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MONTAISMO EN EL PER

Debido a su gran variedad de montaas y su privilegiada geografa, el Per es de los lugares ms propicios para practicar este deporte de aventura. Los imponentes picos y nevados de la cordillera del Per atraen a los aficionados al montaismo y los retan a enfrentarse a la naturaleza, a encarar el desafo de vencer su majestuosidad y a la vez unirse en una aventura. Los nevados Huascarn y Alpamayo, considerados por los habitantes de los Andes del Per como dioses protectores y fuente de vida, son los picos ms atrayentes para los viajeros. El montaismo atrae anualmente a miles de estos viajeros vidos de aventuras.

El Per es sinnimo de montaas. Visto desde el aire, el territorio peruano se asemeja a un papel arrugado de dimensiones colosales. La razn de ello es la presencia magnificente de la Cordillera de los Andes, que recorre, cual gigantesco espinazo de roca y nieve, el territorio peruano de norte a sur, modelando su geografa y, con ella, su paisaje y sus gentes.

Los Andes se despliegan por el interior del Per y forman la mayor concentracin de cumbres del continente americano: un intrincado sistema de cadenas montaosas o pequeas cordilleras cerca de 20 coronado por un millar de picos superiores a los 5 000 msnm y ms de una treintena por encima de los 6 000 msnm.

Las cadenas montaosas ms conocidas son la Cordillera Blanca y Huayhuash, en el departamento de Ancash; Vilcanota y Vilcabamba, en el Cusco; Carabaya, en Puno; Chila, en Arequipa; La Viuda, en Lima, y Pariacaca, en Junn.

En los Andes peruanos se encuentran las cumbres ms elevadas de las Amricas, con excepcin de algunas del norte de Argentina y Chile. Entre ellas destacan el Huascarn (6 768 msnm), la montaa ms alta del Per; el

Yerupaj (6 634 msnm), la mayor cumbre de la gran cuenca amaznica; y el Alpamayo (5 947 msnm), considerada como la montaa ms bella del mundo en un concurso realizado en Alemania en 1 960.

El Per cuenta adems con cadenas montaosas casi vrgenes, que constituyen atractivos de gran inters para los aficionados al aire libre y los deportes de montaa.

TREKKING DE MONTAA El Per es un verdadero paraso para los caminantes. Prcticamente la totalidad de la sierra, incluyendo valles, mesetas y cordilleras, alberga circuitos de trekking con mayor o menor grado de dificultad. Sin embargo, slo algunos de ellos han sido descubiertos como rutas de trekking comerciales.

El resto permanece inexplorado en espera de todo aquel que desee recorrer los mgicos caminos de los Andes peruanos, con su extraordinaria red de senderos precolombinos y sus ms de 12 000 lagunas, con los caones ms profundos de la Tierra, glaciares y picos nevados, bosques y cascadas, hermosos poblados y, sobre todo, la gente ms hospitalaria que se pueda imaginar.

Los hay tan empinados que se pierden en abismos que quitan el aliento; zigzagueantes como serpientes gigantescas que se desplazan por las cordilleras; planos y tan largos que parecen perderse en la inmensidad del desierto; ocultos e imperceptibles entre la espesa vegetacin de los bosques amaznicos.

Los caminos del Per ofrecen un sinnmero de posibilidades y, por supuesto, ms de una combinacin ideal para caminantes de todos los niveles de exigencia y experiencia.

ANDISMO EN EL PER El montaismo encuentra en los Andes peruanos un escenario incomparable. Por ello, el Per constituye un verdadero imn para los amantes del andinismo en Amrica. Razones sobran: una concentracin nica de montaas (por tanto, sin aglomeraciones de escaladores); un clima benigno durante gran parte del ao; y un acceso relativamente fcil a ambientes sin embargo totalmente aislados del trajn urbano. Una singular combinacin que hace del Per uno de los destinos ms atractivos para los montaistas del mundo entero.

Si bien la menor de las cumbres del nevado Huascarn, la mayor montaa tropical del mundo, fue escalada por primera vez en un lejano 1908 por la norteamericana Annie Peck y sus dos guas suizos, la actividad andinista llega a nuestro pas de manera definitiva a principios de los aos treinta, cuando las primeras expediciones de pioneros europeos inician la gran aventura de recorrer las cordilleras andinas en busca de nuevos retos y desafos.

Desde que en 1 932 la famosa expedicin de los austracos Borchers, Schneider y Kinzl lograra coronar la cima sur del Huascarn (6 768 msnm), la ms alta del Per, las cumbres peruanas han sido escenario de sucesivas ascensiones, cada una ms espectacular que la anterior.

ESCALADA EN ROCA Nacida en las fras tierras de la costa escocesa, la escalada en roca se erigi pronto como una de las actividades deportivas de riesgo que ms adeptos gan durante el siglo pasado en el viejo continente. El objetivo final de los escaladores no consista simplemente en alcanzar la cumbre de una montaa o punto elevado, sino en hacerlo de determinada manera. La ruta, ms que el destino, fue siempre el fin ltimo de sus esfuerzos, y no slo el medio para vencer un desafo. Con los aos y las mejoras tecnolgicas, los equipos y aditamentos de seguridad para esta prctica han sufrido un cambio drstico que ha permitido ms y mejores escaladas.

La escalada en roca inici su meterico camino hacia la popularidad en los aos sesenta, cuando California y sus montaas de granito pulido se convirtieron en una suerte de Meca para estos aficionados a la aventura llevada al lmite. Slo una dcada ms tarde esta disciplina lleg al Per, un territorio prdigo en escenarios ideales para su prctica, particularmente en las sierras de los departamentos de Lima, Cajamarca y Pasco.