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Tema 5. Mecanismos de Condensacin.

Precipitacin

1 Condensacin
Es el paso del agua de estado gaseoso a lquido cuando la presin de vapor de agua (PV) es mayor que la presin de vapor de saturacin (PVS). Este hecho puede producirse por que aumente PV o por que descienda PVS. La causa fundamental de un descenso en PVS son los descensos de temperatura. Los mecanismos de enfriamiento de la atmsfera pueden ser varios:

Mezcla de masas de aire hmedo a diferente temperatura, Contacto con una supercie fra, Enfriamiento adiabtico, que es el ms efectivo.

Durante el proceso de condensacin se desprende energa equivalente al calor latente de vaporizacin Adems, es necesario que existan ncleos de condensacin sobre los que puedan formarse las gotas, son las denominadas partculas higroscpicas por su capacidad para absorber humedad. En caso de que no existan particulas de este tipo, el agua puede permanecer en forma de vapor incluso cuando PV>PVS, por otra parte la condensacin puede iniciarse sobre ncleos higroscpicos antes de llegar a la saturacin. Los nucleos de condensacin son aerosoles de muy diversos tipos. Los mejores son las partculas de sal, procedentes del oceano, y los productos de la combustin (volcanes o actividad industrial). Los peores son los procedentes del polvo terrestre, mientras que los de origen vegetal dan mejores resultados. 1

2 Formas de condensacin
Existen dos formas fundamentales de condensacin: las nieblas que se ligan a condiciones de estabilidad y por tanto falta de turbulencia y las nubes que aparecen en condiciones de inestabilidad.

2.1

Nieblas

-Radiacin, por descenso de la temperatura del aire en contacto con el aire frio por una inversin trmica en supercie. Primero se origina rocio o escarcha y a continuacin niebla. Cuando avanza el dia, el suelo se calienta por radiacin y calienta el aire por conduccin por lo que la niebla se disipa desde la base hacia arriba (la niebla se levanta). -Adveccin, por enfriamiento de las capas de aire cuando se desplazan horizontalmente sobre una supercie generalmente marina. Puede ser aire frio moviendose sobre una supercie clida o aire clido sobre una supercie fria. En el primer caso el agua caliente se evapora y se condensa en contacto con el aire ms frio formando columnas de nible, similares a humo, que muestran la turbulencia del aire. En el segundo caso, el aire clido es enfriado por conduccin en sus capas bajas dando lugar a una inversin trmica y condensacin. -Industrial, la adicin al aire de partculas higroscpicas de origen industrial facilita la presencia de nieblas densas con humedades relativas inferiores al 100%. Cuando se mezclan con humo se forma una niebla muy densa que es el smog.

3 Nubes
Son las principales formas de condensacin. Se trata de un volumen de aire que se hace visible por contener muchas y minsculas gotas de agua y cristales de hielo (unas 1.000 por cm ) que otan en el aire. Se originan por condensacin y sublimacin que se produce en la atmsfera sobre ciertas partculas slidas microscpicas que se denominan ncleos de condensacin y sublimacin.

Por su constitucin fsica, las nubes se clasican en: lquidas, de cristales de hielo, heladas (formadas por gotas de agua congeladas) y mixtas

Por su evolucin se denominan locales o emigrantes. En las primeras todas sus etapas tienen lugar a la vista de un observador jo sobre la supercie terrestre (son las de origen convectivo en verano), en las segundas se desarrollan al mismo tiempo que se desplazan de un punto a otro del horizonte. Por su altitud se clasican en altas (5-13 Km), medias (2-7 Km) y bajas (menos de 2Km). Atendiendo a la relacin entre su dimensin vertical y su extensin horizontal, se pueden clasicar en estratiformes y cumuliformes. En las primeras la dimensin vertical es muy reducida con respecto a la horizontal. Las cumuliformes tienen una dimensin vertical semejante a las estratiformes o mayor. Las nubes cumuliformes genuinas son las llamadas de desarrollo vertical: Cumulus y Cumulonimbus. Existe una clasicacin internacional de nubes basada en la existencia de diez tipos principales denominados gneros, estos se pueden dividir en especies, Los diez generos son:

Cirros (Ci): Nubes lamentosas blancas y brillantes situadas entre 7 y 9 Km de altitud. Formadas por cristales de hielo. Cirrostratos (Cs): Velo nuboso traslcido de color blanco brillante y aspecto broso. Cubren total o parcialmente el cielo apareciendo fenmenos de halo. Entorno a 8 Km de altitud. Formadas por cristales de hielo. Cirrocmulos (Cc): Banco de nubes blancas formadas por elementos muy pequeos en forma de grnulos u ondas y dispuestos regularmente. H,M Altostratos (As): Manto nuboso gris-azulado de aspecto estriado, broso o uniforme que cubre total o parcialmente el cielo dejando partes lo sucientemente delgadas como para poder ver el sol. No presenta fenmenos de halo. Mixta Altocmulos (Ac): Nubes blancas o grises generalmente con sombra propia compuestos por lminas o pequeaos cmulos de aspecto broso o difuso que pueden aparecer soldados o no. Formada por agua lquida. Nimbostratos (Ns): Capa nubosa gris sombra de aspecto borroso debido a las precipitaciones que produce. Por su espesor suele ocultar el sol. Por debajo aparecen nubes bajas desgarradas. L,H,M. Puede considerarse como un estrato muy espeso. 3

ESTRATIFORMES ALTAS Cs Ci MEDIAS As BAJAS St Ns Sc

CUMULIFORMES Cc Ac C Cb

Tabla 1: Clasicacin de nubes

Estratocmulos (Sc): Banco de nubes grises o blanquecinas con partes oscuras. Formada por agua lquida. Puede considerarse como un estrato formado por pequeos cmulos. Estratos (St): Capa nubosa gris con base uniforme que da lugar a lloviznas. Formada por agua lquida Cumulus (Cu): Nubes separadas, densas y con contornos bin delimitados se desarrollan verticalmente con formas redondeadas. Las partes iluminadas por el sol tienen un blanco muy brillante mientras la base permanece oscura. Formadas por agua lquida. Cumulonimbos (Cb): Nube densa con importante desarrollo vertical en forma de montaas. Una parte de su sector superior es generalmente lisa, brosa o estriada. Se extiende en forma de yunque o penacho. Por debajo aparecen nubes desgarradas. Mixta

El tipo de nube que aparezca va a depender fundamentalmente del mecanismo de ascenso que la ha generado. Por ejemplo cuando el mecanismo es una cadena montaosa, aparecen junto a la linea de cumbres nubes en forma de gorro que vistas desde sotavento tienen la apariencia de un muro (muro foehn), mientras que viento abajo aparecen nubes lenticulares debidas al movimiento rotatorio que adquiere el aire al traspasar la cadena montaosa.

4 Inestabilidad condicional y condensacin


La inestabilidad condicional se produce cuando la curva de estado se situa entre los gradientes adiabticos seco y saturado. Si el aire inicialmente seco se ve obligado a ascender por un impulso exterior, se enfriar segn el gradiente seco, cuando alcanza la temperatura del punto de rocio se satura marcando la base de la 4

nube y, si sigue ascendiendo, pasa a perder tempertura segn el gradiente adiabtico saturado. Si el aire sigue ascendiendo, el gradiente adiabtico saturado se cruza con la curva de estado en lo que se denomina nivel de conveccin libre, a partir del cual no es necesario ningn impulso exterior y el aire saturado es capaz de subir slo ya que es ms clido que el entorno. Si ms arriba se vuelven a cruzar ambas lineas el aire deja de ascender y se alcanza la cima de la nube

5 Precipitacin
Expresa todas las formas de humedad cadas en estado slido o lquido sobre el suelo. Las nubes son la fuente principal de precipitacin aunque la mayora de ellas no originen precipitacin. Las gotas de lluvia tienen un diametro medio de 1 mm, por ello en circunstancias normales no pueden vencer las corrientes ascendentes. Slo el aumento de tamao puede provocar precipitacin. Existen dos procesos que explican este aumento de tamao: Teora de Bergeron-Findeisen: La presin de vapor de saturacin es ms pequea sobre el hielo que sobre le agua. Si en una nube aparecen gotas de hielo, el vapor de agua tiende a depositarse sobre el hielo. Una vez formados los minsculos cristales de hielo, estos crecen rpidamente por condensacin. Los cristales de hielo tienden a astillarse por efecto de las corrientes de aire lo que incrementa su nmero. Por ortra parte los cristales de hielo pueden unirse debido a su forma dendrtica. Cuando la velocidad de caida del hielo sobrepasa las corrientes de aire ascendente el copo de nieve cae y se transforma en lluvia si atraviesa una capa de aire con temperatura mayor de 0 C sucientemente espesa.

Basados en esta teora se han hecho experimentos de siembra de nubes subenfriadas con nucleos de condensacin. Los resultados parece que slo son positivos en nubes orogrcas. El desencadenamiento prematuro de la precipitacin puede incluso destruir las rfagas ascendentes de aire y disipar la nube sin embargo no existen resultados concluyentes. Procesos de colisin y coalescencia: El movimiento de las gotas de agua en las nubes origina colisiones entre las mismas que contribuyen a unirlas y portanto a aumentar su tamao medio. Por otra parte la velocidad de caida de las gotas de agua tiene una velocidad lmite proporcional a su dimetro, de este modo las gotas mayores caen ms rpido que las pequeas arrastrndolas. Las gotas ms

Hidrometeoro Gota de nube Llovizna Gota de lluvia Nieve

Rado (mm) Velocidad terminal ( 0.05 0.25 0.25 2 0.50 3.9 1.50 8.1 2.50 9.1 5.00 1.7

Tabla 2: Caractersticas de los hidrometeoros pequeas son apartadas a un lado. La turbulencia y la electricacin en las nubes cumuliformes tiende a incrementar el proceso de coalescencia. Este ltimo es el proceso fundamental en las nubes clidas de latitudes bajas o las de tipo convectivo de latitudes medias donde la temperatura no llega a descender . por debajo de los



6 Tipos de precipitacin
En funcin del tipo de proceso que desencadena el ascenso de aire: , las precipitaciones pueden clasicarse en: Ciclnica o frontal. Se produce por el ascenso de masas de aire por convergencia de masas de aire de distinta temperatura en un sistema de bajas presiones. La masa de aire fro penetra por debajo de la de aire clido y la eleva con lo que se enfra adiabticamente pudiendo producir precipitaciones. Se producen precipitaciones moderadas o fuertes y continuas sobre areas muy extensas a medida que se mueven hacia el Este. El frente polar es el responsable de la mayor parte de las precipitaciones entre 40 y 65 de latitud Norte.

Precipitacin por convergencia. Tiene su origen en el ascenso de aire por convergencia de dos masas de aire de caractersticas similares en la Zona de Convergencia Intertropical. Precipitacin convectiva. El intenso calentamiento del suelo en verano se transmite a las capas de aire ms cercanas a este, constituyendo el mecanismo desencadenante de un movimiento ascendente del aire que lleva a la formacin de nubes

de tipo cmulo o incluso cumulonimbo que pueden producir intensas precipitaciones. Precipitacin orogrca. Las montaas tienen un mecanismo propio de producir precipitacin en situaciones de inestabilidad condicional debido a su capacidad para elevar el aire, produciendo las lluvias orogrcas en sentido estricto (llueve ms en las vertientes que en las llanuras). Por otro lado produciendoincrementar la inestabilidad del aire pueden contribuyen

7 Formas de precipitacin
La forma en que se produce la precipitacin, junto a la estructura trmica de la capa de aire situada bajo la atmsfera van a condicionar la forma (slida o lquida) de la precipitacin. Por otra parte, la humedad de dicha capa condiciona la evaporacin que se produce y determina el tamao nal de las gotas de lluvia. Todas las formas de precipitacin se conocen con la denominacin general de hidrometeoros, estos se dividen en dos categoras:

Precipitaciones verticales: lluvia, granizo, nieve. Precipitaciones horizontales u ocultas: roco, escarcha, cencellada blanca (niebla congelada).

La forma ms comn es la lluvia que se clasica dependiendo de la forma en que se produce en:

   ! y "#%$&' ) Lluvia (( %%$! y $)0"%$&' ) Chubasco ($!1% y 2&'34" )


Llovizna (

La nieve son cristales de hielo hexagonales agrupados en copos. Se forman a temperaturas muy bajas, para que no se licuen antes de llegar al suelo es necesario que la temperatura entre este y a nube sea inferior a y para que no se sublimen, que la humedad relativa se mantenga entorno al 100%. La velocidad de cada depende del peso de los copos, pero debido a que la densidad de los copos de nieve es muy baja, su reparto est muy inuido por el rgimen de vientos.



La nieve forma un manto continuo que desaparecer si la tasa de fusin (debida a la temperatura) es superior a la tasa de precipitacin en forma de nieve, pudiendo originarse un tapiz continuo de nieve incluso aunque la tasa de precipitacin nival sea baja. El lmite de nieve perpetua depende de la altitud. El granizo son esferas de hielo duro con dimetro variable entre 5 y 50 mm y estructura en forma de capas concntricas. Se origina por violentos movimientos de conveccin desde donde caen en intensos chaparrones. Suele ocurrir en latitudes medias y en el interior de los continentes debido a la fuerte inestabilidad atmosfrica debida al calentamiento supercial.

8 Tormentas
Se trata de intensas precipitaciones de origen frontal ligadas a (depresiones sinpticas), convectivo (por ascenso trmico), orogrco o una combinacin de los mismos. Estn en todo caso provocadas por un ascenso continuado de aire que, si est sucientemente hmedo, se condensa dando lugar a densas nubes de tipo cumuliforme que producen intensas precipitaciones. Sea cual sea la causa generadora del episodio lluvioso se observa que el proceso es altamente no estacionario y variable en el tiempo y el espacio. Una representacin aproximada de los campos de lluvia puede describirse como un conglomerado aleatorio de elementos en diferentes estados de desarrollo. Estos conglomerados se desplazan de forma aleatoria pero dirigida por el rgimen general de vientos. Generalmente aparecen grupos de varias clulas tormentosas, cada una en una fase de desarrollo diferente. El resultado, por lo que se reere a la precipitacin es una gran variabilidad en la intensidad de la lluvia en intervalos de tiempo menores de 1 minuto e intervalos espaciales menores de 1 Km. Pueden destacarse 3 escalas de trabajo:

57698 '''@ ! A y uno a varios das de duracin). Areas mesoescalares (MSA) ( B5CD8 '''@ A ) se generan dentro de
Areas sinpticas ( las reas sinpticas (entre 1 y 6 con un perodo de vida de algunas horas). Se mueven siguiendo los desplazamientos del rea sinptica, a veces ms rpido que ella.

Areas de cmulos convectivos ( ) se generan y disipan dentro de las MSA por la tendencia de las nuevas celdas a generarse en las proximidades de las anteriores.

@ ! 8 FE $ ' A

Estas tres escalas de trabajo aparecen slo en tormentas de tipo ciclnico muy extensas en el espacio y el tiempo. Las tormentas convectivas aparecen como agrupaciones de cmulos convectivos. Tienen un ciclo vital corto de apenas dos horas. Las tormentas tienen un ciclo vital corto de apenas dos horas que cubre tres fases: -Fase de cmulo. Una porcin de aire es impulsada hacia arriba por estar ms caliente que su entorno o por un mecanismo orogrco, aparecen por tanto rfagas ascendentes de aire clido que se enfra siguiendo el gradiente adiabtico del aire seco. Cuando este aire alcanza la saturacin, el descenso trmico es ms lento (gradiente adiabtico del aire saturado) con lo que se incrementa el desequilibrio trmico entre la masa de aire y el entorno, alcanzndose velocidades de ascenso de 10 m/s y hasta 30 m/s que no se reducen mientras la masa de aire sea ms clida que el entorno. Este ascenso del aire saturado supone un crecimiento vertical de la clula tormentosa, formndose un cmulo y nalmente un cumulonimbo. Cuando, debido a este crecimiento vertical el aire saturado alcanza temperaturas de congelacin formndose cristales de hielo con lo que se inicia el proceso de Bergeron formndose gotas de lluvia cada vez mayores que son sostenidas por las corrientes de aire ascendentes. -Fase de madurez. A medida que la humedad atmosfrica cambia de estado, va disminuyendo el aporte de calor latente con lo que pierden potencia las corrientes ascendentes, a esto se aade el peso cada vez mayor de las gotas de lluvia y el resultado es la caida de estas, iniciandose el proceso de coalescencia y apareciendo corrientes de aire descendente que se esparcen por debajo de la clula tormentosa. -Fase de disipacin. Las rachas de aire descendente se hacen predominantes y la clula tormentosa se disipa. Cada uno de estos cmulos tiene una regin de entrada de aire clido y hmedo cercana al suelo, una regin de elevacin en el centro del cmulo que lleva el aire hmedo hacia la altura de condensacin, y una regin de salida de aire frio y seco por la parte alta. La altura de estas clulas convectivas oscilan entre 8 y 16 Km y en algunos casos penetran en la estratosfera, su rea suele ser de unos pocos kilmetros cuadrados. Por lo que se reere a la distribucin espacial de la precipitacin durante un episodio lluvioso, generalmente, aparecen grupos de varias clulas tormentosas indi9

vicuales, cada una con una fase de desarrollo diferente. Para estudiar su comportamiento en un episodio determinado es necesario utilizar el radar meteorolgico.

9 Distribucin mundial de la precipitacin


Cada ao, 973 mm de precipitacin caen sobre la supercie terrestre repartidos desigualmente en el espacio y el tiempo. La disposicin de los principales centros de accin ligados a la Circulacin Generla Atmosfrica originan una primera divisin de la supercie terrestre en una serie de zonas con regmenes pluviomtricos caractersticos:

Rgimen ecuatorial Un cinturn de fuertes lluvias y escasa variabilidad estacional entorno al Ecuador. La continuidad de la precipitacin se debe a que, a pesar de los movimientos estacionales, la zona de convergencia intertropical est siempre sobre esta zona. Rgimen tropical Dos cinturones entre y de altas precipitaciones concentradas en una estacin lluviosa (cuando la ZCIT se sita en la vertical) y una seca (cuando en la vertical se sitan los anticiclones). Cinturones secos alrededor de los y debido a la presencia de las clulas subtropicales de alta presin durante la mayor parte del ao.

8  G 

$ PRQ Franjas situadas en latitudes medias entre S  y  

$ IH

con abundantes precipitaciones ligadas a los ascensos del aire en el frente polar. Estas precipitaciones son mximas en las fachadas occidentales de los continentes y se reducen hacia el interior. Rgimen polar.

Estos rasgos generales, originados fundamentalmente por factores astronmicos y meteorolgicos, se ven modicados por factores geogrcos como: Sistemas de viento mesosclicos combinados (brisas-vientos de valle) Dbil capacidad higromtrica en el interior de los continentes Localizacin y disposicin de los relieves montaosos 10

Las variaciones anuales estn muy ligadas a los movimientos estacionales de la Circulacin General Atmosfrica, las variaciones diarias son ms complejas y aleatorias. Sin embargo, en general el mximo de precipitacin aparce por la tarde en las regiones donde las precipitaciones son fundamentalmente de origen convectivo y por la noche donde las lluvias se deben fundamentalmente a la inuencia marina.

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Mtodos de estudio de la precipitacin

El instrumento fundamental de medida de la precipitacin es el pluvimetro totalizador. El pluvigrafo (de banda o cazoleta) registra la intensidad de la precipitacin y su evolucin en el tiempo. Finalmente los radares meteorolgicos permiten estudiar la variabilidad espacial de la precipitacin.

10.1

Tcnicas estadsticas
Climatologa analtica clsica Correlacin respecto a otras variables Probabilidad de sequas o precipitaciones extremas Anlisis temporal de episodios lluviosos Yetograma Curva intensidad duracin Anlisis espacial de la precipitacin, mapas de isoyetas

10.2

Balance hdrico

Los modelos de balance hdrico, pretenden abordar el comportamiento del agua en la supercie y en el suelo a partir de datos generalemente mensuales. La ecuacin fundamental del balance hdrico es

T9U0V0WYXYWa`

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Se pueden plantear modelos de balance hdrico desde muy simples a muy complejos, pero todos se basan en esta ecuacin. Como datos bsicos necesitamos dos variables:


10.3

Precipitacin ETP

y dos parmetros que, en principio, permanecen constantes en el tiempo: Coeciente de escorrenta (porcentaje de la lluvia que se transforma en escorrenta) Capacidad de almacenamiento (cantidad de agua que puede ser almacenada en el suelo)

Radares

Son sistemas activos de teledeteccin provisotos de sensores que trabajan en la regin de las microondas del espectro electromagntico (0.1 - 1 m). Emiten un haz energtico propio que reciben tras su reexin sobre la supercie observada. Existen dos tipos fundamentales de radares, los destinados a la meteorologa y climatologa que utilizan, una longitud de onda muy sensible a la presencia de agua o hielo en la atmsfera; y los destinados a topogafa que utilizan longitudes de onda mayores que no interactan con ninguno de los componentes de la atmsfera. Los primeros suelen ser jos y situados en tierra, los segundos son mviles y se sitan sobre aviones o satlites. Existen tambin radares meteorolgicos situados sobre aviones, son los "cazadores de huracanesamericanos. El radar meteorolgico emite un impulso de radiacin y recoge el eco que resulta tras rebotar con gotas de agua o cristales de hielo en la atmosfera. Se puede medir con precisin el tiempo transcurrido y por lo tanto la distancia a la que esta la gota de agua o hielo. Cuanto mayor sea el tamao y concentracin de gotas y cristales, mayor ser la seal que recibe el radar.

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