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LOS LMITES HORIZONTALES DE LA EMPRESA: ECONOMAS DE ESCALA Y ALCANCE Los lmites horizontales de la empresa determinar las cantidades y variedades

de productos y servicios que produce. Los lmites horizontales difieren notablemente entre las distintas industrias, y a travs de las empresas dentro de ellas. En algunas industrias, tales como microprocesadores, la produccin de aluminio, y la fabricacin de fuselajes, unas pocas empresas de gran tamao (por ejemplo, Intel,Alcoa, y Airbus) representan una parte muy importante de las ventas de la industria, y prcticamente no hay pequeas empresas viables. En otros sectores, como el diseo de prendas de vestir y consultora de gestin, predominan las pequeas empresas. Incluso las empresas ms grandes en estas industrias (por ejemplo, Gucci, Accenture Consulting) son pequeas por la mayora de las medidas convencionales de tamao de la empresa, tales como los ingresos por ventas y nmero de empleados. Todava en otras industrias, como la cerveza y los programas informticos, las pequeas empresas (Boston Brewing Company, Blizzard Entertainment) y los gigantes corporativos (de Anheuser-Busch, Microsoft) coexisten con xito. Por qu los gigantes dominan algunos sectores y no otros? Por qu las empresas en algunas industrias, como entretenimiento y productos farmacuticos, capturan "fiebre de fusiones", en la creencia de que ms grande es mejor? Los lmites horizontales ptimos de las empresas dependen fundamentalmente de las economas de escala y alcance. Las economas de escala y alcance estn presentes cada vez que la produccin a gran escala, la distribucin, o los procesos de venta al por menor tienen una ventaja de costos en procesos ms pequeos. Las economas de escala y alcance no siempre estn disponibles, sin embargo, muchas de las actividades, tales como jardinera, sastrera, y la preparacin de alimentos gourmet, no parecen disfrutar de importantes economas de escala. Estas actividades se suelen llevar a cabo por individuos o empresas relativamente pequeas. Las economas de escala y de alcance no slo afectan a los tamaos de las empresas y la estructura de los mercados, pero tambin son fundamentales para muchas cuestiones en la estrategia de negocio. Las economas de escala y alcance son fundamentales para las estrategias de fusin y la diversificacin. Afectan a las estrategias de precios y la entrada. Son fundamentales para la comprensin de "ajuste estratgico", una herramienta para asegurar la ventaja sostenible a largo plazo. Por lo tanto, una comprensin de las fuentes de las economas de escala y mbito de aplicacin es fundamental para la formulacin de la estrategia competitiva. Este captulo identifica las principales fuentes de las economas de escala y alcance, y ofrece enfoques para evaluar su importancia. DE DONDE VIENEN LAS ECONOMIAS DE ESCALA?

De manera informal, cuando existen economas de escala y alcance, "cuanto ms grande mejor". Para facilitar la identificacin y la medicin, es til para definir las economas de escala y alcance con mayor precisin. DEFINICION DE ECONOMIAS DE ESCALA El proceso de produccin de un determinado bien o servicio exhibe economa de escala en un rango de produccin cuando el coste medio (es decir, el costo por unidad de produccin) disminuye con el que rango. Por coste medio (CMe) a disminuir conforme aumenta la produccin, el costo marginal (CM) (es decir, el coste de la ltima unidad producida) debe ser menor que el costo medio total. Si el costo medio est aumentando, entonces el costo marginal debe exceder el costo medio, y decimos que exhibe la produccin de deseconomas de escala. Una curva de costo medio corresponde a la relacin entre los costos medio y la produccin. Los economistas a menudo muestran las curvas de coste medio como en forma de U, como se muestra en la Figura 2.1, por lo que los costes medios disminuyen en los ms bajos niveles de produccin, pero aumentan en los niveles superiores de la produccin. Una combinacin de factores puede provocar que una empresa tenga costos en forma de U. Los costes medios de una empresa pueden disminuir inicialmente as como se propagan los costos fijos en el aumento de la produccin. Los costos fijos son insensibles al volumen, ellos deben ser gastados independientemente de la produccin total. Los ejemplos de tales costes independientes del volumen de fabricacin son los gastos generales, tales como seguros, mantenimiento, y los impuestos de propiedad. A medida que aumenta la produccin, estos costos se promedian en mayores volmenes, que tiende a reducir los costes medios. Las empresas pueden llegar a ver un repunte en los costos medio si se topan con limitaciones de capacidad, o si se encuentran con problemas burocrticos y de la agencia. An desarrollamos la mayor parte de estas ideas en este captulo. Problemas de la burocracia y la agencia se abordan en el captulo 3. Si las curvas de costo medio son en forma de U, entonces las empresas pequeas y grandes que tienen un costo igualmente alto en relacin con las medianas empresas. En realidad, empresas muy grandes rara vez parecen estar en desventaja de costes considerables en relacin con los rivales ms pequeos. El econometrista John Johnston, una vez examin los costos de produccin para una serie de industrias y determin que las curvas de costes correspondientes estaban ms cerca de "L" que en forma de U. Figura 2.2 representa una curva de costes en forma de L. Cuando la curva de costo medio son en forma de L, los costos medios disminuyen hasta la escala mnima eficiente (EME) de la produccin. Ms all del "EME", los costes medios son planos o con un ligero aumento. Cuando las curvas de costo medio son en forma de L, todas las empresas que trabajan en o ms all "MES" tienen similares costos medios. 3 2

Los costos medios disminuyen inicialmente asi como los costos fijos se distribuyen en unidades adicionales de produccin. Los costos medios eventualmente aumentan cuando la produccin se enfrenta a limitaciones de capacidad. Si usted no entendi porque esto debe ser as, considere este ejemplo numrico. Suponga que el costo total de producir 5 bicicletas es $500. El costo medio (AC, average cost) es por lo tanto $100. Si el costo marginal de la sexta bicicleta es de $70, entonces el costo total por las seis bicicletas es de $570 y el costo medio es de $95. Si el costo marginal de la sexta bicicleta es $130, entonces el costo total es $630 y el costo medio es $105. En este ejemplo (y como regla general), cuando el CM < CM, el CM disminuye cuando la produccin aumenta, y cuando CM >

CM, el CM aumenta cuando la produccin disminuye. DEFINICION DE ECONOMAS DE ALCANCE


Las economas de escala estn relacionadas a las economas de alcance, y los dos trminos se utilizan a veces indistintamente. Las economas de escala existen si la empresa logra un ahorro de costes unitarios a medida que aumenta la produccin de un bien o servicio determinado. Existen economas de alcance si la empresa consigue un ahorro, ya que aumenta la variedad de bienes y servicios que produce. Considerando que las economas de escala son generalmente definidas en trminos de disminucin de funciones de costo promedio, las economas de alcance son generalmente definidas en trminos de la relacin costo total de produccin de una variedad de bienes y servicios en una misma empresa versus por separado en dos o ms empresas.

Cuando la capacidad no llega a ser limitante, los costes medios no puede elevarse como lo hacen en una curva de costos en forma de U. La salida igual o superior a escala mnima eficiente (MES) es eficiente desde un punto de vista econmico 3

Debido a que es difcil demostrar economas de alcance grficamente, en cambio, introduciremos una formulacin matemtica simple. Formalmente, denotemos a TC (Qx, Qy) como el costo total para una empresa productora de Qx unidades del bien X y Qy las unidades del bien Y. Luego, una produccin de proceso exhibe economas de alcance si:

Esta frmula refleja la idea de que es ms barato para una sola empresa producir los bienes X e Y que para una empresa producir X y otra para que produzca Y. Para dar otra interpretacin de la definicin, tenga en cuenta que los costos totales de una empresa son iguales a cero si se produce cero cantidades de ambos productos, por lo que TC (0, 0) = 0. Luego, reorganizar la frmula anterior para que diga:

Esto dice que el costo incremental de la produccin de Qx unidades del bien X, frente a ninguno en absoluto, es menor cuando la empresa est produciendo una cantidad positiva Qy del bien Y. Las consecuencias financieras de las economas de alcance se muestran en la Tabla 2.1, que muestra los costos de produccin de un fabricante hipottico de notas adhesivas (bien X) y cinta (bien Y). Para producir la cinta, la empresa tiene que gastar $ 100 millones para perfeccionar el proceso de trabajar con adhesivos qumicos, adjuntando estos adhesivos a cinta de fabricacin, envasado y celofn. Una vez que se incurre en costos de instalacin, cada rollo de cinta se puede producir a un costo de 0.20 dlares. Por lo tanto, podemos escribir TC (0, Qy) = I00m + 0.20Qy,. Por ejemplo, si Qy = 600 millones de rollos de cinta, el costo total es de $ 220 millones. Ahora, dado que la empresa ha hecho la inversin en el desarrollo del know-how para la fabricacin de cintas, gran parte de ese conocimiento se puede aplicar a la produccin de productos relacionados, tales como notas adhesivas. Supongamos que la inversin adicional necesaria para aumentar la produccin de notas de mensajes, dado que los costos de instalacin inicial en la produccin de la cinta ya han sido realizados, es de $ 20 millones. Supongamos tambin que el costo por resma de notas mensaje es de $ .05. Luego TC (Qx, Qy) = $ 120m+0.5Qx+0.20Qy. Por ejemplo, si Qy = 600 millones de dlares y Qx = 100 millones de dlares, entonces el costo total es de $ 245 millones. El coste para la empresa de agregar notas mensaje a su lnea de produccin es de slo $ 245 millones - $ 220m = 25 millones de dlares. Por el contrario, si la empresa no produjo cinta, gran parte de la inversin inicial en el desarrollo de los conocimientos tcnicos para trabajar con adhesivos qumicos tendra que ser slo para obtener los conocimientos necesarios para hacer notas mensaje. Si el desarrollo de este know-how requiere una inversin de 50 millones de dlares, a continuacin, con un costo por resma de 0,05 dlares, TC (Qx, 0) = 4

50m+0,05 Qx. Por lo tanto, si Qx = 100m, el costo total sera igual a US $ 55 millones. Esto ms que duplica el costo adicional para el fabricante de cinta para aadir notas mensaje a su lnea de produccin. Este ejemplo ilustra la lgica econmica de la explotacin de economas de alcance. Esta lgica es a menudo conocido como "competencias bsicas de apalancamiento", "la competencia en las capacidades", o "la movilizacin de activos invisibles." En este ejemplo, tiene mucho ms sentido para el fabricante de cinta diversificar en la produccin de notas mensaje de lo que sera para una empresa de produccin de productos no relacionados, tales como un fabricante de alimentos preparados.

Las economas de escala y alcance pueden surgir en cualquier momento del proceso de produccin, desde la adquisicin y el uso de las materias primas hasta la distribucin y venta al por menor. Aunque los gerentes de empresas citan a menudo las economas de escala y alcance como justificaciones de actividades de crecimiento y fusiones, no siempre existe. En algunos casos, ms grande puede ser peor! Por lo tanto, es importante identificar las fuentes especficas de las economas de escala y, si es posible, medir su magnitud. El resto de este captulo muestra cmo hacer esto. Existen cuatro fuentes principales de las economas de escala y alcance: I. indivisibilidades y la distribucin de los costes fijos 2. Aumento de la productividad de los insumos variables (principalmente tienen que ver con la especializacin) 5

3. Inventarios 4. La regla del cubo cuadrado Se discute cada uno en detalle. INDIVISIBILIDADES Y LA DISTRIBUCION DE LOS COSTOS FIJOS La fuente ms comn de las economas de escala es la distribucin de los costos fijos en un volumen cada vez mayor de la produccin. Los costos fijos se presentan cuando hay indivisibilidades en el proceso de produccin. Indivisibilidad simplemente significa que una entrada no puede estar por debajo de un cierto tamao mnimo, incluso cuando el nivel de produccin es muy pequeo. Tiendas de comestibles basados en la Web, tales como la extinta Webvan se mostr incapaz de superar el desafo de la indivisibilidad. Webvan, alguna vez enviaba alimentos desde su almacn de Chicago a los suburbios en todo Chicago. Para enviar a un barrio como Highland Park, Webvan requera un camin, conductor y combustible. La cantidad que pag Webvan por estas entradas fue en gran medida independiente de si era entregado a un hogar o 10. Webvan fue incapaz de generar negocios importantes en Highland Park (u otras comunidades de Illinois, para el caso), por lo que envi sus camiones prcticamente vacos. Webvan no pudo cobrar lo suficiente para recuperar sus costes fijos. Indivisibilidades puede dar lugar a los costes fijos, y por lo tanto economas de escala y alcance, en diferentes niveles: el nivel de producto, el nivel de la planta, y el nivel multiplanta. Los apartados prximos discuten la relacin entre costos fijos y economas de escala en cada uno de estos niveles. LAS ECONOMAS DE ESCALA DEBIDO A LA DISTRIBUCION DE LOS COSTOS FIJOS ESPECFICOS DEL PRODUCTO La produccin de un producto especfico a menudo implica costos fijos. Los costos fijos especficos de los productos pueden incluir equipos especiales, tales como herramientas y moldes (por ejemplo, el costo de fabricar un molde especial para el fuselaje de un avin). Los costos fijos tambin pueden incluir gastos de investigacin y desarrollo-por ejemplo, el estimado de $ 300 millones a $ 600 millones necesarios para desarrollar un nuevo producto farmacutico. Los costos fijos pueden incluir los gastos de formacin, por ejemplo, un programa de capacitacin de una semana anterior a la aplicacin de una iniciativa de gestin de calidad total. Los costos fijos tambin pueden incluir los costos necesarios para establecer un proceso de produccin, por ejemplo, el tiempo y los gastos necesarios para configurar un libro de texto antes de imprimirlo. Incluso un simple proceso de produccin, como el de una lata de aluminio, pueden requerir importantes costos fijos. La produccin de una lata de aluminio implica slo unos pasos. Se cortan hojas de aluminio a la medida, formando una forma redondeada, y luego moldeada en la lata de forma cilndrica familiar. Aunque el 6

proceso es simple, una sola lnea de produccin de latas de aluminio cuesta alrededor de $ 50 millones. Si el costo de oportunidad de inmovilizar los fondos es de 10 por ciento, los costos fijos expresado sobre una base anual ascendera a unos US $ 5 millones por ao.; El costo fijo de produccin de latas de aluminio se reducir a medida que aumenta la produccin. Para ilustrar, supongamos que la capacidad mxima de una planta de latas de aluminio es de 500 millones de latas al ao, o alrededor de un 1 por ciento del total de mercado de los EE.UU. El costo fijo medio de operar una planta totalmente automatizada a plena capacidad durante un ao se determina dividiendo el costo anual ($ 5.000.000) por la produccin total (500 millones). Esto da un centavo por lata. Por otro lado, si la planta solo opera a 25 por ciento de capacidad, para la produccin total anual de 125 millones de latas, entonces los costos fijos medios son iguales a cuatro centavos por lata. La planta subutilizada est trabajando con una diferencia de costo de tres centavos por lata. En una industria de precios competitivos, tales como la fabricacin de aluminio, tal diferencia de costos es probable hacer la diferencia entre prdidas y ganancias. ECONOMIAS DE ALTERNATIVAS ESCALA DEBIDO AL INTERCAMBIO ENTRE TECNOLOGAS

Supongamos que una empresa est considerando la posibilidad de entrar en el negocio de la fabricacin de latas, pero no prev la posibilidad de vender ms de 125 millones de latas al ao. Es condenado a una desventaja de costes de tres centavos y una eventual quiebra? La respuesta depende de la naturaleza de las tecnologas alternativas de produccin y la salida de produccin prevista. La tecnologa totalmente automatizada descrita anteriormente puede generar el mayor ahorro de costos cuando se utiliza a la capacidad, pero puede no ser la mejor opcin en los niveles de produccin ms bajos porque puede haber una alternativa que requiere menor inversin inicial, aunque con una mayor dependencia de los gastos en curso. Una empresa eligiendo esta tecnologa "parcialmente automatizada" puede ser capaz de disfrutar de los costos medios bastante bajos, incluso si se produce 125 millones de latas al ao. Supongamos que los costos fijos de la creacin de una planta parcialmente automatizado es de $ 12,5 millones, anualizado a $ 1.25 millones por ao. La deficiencia de esta planta es que requiere costos adicionales de labor de un centavo por lata, en comparacin con la planta totalmente automatizada. Para simplificar, supongamos que la planta totalmente automatizada tiene ningn costo de mano de obra. Con este supuesto, la comparacin de costos entre las dos plantas se muestra en la Tabla 2.2. La Tabla 2.2 muestra que, si bien la tecnologa totalmente automatizada es superior para altos niveles de produccin, es inferior a los niveles de produccin ms bajos. Esto se ve en la Figura 2.3, que representa las curvas de costo medio para las 7

tecnologas de total y parcialmente automatizados. La curva etiquetada SAC, es la curva de costo medio de una planta que ha adoptado la tecnologa totalmente automatizada, la curva de la etiqueta SAC2 es la curva de costo medio de una planta que ha adoptado la tecnologa parcialmente automatizado. En los niveles de produccin superior a 375 millones, la tecnologa totalmente automatizada tiene un costo total medio ms bajo. En los niveles de produccin ms bajos, la tecnologa parcialmente automatizada es ms barata.

El ejemplo de latas de aluminio muestra la diferencia entre las economas de escala que surgen desde utilizaciones incrementadas de capacidad con una tecnologa de produccin dada, y las economas de escala que surgen como una empresa elige entre las tecnologas alternativas de produccin que tienen diferentes combinaciones de los costes fijos y variables. Las reducciones en los costos medios debido al aumento de la utilizacin de la capacidad son economas de escala de corto plazo en la que se producen dentro de una planta de un tamao determinado. Las reducciones debidas a la adopcin de una tecnologa que tiene unos costes fijos elevados pero menores costos variables son las economas de escala a largo plazo. Con el tiempo la construccin de una planta a partir de cero, una empresa puede elegir la planta que mejor se adapte a sus necesidades de produccin, evitando excesivos gastos fijos si la produccin se espera que sea baja, y los costos excesivos de capacidad si la produccin se espera que sea alta. Figura 2.4 ilustra la distincin entre las economas de escala a corto plazo y largo plazo. (El Manual describe esta distincin en la longitud.) SAC, y SAC2, que duplican las curvas de costo en la figura 2.3, son las curvas de costo medio a corto plazo de las plantas parcialmente automatizadas y totalmente automatizadas, respectivamente. Cada una de ellos disminuye porque, como la produccin de cada planta crece, los costos fijos se distribuyen en ms y ms unidades. Si se trazan las regiones ms bajas de cada curva, vemos la curva de costo medio a largo plazo. La curva de costo medio a largo plazo est en todas partes en/o debajo de cada curva 8

de costes medios a corto plazo. Esto refleja la flexibilidad que las empresas tienen que adoptar la tecnologa que es la ms apropiado para su demanda prevista.

INDIVISIBILIDADES SON MAS PROBABLES CUANDO LA PRODUCCION ES INTENSIVA EN CAPITAL Cuando los costos de capital fijo son un porcentaje significativo de los costes totales, se dice que la produccin es intensiva en capital. Gran parte del capital productivo, como fbricas y lneas de montaje, es indivisible. Por lo tanto, cuando la produccin es intensiva en capital, el costo medio total de la produccin contiene un componente fijo importante. La produccin puede ser aumentada por el aumento de la utilizacin de las instalaciones de produccin existentes, a menudo 9

un gasto adicional pequeo. Como resultado, los costos medios disminuyen. Por el contrario, los recortes en la produccin no pueden reducir mucho los costos totales. Como resultado, los costos medios aumentan. Cuando la mayora de los gastos de produccin van a las materias primas o mano de obra, se dice que es la produccin de materiales o mano de obra intensiva. En este proceso de produccin, el coste medio total de la produccin depende principalmente de la cantidad de materiales y mano de obra que va en cada unidad de produccin. Dado que los materiales y mano de obra son divisibles, ellos pueden cambiar de forma proporcional a los cambios en la produccin, con el resultado de que los costos medios no varan con la produccin. De ello se deduce que las economas de escala de productos especficos substanciales son ms probables cuando la produccin es intensiva en capital, y un mnimo de economas de escala de productos especficos son ms probables cuando la produccin es material o mano de obra intensiva. LA DIVISION DEL TRABAJO ESTA LIMITADA POR LA EXTENSION DEL MERCADO Las economas de escala estn estrechamente relacionados con el concepto de especializacin. Para convertirse en especialistas, las personas o empresas a menudo deben hacer grandes inversiones para desarrollar los conocimientos tcnicos especiales o para lograr economas de escala. No van a hacer inversiones, a menos que la demanda lo justifica, sin embargo, si la demanda es insuficiente, no se recuperar el costo de la inversin. Esta es la lgica del famoso teorema de Adam Smith, "La divisin del trabajo est limitada por la extensin del mercado". (Adam Smith es el padre de la economa laissez-faire (Dejad Hacer, refirindose a una completa libertad en una economa de libre mercado). Su obra ms conocida, La riqueza de las Naciones Unidas, se public en 1776.) La divisin del trabajo se refiere a la especializacin de las actividades productivas, por ejemplo, cuando un analista financiero se especializa en el anlisis de inicio de empresas de biotecnologa. La extensin del mercado se refiere a la magnitud de la demanda de estas actividades, en este caso la demanda de asesoramiento financiero a la puesta en empresas de biotecnologa. Aunque Smith se refiere principalmente a la especializacin de las personas, sus ideas se aplican igualmente bien a la especializacin de las empresas. EJEMPLO 2.1 Un ejemplo importante de las economas de alcance multiplanta surge en una serie de industrias en las que los bienes y servicios se dirigen desde y hacia diversos mercados. En estas industrias, que incluyen aerolneas, ferrocarriles y telecomunicaciones, la distribucin se organiza en torno a "hub and spoke networks" (redes con centro de conexiones, imaginar una rueda de bicicleta, con un punto al medio y varios rayos que se extienden). En una red global de aerolneas con distribucin tipo hub-and-spoke, una lnea area transporta pasajeros de un conjunto de ciudades a travs de un centro "hub", donde los pasajeros a 10

continuacin, cambiar de avin y vuelan desde el centro a sus destinos de salida. As, un pasajero que vuelan desde, digamos, de Omaha a Louisville en American Airlines abordara un vuelo de American desde Omaha a Chicago, cambia de avin, y luego vuela desde Chicago a Louisville. Recordemos que las economas de alcance se producen cuando una empresa multiproducto puede producir cantidades de productos a un menor costo total que el costo total de produccin de estas cantidades en empresas separadas. Si las cantidades de productos de una empresa pueden ser incluidas en una accin comn de la produccin, esta definicin es equivalente a decir que una empresa que produce muchos productos tendr un menor costo promedio de una empresa que produce slo un reducido nmero de productos. En la industria area, tiene sentido econmico pensar en pares individuales de origen-destino (por ejemplo, St. Louis a Nueva Orleans, St. Louis a Houston, etc) como productos distintos. Visto de esta manera, las economas de alcance existiran si el costo promedio de una compaa area es menor mientras ms pares origen-destino haga. Para entender cmo las redes huband-spoke dan lugar a economas de alcance, primero es necesario explicar las economas de densidad. Las economas de densidad son esencialmente las economas de escala a lo largo de una ruta determinada, es decir, las reducciones

en el coste medio mientras el volumen de trfico en las rutas aumenta. (En la industria de las aerolneas, el volumen de trfico es medido como ingresos de pasajeros por millas [RPM=Revenue Passanger Miles], que es el nmero de pasajeros en la ruta, multiplicado por el nmero de kilmetros, y el costo promedio es el costo por ingreso de pasajero por milla. Las economas de densidad se producen debido a distribuir los costos fijos especficos de vuelo (por ejemplo, los costes del vuelo y la tripulacin de cabina, combustible, mantenimiento de aeronaves) y debido a las economas de tamao de la aeronave. En la industria de las aerolneas, los costos sensibles al trfico (por ejemplo, alimentos, gestin de tickets) son pequeos en relacin a los costes fijos especficos de vuelo. As, a medida que aumenta el volumen de trfico, una lnea area puede llenar una gran parte de sus asientos en un determinado tipo de aeronaves (en la jerga de la industria area, aumenta su factor de carga-la proporcin de pasajeros para los asientos disponibles), y debido a que los costos totales de la aerolnea aumentarn slo ligeramente, su costo por RPM cae mientras se propaga los costes fijos especficos de vuelo sobre ms volumen de trfico. Como el volumen de trfico en la ruta es an mayor, vale la pena sustituir aviones ms grandes (por ejemplo, de 300 asientos Boeing 767) para las aeronaves ms pequeas (por ejemplo, de 150 asientos Boeing 737). Un aspecto clave de esta sustitucin es que el 11

avin de 300 asientos que vuela una distancia determinada en un factor de carga dada es menor que el doble de costosa que la aeronave de 150 asientos volando a la misma distancia en el mismo factor de carga. La razn de esto es que la duplicacin del nmero de asientos y los pasajeros de un avin no requiere duplicar el tamao de las tripulaciones de vuelo y de cabina o la cantidad de combustible utilizado, y que el avin de 300 asientos es menor que el doble de costosa de construir que el avin de 150 asientos, debido a la regla del cubo-cuadrado, que se ver ms adelante. Economas de alcance surgen de la interaccin de las economas de densidad y las propiedades de una red hub-and-spoke. Para ver cmo, consideremos un par origen-destinopor ejemplo, Indianapolis a Chicago con una pequea cantidad de trfico diario. Una lnea area que sirve slo esta ruta utilizara aviones pequeos, y an as, es probable que opere con un factor de carga relativamente bajo. Pero ahora, considere una lnea area que sirve una red hub-and-spoke, con el centro en Chicago. Si esta lnea area ofreciera vuelos diarios entre Indianpolis y Chicago, no slo se basara pasajeros que desean viajar desde Indianapolis a Chicago, si no tambin se basara en los pasajeros que viajen desde Indianapolis a todos los dems puntos de acceso de Chicago en la red (por ejemplo,. Los ngeles o San Francisco). Una compaa area que incluye la ruta de Indianpolis-Chicago como parte de una red ms grande hub-and-spoke

pueden operar aviones ms grandes a factores de carga superiores que una compaa area que puede servir slo en Indianpolis y Chicago, en consecuencia, puede beneficiarse de economas de densidad lograr un menor costo por RPM a lo largo de esta ruta. (Tambin se puede justificar la oferta de servicios ms frecuentes, hacindolo ms conveniente para los viajeros de Indianpolis.) Por otra parte, ya que ahora habr pasajeros que viajan entre Chicago y otras ciudades de esta red, los factores de la lnea area de carga en estas otros radios aumentarn un poco, lo que reduce los costos por RPM en estas rutas tambin. El efecto general es que una lnea area que sirve de Indianpolis-Chicago como parte de una red ms grande hub-and-spoke tendr un costo promedio general ms bajo que una aerolnea que sirve slo de Indianpolis-Chicago. Esto es precisamente lo que se entiende por las economas de alcance. Muchos de los mismos principios de las economas de escala fueron exhibidos por la extinta LEO (rbita terrestre baja) Technology. A finales de 1990, varias empresas o consorcios de empresas, incluyendo el consorcio liderado por Iridium de Motorola y el McCaw / grupo Microsoft Teledesic, lanzaron cientos de satlites en rbita unos pocos cientos de millas sobre la tierra. Combinado con la tecnologa de conmutacin con base en tierra, estas redes de satlites permitiran la comunicacin digital en cualquier parte del mundo. A medida que cada consorcio incurre en varios miles de millones de dlares en costos 12

fijos para establecer sus redes, la ventaja claramente corresponderan a los vendedores que podran inscribirse en la mayora de los usuarios, en la mayora de las naciones. Tecnologas que visualizan las economas de escala puede ser rentable, siempre y cuando haya suficiente demanda. La

mayora de los consumidores se mostraron satisfechos con las comunicaciones mviles terrestres, por lo que la demanda de LEO fue slo una fraccin de las previsiones originales. Motorola y otras empresas perdieron miles de millones de dlares en la tecnologa que fall.

El teorema de Smith implica que una persona debe hacer las inversiones iniciales de tiempo y / o dinero para desarrollar habilidades especiales. Por ejemplo, un analista financiero debe hacer una investigacin considerable en la industria de la biotecnologa antes de tener la credibilidad necesaria para competir por los clientes. Por su naturaleza, estas inversiones no pueden recuperarse a menos que la demanda posterior es suficientemente grande, lo que implica que las personas no las harn a menos que la demanda sea alta. Por lo tanto, la divisin del trabajo est limitada por la extensin del mercado.

El teorema de Smith tambin implica que la creciente demanda debe ir acompaada de una mayor especializacin. Muchas pruebas ocasionales apoyan esta implicacin. Los analistas financieros, una vez estudiaron industrias enteras, ahora, muchos se especializan en distintas empresas. Estaciones de servicio de automviles Full-Service han sido sustituidos por los detallistas de gasolina de autoservicio, tiendas especializadas en silenciadores, y tiendas de aceite 10 minutos el cambio. El teorema de Smith tambin predice que los mercados ms grandes apoyarn una gama ms especializada de actividades que los que puedan los mercados ms pequeos. Un pueblo pequeo puede tener una tienda de mascotas que atiende a los propietarios de toda clase de bichos. En la gran ciudad, uno puede encontrar peluqueros de perros, tiendas de acuario de agua salada, y las tiendas que venden nada ms que aves exticas. EJEMPLO 2.2 Una aplicacin interesante del teorema de Smith consiste en la especializacin de la atencin mdica. Los mdicos pueden practicar la medicina general o medicina de especialidad. "Generalistas" y "especialistas" difieren en la cantidad de formacin que reciben y la habilidad con la que ellos practican. Tomemos el caso de la ciruga. Para llegar a ser cirujanos generales, mdicos graduados de la escuela pasan de tres a cuatro aos en una residencia quirrgica. Luego son capacitados para realizar una amplia variedad de procedimientos quirrgicos. Debido a que su formacin es amplia, cirujanos 13

generales realizar todo tipo de ciruga con el buena, pero no necesariamente gran, habilidad. Contrasta con la formacin y habilidades de un cirujano torcico. Cirujanos torcicos se especializan en la regin torcica, entre el cuello y el abdomen. Para convertirse en un cirujano de trax, un graduado de la escuela de medicina debe completar una residencia en ciruga general y, a continuacin una residencia de tres aos ms en la ciruga torcica. Figura 2.5 representa media "coste" para las curvas de la ciruga torcica realizada por un cirujano general y un cirujano torcico. Nuestro mtodo de "costo" entre comillas, ya que representa el costo total de la atencin, que es menor si existe una cura ms eficaz. Las curvas de costo promedio se inclinan a la baja para reflejar la divulgacin de las inversiones iniciales en la formacin. La curva de costo para el cirujano torcico comienza mucho ms alto que la curva de costes para el cirujano general debido a la mayor inversin en el tiempo. Sin embargo, la curva de costos de cirujano torcico con el tiempo cae por debajo de la curva de costes de un cirujano general debido a que el cirujano torcico llevar a cabo la ciruga torcica con mayor eficacia que la mayora de los cirujanos generales. El resultado podra ser menos complicaciones, estadas hospitalarias ms cortas, y un mayor xito en general. De acuerdo al teorema de Smith, cuando la demanda de ciruga torcica en un mercado es baja,

entonces el mercado no soportar un cirujano especializado. En cambio, la ciruga torcica se llevar a cabo por un cirujano general, que tambin puede realizar otros tipos de ciruga. Esto puede verse en la Figura 2.6, que superpone las curvas de demanda sobre las curvas de costo. Para bajos niveles de demanda, como en el DI, el mercado puede soportar un cirujano general. Mientras el cirujano general cobre un precio para la ciruga torcica por encima de P, l o ella pueden ms que cubrir los costos medios. Cuando la demanda es D1, el mercado no puede soportar un cirujano torcico. No hay un precio lo suficientemente alto como para permitir a los cirujanos torcicos recuperar su inversin inicial en el tiempo. Cuando aumenta la demanda a D2, el mercado puede soportar un cirujano torcico. Mientras los cargos de un cirujano torcico cobren un precio por encima de P3, l o ella pueden cubrir los costos medios. Por otra parte, a precios entre P2 y P3 el cirujano torcico puede obtener un beneficio, pero el cirujano general no puede. As, en este alto nivel de la demanda, el cirujano torcico puede conducir al cirujano general del mercado para la ciruga torcica. En el mismo tiempo que la demanda de ciruga torcica ha aumentado lo suficiente como para apoyar un cirujano torcico, podramos esperar que la demanda de otros cirujanos especializados aumenten tambin. As, en los grandes mercados, podemos esperar ver una serie de cirujanos 14

especializados, y pocos o nada de cirujanos generales. Los investigadores de la RAND Corporation documentaron este patrn de la divisin del trabajo en los mercados mdicos. Ellos encontraron que los mdicos generales estn desproporcionadamente ubicados en ciudades ms pequeas-ellos no parecen estar bien en los mercados ms grandes, los cuales tienen un surtido ms amplio de especialistas. James Baumgardner tambin encontr Figura 2.5

que los mdicos que practican en las ciudades pequeas tratan de una gama ms amplia de enfermedades que hacen en una gran ciudad.

Cirujanos generales incurren en menos costos de training que los cirujanos torcicos, pero usualmente son menos eficientes in desarrollar ciruga torcica. As, la curva de costos medios de cirujanos generales est por debajo de los cirujanos torcicos por bajos volmenes (reflejando costos fijos medios bajos) pero por arriba de los cirujanos torcicos por altos volmenes (reflejando altos costos variables medios)

Figura 2.6

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A bajas demandas (D1) cirujanos generales pueden cubrir sus costos medios pero no as los cirujanos torcicos. En altas demandas (D2) cirujanos torcicos pueden ofrecer precios efectivos ms bajos que los cirujanos generales (Donde el precio efectivo para el consumidor incluye el costo asociado con ciruga inefectiva).

El teorema de Smith tambin arroja luz sobre el crecimiento de la empresa jerrquica descrita en el captulo 1. En un mercado pequeo, la firma empresarial debe realizar todas las tareas en la cadena vertical porque el mercado no puede apoyar a los especialistas en contabilidad, comercializacin, distribucin, y tal. Especialistas surgen en los mercados ms grandes, y la empresa en crecimiento puede usarlos para muchas actividades. Cuando el mercado es an ms grande, la demanda de productos de la empresa puede llegar a ser tan grande que la empresa puede producir lo suficiente de sus entradas para aprovechar al mximo las economas de escala disponibles. La empresa hace las inversiones necesarias para desarrollar el capital humano y fsico, lo que aade a su jerarqua corporativa. Por ejemplo, el volumen de la demanda para el procesamiento de la documentacin creada por su tarjeta Discover es tan grande que Sears no pudo encontrar una empresa de mercado lo suficientemente grande como para manejar el trabajo. Sears maneja el procesamiento de pagos, declaracin de correo, e incluso los propios estampados de declaracin. INVENTARIOS Las economas de escala pueden surgir cuando las empresas deben llevar los inventarios. Esto puede incluir inventarios "Tradicionales", tales como piezas en un taller de reparacin de automviles, y los inventarios no tradicionales, tales como vendedores de comestibles en un supermercado. Firmas llevan a cabo un inventario 16

para reducir al mnimo las posibilidades de un "stock-out" (es decir, quedarse sin stock). Un Stock-out puede costarle a un minorista la prdida de ventas, y ahuyentar a los clientes potenciales que buscan fuentes ms fiables de la oferta. Para un fabricante, un agotamiento de una sola pieza puede retrasar un proceso de produccin. Por supuesto, existen costos de manejo de inventario, incluidos los intereses sobre los gastos incurridos en la elaboracin del inventario y el riesgo de que se deprecien en valor a la espera de ser utilizados o vendidos, tal vez debido a los cambios en la moda o la obsolescencia tecnolgica. Los costos de inventario aumentan los costes medios de los bienes que se venden realmente. Supongamos, por ejemplo, que una empresa necesita mantener inventarios equivalentes al 10 por ciento de sus ventas para mantener un nivel tolerable de espera que se agoten las existencias. Esto aumentar el costo promedio de ventas hasta en un 10 por ciento. (El aumento ser menor si, al final de la temporada de venta, la empresa puede vender sus inventarios a una fraccin del costo original.) En general, los costos de inventario son proporcionales a la relacin de las explotaciones de inventario para ventas. Los costos de inventario son tan importantes en algunos sectores, como la comercializacin masiva, que las empresas como Wal-Mart y Target son capaces de dar batalla a sus rivales en gran medida de su capacidad para gestionar los inventarios. La necesidad de llevar inventarios crea economas de escala porque las empresas que hacen un gran volumen de negocio por lo general pueden mantener una relacin ms baja de los inventarios con las ventas, mientras que el logro de un nivel similar de desabastecimiento. Esto reduce el costo promedio de ventas. Una justificacin completa de esta declaracin requiere una amplia incursin en el complejo tema de la teora de colas. Esto es ms all del alcance de este texto, as que en lugar de eso vamos a ofrecer un ejemplo ilustrativo. Consideremos dos hospitales del mismo tamao stockeando sangre sustituta que deben ser desechadas despus de un mes. Cada hospital tiene previsto utilizar 20 litros por mes. Sin embargo, para asegurar que slo hay un 5 por ciento de posibilidades de agotarse, cada uno tiene capacidad para 50 litros en el inventario. Si el sustituto de la sangre cuesta $ 100 por litro, a continuacin, cada hospital tiene un costo promedio esperado de $ 250 por litro efectivamente utilizado. Al compartir los inventarios (ya que podran, si se fusionaran), los hospitales podran reducir este costo. Si ellos comparten un inventario, entonces, si un hospital se agota, se puede obtener el sustituto de la sangre del otro. Esto implica que si los dos hospitales mantienen sus inventarios actuales de 50 litros cada uno, sus tasas de interrupcin ser mucho menos que 5 por ciento. De ello se deduce que puede mantener la tasa de corte deseado de 5 por ciento con menores inventarios y reducir los costos promedio. William Lynk ha estimado el potencial de las economas de los hospitales de compartir suministros y equipo de esta manera. "El ahorro potencial es tan grande como 10 por ciento en algunos departamentos. 17

LA REGLA DEL CUBO AL CUADRADO Y LAS PROPIEDADES FSICAS DE LA PRODUCCION Las economas de escala tambin surgen debido a las propiedades fsicas de las unidades de proceso. Un ejemplo importante de esto es la regla del cubo cuadrado, bien conocida por los ingenieros. Afirma que a medida que aumenta el volumen del contenedor (por ejemplo, un tanque o una pipa) en una proporcin determinada (por ejemplo, el doble), los incrementos de rea de superficie aumentan en menos de esta proporcin (por ejemplo, menos del doble). Qu tiene que ver la regla del cubo cuadrado con las economas de escala? En muchos procesos de produccin, la capacidad de produccin es proporcional al volumen del contenedor (o recipiente) de produccin, mientras que el costo total de produccin a plena capacidad es proporcional al rea de la superficie del contenedor. Esto implica que a medida que aumenta la capacidad, el coste medio de produccin en la capacidad disminuye debido a que la relacin entre el rea de la superficie y volumen disminuye. De manera ms general, las propiedades fsicas de la produccin a menudo permiten a las empresas a ampliar la capacidad sin un aumento similar de los costos. Los oleoductos son un excelente ejemplo de este fenmeno. El costo de transporte de petrleo es una funcin creciente de la friccin entre el aceite y el tubo. Debido a que la friccin aumenta a medida que aumenta el rea de superficie de la tubera, los costos de transporte son proporcionales al rea de la superficie de la tubera. Por el contrario, la cantidad de aceite que puede ser bombeado a travs de la tubera depende de su volumen. "Por lo tanto, el coste medio de una tubera disminuye a medida que aumenta el rendimiento deseado. Otros procesos que presentan las economas de escala debido a la regla del cubo-cuadrado o propiedades relacionadas incluyen el almacenamiento (el costo de hacer el depsito es en gran parte determinada por su superficie) y cerveza (el volumen de los tanques de cerveza determinar la produccin).

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