Está en la página 1de 6

PROCESO DE GAS LIFT

El gas lift es la forma de levantamiento artificial que ms se asemeja al proceso de flujo natural. Se puede considerar como una ampliacin del proceso de flujo natural. En un flujo natural as, ya que el fluido se desplaza hacia arriba, hacia la superficie, se reduce la presin de la columna de fluido, el gas sale de la solucin, y el gas libre se expande. El gas libre, es ms ligero que el petrleo que desplaza, reduce la densidad del fluido que fluye y reduce an ms el peso de la columna de fluido por encima de la formacin. Esta reduccin en el peso de la columna de fluido produce el diferencial de presin entre el pozo y el depsito que provoca que fluya el gas. Esto se muestra en la fig. 1-3 (A). Cuando un pozo produce agua junto con el petrleo y la cantidad de gas libre en la columna se reduce con ello, la misma diferencia de presin entre el pozo y el yacimiento se puede mantener por que complementa la formacin de gas, con gas de inyeccin como se muestra en la figura. I-3 (B) Tipos de Gas Lift Hay dos tipos bsicos de sistemas de elevacin de gas utilizadas en la industria del petrleo. Estos se llaman flujo continuo y el flujo intermitente. Gas Lift de flujo continuo En el proceso de elevacin de gas de flujo continuo, el gas relativamente a alta presin es inyectado en el fondo de pozo en la columna de fluido. Este gas inyectado se une a la formacin de gas, para levantar el fluido a la superficie por uno o ms de los siguientes procesos: 1. Reduccin de la densidad del fluido y el peso de la columna por lo que se incrementar el diferencial de presin entre el depsito y el pozo de (fig. 1-4A).

2 2. Expansin de la inyeccin de gas de manera que empuje el lquido por delante del mismo, reduciendo an ms el peso de la columna, lo que aumenta el diferencial entre el reservorio y el pozo (fig. 1-4B). 3. Desplazamiento de lquidos (liquid slug) por grandes burbujas de gas que actan como pistones (fig. 14C). Un sistema tpico pequeo de elevacin de gas de flujo continuo se muestra en la figura. 1-5.

GAS LIFT Gas Lift de flujo intermitente Si un pozo tiene un reservorio de baja presin o una tasa de produccin muy baja, puede ser producida por una forma de elevacin de gas llamado flujo intermitente. Como su nombre lo indica, este sistema produce intermitentemente o de forma irregular y est diseado para producir a la velocidad a la cual el fluido entra en el pozo de la formacin. En el sistema de flujo intermitente, se permite que se acumule lquido y es subido en el tubing en la parte inferior del pozo.

3 Peridicamente, una gran burbuja de gas a alta presin es inyectado en la tubera muy rpidamente por debajo de la columna de lquido y la columna de lquido es empujado rpidamente el tubo a la superficie. Esta accin es similar a disparar una bala de un rifle por la expansin del gas detrs de la bala de rifle. La frecuencia

GAS LIFT de inyeccin de gas en el levantamiento intermitente se determina por la cantidad de tiempo requerido para que una cantidad de lquido (liquid slug) entre en el tubing. La duracin del perodo de inyeccin de gas depender del tiempo requerido para empujar el lquido a la superficie.

VENTAJAS Y LIMITACIONES DEL GAS LIFT


Eleccin del sistema de Gas Lift Debido a su naturaleza cclica, el gas lift de flujo intermitente es adecuado slo para los pozos que producen a tasas relativamente bajas. El gas lift de flujo continuo, por lo general ser ms eficiente y menos costoso para los pozos que producen a tasas ms altas donde el flujo continuo se puede mantener sin el uso excesivo de gas de inyeccin. El gas lift es adecuado para casi todo tipo de pozos que requiere levantamiento artificial. Puede ser utilizado para producir artificialmente pozos de petrleo muertos, independientemente de la tasa de produccin final; para dar inicio a pozos que fluirn naturalmente, respaldar pozos con inyeccin de agua, y de descargar agua de los pozos de gas. Las ventajas del gas lift se pueden resumir de la siguiente manera: 1. El costo inicial de los equipos de gas lift de fondo de pozo suele ser baja. 2. La flexibilidad no puede ser igualada por cualquier otra forma de recuperacin. Las instalaciones pueden ser diseadas para levantar inicialmente desde cerca de la superficie y para levantar cerca de la profundidad total de agotamiento. Las instalaciones de bombeo de gas pueden ser diseadas para elevar de uno a muchos miles de barriles por da. 3. La tasa de produccin puede ser controlada en la superficie. 4. La arena en el fluido producido no afecta a equipos de gas lift en la mayora de las instalaciones.

4 5. El gas lift no se ve perjudicado por la desviacin de pozos. 6. Las relativamente pocas partes mviles del sistema gas lift dan una larga vida de servicio en comparacin con otras formas de levantamiento artificial. 7. Los costos de operacin son relativamente bajos para los sistemas de levantamiento artificial por gas. 8. El gas lift es ideal para complementar el gas de formacin para el fin de levantar artificialmente pozos en los que estn presentes cantidades moderadas de gas en el fluido producido. 9. El principal elemento del equipo (el compresor) est instalado en la superficie, donde puede ser fcilmente inspeccionado, reparado y mantenido. Este equipo puede ser impulsado por gas o electricidad 4. La instalacin de un sistema de gas lift incluyendo compresores normalmente requiere un plazo ms largo y mayor preparacin que un sistema de bombeo para un solo pozo. Adems, la instalacin inicial de superficie de gas lift a veces ser ms cara que instalaciones de bombeo equivalentes. Sin embargo, el costo de operacin reducida del gas lift por lo general sobrepasa lejos cualquier coste adicional de la instalacin inicial. Adems, si se recoge el gas asociado y se comprime, como es generalmente el caso, disponiendo para la circulacin una parte del gas comprimido para gas lift no es, en la mayora de los casos, significativo el incremento en el costo inicial. Por otro lado, la elevacin de gas tambin tiene ciertas limitaciones que pueden resumirse de la siguiente manera: 1. El gas debe estar disponible. En algunos casos, el aire, los gases de escape, y el nitrgeno se han utilizado, pero stos son generalmente ms caro y ms difcil de trabajar con que el gas natural producido localmente.

GAS LIFT 2. Un amplio espaciamiento entre pozos puede limitar el uso de fuente central de gas de alta presin. Esta limitacin se ha eludido en algunos pozos a travs de la utilizacin de gas de gas-cap como una fuente de elevacin y el retorno del gas a la tapa a travs de los pozos de inyeccin. 3. Si el gas es corrosivo puede aumentar el costo de las operaciones de gas lift si es necesario tratar o secar el gas antes de su uso. 4. La instalacin de un sistema de gas lift incluyendo compresores normalmente requiere un plazo ms largo y mayor preparacin que un sistema de bombeo para un solo pozo. Adems, la instalacin inicial de superficie de gas lift a veces ser ms cara que instalaciones de bombeo equivalentes. Sin embargo, el costo de operacin reducida del gas lift por lo general sobrepasa lejos cualquier coste adicional de la instalacin inicial. Adems, si se recoge el gas asociado y se comprime, como es generalmente el caso, disponiendo para la circulacin una parte del gas comprimido para gas lift no es, en la mayora de los casos, significativo el incremento en el costo inicial. 5. En yacimientos con muy baja presin, el gas lift de flujo continuo no puede alcanzar tan gran cada de presin al igual que algunos sistemas de bombeo. Sin embargo, cuando se desea que fluya con baja presin de fondo, el uso del gas lift intermitente y chamber lift, una forma de gas lift, por lo general produce prdidas extremas de presin comparables a los sistemas de bombeo. 6. La conversin de antiguos pozos a bombeo neumtico puede requerir un mayor nivel de integridad de la carcasa del que sera necesario para los sistemas de bombeo.

GAS LIFT

GAS LIFT

VLVULAS PARA GAS LIFT


Vlvulas diferenciales Hasta 1940, lo ms cercano a la presente vlvula de flujo de gas lift fue la vlvula de presin diferencial (Fig. 1-12) que fue operada por la diferencia de presin entre el gas de inyeccin en la carcasa y el fluido en el tubo. La vlvula diferencial se abre cuando hubo un aumento en la presin fluido en relacin a la presin de inyeccin de gas y cerrada cuando la presin del gas aument en relacin con la del fluido. Este principio de operacin significa que las vlvulas diferenciales tuvieron que ser espaciadas muy juntas con el fin de asegurar el correcto funcionamiento de la instalacin. Poco o ningn control de la superficie era posible en una instalacin de la vlvula diferencial.