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La atmsfera Las condiciones ambientales que existen en la Tierra estn determinadas por diversos factores, uno de esos factores

es la atmsfera, que es una delgada capa gaseosa que rodea a nuestro planeta. Entre los gases que la conforman encontramos: Nitrgeno (N2)= 78.1% Oxgeno (O2)= 20.9% Argn (Ar)= 0.93% Dixido de carbono (CO2)= 0.033% El porcentaje restante est constituido por vapor de agua (H2O), ozono (O3), hidrgeno (H2), nen (Ne), helio (He2) y kriptn (Kr).

Estos gases se encuentran dispersos en las cinco capas en que se divide la atmsfera (tropsfera, estratsfera, messfera, termsfera y exsfera). La atmsfera controla la radiacin ultravioleta que llega a la superficie terrestre, nos protege de los meteoritos al destruirlos y regula la temperatura ambiental. El efecto invernadero es parcialmente responsable de la temperatura actual de la Tierra (el otro factor que interviene es el Sol y la distancia a la que nos encontramos de l). En este fenmeno la energa solar (rayos solares) atraviesa la atmsfera hasta llegar a la superficie en donde es absorbida, y una parte de ella se vuelve a emitir al espacio a travs de la tierra firme, los mares y los ocanos. De entre los gases que encontramos en la atmsfera los que tiene mayor impacto en la temperatura son los gases de efecto invernadero (GEI), entre los cuales encontramos: Bixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O) y ozono (O3) e incluso el vapor de agua.

Estos gases se han generado desde hace miles de millones de aos de fuentes naturales como el vulcanismo, la vegetacin y los ocanos. Sin embargo nosotros como seres humanos tambin hemos contribuido a su generacin a travs de las industrias y del uso de combustibles fsiles como el petrleo, el gas natural y el carbn. Esto trae como consecuencia que la concentracin de estos gases en la atmsfera aumente y por lo tanto que exista un cambio climtico en el planeta. xidos de carbono. Entre los xidos de carbono que forman a la atmsfera encontramos: Monxido de carbono (CO el oxgeno est limitado). 2C(s) + O2(g) 2 CO(g)

Es un gas incoloro, inodoro, e inspido, proviene de fuentes naturales (como los volcanes) as como de los humanos por medio de las industrias y los combustibles fsiles. En la actualidad su presencia al ser mayor en la atmsfera se considera como un contaminante primario.

Dixido de carbono (CO2 existe un exceso de O2). C(s) + O2(g) 2CO2(g) Es un gas que se forma en la combustin debido a la oxidacin de los tomos de carbono. Se encuentra en la atmsfera de forma natural, al tener falta de toxicidad no se le debe considerar como un contaminante, pero tiene diversas caractersticas que lo hacen actuar como tal: - Es uno de los gases que tiene mayor impacto en el efecto invernadero, ya que absorbe la radiacin infrarroja emitida por la Tierra. - Su concentracin en la atmsfera ha ido aumentando debido a la quema de combustibles fsiles, lo que ocasiona el calentamiento global del planeta.

xidos de azufre. En este tipo de xidos se incluye: Dixido de azufre (SO2). S(S) + O2(g) SO2(g) Es un gas incoloro de olor fuerte e irritante. La mayor parte de este gas es producida por el ser humano por medio de la combustin de carbn y petrleo, as como por las emisiones volcnicas.

Trixido de azufre (SO3). 2S(g) + 3O2(g) 2SO3(g) 2SO2(g) + O2(g) 2SO3(g)

Este gas al reaccionar con el agua forma cido sulfrico, el cual contribuye a la formacin de la lluvia cida, que produce graves daos a nuestra salud y a los diversos ecosistemas. SO3(g) + H2O(l) H2SO4(ac)

xidos de nitrgeno. Incluyen el monxido de nitrgeno (NO), el dixido de nitrgeno (NO2) y el monxido de dinitrgeno (N2O). Monxido de nitrgeno (NO). N2 + O2 2NO Es incoloro, inodoro, no es inflamable. Proviene de reacciones de combustin a temperatura elevada. Es el gas emitido en mayor cantidad.

Dixido de nitrgeno (NO2). 2NO + O2 2NO2 Es de color pardo-rojizo, es txico y asfixiante. Surge de las reacciones de combustin. Predomina en la atmsfera.

Monxido de dinitrgeno u xido nitroso (N2O). 2N2 + 3O2 2N2O3 Es un gas incoloro, no es txico ni inflamable. Proviene principalmente de fuentes naturales.

Al reaccionar el NO2 con H2O se obtiene el cido ntrico, que al diluirse forma parte de lluvia cida. NO2 + OH HNO3

Estos xidos al encontrarse en la estratsfera contribuyen a la destruccin de la capa de ozono.

Compuestos orgnicos voltiles. Entre los que destacan se encuentran el metano (CH4) y los clorofluorocarburos (CFC). Metano (CH4). Es el hidrocarburo ms importante y abundante en la atmsfera. Proviene del ganado, de las reacciones de putrefaccin y de la digestin de las termitas. Tambin se desprende del gas natural y de algunas combustiones.

Clorofluorocarbonos (CFC). Son compuestos orgnicos que provienen de hidrocarburos como el metano o etano, en donde los tomos de hidrgeno son sustituidos, parcial o totalmente, por tomos de flor y cloro. Destruyen las capas altas de la atmsfera.

Partculas y aerosoles. En la atmsfera se mantienen suspendidas un sinfn de partculas de diversa naturaleza como el polen, metales (plomo-Pb; Cadmio-Cd), sales, pequeas cantidades de cido sulfrico, asbesto (material formado por fibras de silicatos). Muchas de estas partculas son txicas, por lo que el aire al estar contaminado podra daar la salud de los seres humanos. Un aerosol es una suspensin de partculas en un medio gaseoso. Existen tres tipos de aerosoles: Primarios. Se emiten desde la superficie terrestre hasta la atmsfera. Entre ellos encontramos las emisiones de los volcanes, de los ocanos y de los seres humanos. Secundarios. Se forman a partir de diversas reacciones qumicas que afectan a otros aerosoles, gases, etc. Se difunden fcilmente, por ejemplo: los iones nitrato, sulfato. Son emitidos por el ser humano. Por su impacto sobre el clima. Los aerosoles pueden influir de dos maneras sobre el clima: - Pueden producir calentamiento al absorber radiacin. - Pueden producir enfriamiento al reflejar parte de la radiacin que existe en la atmsfera.

Los aerosoles representan 0.001 partes por milln (ppm) de la masa de la atmsfera y el tamao de sus partculas va de 0.001 a 10 micras.

Oxidantes. Entre estos compuestos los que destacan son el ozono, el ozono estratosfrico y el ozono troposfrico.

Ozono (O3). Es un gas de color azul con un olor muy caracterstico, que se puede percibir despus de una tormenta elctrica. Su funcin depende de la capa en la que se encuentre: Ozono estratosfrico. Mantiene la vida en la superficie de la Tierra, ya que se encarga de absorber los rayos ultravioleta que provienen del Sol.

Ozono troposfrico. Se forma por reacciones relacionadas con la luz solar en las que participan, principalmente, los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos presentes en el aire.

Sustancias radiactivas. En este tipos de sustancias encontramos los istopos radiactivos tales como: el radn (Rd) 222, yodo (I) 131, cesio (Cs) 137 y cesio 134, estroncio (Sr) 90, plutonio (Pu) 239, que se emiten hacia la atmsfera en forma de gases o de partculas de suspensin. Cuando se tienen altas concentraciones de estas sustancias se corre el riesgo de desarrollar un cncer y afectar la reproduccin de los seres humanos. Se producen a partir de fenmenos naturales, por ejemplos algunos istopos se desprenden de granitos y de otras piedras magmticas.

Calor. Las combustiones domsticas e industriales, seguidas del transporte y las centrales de energa son las principales fuentes de calor. Contribuye a la formacin de los contaminantes secundarios. La falta de vegetacin y el exceso de poblacin agrava esta situacin. La cantidad de energa que recibe cada porcin de la Tierra depende tambin de la inclinacin de los rayos solares, cuanto ms verticales sean, habr ms energa.

Ruido. Es un factor importante que se debo tomar en cuenta, debido a que la mayora de las veces nos encontramos bajo situaciones en las que existe un ruido elevado. Debemos recordar que el estar expuesto durante varios periodos de tiempo en zonas con mucho ruido puede daar nuestros odos. A partir de este aspecto se genera lo que es la contaminacin acstica, cuando existe un exceso de ruido, que es generado principalmente por industrias y vehculos, adems de implicar molestia, riesgo o dao para las personas. A los 75 dB el ruido ya es daino para la salud.

Cambio climtico. El cambio climtico en la actualidad ha tenido diversas repercusiones en el medio ambiente como es el caso de los deshielos, es decir, el derretimiento de los glaciares, y esto trae como consecuencia que el nivel del mar sufra diversos cambios. Por otro lado encontramos la frecuencia con que se estn suscitando los fenmenos climticos como los huracanes, las sequas y las heladas. Otro aspecto en el que ha repercutido el calentamiento global es en la extincin de diversas especies, ya que al modificarse su hbitat es difcil adaptarse de manera inmediata.

Conclusiones. En los ltimos aos el hombre ha ido modificando la composicin de la atmsfera, debido a sus emisiones constantes de CO2, SO3, SO2 que hace a travs de las industrias, de la quema de combustibles fsiles. Lo anterior trae como consecuencia el calentamiento global del planeta, ya que los xidos antes mencionados si se encuentran dentro del lmite con respecto al porcentaje que ocupan en la atmsfera nuestro planeta en estos momentos no estara sufriendo por el cambio climtico, pero como el hombre al ir evolucionando va creando nuevos artefactos, nuevas tecnologas, produce mayores daos al planeta. Si es un ser que emplea la razn debe poner ms en prctica su creatividad para la invencin de nuevos objetos que no deterioren tanto al planeta, porque poco a poco nos lo estamos acabando y cuando nos demos cuenta de la verdadera gravedad de la situacin ya no habr marcha atrs.