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Petrleo: es una sustancia aceitosa de color oscuro, a la que, por sus compuestos de carbono e hidrgeno se le denomina Hidrocarburo.

Se califica tambin como un lquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgnicas; recibe adems, los nombres de petrleo crudo, crudo petrolfero o simplemente crudo. Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la industria Adems, el petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plstico, materiales de construccin, pinturas y textiles, y para generar electricidad. La composicin elemental del petrleo normalmente es carbn, hidrgeno, azufre y nitrgeno. Gas Natural o Gas licuado de petrleo (GLP): es una mezcla de hidrocarburos gaseosos a temperatura y presin ambiental, mantenida en estado lquido por aumento de presin y/o descenso de temperatura; est compuesto principalmente de propano y butano, pudiendo contener otros hidrocarburos en porciones menores. Contiene adems elementos orgnicas importantes como materias primas para la industria petrolera y qumica. El GLP se obtiene a partir de gas natural o petrleo, se licua para el transporte y se vaporiza para emplearlo como combustible de calderas y motores o como materia prima en la industria

qumica. Cuando se encuentra un yacimiento que produce petrleo y gas, a ese gas se le llama gas asociado. Pero tambin hay yacimientos que slo tienen gas, a estos se les llama gas libre. 2. Composicin qumica y caractersticas del Petrleo y del Gas Natural.

Caractersticas del Petrleo: El petrleo contiene elementos gaseosos, lquidos y slidos. La consistencia del petrleo vara desde un lquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un lquido tan espeso que apenas fluye. Por lo general, hay pequeas cantidades de compuestos gaseosos disueltos en el lquido; cuando las cantidades de estos compuestos son mayores, el yacimiento de petrleo est asociado con un depsito de gas natural. Existen tres grandes categoras de petrleo crudo: de tipo parafnico, de tipo asfltico y de base mixta. El petrleo parafnico est compuesto por molculas en las que el nmero de tomos de hidrgeno es siempre superior en dos unidades al doble del nmero de tomos de carbono. Las molculas caractersticas del petrleo asfltico son los naftenos, que contienen exactamente el doble de tomos de hidrgeno que de carbono. El petrleo de base mixta contiene hidrocarburos de ambos tipos.

Composicin qumica del Petrleo: El Petrleo se compone con una mezcla de hidrocarburos, es decir, compuestos de hidrgeno y carbono. Mezclados con unos pocos compuestos de azufre, oxgeno, vanadio, nitrgeno y otros elementos. El contenido de azufre vara entre un 0,1 y un 5%. El petrleo se forma bajo la superficie terrestre por la descomposicin de organismos marinos. Los restos de animales minsculos que viven en el mar y, en menor medida, los organismos terrestres arrastrados al mar por los ros o los de plantas que crecen en los fondos marinos, se mezclan con las finas arenas y limos que caen al fondo en las cuencas marinas tranquilas. Estos depsitos ricos en materiales orgnicos, se convierten en rocas generadoras de crudo.

Caractersticas del Gas Natural: El Gas Natural es inodoro en estado puro, igual que ocurre con el monxido de carbono(txico) que a veces contienen. Por eso es corriente aadir compuestos de azufre al gas comercial; estos compuestos, que a veces estn presentes de forma natural en el gas, tienen un olor desagradable y sirven para advertir un escape en las tuberas o en los aparatos de gas. Esta mezcla gaseosa empleada como combustible

para proporcionar energa en usos domsticos o industriales

Composicin qumica del Gas Natural: El Gas Natural est formado principalmente por hidrocarburos, es decir, compuestos moleculares de carbono e hidrgeno. Las propiedades de los diferentes gases dependen del nmero y disposicin de los tomos de carbono e hidrgeno de sus molculas. Adems de sus componentes combustibles, la mayora de los combustibles gaseosos contienen cantidades variables de nitrgeno y agua. 3. Explicar los diferentes mtodos de segregacin del Petrleo

Exploracin: el Petrleo se detecta mediante el estudio de la superficie de la tierra, por deteccin remota y bajando censores dentro de los pozos. Cada uno de estos tres mtodos estudia la tierra a diferentes profundidades y a escalas, desde centmetros hasta kilmetros. Para encontrar petrleo bajo tierra, los gelogos deben buscar una cuenca sedimentaria con esquistos ricos en materia orgnica, que lleven enterrados el suficiente tiempo para que se haya formado petrleo (desde unas decenas de millones de aos.) Adems, el petrleo tiene que

haber ascendido hasta depsitos capaces de contener grandes cantidades de lquido. La existencia de petrleo crudo en la corteza terrestre se ve limitada por estas condiciones. Sin embargo, los gelogos y geofsicos especializados en petrleo disponen de numerosos medios para identificar zonas propicias para la perforacin. Por ejemplo, la confeccin de mapas se superficie de los afloramientos de lechos sedimentarios permite interpretar las caractersticas geolgicas del subsuelo, y esta informacin puede verse completada por datos obtenidos perforando la corteza y extrayendo testigos o muestras de las capas rocosas. Por otra parte, las tcnicas de prospeccin ssmica que estudian de forma cada vez ms precisa la reflexin y refraccin de las ondas de sonido propagadas a travs de la Tierra, revelan detalles de la estructura e interrelacin de las distintas capas subterrneas. Pero, en ltimo trmino, la nica forma de demostrar la existencia de petrleo en el subsuelo es perforando un pozo. De hecho, casi todas las zonas petrolferas del mundo fueron identificadas en un principio por la presencia de filtraciones superficiales, y la mayora de los yacimientos fueron descubiertos por

prospectores particulares que se basaban ms en la intuicin que en la ciencia. Un campo petrolfero puede incluir ms de un yacimiento, es decir, ms de una nica acumulacin continua y delimitada de petrleo. De hecho, puede haber varios depsitos apilados uno encima de otro, aislados por capas intermedias de esquistos y rocas impermeables. El tamao de esos depsitos vara desde unas pocas decenas de hectreas hasta decenas de kilmetros cuadrados, y su espesor va desde unos pocos metros hasta varios cientos o incluso ms. La mayor parte del petrleo descubierto y explotado en el mundo se encuentra en unos pocos yacimientos grandes.

Perforacin: Los ingenieros especializados son los responsables de la explotacin de los yacimientos de petrleo descubiertos. Por lo general, son especialistas en una de las categoras de operaciones de produccin: instalaciones de perforacin y de superficie, anlisis petrofsico y petroqumico del depsito, estimacin de las reservas, especificacin de las prcticas de especializacin de explotacin optima y control, y seguimiento de la produccin. Muchos de estos especialistas son ingenieros qumicos, industriales o elctricos o bien fsicos, qumicos, matemticos o gelogos. El ingeniero de perforacin determina y

supervisa el programa concreto para perforar el pozo, el tipo de lodo de inyeccin empleado, la forma de fijacin del revestimiento de acero que asla los estratos productivos del pozo perforado. La mayora de los pozos petrolferos se perforan con el mtodo rotatorio. En este mtodo, una torre sostiene la cadena de perforacin, formada por una serie de tubos acoplados. La cadena se hace girar unindola al banco giratorio situado en el suelo de la torre. La broca de perforacin situada al final de la cadena suele estar formada por tres ruedas cnicas con dientes de acero endurecido. La roca se lleva a la superficie por un sistema continuo de fluido circulante impulsado por una bomba. El crudo atrapado en un yacimiento se encuentra bajo presin, por ello, cuando se perfora un pozo que llega hasta una acumulacin de petrleo a presin, el petrleo se expande hacia la zona de naja presin creada por el pozo de en comunicacin con la superficie terrestre. Sin embargo, a medida que el pozo se llena de lquido aparece una presin contraria sobre el depsito, y pronto se detendra el flujo de lquido adicional hacia el pozo si no se dieran otras circunstancias. La mayor parte del petrleo contiene una cantidad significativa de gas natural

en disolucin, que se mantiene disuelto debido a las altas presiones de depsito. Cuando el petrleo pasa a la zona de baja presin del pozo, el gas deja de estar disuelto y empieza a expandirse. Esta expansin, junto con la dilucin de la columna de petrleo por el gas, menos denso hace que el petrleo aflore a la superficie. En este caso se instala en la cabeza del pozo un equipo llamado rbol de navidad, que consta de un conjunto de vlvulas para regular el paso del petrleo. A medida que se contina retirando lquido del yacimiento, la presin del mismo va disminuyendo poco a poco, as como la cantidad de gas disuelto. Esto hace que la velocidad del flujo del lquido hacia el pozo se haga menor y se libere menos gas. Cuando el petrleo ya no llega a la superficie se hace necesario instalar una bomba en el pozo para continuar extrayendo el crudo. El ms comn ha sido el balancn o machn, el cual, mediante un permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petrleo hacia la superficie. Finalmente, la velocidad de flujo del petrleo se hace tan pequea, y el coste de elevarlo hacia la superficie cuesta tanto, que el coste de funcionamiento del pozo es mayor que los

ingresos que se pueden obtener por la venta del crudo. Esto significa que se ha alcanzado el lmite econmico del pozo, por lo que se abandona su explotacin. Por tal razn, existen mtodos de recobro mejorado para lograr mayor extraccin posible de petrleo en pozos sin presin natural o en declinacin, tales como la inyeccin de gas, de agua o de vapor a travs del mismo pozo productor o por intermedio de pozos inyectores paralelos a ste. Con estos mtodos se ha aumentado la recuperacin de crudo hasta alcanzar una media global del 33% del petrleo presente. -Inyeccin de agua En un campo petrolfero explotado en su totalidad, los pozos se pueden perforar a una distancia de entre 50 y 500 m, segn la naturaleza del yacimiento. Si se bombea agua en uno de cada dos pozos, puede mantenerse o incluso incrementarse la presin del yacimiento en su conjunto. Con ello tambin se puede aumentar el ritmo de produccin de crudo; adems, el agua desplaza fsicamente al petrleo, por lo que aumenta la eficiencia de recuperacin. En algunos depsitos con un alto grado de uniformidad y un bajo contenido en arcilla o barro, la inundacin con agua puede

aumentar la eficiencia de recuperacin hasta alcanzar el 60% o ms del petrleo existente. La inyeccin de agua se introdujo por primera vez en los campos petrolferos de Pennsylvania a finales del siglo XIX, de forma ms o menos accidental, y desde entonces se ha extendido por todo el mundo. -Inyeccin de vapor La inyeccin de vapor se emplea en depsitos que contienen petrleo muy viscoso. El vapor no slo desplaza el petrleo, sino que reduce mucho la viscosidad (al aumentar la temperatura del yacimiento), con lo que el crudo fluye ms deprisa a una presin dada. Este sistema se ha utilizado mucho en California, Estados Unidos, y Zulia, Venezuela, donde existen grandes depsitos de este tipo de petrleo. Tambin se estn realizando experimentos para intentar demostrar la utilidad de esta tecnologa en la recuperacin de las grandes acumulaciones de petrleo viscoso (betn) que existen a lo largo del ro Athabasca, en la provincia de Alberta, en Canad, y del ro Orinoco, en el este de Venezuela. Si estas pruebas tienen xito, la era del predominio del petrleo podra extenderse varias dcadas. -Perforacin Submarina: Otro mtodo para aumentar la produccin de los campos

petrolferos y uno de los logros ms impresionantes de la ingeniera en las ltimas dcadas es la construccin y empleo de equipos de perforacin sobre el mar. Estos equipos de perforacin se instalan, manejan y mantienen en una plataforma situada lejos de la costa, en aguas de una profundidad de hasta varios cientos de metros. La plataforma puede ser flotante o descansar sobre pilotes anclados en el fondo marino, y resiste a las olas, el viento y en las regiones rticas los hielos. Al igual que en los equipos tradicionales, la torre es en esencia un elemento para suspender y hacer girar el tubo de perforacin, en cuyo extremo va situada la broca; a medida que sta va penetrando en la corteza terrestre se van aadiendo tramos adicionales de tubo a la cadena de perforacin. La fuerza necesaria para penetrar en el suelo procede del propio peso del tubo de perforacin. Para facilitar la eliminacin de la roca perforada se hace circular constantemente lodo a travs del tubo de perforacin, que sale por toberas situadas en la broca y sube a la superficie a travs del espacio situado entre el tubo y el pozo (el dimetro de la broca es algo mayor que el del tubo). Con este mtodo se han perforado con xito pozos con

una profundidad de ms de 6,4 Km desde la superficie del mar. La perforacin submarina ha llevado a la explotacin de una importante reserva adicional de petrleo.

Destilacin: la herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. El petrleo crudo empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el agua. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas ms bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando las molculas ms grandes. El primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina, segunda por la nafta y finalmente el queroseno. En las antiguas destileras, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con cido sulfrico y a continuacin se destilaba con vapor de agua. Las zonas superiores del aparato de destilacin proporcionaban lubricantes y aceites pesados, mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto. A finales del siglo XIX, las fracciones de gasolina y nafta se consideraban un estorbo porque no exista una gran necesidad de las mismas; la demanda de queroseno tambin comenz a disminuir al crecer la produccin de la electricidad y el empleo de la luz elctrica. Sin embargo, la introduccin del automvil hizo que se disparara la demanda de gasolina, con el consiguiente aumento de la necesidad de crudo.

-Craqueo trmico El proceso de craqueo trmico, o pirlisis a presin, se desarroll en un esfuerzo por aumentar el rendimiento de la destilacin. En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin. Esto divide (craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms pequeas, lo que aumenta la cantidad de gasolina compuesta por este tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo. No obstante, la eficiencia del proceso era limitada porque, debido a las elevadas temperaturas y presiones, se depositaba una gran cantidad de choque (combustible slido y poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exiga emplear temperaturas y presiones an ms altas para craquear el crudo. Ms tarde se invent un proceso en el que se recirculaban los fluidos; El proceso funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulacin de choque bastante menor. Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirlisis a presin. -Alquilacin y Craqueo cataltico: En la dcada de 1930 se introdujeron otros dos procesos bsicos, la alquilacin y el craqueo cataltico, que aumentaron adicionalmente la gasolina producida a partir de un barril de crudo. En la alquilacin,

las molculas pequeas producidas por craqueo trmico se recombinan en presencia de un catalizador. Esto produce molculas ramificadas en la zona de ebullicin de la gasolina con mejores propiedades (por ejemplo, mayores ndices de octano) como combustible de motores de alta potencia, como los empleados en los aviones comerciales actuales. En el proceso de craqueo cataltico, el crudo se divide (craquea) en presencia de un catalizador finamente dividido. Esto permite la produccin de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse mediante alquilacin, isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar productos qumicos y combustibles de elevado octanaje para motores especializados. La fabricacin de estos productos ha dado origen a la gigantesca industria petroqumica, que produce alcoholes, detergentes, caucho sinttico, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para fabricar medicinas, nailon, plsticos, pinturas, polisteres, aditivos y complementos alimentarios, explosivos, tintes y materiales aislantes.

Produccin: El petrleo es quiz la materia prima ms til y verstil de las explotadas. En 1995, el primer productor era Arabia Saudita, que produca unos 426,5

millones de toneladas, es decir un 13,2%. La produccin mundial era de 3.234,6 millones de toneladas, de las cuales, Estados Unidos produjo un 11,9%, la Comunidad de Estados Independientes (CEI) un 11,0%, Irn un 5,7%, Mxico un 4,9%, China un 4,6% y Venezuela un 4,5 por ciento. El conjunto de actividades que se lleva a cabo en exploracin, representa la etapa ms riesgosa y determinante de la industria de los hidrocarburos. El xito de sus resultados, en buena parte, define la permanencia y magnitud del desarrollo de esta industria. Las actividades en exploracin estn dirigidas hacia la bsqueda de nuevas reservas de crudo liviano y mediano para sustentar los planes de crecimiento de la capacidad de produccin, as como para profundizar el conocimiento de reas prospectivas. En este sentido, los programas de ssmica y perforacin exploratoria se cumplen exitosamente. Las reservas probadas de crudo de PDVSA alcanzan 72 millardos 574 millones de barriles. La capacidad de produccin de crudo y condensado alcanza 3 millones 416 mil barriles diarios. La Unidad de Produccin realiza la explotacin de petrleo, con esfuerzo propio y a travs de

convenios operativos en la reactivacin de campos petroleros. La participacin de PDVSA en los contratos de exploracin a riesgo y produccin en reas nuevas bajo el esquema de ganancias compartidas es supervisada por la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP). Las asociaciones estratgicas para el desarrollo de los crudos pesados y extrapesados de la Faja del Orinoco estn consolidadas en la Unidad Faja del Orinoco. El negocio de Orimulsin es coordinado por Bitmenes del Orinoco, S.A. (Bitor).

Refinacin: El petrleo crudo, tal como se extrae del subsuelo tiene poco uso, por lo que es necesario refinarlo. La refinacin comprende una serie de procesos de separacin, transformacin y purificacin, mediante los cuales el petrleo crudo es convertido en productos tiles con innumerables usos, que van desde la simple combustin en una lmpara hasta la fabricacin de productos intermedios, que a su vez, son la materia prima para la obtencin de otros productos industriales. Los procesos de refinacin del petrleo pueden clasificarse en dos grandes grupos: separacin y conversin. El primero, consiste en separar el crudo en diferentes fracciones de petrleo, de acuerdo con su temperatura de ebullicin. Para ello emplea procesos fsicos como: destilacin atmosfrica y destilacin al vaco. El segundo, la conversin,

consiste en transformar unos componentes del petrleo en otros mediante reacciones qumicas, por accin del calor y en general, con el uso de catalizadores. Son procesos de conversin, entre otros, la reformacin y la desintegracin o craqueo; ambos procesos cambian la estructura molecular de los hidrocarburos, originalmente presentes en el petrleo. Los procesos de purificacin son aquellos que se utilizan para eliminar las impurezas contenidas en las fracciones provenientes de la destilacin, a fin de cumplir con las especificaciones que exige su uso. Los procesos de purificacin son muy numerosos y pueden ser fsicos y/o qumicos. La mayora de los productos obtenidos de las diferentes destilaciones se pueden continuar procesando o tratando para mejorar la calidad y clase de productos que se desea.

Transporte y Almacenamiento: En el mundo del petrleo los oleoductos y los buques tanqueros son los medios por excelencia para el transporte del crudo. El paso inmediato al descubrimiento y explotacin de un yacimiento es su traslado hacia los centros de refinacin o a los puertos de embarque con destino a la exploracin, para ello se construye un oleoducto, trabajo que consiste en unir tubos de acero a lo largo de un trayecto determinado, desde el

campo productor hasta el punto de refinacin y/o de embarque. La capacidad de transporte de los oleoductos vara y depende del tamao de la tubera. Es decir, entre ms grande sea el dimetro, mayor la capacidad. Estas lneas de acero pueden ir sobre la superficie o bajo tierra y atraviesan la ms variada topografa. Los buques tanques son a su vez enormes barcos dotados de compartimientos y sistemas especialmente diseados para el transporte de petrleo crudo, gas, gasolina o cualquier otro derivado. La capacidad de estas naves vara segn el tamao de las mismas y de acuerdo con el servicio y la ruta que cubran. Algunas pueden transportar cientos de miles de barriles e incluso millones.

Comercializacin y Mercado: El destino final del petrleo y sus derivados es el consumidor final. En este proceso intervienen distribuidores mayoristas y minoristas y se emplean todos los medios posibles de transporte y venta: Una va que permitira la expansin rentable y ordenada de las redes de distribucin es la divisin del pas en regiones geogrficas a ser

licitadas, con el fin de promover la constitucin de empresas de distribucin que operaran la infraestructura existente una determinada regin y expandirn la redes hacia las zonas no servidas, permitiendo el suministro de gas a los sectores industrial, comercial y residencial. Los criterios que se utilizarn para determinar las regiones estn fundamentados en modelos de desarrollo que balancean la escala inicial (ptimos costos unitarios), con la potencialidad de crecimiento de la demanda en todos los sectores, la factibilidad tcnica y econmica de expansin de las redes y la velocidad esperada de crecimiento, todo esto en la bsqueda de reducir el riesgo financiero de los proyectos a la vez que se facilite la funcin del Ente Regulador en la promocin de la competencia en servicios y la aplicacin de tarifas justas al consumidor final y atractivas para el inversionista. Introduccin Petrleo, lquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgnicas. Tambin recibe los nombres de petrleo crudo, crudo petrolfero o simplemente `crudo'. Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la industria

qumica. Las sociedades industriales modernas lo utilizan sobre todo para lograr un grado de movilidad por tierra, mar y aire impensable hace slo 100 aos. Adems, el petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plstico, materiales de construccin, pinturas y textiles, y para generar electricidad. En la actualidad, los distintos pases dependen del petrleo y sus productos; la estructura fsica y la forma de vida de las aglomeraciones perifricas que rodean las grandes ciudades son posibles gracias a un suministro de petrleo abundante y barato. Sin embargo, en los ltimos aos ha descendido la disponibilidad mundial de esta materia, y su costo relativo ha aumentado. Es probable que, a mediados del siglo XXI, el petrleo ya no se use comercialmente de forma habitual. Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), organizacin internacional que se ocupa de coordinar las polticas relativas al petrleo programadas por sus estados miembros. Fundada en 1960, en la actualidad est constituida por los siguientes pases: Arabia Saud, Argelia, Emiratos rabes Unidos, Indonesia, Irak, Irn, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela. Tambin pertenecieron a la OPEP Ecuador (que se incorpor en 1973, pero

abandon la organizacin en 1992) y Gabn (que se dio de baja en 1995). Su sede radica en Viena (Austria).