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Existencialismo es el nombre que se usa para designar a una corriente filosfica o de pensamiento de corte irracionalista que tuvo su origen

en el siglo XIX y se prolong ms o menos hasta la segunda mitad del XX. No se trata de una escuela homognea ni sistematizada, y sus seguidores se caracterizan principalmente por su reaccin contra la filosofa tradicional. Estos filsofos se centraron en el anlisis de la condicin de la existencia humana, la libertad y la responsabilidad individual, las emociones, as como el significado de la vida. Uno de sus postulados fundamentales es que "la existencia precede su esencia" (Sartre), es decir, que no hay una naturaleza humana que determine a los individuos, sino que son sus actos los que determinan quines son, as como el significado de sus vidas. El existencialismo defiende que el individuo es libre y totalmente responsable de sus actos. Esto incita en el ser humano la creacin de una tica de la responsabilidad individual, apartada de cualquier sistema de creencias externo a l. En lneas generales el existencialismo busca una tica que supere a las moralinas y prejuicios; en esto al observador nefito puede resultarle contradictorio ya que la tica que busca el existencialismo es una tica universal, vlida para todos los seres humanos, que muchas veces no coincide con los postulados de las diversas morales particulares de cada una de las culturas preexistentes. El existencialismo tiene sus antecedentes en el siglo XIX en el pensamiento de Sren Kierkegaard y Friedrich Nietzsche. Tambin, aunque menos directamente, en el pesimismo de Arthur Schopenhauer, as como en las novelas de Fidor Dostoyevski. En el siglo XX, entre los filsofos ms representativos del existencialismo se encuentran Martin Heidegger, Karl Jaspers, Jean-Paul Sartre, Miguel de Unamuno, Simone de Beauvoir y 1 Albert Camus. Sin embargo el existencialismo recin toma nombre en el siglo XX y particularmente tras las terriblemente traumticas experiencias que vivi la humanidad durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, durante estos dos conflictos (que podran ser calificados por una parte casos extremos de la estupidez que puede tener la humanidad y por la otra -concordando con Hannah Arendt- las formas en los que la violencia interhumana llega a su apogeo con una banalizacin del mal) surgieron los pensadores que en l a posteriori se preguntaron explcitamente qu sentido tiene la vida? para o por qu existe el ser? Existe la libertad total?. Corresponde decir preliminarmente que el genuino existencialismo fue (como otras expresiones legtimas de la cultura y del pensamiento) aprovechado por el mercado de su poca y existi entre fines de los 1950 y de los 1960 una moda "existencialista" o, mejor dicho existencialistoide. Algunos consideran que los conceptos desarrollados en la filosofa existencialista han sido fuertemente influidos por el arte. Novelas, obras de teatro, pelculas, cuentos y pinturas, sin que hayan sido catalogadas necesariamente como existencialistas, sugieren ser precursoras de sus postulados. He aqu algunos autores y obras representativas: Las novelas, cuentos y relatos de Franz Kafka, como El Proceso, El Castillo, La metamorfosis; en las cuales los protagonistas se enfrentan a situaciones absurdas, carentes de explicacin, aunque haya respuestas, a las que nunca tienen acceso. Rainer Maria Rilke escribi poesa y novelas que influyeron directamente sobre los existencialistas. Su novela Los cuadernos de Malte Laurids Brigge influy sobre La nausea de Sartre y Heidegger escribi un largo ensayo sobre uno de sus poemas. Muchos de los motivos existencialistas se encuentran en Los cuadernos de Malte Laurids Brigge: la bsqueda de una existencia autntica y el enfrentamiento con la muerte, entre otros. La obra del escritor portugus, Fernando Pessoa, en particular: El marinero y El libro del desasosiego. Obras de autores franceses como La nusea, de Sartre; La peste, de Camus; Viaje al fin de la noche, de Cline; Para acabar con el juicio de Dios, de Antonin Artaud y la poesa y dramaturgia de Jean Genet. Una de las novelas ms conocidas de Hermann Hesse: El lobo estepario, plantea una situacin en la que el protagonista, Harry Haller, se encuentra sumido en un profundo dilema sobre su identidad. Hay dos almas viviendo en su pecho: un lobo y un hombre, que representan la virtud y la humanidad, en contraste con la satisfaccin salvaje de los instintos y una profunda misantropa. Las pelculas del cineasta sueco Ingmar Bergman, como El sptimo sello, Gritos y susurros y Fanny y Alexander. Escritor judo checo, cuya desasosegadora y simblica narrativa, escrita en alemn, anticip la opresin y la angustia del siglo XX. Est considerado como una de las figuras ms significativas de la literatura moderna; de hecho, el trmino 'kafkiano' se aplica a situaciones sociales angustiosas o grotescas, o a su tratamiento en la literatura. Kafka naci en Praga (que entonces perteneca al Imperio Austro-hngaro) el 3 de julio de 1883, en una familia de clase media. Su padre, un comerciante, fue una figura dominante cuya influencia impregn la obra de su hijo y (segn Kafka) agobi su existencia. En Carta al padre, escrita en 1919, pero publicada, como casi toda su obra, pstumamente, Kafka expresa sus sentimientos de inferioridad y de rechazo paterno. A pesar de lo cual, Kafka vivi con su familia la mayor parte de su vida y no lleg a casarse, aunque estuvo prometido en dos ocasiones. Su difcil relacin con Felice Bauer, una joven alemana a la que pretendi entre 1912 y 1917, puede ser analizada en Cartas a Felice (1967). Los temas de la obra de Kafka son la soledad, la frustracin y la angustiosa sensacin de culpabilidad que experimenta el individuo al verse amenazado por unas fuerzas desconocidas que no alcanza a comprender y se hallan fuera de su control. En filosofa, Kafka

es afn al dans Sren Kierkegaard y a los existencialistas del siglo XX. En cuanto a tcnica literaria, su obra participa de las caractersticas del expresionismo y del surrealismo. El estilo lcido e irnico de Kafka, en el que se mezclan con naturalidad fantasa y realidad, da a su obra un aire claustrofbico y fantasmal, como sucede por ejemplo en su relato La metamorfosis (1915). Gregorio Samsa, el protagonista, un voluntarioso viajante de comercio, descubre al despertar una maana que se ha convertido en un enorme insecto; su familia lo rechaza y deja que muera solo. Otro de sus relatos, En la colonia penitenciaria (1919), es una escalofriante fantasa sobre las crceles y la tortura. Contraviniendo el deseo de Kafka de que sus manuscritos inditos fuesen destruidos a su muerte, el escritor austriaco Max Brod, su gran amigo y bigrafo, los public pstumamente. Entre esas obras se encuentran las tres novelas por las que Kafka es ms conocido: El proceso (1925), El castillo (1926), y Amrica (1927). Pese a haber estudiado Derecho en la Universidad de Praga, Kafka encontr un trabajo en una compaa de seguros hasta que la tuberculosis le oblig a abandonarlo. Intento reponerse primero junto al lago de Parda y despus en Meramo, hasta que en 1920 tuvo que internarse en el sanatorio de Kierling, cerca de Viena, donde muri el 3 de junio de 1924.