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INFORMTICA MDICA I

Qu son los transgnicos?

l cultivo de los transgnicos comenz en 1995 con un tomate de larga duracin poscosecha. En el ao 2004, el rea mundial sembrada con CT lleg a 81 millones de hectreas, experimentando un aumento de 20% con respecto al ao anterior. Es decir, que hubo 13,3 millones de hs ms que el ao 2003, abarcando 17 pases, siendo los principales cultivos los siguientes: Soja: 61% Maz: 23% Algodn: 11% Canola: 6%

Actualmente existen 14 megapases-transgnicos que siembran sobre 81.000 hs de CT. De ellos, 8 tienen la mayor superficie sembrada: EE.UU. (59%), Argentina (20%), Canad (6%), Brasil (6%), China (5%), Paraguay (2%), India (1%) y Sudfrica (1%). Completan la lista Mxico, Espaa, Filipinas, Uruguay, Australia y Rumania. Con menos hectreas sembradas se encuentran Alemania, Colombia y Honduras. (Fuente: Servicio Internacional de Adquisicin de Aplicaciones Agrobiotecnolgicas ISAAA). Qu caractersticas poseen estos CT? Dos caractersticas predominan en los cultivos transgnicos comerciales actuales: (i) tolerancia a herbicidas principalmente, al glifosato. 73% de los cultivos son de este tipo, llamados Round-Up Ready (RR) por su tolerancia al herbicida Round-Up de la compaa Monsanto. (ii) la produccin de toxinas plaguicidas (Bt). Estos cultivos plaguicidas cubren 18% del rea sembrada con transgnicos. Otro 8% del rea total est sembrada con cultivos trasgnicos que tienen ambas caractersticas.

POR UN MUNDO LIBRE DE TRANSGENICOS

Quin produce los CT? Cinco compaas transnacionales de la agro-biotecnologa controlan el mercado: Dupont, Syngenta, Bayer, Dow y, en particular, Pharmacia de Monsanto que produce 91% de las semillas transgnicas sembradas en el mundo.

Por qu se producen los CT? Se promueve el desarrollo de cultivos transgnicos con promesas de ayudar a resolver el problema del hambre y a lograr una agricultura libre de agrotxicos. Pero la realidad es otra. Estudios demuestran que los trangnicos no rinden ms que los cultivos naturales, pueden ser ms contaminantes e introducen nuevos riesgos. El inters y razn de ser de cualquier compaa es obtener ganancias. Las corporaciones obtienen ingresos por las patentes sobre los transgnicos y a la vez ejercen un control sobre el sistema agroalimentario mundial por controlar el insumo fundamental: las semillas. Cul es la situacin en Uruguay? En 1998 se Introduce la soja RR, primer cultivo transgnico. La sociedad civil no tuvo tiempo para discutir el tema, incluyendo a las gremiales de productores, Universidad, consumidores, ONGs. En la cosecha 2004-2005 este cultivo alcanz casi las 300.000 hs. En 1998, Shell produjo eucaliptos genticamente manipulados y realiz ensayos a campo, plantando 600 metros cuadrados. Qu paso con esos rboles? En el 2003 se autoriza el maz MON 810 y en dos aos se siembran 19.000 hectreas. En 2004 se autoriza el maz Bt11 y en el primer ao se sembraron 1.700 hectreas. En este momento estn en estudio nuevas variedades de maz transgnico, algunas resistentes a herbicidas altamente txicos. Tambin existen intenciones de introducir otros cultivos tales como arroz, colza, girasol.. Aparte de estos cultivos, actualmente se encuentra en evaluacin una variedad transgnica de trbol blanco. Cmo llegan los trasngnicos a nuestras mesas? Tanto la soja como el maz son bsicamente producidos para ser exportados como alimento para animales, pero tambin la soja la estamos consumiendo en alimentos procesados, como galletas, budines, margarina, aceite, etc. y en la mal llamada carne y leche de soya, en tanto que consumimos el maz en la polenta y el aceite.

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MUNDO NATURAL

Cules son sus riesgos? El uso de transgnicos trae riesgos para la salud y para el ambiente, viola derechos ciudadanos, socava la soberana alimentaria y consolida el control corporativo sobre el sistema agroalimentario mundial. Las transnacionales inventaron CT resistentes a sus propios herbicidas. Como consecuencia, se aumenta el uso de herbicidas y, por ende, la contaminacin del ambiente y de los alimentos. Los CT Bt resistentes a ciertas plagas son plaguicidas: producen toxinas en todas partes de la planta, incluyendo las que se come. El uso externo y puntual del plaguicida se sustituye por su uso continuo dentro del cultivo, lo que podra significar una adaptacin de las plagas que pronto desarrollaran resistencia y se regresara al uso de plaguicidas cada vez ms txicos. La liberacin al ambiente de un transgnico puede provocar una serie de impactos ecosistmicos. Por ejemplo, el polen del maz transgnico (Bt) es txico para ciertos insectos benficos y exudados de sus races son txicos para algunos micro-organismos del suelo. La presencia de toxinas Bt en los CT inhibe la descomposicin de su materia orgnica. De esta manera se desencadena una serie de efectos en cascada que afectan el equilibrio ecolgico. Cuando los cultivos transgnicos polinizan los cultivos naturales, los contaminan genticamente y crean semillas hbridas transgnicas. La contaminacin gentica de cultivos tradicionales es irreversible, imposible de controlar y significa que toda su descendencia, se convertir en transgnicos y se perder, para siempre, cultivos tradicionales, y la opcin y el derecho a consumir alimentos naturales. En Mxico, centro de origen y diversidad del maz, la contaminacin de variedades tradicionales de maz con maz Bt. constituye una prdida irreversible de este patrimonio de la humanidad. La contaminacin de parientes silvestres, cultivos convencionales y tradicionales con genes de resistencia a herbicidas puede dar lugar a super-malezas imposibles de eliminar. Todos los CT producen nuevas sustancias que puedan causar alergias y otras enfermedades. Los CT plaguicidas son modificados para producir toxinas que luego se consumen, pero no se ha demostrado su inocuidad a largo plazo. Se est manipulando cultivos genticamente, en particular, el maz, para que produzcan frmacos (anticonceptivos, vacunas, hormonas, etc.) y productos de inters industrial (aceites) Existe el riesgo de que estos farma-cultivos contaminen genticamente el maz para el consumo,

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produciendo alimentos contaminados con frmacos y otras sustancias de uso industrial Los virus, bacterias y su material gentico constituyen las herramientas de la ingeniera gentica por lo que se aumenta la probabilidad de la transferencia horizontal de sus genes a otros virus y bacterias y la creacin de nuevas enfermedades. Los CT terminator son manipulados para que no produzcan semillas viables obligando al agricultor a depender de las

transnacionales. Los genes de esterilidad pueden contaminar y esterilizar los cultivos tradicionales y especies silvestres, conduciendo a su extincin. Se han creado semillas transgnicas que, para desarrollarse, florecer, etc., requieren de insumos qumicos fabricados por las mismas compaas de semillas. Con esta tecnologa el agricultor y el pas dependern totalmente de las compaas de semillas, se consolidar el poder de las transnacionales sobre la alimentacin y se socavar la soberana alimentaria.

Qu dicen los cientficos? La Asociacin Mdica Britnica, el Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos y otras prestigiosas instituciones aconsejan prohibir el uso de transgnicos y sus productos y recomiendan se investigue sus impactos sobre la salud y el ambiente a largo plazo. Cmo enfrentar la invasin de los trangnicos? Defendiendo la soberana alimentaria con la promocin y recuperacin de prcticas y tecnologas tradicionales, que aseguren la conservacin de la biodiversidad, la produccin local y nacional. Respetando la diversidad productiva y cultural. Estableciendo leyes y regulaciones fuertes que garanticen la bioseguridad y los derechos a una agricultura y alimentacin no-transgnica.

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MUNDO NATURAL

Elementos transgnicos aprobados para su comercializacin (AGBIOS, 2005) ALIMENTO OBJETIVOS DE MODIFICACIN GENTICA
Resistencia a herbicidas

PAISES
EE.UU Unin Europea Canad Japn Australia EE.UU Canad EEUU Japn EEUU Australia Canad EEUU Canad Japn EEUU Argentina Canad Japn Taiwan Filipinas EEUU EEUU Canad EEUU Canad Australia Japn Filipinas EEUU Canad EEUU Japn Canad Argentina China Brasil Unin Europea Australia Canad Japn EEUU EEUU Australia EEUU Canad Japn Mexico EEUU Canad EEUU Canad

Colza
Modificacin del contenido de cidos grasos del aceite Resistencia a herbicidas

Algodn

Resistencia a insectos
Resistencia al gusano de la raz

maz Meln Papaya Papa Arroz

Resistencia a herbicidas

Retardo de maduracin Retardo a virus Resistencia a insectos Resistencia a virus Resistencia a herbicidas Resistencia a herbicidas

soya
Contenido de grasas

calabaza Remolacha azucarera Tomate Trigo

Resistencia a virus Resistencia a herbicidas Retardo de maduracin Resistencia a insectos Resistencia a herbicidas

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