licantropa como manifestacin de la magia y la hechicera en el mundo clsico parece haber obedecido a algo ms concreto que el sencillo mundo de las supersticiones populares al que la reduca el profesor Nilsson 24, Existi, efectivamente, en la Antigedad un sndrome que se caracterizaba por la creencia de aquellos que lo padecan de haber

quedado transformados en lobos, comportndose como tales, Afortunadamente conservamos el testimonio de mdicos antiguos que describen tal sndrome y el caracterstico furor que lo acompaaba 25 Y aunque la licantropa ha sido clasificada en ocasiones como una dolencia psquica y estudiada a la luz de las teoras de Jung 26, lo que realmente resulta curioso en la sintomatologa de tal afeccin, es la analoga detectada con los sntomas propios de la intoxicacin producida por la ingestin de alcaloides procedentes de la solanceas 27 No pretendo discutir con ello la probable existencia de alteraciones psicopatolgicas en las que el enfermo se comporta a la manera de un licntropo, sino llamar la atencin sobre un cmulo de evidencias que muestran que, por lo general, ms que una enfermedad de la mente, la licantropa obedeca a una alteracin momentnea de sta, provocada voluntariamente mediante

un procedimiento adecuado.
Ya desde el Renacimiento se haba llamado la atencin sobre este hecho, Los espritus crticos del humansmo cientfico rechazaron con firmeza la posibilidad de que las brujas y hechiceros pudieran surcar el
1, Baden-Baden, 1951, Pp. 131 Ss.; M. P. NILSSON: Les Luperques. Latomus, 15, 1956, Pp. 133-5 HARMON: Loe. cii. (u. 21), Pp. 1445-6, NILS5ON: 2/7. cii. (a. 14), Pp. 397 55. 25 GALENO: XIX, p. 719; Aco: VI, II; PARLO EGITENA: II, 16. R. EISLER: Man mio wolf An anhropological interpreiation of Sadism, Masochism an Lyeanthropy, Londres, 1951. M. J. HARNER: El rol de las plantas alucingenas en la brujera europea, Alucingenos y chamanismo (M. J. Harner, cd.), Madrid, 1976, p. 156; segn este autor: Los sntomas descritos son muy parecidos a los dados sobre los efectos de la antropina, especialmente la
sequedad de garganta y boca, la dificultad de tragar, mucha sed, visin defectuosa y porte

tambaleante. Tambin es de inters observar que Hesse (Narcodes and Drug Addiction, Nueva York, 1946) observa: Una caracterstica de la psicosis de los solanceos es, adems, que la persona intoxicada se Imagina que se ha transformado en un animal, y la alucinacin se completa con la
sensacin de que crecen pelos y plumas, debido probablemente a paraestesia principal.

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aire a voluntad o metamorfosearse en distintos animales, y atribuyeron juiciosamente tales creencias a los efectos que sobre las mentes de tales sujetos producan los componentes de los unguentos y bebedizos que a tal propsito utilizaban 28 Hoy est suficientemente claro que la brujera medieval y renacentista se serva de las posibilidades contenidas en un amplio repertorio botnico para conseguir sus propsitos y provocar el trance en el curso del cual tenan lugar sus fantsticos delirios 29 Los hombres-lobo medievales pertenecan, en realidad, segn todos los indicios> a un tipo de hechiceros que con la ayuda del ungtiento rico en alcaloides

como el antropine o el hyoscyamine, y de una piel o ceidor del animal,


participaban en la alucinacin de haberse convertido en fieras, al igual que las brujas crean que realmente eran transportadas al sabbat por los aires para celebrar all sus encuentros con el Malfico Y si terminamos por aceptar la existencia de una conexin histrica o cultural entre la licantropa medieval y antigua, nos encontrmaos entonces ante un argumento de cierta consistencia a favor de la idea de que tal tipo de metamorfosis mgica se planteaba en la Antiguedad en un mbito similar al observado en siglos posteriores. Pero, como veremos ms adelante, se puede llegar a una tal conclusin por otros caminos.
.

II
Lo que realmente me interesa aclarar es el papel desempeado por la licantropa en el seno de la hechicera clsica, as como los mecanismos especficos capaces de provocar tal tipo de sortilegio. A este respecto, la relacin entre la licantropa y la hechicera antigua es bastante evidente, los encantamientos de magos y hechiceros. As, Herodoto, aunque no da fe a tal noticia, califica de magos a los Neuros de los que se deca, como hemos visto, que podan adquirir con facilidad la forma de lobo. Igualmente Virgilio nos presenta a un famoso hechicero capaz de

Como otras formas de metamorfosis, era asociada frecuentemente con

transformarse en lobo a voluntad, y el mismo autor alude en otra


acasin a los poderes de la famosa maga Circe. Tambin Ovidio alude a la licantropa en un contexto tpicamente hechiceril dominado por la figura de Medea ~. No es de extraar, por tanto, que descubramos cmo la licantropa aparece frecuentemente relacionada con la imagen de Hcate, quien lleg a convertirse en la divinidad que presida por excelencia las actividades mgicas y las prcticas hechiceriles hasta tal punto que, con el paso del tiempo, las dos ms populares hechiceras de la Antiguedad, Circe y Medea, tornronse hijas suyas 32

2),

HARNER: Loe. cii., pp. 156-9; CARO BAROJA: Op. ch. (n. 3), Pp. 139 ss. CARO BAROJA: Op. ch,, p. 315; CARDINI: Op. cii.. (n. 16), p. 80; DONOVAN: pp. 52 Ss.; HARNER: Loe. cit,, pp. 138-160. ~ HARNER: Loe, cii.. PP. 138 Ss.; cfr. DoNovAN: Op. cii., PP. 54-5 y 66-9.

Op. cii. (n.

V~>~~ los textos citados en las notas 10, II y 12. DIoDoRO: IV, 45.

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De esta forma, se puede observar tambin la estrecha vinculacin

existente entre la Luna y la licantropa. La Luna era considerada


patrona especial y madre de los magos ~ y como tal presida las metamorfosis ~ Pero Selene, la Luna, no era sino el aspecto celeste de Hcate triforme, seora de los mysteria brujescos y de las crisis de melancola y licantropa ~. Hcate posea asimismo un claro carcter

ctnico y de esta forma se relacionaba tambin con el lobo, cuya forma indicaba frecuentemente la presencia de un espritu del mundo subterrneo
anunciador de la muerte
78,

Uno de los eptetos ms comunes de Hcate

era el de Mormo pop.u, que no es sino la forma abreviada de Mormlice poppoXic,~, la Loba Momo, especie de genio terrorfico
que pasaba por ser la nodriza de Aqueronte. Hcate misma era frecuentemente representada en compaa de perros y lobos y en ocasiones llegaba a adquirir tal aspecto Para terminar, una vieja tradicin emparentaba a Hcate con Leto, madre de Apolo ~, quien como es sabido haba adoptado la forma de loba para burlar la persecucin de que era objeto por parte de Hera, celosa de sus amoros con Zeus, y
~

poder alumbrar as a sus dos gemelos. Una versin posterior de la misma lleg incluso a convertir a Hcate en hija de Leto ~.De esta manera la diosa triforme emparentaba con Apolo, al cual aparece particularmente consagrado el lobo cuya imagen apareca frecuentemente asociada a la
del dios en las monedas, y quien portaba eptetos como Lykeios el lobo o Lykogenes nacido del lobo ~. El propio Apolo, segn el

mito, haba adoptado en una ocasin la forma de este animal para unirse
con la ninfa Cirene 42, Hcate y el lobo pertenecan, por consiguiente, al mismo mundo tenebroso de las moradas subterrneas, A este respecto, resultar interesante recordar que en su anlisis e interpretacin de las Lupercalias A. K. Michels ha mostrado cmo los Lupercos ejecutaban su carrera ritual

en torno al rea del Foro y no del Palatino, como generalmente se haba


supuesto. Pero el Foro era el lugar primitivo de enterramiento y de esta forma las Lupercalias aparecen tambin vinculadas al mundo de los muertos y de los espritus ~ Ello nos lleva a plantear la relacin existente entre la licantropa como una determinada manifestacin de la hechicera clsica y el chamanismo primitivo, por ms que tal conexin

OVIDIO:

APULEYO: Mci., XI, 2. Cfr. CARDINI, cii. (n. 16), p. 112. E. ROHDE: Psych. Le culte de lame chez les grees ci leur croyance a linmorialh,

Mci,, XIV, lOS.

Op.

Pars, 1928, Pp. >59 n. 1 y 328-9. ROHDE: Op. cii., PP. 609-610. P. GRiMAL: Diccionario de mhologia griega y romana. Barcelona, 1982, p. 225 b. HESODO: Teog., 409 Ss.; APOLODORO: 1, 2, 4. EURPiDEs: Fen,. lO. NILSSON: Op. cii., (n. 14), Pp. 536 ss. 3 SERVIO a Virg., Eneid,. IV, 5, 377. o A. K. MIcHELs: The Topography and interpreation of the Lupercalia, TAPhA. LXXXIV, 1953, p. 49.

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haya sido anteriormente rechazada. El perro, animal funerario por excelencia, y compaero habitual de Hcate, pertenece de lleno a la smbologa chamnica. El propio Apolo se encuentra relacionado con el viejo chamanismo griego a travs de personajes como Abaris y Aristeas de Proconeso ~. Cabe recordar la estrecha conexin entre Apolo y la leyenda de los Hiperbreos, pueblo mtico al que los griegos atribuan el conocimiento de todos los secretos de la magia. Una magia que, como en el caso de Abaris, se nos muestra especialmente relacionada con el chamanismo. Tambin los ritos de los Lupercos eran esencialmente mgicos ms que religiosos ~ e igualmente puede detectarse en ellos una vinculacin con el chamanismo. En realidad creo que su origen habra que buscarlo entre los viejos chamanes que combatan con procedimientos mgicos la amenaza que los lobos constituan para la comunidad y que se materializaba en la vida cotidiana en el peligro que sus depredaciones representaban para los rebaos. Al igual que los espritus protectores de los antepasados y otros espritus auxiliares y benficos de los que el chamn adquiere buena parte de su poder son representados por determinados animales como el caballo, el reno, el venado o diversas clase; de aves en la ideologa chamnica ~, la materializacin de los espritus adversos o malficos suele caracterizarse en grandes reptiles o peligrosos depredadores. Similares as a los hombres-jaguar del entorno nativo americano ~ o a los hombres-pantera de ciertas tribus africanas actuales, los Lupercos parecen haber sido en un principio hombres-lobo que cubiertos con la piel de este animal adquiran de esta forma sus mismas cualidades ~. De este modo podan combatir ms eficazmente en el mismo plano sobrenatural al demonio responsable de la amenaza que pesaba sobre ellos, ya que el lobo era, al igual que el jaguar o la pantera en otros contextos culturales, encarnacin de espritus y fuerzas malignas que se cernan acechantes sobre el bienestar de la comunidad. Tal debi ser el carcter primitivo de los Lupercos a los que el paso del tiempo
M.
ELIADE:

El chainanismo y las tcnicas arcaicas del xtasis, Mxico, 1982, p. 359.

Tal rechazo por parte del eminente estudioso rumano parece proceder de un mal entendimiento

de la licantropia a la que desvincula completamente del chamanismo y reduce al mundo de las sociedades secretas iniciticas, ELIADE: Op. cii., pp. 304 ss. NILSSON: Loc. ch,, (n. 22), p. 134; HARMON: Loc. cii, (n. 21), p. 1446. H. FINDEISEN: Schmaneniun,, Stuttgart, 1957, Pp. 28 ss. P. T. FURST: Alucingenos y cultura, Mxico, 1980, Pp. 98-lOO (Esta identidad cualitatilva del chamAn y del jaguar se refleja en el hecho de que en Varios idiomas indgenas
los trminos para chamn y jaguar son idnticos o estn claramente emparentados.),y 263-4; K. M. KESINGER: El uso del Banisteriopsis entre los cashinaua del Per, Alucingenos y cha,nanismo (Harner, ed.), Madrid, 1976, p. 23; M. J. HARNER: Temas comunes en las

experiencias con yag de los indios de Sudamrica>,, Ibid., pp. 171 ss, Parece, por tanto, que la

identificacin del chamn con ci depredador procede de las visiones extticas producidas por la ingestin ritual de alucingenos. En efecto, con frecuencia aparecen animales, y un tema comn es el cambio de hombres en animales y de animales en hombres: i. SiSHIND: Visiones y curas entres los sharanahua,>, Ibid., p. 43.
HARMON: Loc. cii. (n. 21), pp. 1445-6; A. Ernout (cd.): Plinie lAncien. Histoire Naturelle, vol, VIII, Paris, 1952, Pp. 130-1.

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junto con la simultnea evolucin de la religin romana termin por convertir en sacerdotes especializados de un rito de fertilidad en el que la fecundidad del rebao haba sido finalmente sustituida por la fecundidad de la comunidad humana . En defensa de este carcter originario me atrevera a aventurar una interpretacin que puede parecer ciertamente arriesgada; pero personalmente, la imagen de la gruta Lupercal a la sombra de un rbol sagrado, la Higuera Ruminal, y la fuente que de ella brotaba, no puede sino evocarme con fuerza la entrada al Mundo Subterrneo junto al Arbol Csmico y el Agua de la Vida, temas comunes en el repertorio simblico de la cosmologa chamnica 51, No es preciso insistir en que hay una imagen universal de la cueva como lugar de muerte y de renacimiento, Adems, toda esta escenografa era situada por la propia tradicin romana en una ladera del Palatino, esto es: en el centro de la futura ciudad, lo que puede muy bien responder al carcter de Pilar del Mundo, centro por tanto del Universo chamnico, propio del Arbol Csmico o Arbol de la Vida, lugar ste en que se comunican, y por consiguiente es posible la entrada, Ciel, Tierra e Infierno 52, Al norte de Roma, sobre el monte Soracte, en territorio falisco, recibi en un tiempo veneracin Sorano, divinidad subterrnea que posteriormente lleg a identificarse con Dis Pater. Curiosamente su culto corra a cargo de los Hirp Sorani que constituan un colegio de sacerdotes-lobo cuyo ritual se caracterizaba por una danza descalzos

sobre un lecho de carbones encendidos

Una vez ms el lobo aparece

asociado al Infierno al tiempo que algunos elmentos, como la insensibilidad de los danzantes, evoca la insensibilidad al dolor, sobre todo al producido por el fuego, caracterstica de muchos trances chamnicos. Y la estrecha semejanza que al parecer guardaba este ritual con el de Apolo Lyketos sugiere igualmente una conexin con el chamanismo. Algunos aspectos del mito de Lican y de los ritos arcadios pueden venir a reforzar el vnculo detectado entre la licantropa clsica y el chamanismo primitivo. Recordemos, en primer lugar, que la vctima humana ofrecida por Lican a Zeus habla sido previamente despedazada y mezclada luego con otros restos de animales, lo que se asemeja estrechamente al despedazamiento simblico o imaginario y a la renovacin de los rganos y vsceras del cuerpo que representan la muerte y renacimiento msticos necesarios para la iniciacin de todo chamn t El
MICHELS:

Loc. ch, (n. 43), pp. 48 Ss.;

HARMON:

Loc, cii,, p. 1446. A este respecto

resultar ciertamente interesante advertir cmo la ceremonia inicial de las Lupercalia en la que, despus de haber sacrificado una cabra, el sacerdote tocaba la frente de los lupercos con su cuchillo ensangrentado, borrando luego la mancha con un mechn de ana empapado en leche, guarda una estrecha analoga con los ritos iniciticos de purificacin de algunos chamanes, como es el caso de los Buriatos: ELIADE: Op. ch, (ix, 44), p. 109,
ELIADE:

Op. cii. (a. 44), pp. 219 ss.

ELIADE: Op. cii., pp. 213 ss. Srntvo a vrig. En., XI, 785. ELIADE: Op. cit.. pp. 45 Ss.; FINDEISE: Op. cii. (n. 47), pp. 51 ss.

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mismo Arcade, nieto del legendario rey, se relaciona indirectamente con el chamanismo a travs de su nodriza Maya que era tambin la madre de Hermes. Y este ltimo, como se ha demostrado, aparece estrechamente dentifieado con los poderes chamnicos. Se puede argumentar, y no sin razn, que tales lazos no demuestran nada, pero si detectsemos indicios de un antiguo sustrato chamanstico en la Arcadia, adquiriran entonces toda su real significacin. En este sentido, los ritos arcadios que nos han sido transmitidos por el testimonio de los autores antiguos contienen un particular inters. Segn hemos visto, una de estas ceremonias consista en atravesar a nado un estanque despus de lo cual se adquira la forma de lobo. No creo que sea necesario insistir en el simbolismo funerario de este animal, pero s creo conveniente recordar que el viaje a travs de las aguas se encuentra frecuentemente asociado a los descensos al mundo subterrneo caractersticos de la experiencia chamnica ~ Por otro lado, el plazo de nueve aos necesario, segn la leyenda, para recobrar la antigua forma humana, recuerda de cerca el simbolismo del nmero mstico 9 que, al igual que el 7, representa en la deologia chamnica los diversos nivelos del Cielo o aquellos otros del Infierno , de tal forma que podra estar simbolizando las nueve fases de la iniciacin subterrnea tras la cual el sujeto <(renace a su categora de hombre. Durante todo este tiempo el sujeto en cuestin viva con sus congneres lobos, lo que es tanto como decir que permaneca en compaa de los espritus del submundo, por lo que todo el relato parece estar describiendo el descenso iniciativo del chamn a los infiernos. La presencia del estanque y el rbol junto al cual los nefitos se desnudaban recuerda nuevamente el Arbol y el Agua de la Vida. Se pueden detectar igualmente vestigios de chamanismo en el culto arcadio a Zeus Lykeios. Aqu encontramos una vez ms el despedazamiento ritual de la vctima humana junto con la transformacin en lobos de los que gustasen de tal sacrificio. Tambin aqu el relato contiene alusiones a un rito de inicicin chamnica. Pero recordemos que el culto de Zeus Lykeios haba sustituido a otro ms antiguo relativo a una divinidad-lobo. Segn el mito con el que este culto se relaciona, Lican haba ofrecido a Zeus los restos de un nio que en ocasiones es su hijo Nictimo o su nieto Arcade ~ Hay un episodio similar en el mito de Tntalo que, como es sabido, haba querido poner a prueba a los dioses ofrecindoles como alimento los restos cocinados de su hijo Plope, y que ha sido identificado claramente como el rito inicitico de un chamn >. Parece, por consiguiente, que el mito de Lican evoca una
3 E.A.S. BU1TERWORTH: Sorne Traces of Pre-Olyinpian World in Greek Lherature and Myth, Berln, 1966, PP. 153 ss. ELIADE: Op. cit., PP. 168, 177, l98, 2034, 249, 251, etc. ELIADE: Op. ch., PP. 222 ss., especialmente 225-6 y 302. CLEMENTE DE ALEJANDRA: bol., II, 36; NONNO: Dionys.. XVIII, 20 Ss.; ARNOBIO: Ad. Nac,, IV, 24; ERATOSTENES: Cal., 8; HIGINIO: Astroit, II, 4. BUTTERWORTH: Op. cii. (n. 55), Pp. 133 ss.

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iniciacin de este carcter, por lo que muy probablemente los sacrificios ofrecidos a Zeus Lykeios no fueran sino repres~nitaciones simblicas de ritos semejantes de una gran antigtiedad. Ello encaja bien con la evidencia arqueolgica que no ha podido corroborar la existencia de restos humanos en el santuario del Monte Liqueo ~. En realidad tales sacrificios

no deban ser sino el reflejo de antiguos ritos de iniciacin chamnica


distorsionado por el paso del tiempo y los ulteriores cambios culturales. Por eso circulaba la leyenda de que aquellos que los probaran quedaran convertidos en lobos, esto es: adquiriran los poderes propios de los espritus del submundo. El plazo de nueve aos necesario para recuperar la primitiva forma humana recuerda una vez ms los nueve estadios de la iniciacin subterrnea y el precepto acerca de la prohibicin de ingerir alimento humano durante todo este tiempo, que figura tambin en la leyenda relativa al estaque, formaba parte sin duda del proceso inicitico

originado simbolizando quiz el ayuno ritual propio de aquella iniciacin mstica ~ Por otra parte, el santuario de Zeus Lykeos se encontraba, como se ha visto, en la cumbre de Monte Liquco, en cuya cima se hallaba tambin un manantial sagrado, el Hagno, cuyas aguas, que fluan eternamente, tocaba con una rama de roble el sacerdote a fin de provocar la
lluvia 2, Todo ello evoca nuevamente un paisaje familiar en la cosmologa chamnica: la Montaa Csmica o Centro del Mundo junto con el Arbol y el Agua de la Vida3 Algunos otros datos vienen a sugerir finalmente esta conexin entre el lobo, la licantropa clsica y el chamanismo primitivo. As Herodoto afirmaba que los ya mencionados Neuros eran, en usos y costumbres, similares a los Escitas, pueblo ste entre el cual la existencia de prcticas chamansticas est suficientemente acreditada M, Por lo dems Herodoto nos proporciona una de las claves del problema al afirmar que entre estas gentes las metamorfosis en lobos ocurran durante el espacio de unos pocos das y, al parecer, con cierto carcter anual, lo cual encaja Por ltimo, la mitologa nos proporciona un ejemplo final en el mito de Tefane, herona tracia raptada por Poseidn, el cual convirti a sus numerosos pretendientes en lobos ~. No creo necesario insistir en el

bien con la ndole de muchas de estas ceremonias de signo chamnico.

hecho de que Poseidn haya sido identificada como una divinidad


estrechamente vinculada con el mundo de los antiguos chamanes.
Cfr. NILSsON: Op. cit. (n. 14), p. 398. Respecto al ayuno preceptivo en la iniciacin chamnica: Eliade, Op. cii. (n. 44), PP. 47, 65, 85, 109. Es plausible que en las leyendas arcadias el precepto relativo al ayuno inicitico se haya transformado, ante la prdida de su sentido originariamente chamnico, en la prohibicin final de ingerir carne o alimento humano desde una inicial prohibicin de ingerir todo tipo de alimento propio al humano, PAUSANIAS: VIII, 31, 2; 38, 2 Ss.; 47, 3; cfr. NILSSON: Op cii. (n. 4), p. 400. ELIADE: Op. ch, (n. 44), pp. 211 ss. K. MEULI: Scythica, Hermes, 70, 1935, Pp. 137-172; Cfr, ELIADE: Op. cii.. p. 309. HIGINIO: Fab., 3, 188. BUI17ERWORTH: Op. cii. (n. 55), p. 141 y 45 55.
u

El rol de la licantropa en el contexto de la...

93

III
Parece, por tanto, a la vista de la evidencia acumulada, que los vnculos entre la licantropa antigua y el chamanismo primitivo son ms

fuertes de lo que cabra sospechar inicialmente. Pero cabe an sealar que la magia chamnica es un magia fundamentalmente exttica, por lo
que debemos ahora interrogarnos acerca de la posible presencia de trances similares asociados a las crisis de licantropa en el mundo clsico. Ya he sealado anteriormente la analoga que ha sido observada entre la descripcin de este sndrome por los mdicos antiguos y los estados producidos por la ingestin de drogas elaboradas a partir de los alcaloides contenidos en las solanceas. La clave de la cuestin reside, por consiguiente, en averiguar si tal analoga responde a algo ms concreto que un mero parecido sintomtico. En un trabajo anterior he intentado mostrar cmo la AntigUedad conoci un amplio repertorio y utilizacin de sustancias psicotrpicas en el contexto de determinadas prcticas rituales y religiosas 67 He propesto
tambin en

dicho trabajo que el conocimiento de las propiedades sobre

la mente de tales sustancias por parte de los antiguos habitantes del

mundo mediterrneo obedeca a una herencia claramente detectable del


chamanismo primitivo . Ello resulta ya de por s un indicio cargado de cierta significacin, pese a lo cual estoy dispuesto a convenir que, a falta de otra evidencia ms concreta, no se trata en modo alguno de una prueba manifiestamente concluyente. Conviene por tanto discernir qu otros elementos son susceptibles de corroborar la ya sugerida conexin
histrica.

Es de esta forma que se puede comprobar cmo la magia practicada durante la AntigUedad clsica participaba del conocimiento de un amplio
C. O. WAGNER: Psicoactivos, misticismo y religin en el mundo antiguo, Gerin, II, 1984, Pp. 31 ss. 6~ WAGNER: Op. cit,, pp. 47 ss; En este sentido, es preciso destacar la cada vez ms evidente conexin entre el chamanismo exttico primitivo y la utilizacin de agentes. ordinariamente vegetales, psicotrpicos y alucingenos (M. J. HARNER:, Alucingenos y chamanismo, cit, n, 27; P. T, FURST: Alucingenos y cultura, cit. n, 48; R. E. ScHULTES-A. HOFMANN: Plantas de los dioses. Orgenes del uso de alucingenos, Madrid, 1982) contrariamente a la consideracin de ELIADE (Op. cii., n. 44, pp. 184 y 313) que cataloga dichas prcticas de aberrantes y propias de un chamanismo degenerado que ha ido perdiendo el originario sentido de otras tcnicas extticas ms complejas. Por mi parte, mucho me temo
que tales consideraciones obedezcan ms a un prejuicio de tipo puritano que a una reflexin

estrictamente cientfica. Tal y como indica el profesor Harner (Op. cii.. p. 10): Los escritos tericos han pasado por alto, en su mayora, el hecho de que incluso este chamanismo Clsico implicaba muchas veces el uso de alucingenos. Y as es posible leer libros enteros sobre el chamanismo o las religiones primitivas sin encontrar una sola mencin a los alucingenos, salvo al peyote. No obstante, si se investiga pacientemente por las bibliotecas, se pueden encontrar en muchas culturas pruebas arrolladras del uso de estas sustancias en conexin con lo supernatural.

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C. O. Wagner

abanico de recursos destinados a alterar el normal funcionamiento de la mente procedentes del mundo vegetal, hasta el punto que el empleo de plantas y de drogas obtenidas de dichas plantas parece ser, a todas luces, uno de los componentes principales de la magia antigua 69 Esto es lo que se encuentra, por ejemplo, cuando Ovidio nos habla del origen fabuloso del acnito, nacido de los dientes de Equidna e introducido en Grecia por Medea desde las riberas de Escitia . La gran hechicera es presentada por el poeta como una mujer muy familiarizada con un amplio repertorio botnico del que extrae parte importante de sus poderes mgicos , lo que constituye, como acabo de decir, un lugar comn en la hechicera y magia antigua 72, Tambin Virgilio proporciona indicios al respecto cuando en el libro cuarto de la Eneida asocia la adormidera a los hechizos de la guardiana del Templo de las Hesprides. Y tambin sabemos por el testimonio de otros autores antiguos, como Plinio o Dioscrides, de la utilizacin de otras plantas de propiedades psicotrpicas como el elboro o la mandrgora por los magos y hechiceros del mundo clsico ~. No creo necesario insistir al respecto, pero si la hechicera clsica se nos muestra partcipe del conocimiento y empleo de drogas vegetales capaces de producir alteraciones importantes en el normal funcionamiento de la conciencia, la licantropa, como una manifestacin tpica de aquella, ha podido verse asociada tambin a una utilizacin de tal carcter. Recordemos ahora que la licantropa no es ms que una forma tpica de metamorfosis aunque no la nica conocida, y que en la Antiguedad greco-latina tal tipo de transformaciones se asociaba generalmente con algn tipo de ungtiento o pocin de virtudes mgicas. As la metamorfosis de Aracne en araa es atribuida a los jugos de una hierba de Hcate , mientras que Virgilio achaca a hierbas de virtudes mgicas las metamorfosis provocadas por la maga Circe ~, Tambin las hechiceras de Luciano y Apuleyo cambian de forma tras untarse desde los pies al cabello con un ungiento aceitoso. Por lo que a nosotros nos interesa, la licantropa como una forma ms, aunque caracterstica, de metamorfosis mgica, se relaciona igualmente con el empleo de drogas vegetales capaces de alterar los estados normales de conciencia, tal y como sugiere Virgilio al narrarnos cmo Meris llegaba a convertirse en licntropo gracias al empleo de aqullas 78, Ello concuerda bien con el carcter de la licantropa medieval ya sealado, as como con la frecuente utilizacin de psicotrpicos vegetales en la magia esttica del chamanismo

D. 5., III, 2, p. 1498.

Met., VII, 405. Ibid., 224 Ss, Cfr. APULEYO: ApoL, 27-28. VIRGILIO: Eneid, IV, 484 ss. PLINIO: N.H.. XXV, 5; DIOCORIDES: IV, 141; cfr: D,S., III, 2, p. 1506. OviDio: Me!., V, 140. VIRGILIO: Eneid., VI 4< 20. LUCIANO: Luco, 12APtsLEYO: Mel.. III, 21. VIRGILIO: Buc., VIII, 97.
OVIDIO:

El rol de la licantropa en el contexto dc la...

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primitivo, cuyas conexiones con la hechicera y licantropa clsica han sido ya destacadas. Todo ello me lleva a abrigar la sospecha de que componentes similares hayan podido caracterizar una parte significativa del culto arcadio a Zeus Lyketos. A tal respecto, los restos desmembrados de la vctima humana, generalmente un nio, que junto con los de otros animales parecen haber constituido, segn la leyenda, el aspecto central de los sacrificos al Zeus arcadio, pueden estar en realidad escondiendo un significado mstico en relacin al empleo de agentes alucingenos. No se me oculta que tal interpretacin puede parecer en principio extremadamente aventurada, pero existe evidencia procedente de otros contextos culturales primitivos en los que la utilizacin de plantas alucingenas es vinculada a mitos primordiales, en los que los espritus o divinidades se

caracterizan por haber proporcionado a los humanos la posibilidad de


contactar con el mundo sobrenatural mediante el empleo de plantas sagradas que originariamente crearon a partir de los restos desmembrados de un hombre o un nio. En relacin a ello, cabe considerar cmo el propio mito arcadio de Lican, asociado como hemos visto al culto de Zeus Lykeos, se relaciona especficamente con el mito pelasgo de la creacin l~, hasta el punto que contiene el recuerdo; al igual que otros mitos de origen, de un diluvio provocado por la ira de Zeus contra los impos hijos de aqul Pero recordemos tambin que este culto de Zeus en la Arcadia estaba relacionado con la lluvia; al igual que el dios de la lluvia azteca Tlaloc estaba asociado al uso de n hongo alucingeno y en su culto intervenan, segn la tradicin, sacrificios de nios 82 Tambin el dios de la lluvia de los maya-quichs, Rajaw Cakulj, est vinculado a otro hongo alucingeno, la manita muscaria 13, No creo que simples coincidencias constituyan la explicacin de
~.

todas estas conexiones culturales. Ms bien pienso que obedecen en


ambos mundos a la pervivencia de un viejo sustrato de chamanismo esttico familiarizado con el potencial psicotrpico de un amplio repertorio botnico. En este sentido, en la Arcadia, culturamente ms atrasada que el resto de Grecia, pervivencias de este tipo propias de rituales preolmpicos han podido impregnar prcticas religiosas posteriores, como

parece ser el caso observado. Y no sera de extraar tampoco que los


rituales de licantropa celebrados por los Neuros mencionados por Herodoto hubieran sido caracterizados por el empleo del algn agente alucingeno, habida cuenta de que el chamanismo escita, pueblo similar en usos y costumbre segn el historiador de Halicarnaso, se caracteriza
PURST: Op. cii. (n. 48), Pp. 88-90 y 93-4. R. GRAVES: Los mhos griegos, Madrid, 1985, APOLODORO: VIII, 2, 1.

Pp. 29 ss.

W. H. PRFSCorr: El mundo de los aztecas, Barcelona, 1972, p. 57: .1. MARCILLY-J. DUMONT: La civilizacin azteca, Madrid, 977, p. 184; R. GRAVES: Los dos nacimientos de Dionisio, Barcelona, 1984, Pp. 103 y 109. FURST: Op. ch., (n. 48), p. 151.
~

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ti O. Wagner

precisamente por la utilizacin de tales agentes con el fin de provocar el trance exttico
~.

IV Pero, salvo en lugares como Arcadia cuyos lazos ms fuertes con el pasado debido al atraso cultural favorecieron un sincretismo entre rituales mgicos de carcter chamnico y cultos relativos a la religin olmpica, en el resto del mundo clsico la licantropa parece haber permanecido atrincherada en el seno de las prcticas hechiceriles menos permeables a las transformaciones provocadas por la ulterior evolucin del universo religioso. As, la licantropa antigua se nos presenta como una magia fundamentalmente exttica en la que, bajo el efecto de poderosos alcaloides capaces de alterar los niveles normales de percepcin de la mente, el sujeto adquiere, bajo la forma imaginaria pero no menos intensa de un lobo, los rasgos y poderes esenciales propios de los espritus del submundo. Es sta una forma de magia negra, de hechicera malfica como sugiere adems su especial predileccin por los escenarios lgubres, como los cementerios ~ y las connotaciones terrorficas que le son atribuidas por la supersticin popular. Este caracter marcadamente antisocial de la licantropa clsica explica su situacin ciertamente marginal en el contexto de la hechicera de la poca de lo que es reflejo, sin duda, el escaso nmero de testimonios que sobre ella nos han llegado. Pues hay que pensar que al igual que otras formas de hechicera daina merecan la condena y persecucin de las autoridades pblicas 86 la licantropa como manifestacin singular de sta debi de sufrir un cerco similar. En un mundo

donde los extticos y magos asimilados por el sistema ejercan funciones


de utilidad pblica, como vaticinar el futuro, prodigar curaciones o conjurar maleficios que pesaban sobre las cosechas 87~ los licntropos parecen haber constituido una clase de hechiceros especialmente temidos y poderosos que probablemente actuaban all donde los poderes de la magia oficialmente admitida se haban manifestado ineficaces. La misma utilizacin de agentes alucingenos con objeto de provocar el trance y la metamorfosis mgica que confiere al hechicero la plenitud de su poder, aboga en favor de esta caracterizacin siniestra de la licantropa por parte de la opinin pblica de la sociedad greco-latina. En contextos estatales, all donde un grupo ha monopolizado en nombre del inters comn al ejercicio de la autoridad poltica, militar y religiosa, las formas de pensamiento heterodoxo no suelen ser vistas con agrado.

HERODOTO: CARO

IV, 74; MEULI: Loc. ch. (n. 64), p. 124

PETRONIO: Sai,, 62; VIRGiLIO: Buc., VIII, 97 s.

BAROJA: Op. cii, (n. 3), p. 38-9; E, R. DODD5: Los griegos y lo irracional,

Madrid, 1960, Pp. 153 ss. ~ DODDS: Op. cii. Pp. 110 ss,, 182; 203; 229; CARO BAROJA: Op. cii,, p. 38.

El rol de la licantropa en el conexto de la...

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Todo lo que escapa al control social establecido por la lite sobre la conciencia individual resulta sospechoso hasta el punto que los procedimientos para alterar la conciencia son estigmatizados como antisociales s no atienden a una utilidad reconocida ofialmente. Ello implica que el empleo de psicotrpicos y alucingenos diversos sea reglamentado en rgimen de monopolio por las burocracias y corporaciones sacerdotales que vigilan su utilizacin en los crculos de iniciados 88 Hay, por ejemplo, indicios racionales que permiten suponer que la existencia del antiguo tab sobre la ingestin de hongos descansa en su origen en la

prohibicin por parte de los ministros de la religin antigua de utilizar


el alimento de los dioses, o sea: hongos alucingenos capaces de proporcionar un encuentro con la realidad trascendente del mundo sobrenatural, privilegio este de los sacerdotes sobre el que reposa buena parte de su poder e influencia efectivos ~. Tal tipo de control sobre la utilizacin exttica de los agentes susceptibles de alterar los estados ordinarios de la conciencia desencadenando el trance mstico, marginaba de modo inmediato a aquellos extticos que permanecan fuera de las estructuras y cultos religiosos sancionados por la comunidad, identificndolos con fuerzas y poderes malficos interesados en difundir conductas y pensamientos moralmente depravados y ticamente subversivos. Brujos y hechiceros eran estigmatizados por escapar al monopolio sacerdotal de la magia y de la mstica, y los licntropos parecen poder dar buena fe de ello.

WAGNER: Inc. ch. (n. 67), Pp. 55-9. GRAVES: Op. cii. (a. 82), Pp. 119 s.; FtJRST: Op. WASSON: <Che Divine Mushroom of lnmortality, Flesh

ch. (n. 48), Pp. 140-163; R. G. of ihe Oods: he Ruiual Use of Uallucinogens (P. T. Futst, ed.), Nueva York 1972, Pp. 185-200.