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La prevencin del abuso de las drogas

Ramn Mendoza Berjano


Psiclogo

El abuso del consumo de las drogas se convierte en el mayor problema sanitario del pas. En los datos cualitativos y cuantitativos sobre el consumo de drogas, se refleja su importancia. Los factores sociales influyen ms que los individuales o psicolgicos en el incremento de su consumo. Esto se refleja en el anlisis de los factores que originan el tabaquismo. Por ltimo, se destaca el papel de la escuela en la prevencin del abuso de las drogas.

drogas, educacin sanitaria

USO, ABUSO Y RIESGO DE DEPENDENCIA Una droga es cualquier sustancia farmacolgicamente activa que puede producir en un organismo vivo un estado de dependencia psicolgica, fsica o de ambos tipos.(1) Lo que caracteriza a una sustancia como droga es su capacidad para producir dependencia y no su legalidad o ilegalidad; el alcohol, por ejemplo, es tan droga en Espaa como en Irn, aunque all est prohibido su consumo y aqu no. Una droga en s no es ni buena ni mala, aunque sea una sustancia potencialmente txica. Lo que puede resultar daino son algunas formas de consumo de drogas (en ciertas dosis, con una frecuencia y a travs de una va corporal determinada) que realizan las distintas personas (con una edad, unos rasgos psicolgicos y unas caractersticas somticas) en circunstancias ambientales bien concretas. A nivel terico es fcil distinguir entre el uso y el abuso de una droga. Uso es aquella forma de consumo en la que los beneficios consiguientes, a corto y a largo plazo, son mayores que los riesgos o perjuicios, tambin a corto y a largo plazo. El abuso es el caso contrario. En la prctica, resulta difcil determinar si el uso de una droga x, en una dosis y con una frecuencia es uso o es abuso, bsicamente por dos razones. En primer lugar, porque los efectos inmediatos y a largo plazo que pueda originar una droga en una persona no dependen slo de la dosis, la frecuencia y la va de entrada en el cuerpo, sino tambin de los otros factores que ya hemos apuntado. En segundo lugar, porque un efecto considerado beneficioso por el consumidor (por ejemplo, evadirse de un problema), puede ser considerado perjudicial por otras personas (padres, profesores, grupo de amigos) o por la sociedad en general; y viceversa: la sociedad puede considerar deseable un efecto (por ejemplo, poder competir mejor gracias a una estimulacin qumica) que en realidad conlleve problemas de salud para el consumidor de la droga. A pesar de que sea difcil distinguir en la prctica entre el uso y el abuso de una droga, es obvio que en nuestro pas se utilizan algunas drogas que, casi todos los que las consumen, abusan de ellas (por ejemplo, el tabaco y la herona) y otras que son utilizadas de manera sana por un porcentaje importante de sus consumidores (por ejemplo, el caf y el alcohol). No todas las personas que comienzan a utilizar una droga tienen el mismo riesgo de acabar dependiendo de ella, incluso aunque consuman inicialmente la misma dosis con la misma frecuencia. Este hecho hay que tenerlo muy en cuenta a la hora de trabajar con los alumnos. Un factor de riesgo importante es la edad: mientras ms joven es la persona que experimenta con una droga, mayor es la probabilidad de que pase posteriormente a un consumo habitual, que suele implicar dependencia. La explicacin fundamental estriba en que los nios y los jvenes tienen una menor capacidad de autoanlisis y de resistir las presiones sociales que los adultos, por lo que les resulta ms difcil analizar qu motivaciones les llevan a consumir cada una de las drogas, qu mtodos alternativos podran emplear para satisfacer esas motivaciones y cmo abstenerse de las drogas sin sufrir el rechazo de grupo de amigos. Este mayor riesgo de dependencia en los nios y en los jvenes se explica tambin por su menor conoci-

miento de los efectos a largo plazo de las drogas y, en general, por su menor capacidad de autocontrol. A otro nivel, los efectos somticos y psicolgicos del consumo espordico o habitual de una droga pueden ser ms graves en un nio o en un joven que en un adulto. En un adolescente por ejemplo, el tener una disminucin del nivel de testosterona (hormona sexual masculina) en la sangre a raz del consumo habitual de cannabis, puede tener una repercusin mayor que si ello ocurre en un adulto. Finalmente, cuanto ms precoz es el inicio del consumo de una droga, ms graves sern las consecuencias a largo plazo. En el caso del tabaco, dado que el cncer de pulmn es una enfermedad que suele tener un desarrollo lento, tiende a aparecer de manera especial en aquellos fumadores que lleven ms aos consumiendo tabaco. Por todas estas razones, el que un educador se crea capaz de consumir moderadamente una determinada droga, legal o ilegal, no debe llevarle a impulsar con el ejemplo o con la palabra, el consumo de dicha droga entre sus alumnos. Es probable que, si stos comienzan a utilizarla, una parte considerable de ellos acaben abusando de la droga y sufriendo al cabo de los aos diversos problemas psicolgicos, somticos o sociales de distinta ndole. EL ABUSO DE LAS DROGAS, PRINCIPAL PROBLEMA SANITARIO DEL PAS En Espaa existen unos 15 millones de drogodependientes, lo que convierte a la farmacodependencia en el problema sanitario nmero uno del pas. El tabaquismo es la drogodependencia ms extendida. Actualmente hay 12 millones de fumadores habituales de tabaco, lo que supone un 32 % de la poblacin. Segn datos de 1979, el 45 % de los mayores de 16 aos son fumadores; de ellos, el 76 % son varones y el 24 % mujeres. En los estudiantes universitarios no se observa esta diferencia por sexos; ms de 2/3 de los universitarios de ambos sexos son fumadores. El consumo de tabaco en Espaa est por encima de la media mundial e incluso de la de los pases desarrollados. El nmero de cigarrillos per cpita en Espaa es de 1854 unidades al ao. El nmero de cigarrillos por ao que consume por trmino medio cada fumador alcanza la cifra de casi 5.900 (16 diarios); ello implica un consumo medio de alquitrn de 107 gr. al ao por cada fumador. Globalmente, en Espaa se consumieron en 1979 un total de 96.534 kg. de nicotina contenida en los cigarrillos y un total de 1.283 toneladas de alquitrn. Esto convierte al tabaquismo en un problema ecolgico de primer orden, ya que constituye una fuente de contaminacin atmosfrica tan importante como la industria y el automvil.(2) Espaa es el segundo pas de Europa en el consumo de alcohol puro por habitante y ao (14,1 litros en 1977); slo nos adelanta Francia, con 17 litros. Segn datos del grupo de trabajo de la comisin interministerial de 1974 sobre el alcohol y las otras drogas,(3) un 2.5 % de la poblacin general, como mnimo, son enfermos alcohlicos (950.000 aproximadamente en 1980), cifra a la que habra que aadir otro 5 % que, siendo bebedores habituales de una gran cantidad de alcohol, estn en riesgo alto de ser alcohlicos. En este riesgo estn 1.900,000 personas. Estimaciones recientes indican que los accidentes de trfico motivados por el alcohol producen 36.000 heridos anuales y que los accidentes laborales por esta misma causa son del orden de los 150.000 al ao. Actualmente fallecen 8.880 personas al ao por causas relacionadas con el alcohol. El alcoholismo ser entre nosotros, en los prximos aos, la tercera causa de muerte, despus de las enfermedades cardiovasculares y el cncer. El coste que todo ello reporta al pas es del orden de 22.000 millones de pesetas anuales.(4) En nuestro pas se venden ms de 12.000 especialidades farmacuticas, cuando segn la OM. slo 200 medicamentos esenciales sera suficiente para atender debidamente a casi todas las enfermedades. En 1979 se vendieron a travs de las farmacias ms de 160 millones de envases de sustancias capaces de crear dependencia. Las ventas de analgsicos narcticos, para lo que se requiere una receta especial, fueron de slo 210.000 envases. El abuso de medicamentos es un problema que afecta principalmente a los adultos, pero tambin a los nios (por prescripcin mdica o automedicacin familiar) y a los estudiantes de BUP y de Universidad, que tienden al consumo frecuente de anfetaminas y de tranquilizantes. Sobre el consumo de drogas ilegales carecemos, en general, de datos fiables. En 1979 CIDUR y EDIS hicieron una primera aproximacin sociolgica global al estudio de este fenmeno en Espaa.(5) En su estudio, un 34.6 % de los jvenes encuestados afirman haber probado algn tipo de droga y otro 9.6 % dice que le gustara hacerlo. Segn este estudio, un 24 % de los jvenes (12-24 aos) consumen drogas ilegales con cierta frecuencia.

La droga ms utilizada es la cannabis (91.9 %),seguida a gran distancia de las anfetaminas (3.4 %) --en plan de drogarse--, la cocana (1.7 %), los opiceos (1.7 %) y el LSD(1.3 %). El consumo ilegal de drogas se da en toda Espaa, no slo en las grandes ciudades. Cada vez se extiende ms entre los nios y los adultos, aunque todava es un fenmeno tpicamente juvenil. Durante 1980 se ha realizado un nuevo estudio nacional sobre el consumo de drogas, abarcando esta vez a toda la poblacin mayor de 15 aos y a todas las drogas, no slo a las ilegales.(6) En un prximo nmero de Cuadernos de Pedagoga se incluir un artculo que resumir los datos ms relacionados con la educacin. FACTORES QUE FAVORECEN EL INCREMENTO DEL CONSUMO DE DROGAS Es un hecho comprobado que, cuanto mayor es el consumo de una droga (alcohol, tabaco u otra cualquiera), ms frecuente es la aparicin de problemas asociados con el consumo de la misma. Por ello, es especialmente preocupante que en Espaa se est incrementando la produccin, la importacin y el consumo de casi todas las drogas a un ritmo vertiginoso. En lo que se refiere al tabaco, hemos pasado de consumir 1,4 kg. por adulto y ao en 1950, a 2,5 kg. por adulto y ao en 1973. En Europa se observa una tendencia general al estancamiento o a la disminucin de las ventas de tabaco. Sin embargo en Espaa se da justamente la tendencia contraria: ha sido el pas europeo en el que ms han aumentado las ventas entre 1960 y 1977. En cuanto al alcohol, la produccin de cervezas a pasado de ser de 60 millones de litros en 1950 a 1.663 millones de litros en 1975; de 73 millones de litros de bebidas destiladas producidas en 1950, hemos llegado a los 280 millones de litros en 1975; de 14 millones de hectolitros de vino producidos en 1950, se ha pasado a los 50 millones de hectolitros en 1979. Este incremento es mucho mayor que el crecimiento de la poblacin y se da en todos los tipos de bebidas alcohlicas, lo cual implica un mayor consumo por habitante. En 1962 se consumieron 9,23 litros de alcohol puro por habitante y ao; en 1977 se lleg a la cifra de 14,1 litros. El consumo de drogas ilegales tambin ha tenido un gran incremento en los ltimos aos. Si tomamos un indicador de dicho consumo, las cantidades de drogas capturadas por la polica (menos de un 10 % del total comercializado), vemos que en 1967 se decomisaron 377 kgs. de cannabis y en 1977, diez aos ms tarde, se interceptaron 10.528 kgs. de esta droga. Un crecimiento importante se observa tambin en las cifras relativas a las capturas de las otras drogas ilegales. Este incremento general en el consumo de drogas se debe ms a factores sociales que a factores individuales o psicolgicos. An en el supuesto de que existiera una personalidad pre-toxicmana (individuos inseguros, con poca resistencia a la frustracin, dependientes a nivel efectivo, carentes de control interno e inmadurez en general), ello no explicara por qu el nmero de drogodependientes en nuestro pas se ha multiplicado en slo dos o tres dcadas. En todo caso, tiene que haber unos factores sociales recientes que, actuando a travs de la familia, la escuela y los medios de comunicacin fomenten estos rasgos en los individuos. Intentar explicar el consumo de drogas reduciendo sus causas a unas determinadas motivaciones (evadirse de los problemas, estimularse, relajarse, sentir placer, etc.) es psicologizar un problema eminentemente social. En mayor o menor grado, todas las personas sienten con frecuencia esas motivaciones, tanto hace unas dcadas como ahora; por otra parte, estas motivaciones pueden dar lugar a conductas distintas al consumo de drogas. Si en los ltimos aos el consumo de drogas se ha dispersado, tiene que haber una serie de problemas sociales que dificulten la satisfaccin de estas motivaciones por mtodos naturales y no qumicos. Por ejemplo, en las zonas urbanas cada vez resulta ms difcil relajarse dando un paseo, sin ruidos y en contacto con la naturaleza. Ni la escuela ni la familia suele ensear a los nios a controlar o a modificar de manera natural el estado de nimo, o a afrontar racionalmente los problemas de convivencia en vez de tratar de evadirse de ellos. Nuestra sociedad tiende a fomentar slo aquello que es negocio para alguien; los bares y las discotecas, por ejemplo, lo son, pero no as las bibliotecas, los centros culturales y los grupos juveniles organizados. La droga es la mercanca ideal para un sistema social basado en el lucro, ya que sin ser necesaria para la vida puede llegar a convertirse en imprescindible para el consumidor. Una vez que se ha lanzado una droga al mercado mediante la publicidad o por la presin directa de los vendedores, la droga en s misma se encarga de mantenerlo y de aumentarlo (por la dependencia y la tolerancia).

Cindonos a la drogodependencia ms extendida, veamos brevemente cules son los principales factores originantes del tabaquismo en Espaa:(2) La publicidad. En Espaa no hay todava ninguna legislacin que impida la publicidad del tabaco, a pesar de que en 1979 la OMS recomend la prohibicin de todas las formas de publicidad del tabaco; slo hay unos decretos que restringen parcialmente esta publicidad en televisin. En 1979 Tabacalera (monopolio) emple 175 millones de pesetas en promocionar el consumo de tabaco, de los que 53 millones de pesetas corresponden a anuncios en la televisin (estatal). Existe tambin una fuerte publicidad indirecta en TV y otros medios: polticos, artistas y otros personajes famosos con frecuencia aparecen fumando. Fuerza de las multinacionales del tabaco. La produccin y la comercializacin del tabaco en el mundo estn controladas por un oligopolio formado por siete grandes empresas, que emplean mil ochocientos millones de dlares al ao en publicidad. Segn Clairmonte, economista de la UNCTAD, estas compaas emplean cantidades desconocidas en sobornar a polticos de diferentes pases con vistas a obtener legislaciones favorables a sus intereses comerciales. En Espaa se est dando una colonizacin progresiva del mercado del tabaco: durante el perodo 1963-1978 los cigarrillos importados han triplicado su importancia, mientras que las ventas de los elaborados por Tabacalera han registrado un descenso moderado. Ausencia de una informacin veraz sobre el tabaco. En las cajetillas de tabaco vendido en Espaa no constan las concentraciones de tres de los productos nocivos del tabaco (alquitrn, monxido de carbono y nicotina); tampoco hay en ellas ninguna informacin sobre los efectos nocivos del tabaco para la salud, a pesar de que la OMS recomend ambas medidas en 1974. Los anuncios de tabaco tampoco traen estos mensajes, sino slo informaciones falsas que presentan al tabaco como algo limpio, saludable y facilitador del xito social y sexual. Para contrarrestar estas informaciones falsas, el Estado no ha puesto en marcha an ningn programa coherente de educacin sobre el tabaco, ni en las escuelas ni en los centros sanitarios. El presupuesto invertido en 1978 en anuncios contra el tabaco en TV fue insignificante (80 millones de pesetas) en comparacin con los ingresos que Tabacalera proporcion al Estado en dicho ao 100.689 millones). Fcil disponibilidad. La distribucin de esta droga se hace a travs de una extensa red de estancos y otros puntos de venta, que en 1979 alcanzaron la cifra de 184.279, lo que significa que hay un punto de venta por cada 204 habitantes. En 1979 el tabaco espaol era el ms barato de Europa, tanto en precios absolutos como en relacin con los salarios; en los ltimos aos el fumador espaol cada vez ha tenido que trabajar menos horas para pagar el tabaco consumido. El tabaco en Espaa es una droga abundante y barata. Presin de los modelos sociales. El ejemplo directo de los padres, de los educadores y del personal sanitario incita a los nios y a los jvenes a comenzar a fumar. Promocin estatal del tabaquismo. El Estado elabor en 1979 un plan para incrementar progresivamente la produccin espaola de tabaco en 12.000 toneladas durante el quinquenio 1980-1984, hasta conseguir las 45.000 toneladas anuales. A pesar de que dentro del Ministerio de Sanidad hay funcionarios preocupados con el tema del tabaquismo, en la actitud estatal hacia el tabaco parecen predominar los intereses de los grupos de presin relacionados con la fabricacin y la distribucin del tabaco. LA ESCUELA, PIEZA CLAVE EN LA PREVENCIN DEL ABUSO DE LAS DROGAS El abuso de las drogas es un problema de carcter fundamentalmente social que trasciende lo escolar, aunque se manifieste dentro de los centros escolares y en ocasiones se fomente desde ellos. La prevencin de este problema requiere actuaciones de carcter social, econmico y legislativo de diversa ndole, (3) y no slo la organizacin de programas de educacin sobre las drogas, en los centros de enseanza. Una poltica de prevencin del abuso de las drogas que se base exclusivamente en la educacin sobre las drogas en la escuela est destinada necesariamente al fracaso, por muy bien que sta se realice, ya que es insuficiente. Es necesario, adems, disminuir la produccin e importacin de todas las drogas, prohibir su publicidad, informar ampliamente en torno a su composicin y efectos, y promover el consumo de sustancias alternativas u otras formas de empleo del tiempo libre, junto con otras medidas de carcter ms global. El lugar ideal para llevar a cabo la educacin sobre las drogas es la escuela, ya que slo en ella puede trabajarse durante aos con toda la poblacin, precisamente en la poca de la vida en que se es ms moldeable en

la adquisicin de actitudes y hbitos, que son los que realmente influyen en la salud (no se est sano en funcin de lo que se sabe, sino en funcin de lo que se hace). La escuela, despus de la familia, es probablemente la institucin con ms posibilidades para inculcar hbitos sanos en relacin con el consumo de drogas. En nuestro pas carecemos todava de investigaciones que nos permitan determinar si es ms eficaz que la educacin sobre las drogas en la escuela la realicen los especialistas o la lleven a cabo los propios maestros o profesores, debidamente capacitados. En estudios realizados en otros pases se ha visto que los alumnos consideran al especialista una fuente de informacin ms fiable que el profesor. Este suele ser percibido por el alumno como poco experto en materia de drogas. Aqu, en Espaa, el estudio de CIDUR-EDIS (5) muestra que slo un 5 % de los jvenes espaoles opinan que sus profesores han sido la fuente que les ha facilitado ms informacin sobre las drogas. Sin embargo, el hecho de que a los alumnos les atraiga ms la informacin dada por el especialista, no significa necesariamente que la labor que puedan realizar sus profesores sea menos eficaz. Un maestro que trabaje con sus alumnos todo el ao tiene muchas ms posibilidades de transformar o de reforzar ciertos hbitos y actitudes que el especialista, cuyo contacto con los alumnos suele ser breve y de carcter estrictamente informativo. En este sentido, es importante saber que las charlas dadas por especialistas ajenos al centro son un mtodo peligroso de educacin sobre las drogas. Es probable que resulten contrapreventivas, ya que el conferenciante difcilmente puede conocer con la debida precisin las caractersticas y necesidades de los alumnos a los que se dirige, se ve obligado a dar bastante informacin en poco tiempo y apenas puede captar las dudas o malinterpretaciones que su informacin provoca en los alumnos; adems, el hecho de que tenga que venir una persona de fuera del centro a hablar de este tema puede ser interpretado por los alumnos en el sentido de que los profesores no saben cmo abordarlo, lo que a su vez determinar que no acudan a ellos cuando tengan algn problema de drogas. Para poder decidir libremente en torno a las drogas es imprescindible estar bien informado. Sin embargo, la informacin sobre las drogas en s misma no previene su abuso. En varios pases se ha observado que la difusin msiva de mensajes sobre las drogas por diversos medios (folletos, carteles, pelculas) ha sido acompaada de un incremento de su consumo. Los programas que parecen ser ms efectivos son los que no hacen nfasis en lo estrictamente informativo, sino en lo educativo en un sentido ms amplio (revisin de la propia escala de valores, adquisin de tcnicas que faciliten la toma de decisiones de una manera racional, aumentar la capacidad de autoanlisis y de comunicacin, tener una actividad favorable al mantenimiento de la salud y del equilibrio ecolgico, etc,). La mayora de los educadores se encuentran desbordados o desorientados ante la avalancha de problemas de drogas que se presentan en sus respectivos centros. La sociedad espera de ellos unas actuaciones preventivas para las que no han sido capacitados. Para cambiar esta situacin, resulta necesaria la inclusin de la educacin sanitaria la educacin sobre las drogas es slo una faceta de la educacin sanitaria dentro de la Escuela Normal y la organizacin de cursillos y reuniones de puesta en comn para los educadores que estn ya en ejercicio. El 80 % de los jvenes espaoles piensan que el Ministerio de Educacin es ineficaz en su actuacin ante el problema de las drogas.(5) Esperemos que la presin de los educadores y del personal sanitario consiga que la educacin sobre las drogas sea pronto una realidad en todos los centros escolares y goce del necesario apoyo oficial, ya que si no, puede peca de falta de coordinacin y de medios.

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El trmino droga equivale al de frmaco. La definicin de los conceptos de farmacodependencia, tolerancia y sndrome de abstinencia puede verse en KRAMER, J.F. CAMERON, D.C. Ver bibliografa. Ver bibliografa. Ver bibliografa. Ver bibliografa. Ver bibliografa. Ver bibliografa.

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KRAMER, J.F. CAMERON, D.C. Manual sobre dependencia de las drogas. Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud, 1975. MENDOZA, R. El tabac com a droga contaminant: epidemiologia del tabaquisme al nostre pas. Xle Congrs de Metges i Bilegs de Llengua Catatana, 2. ponencia: Ecologia i salut. Barcelona, 1980. pp. 229-239. GRUPO DE TRABAJO. Memoria del grupo de trabajo para el estudio de los problemas derivados del alcoholismo y del trfico y consumo de estupefacientes Revista de Sanidad e Higiene Pblica, 1975 49 (5-6), pp. 409-573. CACERES, E. Alcoholismo: aspectos mdicos y socioeconmicos. Drogalcohol, 1977, 2 (4), pp. 43-49. IDUR-EDIS. Estudio sobre el consumo de drogas en la juventud espaola de 12 a 24 aos. Madrid: Ministerio de Cultura, 1979. 4 vols. Resumido en DIRECCION GENERAL DE LA JUVENTUD Y PROMOCION SOCIOCULTURAL. Juventud y droga en Espaa. Madrid: Ministerio de Cultura, 1980. 149 p. EDIS. La poblacin espaola ante las drogas. Madrid: Critas Ministerio de Sanidad, 1981 (en prensa).

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