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Por Eduardo Galeano A mediados del ao pasado, mientras esta guerra se estaba incubando, George W.

Bush declar que "debemos estar listos para atacar en cualquier oscuro rincn del mundo". Irak es, pues, un oscuro rincn del mundo. Creer Bush que la civilizacin naci en Texas, y que sus compatriotas inventaron la escritura? Nunca escuch hablar de la biblioteca de Nnive, ni de la Torre de Babel, ni de los jardines colgantes de Babilonia? No escuch ni uno slo de los cuentos de Las mil y una noches de Bagdad?Quin lo eligi presidente del planeta? A m, nadie me llam a votar en esas elecciones. Y a ustedes? Elegiramos a un presidente sordo? A un hombre incapaz de escuchar nada ms que los ecos de su voz? Sordo ante el trueno incesante de millones y millones de voces que en las calles del mundo estn declarando la paz a la guerra? Ni siquiera ha sido capaz de escuchar el carioso consejo de Gnter Grass. El escritor alemn, comprendiendo que Bush tena necesidad de demostrar algo muy importante ante su padre, le recomend que consultara a un psicoanalista en lugar de bombardear Irak. * * * En 1898, el presidente William McKinley declar que Dios le haba dado la orden de quedarse con las islas Filipinas, para civilizar y cristianizar a sus habitantes. McKinley dijo que habl con Dios mientras caminaba, a medianoche, por los corredores de la Casa Blanca. Ms de un siglo despus, el presidente Bush asegura que Dios est de su lado en la conquista de Irak. A qu hora y en qu lugar recibi la palabra divina? Y por qu Dios habr dado rdenes tan contradictorias a Bush y al Papa de Roma? * * * Se declara la guerra en nombre de la comunidad internacional, que est harta de guerras. Y, como de costumbre, se declara la guerra en nombre de la paz. No es por el petrleo, dicen. Pero si Irak produjera rabanitos en lugar de petrleo, a quin se le ocurrira invadir ese pas? Bush, Cheney y la dulce Condoleezza, habrn renunciado realmente a sus altos empleos en la industria petrolera? Por qu esta mana de Tony Blair contra el dictador iraqu? No ser porque hace treinta aos Saddam Hussein nacionaliz la britnica Irak Petroleum Company? Cuntos pozos espera recibir Aznar en el prximo reparto? La sociedad de consumo, borracha de petrleo, tiene pnico al sndrome de abstinencia. En Irak, el elixir negro es el menos costoso y, quizs, el ms cuantioso. En una manifestacin pacifista, en Nueva York, un cartel pregunta: "Por qu el petrleo nuestro est bajo las arenas de ellos?" * * * Estados Unidos ha anunciado una larga ocupacin militar, despus de la victoria. Sus generales se harn cargo de establecer la democracia en Irak. Ser una democracia igual a la que regalaron a Hait, la Repblica Dominicana o Nicaragua? Ocuparon Hait durante diecinueve aos y fundaron un poder militar que desemboc en la dictadura de Duvalier. Ocuparon la Dominicana durante nueve aos y fundaron la dictadura de Trujillo. Ocuparon Nicaragua durante veintin aos y fundaron la dictadura de la familia Somoza. * * * La dinasta de los Somoza, que los marines haban puesto en el trono, dur medio siglo, hasta que en 1979 fue barrida por la furia popular. Entonces, el presidente Ronald Reagan mont a caballo y se lanz a salvar a su pas amenazado por la revolucin sandinista. Nicaragua, pobre entre los pobres,

tena, en total, cinco ascensores y una escalera mecnica, que no funcionaba. Pero Reagan denunciaba que Nicaragua era un peligro; y mientras l hablaba, la televisin mostraba un mapa de Estados Unidos tindose de rojo desde el sur, para ilustrar la invasin inminente. El presidente Bush, le copia los discursos que siembran el pnico? Bush dice Irak donde Reagan deca Nicaragua? * * * Ttulos de los diarios, en los das previos a la guerra: "Estados Unidos est pronto para resistir el ataque". Record de ventas de cintas aislantes, mscaras antigases, pldoras antirradiaciones... Por qu tiene ms miedo el verdugo que la vctima? Slo por este clima de histeria colectiva? O tiembla porque presiente las consecuencias de sus actos? Y si el petrleo iraqu incendiara el mundo? No ser esta guerra la mejor vitamina que el terrorismo internacional est necesitando? Nos dicen que Saddam Hussein alimenta a los fanticos de Al-Qaida. Un criadero de cuervos para que le arranquen los ojos? Los fundamentalistas islmicos lo odian. Es satnico un pas donde se ven pelculas de Hollywood, muchos colegios ensean ingls, la mayora musulmana no impide que los cristianos anden con la cruz al pecho y no es muy raro ver mujeres con pantalones y blusas audaces. No hubo ningn iraqu entre los terroristas que voltearon las torres de Nueva York. Casi todos eran de Arabia Saud, el mejor cliente de Estados Unidos en el mundo. Tambin es saud Bin Laden, ese villano que los satlites persiguen mientras huye a caballo por el desierto, y que dice presente cada vez que Bush necesita sus servicios de ogro profesional. * * * Saba usted que el presidente Eisenhower dijo, en 1953, que la "guerra preventiva" era un invento de Hitler? Dijo: "Francamente, yo no me tomara en serio a nadie que me viniera a proponer una cosa semejante". * * * Estados Unidos es el pas que ms armas fabrica y vende en el mundo. Es, tambin, el nico pas que ha arrojado bombas atmicas contra la poblacin civil. Y siempre est, por tradicin, en guerra contra alguien. Quin amenaza la paz universal? Irak? * * * Irak no respeta las resoluciones de las Naciones Unidas? Las respeta Bush, que acaba de propinar la ms espectacular patada a la legalidad internacional? Las respeta Israel, pas especializado en ignorarlas? Irak ha desconocido 17 resoluciones de las Naciones Unidas. Israel, 64. Bombardear Bush a su ms fiel aliado? * * * Irak fue arrasado, en 1991, por la guerra de Bush padre, y hambreado por el bloqueo posterior. Qu armas de destruccin masiva puede esconder este pas masivamente destruido? Israel, que desde el '67 usurpa tierras palestinas, cuenta con un arsenal de bombas atmicas que le garantizan la impunidad. Y Pakistn, otro fiel aliado que adems es un notorio nido de terroristas, exhibe sus propias ojivas nucleares. Pero el enemigo es Irak, porque "podra tener" esas armas. Si las tuviera, como Corea del Norte proclama que las tiene, se animaran a atacarlo? Y las armas qumicas y biolgicas? Quin vendi a Saddam Hussein las cepas para fabricar los gases venenosos que asfixiaron a los kurdos, y los helicpteros para arrojar esos gases? Por qu Bush no muestra los recibos? En aquellos aos, guerra contra Irn, guerra contra los kurdos, era Saddam

menos dictador de lo que es ahora? Hasta Donald Rumsfeld lo visitaba en misin de amistad. Por qu los kurdos son conmovedores ahora, y antes no? Y por qu slo son conmovedores los kurdos de Irak, y no los kurdos mucho ms numerosos que sacrific Turqua? * * * Rumsfeld, actual secretario de Defensa, anuncia que su pas usar "gases no letales" contra Irak. Sern gases tan poco letales como esos que Putin us, el ao pasado, en el teatro de Mosc, y que mataron a ms de cien rehenes? * * * Durante unos cuantos das, las Naciones Unidas cubrieron con una cortina el Guernica de Picasso, para que esa desagradable escenografa no perturbara los toques de clarn de Colin Powell. De qu tamao ser la cortina que esconder la carnicera de Irak, segn la censura total que el Pentgono ha impuesto a los corresponsales de guerra? * * * Adnde irn las almas de las vctimas iraques? Segn el reverendo Billy Graham, asesor religioso del presidente Bush y agrimensor celestial, el Paraso es ms bien chico: mide nada ms que mil quinientas millas cuadradas. Pocos sern los elegidos. Adivinanza: Cul ser el pas que ha comprado casi todas las entradas? * * * Y una pregunta final, que pido prestada a John Le Carr: -Van a matar a mucha gente, pap? -Nadie que conozcas, querido. Slo extranjeros. El derecho al delirio Ya est naciendo el nuevo milenio. No da para tomarse el asunto demasiado en serio : al fin y al cabo, el ao 2001 de los cristianos es el ao 1379 de los musulmanes, el 5114 de los mayas y el 5762 de los judos. El nuevo milenio nace un primero de enero por obra y gracia de un capricho de los senadores del imperio romano, que un buen da decidieron romper la tradicin que mandaba celebrar el ao nuevo en el com ienzo de la primavera. Y la cuenta de los aos de la era cristiana proviene de otr o capricho: un buen da, el papa de Roma decidi poner fecha al nacimiento de Jess, a unque nadie sabe cuando naci. El tiempo se burla de los lmites que le inventamos para creernos el cuento de que l nos obedece; pero el mundo entero celebra y teme esta frontera. Una invitacin al vuelo Milenio va, milenio viene, la ocasin es propicia para que los oradores de inflama da verba peroren sobre el destino de la humanidad, y para que los voceros de la ira de Dios anuncien el fin del mundo y la reventazn general, mientras el tiempo contina, calladito la boca, su caminata a lo largo de la eternidad y del misterio . La verdad sea dicha, no hay quien resista: en una fecha as, por arbitraria que se a, cualquiera siente la tentacin de preguntarse cmo ser el tiempo que ser. Y vaya un o a saber cmo ser. Tenemos una nica certeza: en el siglo veintiuno, si todava estamo s aqu, todos nosotros seremos gente del siglo pasado y, peor todava, seremos gente del pasado milenio. Aunque no podemos adivinar el tiempo que ser, s que tenemos, al menos, el derecho de imaginar el que queremos que sea. En 1948 y en 1976, las Naciones Unidas proc lamaron extensas listas de derechos humanos; pero la inmensa mayora de la humanid ad no tiene ms que el derecho de ver, or y callar. Qu tal si empezamos a ejercer el jams proclamado derecho de soar? Qu tal si deliramos, por un ratito? Vamos a clavar los ojos ms all de la infamia, para adivinar otro mundo posible: el aire estar limpio de todo veneno que no venga de los miedos humanos y de las h umanas pasiones; en las calles, los automviles sern aplastados por los perros;

la gente no ser manejada por el automvil, ni ser programada por la computadora, ni ser comprada por el supermercado, ni ser mirada por el televisor; el televisor dejar de ser el miembro ms importante de la familia, y ser tratado com o la plancha o el lavarropas; la gente trabajar para vivir, en lugar de vivir para trabajar; se incorporar a los cdigos penales el delito de estupidez, que cometen quienes viv en por tener o por ganar, en vez de vivir por vivir noms, como canta el pjaro sin saber que canta y como juega el nio sin saber que juega; en ningn pas irn presos los muchachos que se nieguen a cumplir el servicio militar, sino los que quieran cumplirlo; los economistas no llamarn nivel de vida al nivel de consumo, ni llamarn calidad d e vida a la cantidad de cosas; los cocineros no creern que a las langostas les encanta que las hiervan vivas; los historiadores no creern que a los pases les encanta ser invadidos; los polticos no creern que a los pobres les encanta comer promesas; la solemnidad se dejar de creer que es una virtud, y nadie tomar en serio a nadie que no sea capaz de tomarse el pelo; la muerte y el dinero perdern sus mgicos poderes, y ni por defuncin ni por fortuna se convertir el canalla en virtuoso caballero; nadie ser considerado hroe ni tonto por hacer lo que cree justo en lugar de hacer lo que ms le conviene; el mundo ya no estar en guerra contra los pobres, sino contra la pobreza, y la in dustria militar no tendr ms remedio que declararse en quiebra; la comida no ser una mercanca, ni la comunicacin un negocio, porque la comida y la comunicacin son derechos humanos; nadie morir de hambre, porque nadie morir de indigestin; los nios de la calle no sern tratados como si fueran basura, porque no habr nios de la calle; los nios ricos no sern tratados como si fueran dinero, porque no habr nios ricos; la educacin no ser el privilegio de quienes puedan pagarla; la polica no ser la maldicin de quienes no puedan comprarla; la justicia y la libertad, hermanas siamesas condenadas a vivir separadas, volve rn a juntarse, bien pegaditas, espalda contra espalda; una mujer, negra, ser presidenta de Brasil y otra mujer, negra, ser presidenta de los Estados Unidos de Amrica; una mujer india gobernar Guatemala y otra, Per; en Argentina, las locas de Plaza de Mayo sern un ejemplo de salud mental, porque ellas se negaron a olvidar en los tiempos de la amnesia obligatoria; la Santa Madre Iglesia corregir las erratas de las tablas de Moiss, y el sexto man damiento ordenar festejar el cuerpo; la Iglesia tambin dictar otro mandamiento, que se le haba olvidado a Dios: Amars a la naturaleza, de la que formas parte; sern reforestados los desiertos del mundo y los desiertos del alma; los desesperados sern esperados y los perdidos sern encontrados, porque ellos son los que se desesperaron de tanto esperar y los que se perdieron de tanto buscar; seremos compatriotas y contemporneos de todos los que tengan voluntad de justicia y voluntad de belleza, hayan nacido donde hayan nacido y hayan vivido cuando ha yan vivido, sin que importen ni un poquito las fronteras del mapa o del tiempo; la perfeccin seguir siendo el aburrido privilegio de los dioses; pero en este mund o chambn y jodido, cada noche ser vivida como si fuera la ltima y cada da como si fu era el primero.