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Pablo Gentili Adis a la escuela pblica.

El desorden neoliberal, la violencia del mercado y el destino de la educacin de las mayoras

Captulo 5 Adis a la escuela pblica. El desorden neoliberal, la violencia del mercado y el destino de la educacin de las mayoras Pablo Gentili

Algn tiempo atrs tuve la oportunidad de coordinar el Seminario "La configuracin del discurso neoconservador" en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Durante los primeros encuentros habamos discutido algunas cuestiones relativas al desarrollo estructural de la sociedad de clases, sealando que, en el capitalismo histrico, la acumulacin de capital ha supuesto siempre una tendencia generalizada y creciente a la mercantilizacin de todas las cosas. Semejante interpretacin, derivada de los aportes formulados por Immanuel Wallerstein, implica reconocer que la expansin y generalizacin del universo mercantil impacta no slo en la realidad de las "cosas materiales" sino tambin en la materialidad de la conciencia. Es as que los sujetos, en la medida en que introyectan el valor mercantil y las relaciones mercantiles como padrn dominante de interpretacin de los mundos posibles, aceptan (y confan en) el mercado como aquel mbito en el cual "naturalmente" los individuos pueden (y deben) desarrollarse como personas humanas. En el capitalismo histrico todo se mercantiliza, todo deviene valor mercantil. Discutir estas cuestiones en un curso de graduacin suele plantear algunas dificultades de, tipo expositivo. y, en honor a la verdad, el da en que habamos abordado estos asuntos, un alto grado de abstraccin en la exposicin me haba impedido dedicar algn tiempo a la presentacin de ciertas referencias empricas que hicieran ms comprensible la forma en que esta tendencia estructural se materializa en la vida cotidiana de nuestras sociedades. Al volver a reunimos una semana ms tarde, Nora, participante del seminario, pidi contar una experiencia. Relat que haba estado pensando en [a pertinencia de aquel proceso tendencia[ y progresivo a [a mercantilizacin de todas las cosas. Preocupada, lleg un da a[ aula (Nora trabajaba de maestra en una escuela pblica) y pregunt. a sus alumnos de tercer grado: "qu es [o que ustedes no pueden comprar con dinero?" Los casi cuarenta nios [a miraron sorprendidos, quiz sospechando que se trataba de otra locura tpica de su maestra polticamente inquieta. Nora, insistente, volvi a preguntar: "qu es lo que ustedes no pueden comprar con dinero?" Luego de interminables segundos de silencio uno de los chicos ensay cierta respuesta de compromiso: "un transatlntico". Confiado, otro arriesg: "jugar a la pelota con Maradona". Otro dijo: "una casa con cancha de ftbol y de tenis". Otra: "toda la coleccin de Barbies". "Ir al programa de Xuxa", so alguna... Las respuestas comenzaron a desparramarse por la sala de clase. Nora trataba en vano de ordenadas. Ninguno esperaba su hipottico turno para hablar. De repente, todos queran contar aquello con lo cual soaban y probablemente nunca conseguiran tener. Para ellos lo que no se poda comprar con dinero eran esas cosas que nunca podran comprar con el dinero que imaginaban tener algn da. Los participantes del seminario escuchaban atentos el relato de Nora. Ella concluy categrica: "me parece que cuando es difcil reconocer algo que no sea comprable con dinero, o sea, cuando [a relacin mercantil todo lo invade, nuestra propia tarea en defensa de la educacin pblica se hace cada vez ms compleja. Creo que la gente -yeso se ve en los chicos- le est diciendo adis a la escuela pblica, quiz sin darse cuenta'. La experiencia de Nora me impact profundamente Y creo que es apropiada para comenzar nuestro trabajo. En efecto, tratar de desarrollar aqu algunas reflexiones provisorias orientadas en una doble direccin. Voy a sostener que la ofensiva neo liberal contra la escuela pblica se vehiculiza mediante un conjunto medianamente regular y estable de medidas polticas de carcter dualizante y, al mismo tiempo, mediante una serie de estrategias culturales orientadas a quebrar la lgica del sentido sobre el cual dicha escuela (o dicho proyecto de escuela) cobra legibilidad para las mayoras. Mi hiptesis es que los regmenes neoliberales asignan a esta ltima dimensin un nfasis mayor del que, en general, se reconoce en los anlisis crticos. Esto es, el neoliberalismo slo logra imponer sus polticas antidemocrticas en la medida en que logra desintegrar culturalmente la posibilidad misma del derecho a la educacin (en tanto derecho social) y de un aparato institucional tendiente a garantizar la concretizacin de tal derecho: la escuela pblica. No creo que debamos desconsiderar el valor y la importancia que desempean en la ofensiva neoliberal las estrategias polticas que permiten redefinir el o los escenarios objetivos sobre los cuales este proyecto acta y lleva a cabo su funcionalidad histrica. Esta constituye una dimensin fundamental de todo abordaje crtico sobre las polticas neoliberales en educacin. Sin embargo, lo que me interesa resaltar aqu es que la reestructuracin del escenario jurdico, poltico y

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econmico en el capitalismo de fin de siglo se garantiza (o tiene mayores posibilidades de ser garantizada) al mismo tiempo en que se produce una reconversin cualitativa de las formas culturales e ideolgicas que petmiten nombrar lo social, la democracia Y el derecho y sta tambin constituye una dimensin fundamental en la tentativa de disolver la posibilidad misma de pensar la escuela como esfera pblica. El neoliberalismo para triunfar (y en muchos casos 10 est haciendo) debe quebrar la 16gica deL sentido comn mediante la cual se "leen" estas nociones. Debe, en suma, crear un nuevo marco simblico-cultural que excluya o redefina tales principios reducindolos a su mera formulacin discursiva vaca de cualquier contenido de justicia e igualdad. EL DESORDEN NEOUBERAL Mucho se ha escrito acerca del neoliberalismo y no es mi intencin exagerar en reiteraciones innecesarias. De cualquier forma, me interesa destacar aqu un aspecto de fundamental importancia para comprender la naturaleza y el sentido que este proyecto asume en el contexto ms amplio del sistema mundial: el neoliberalismo expresa una particular salida poltica, econmica, jurdica y cultural a la crisis hegemnica que comienza a atravesar la economa-mundo capitalista como producto del agotamiento del rgimen de acumulacin fordista iniciado hacia fines de los aos 60 ya comienzos de los 70. El (o los) neoliberalismo(s) expresan la necesidad de restablecer la hegemona burguesa en el marco de esta nueva configuracin del capitalismo en un sentido global. La crisis del fordismo ---escenario a partir del cual se difunde y consolida esta alternativa- puede ser definida y explicada en ciertos niveles especficos que la caracterizan (Hirsch, 1992: 27-35): l. la crisis de la organizacin taylorista del trabajo; 4. la crisis del estado benefactor corporativista; 5. la crisis del estado intervencionista; 6. la crisis ecolgica; 7. la crisis del "fordismo global" y 6. la crisis del "sujeto fordista". El neoliberalismo surge como reaccin y alternativa histrica a la crisis de estos niveles, cuyo tratamiento por extenso escapa a los lmites del presente captulo. Este tipo de resolucin o salida al agotamiento del rgimen de acumulacin fordista definir un particular proceso de reestructuracin del capitalismo en un sentido global y la consecuente imposicin de una nueva estructura hegemnica poltico-ideolgica compatible al ciclo que se inicia (Hirsch, 1992: 18). Localizar al neoliberalismo en este contexto es importante en trminos analticos, y presupone el reconocimiento de algunas dimensiones terico-metodolgicas respecto de la nocin de crisis y al carcter que ella posee en una comprensin crtica del desarrollo capitalista. En efecto, el capitalismo atraviesa a lo largo de toda su historia una serie de procesos de cambio y ruptura cualitativos y cuantitativos de tipo estructural. Estos procesos (tambin identificados como dinmicas de crisis) son permanentes y cclicos, e involucran a todas las esferas de prctica social (Gentili, 1994a). Toda dinmica de crisis, al mismo tiempo que expresa la necesidad dominante por resolver las contradicciones inherentes a este tipo de sociedades, constituye una nueva instancia generadora de contradicciones ---en diverso grado- que definirn la idiosincrasia del perodo que se inicia luego de cada ruptura. Dicho proceso no cuestiona la naturaleza y el carcter del modo de produccin sino que imprime a este ltimo una renovada morfologa de sentido transitorio y relativamente estable que se reproducir hasta el surgimiento de una nueva crisis. Los perodos a que estamos haciendo referencia se definen por la reformulacin histrica de la dinmica que caracteriza a la acumulacin de capital y, en consecuencia, por el establecimiento de un nuevo modo de dominacin articulado indisolublemente a ella: "El carcter de las diferentes formaciones que el capitalismo ha desarrollado en el curso de su desenvolvimiento histrico est definido por una estrategia de acumulacin dada, un modelo de acumulacin y una estructura hegemnica correspondiente. Dicho de modo un poco simple, las crisis estructurales del capitalismo histricamente ocurren cuando dentro del marco de un modelo de acumulacin y una estructura hegemnica dados, ya. no es posible movilizar suficientes contratendencias a la cada de la tasa de ganancia y cuando la consiguiente valorizacin del capital requiere de una transformacin capitalista. Las crisis seculares son entonces crisis de formaciones sociales integral, coherente y estructural mente establecidas, crisis de un 'bloque histrico' en el sentido gramsciano y su funcin consiste en 'revolucionar' dicha estructura de tal modo que el proceso de acumulacin pueda de nuevo continuar sobre una base social" (Hirsch, 1992: 19). La crisis, en este sentido, es siempre crisis global que impacta no slo en la vida econmica, sino tambin en la poltica, en las relaciones jurdicas, la cultura, etc. Es en el contexto ms amplio de la crisis del fordismo (y de la necesidad estructural de establecer y construir un nuevo modo de

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dominacin) que las estrategias polticas y culturales del neoliberalismo cobran sentido. Lejos de resultar la opcin "natural" a dicho proceso de recomposicin, el neoliberalismo constituye su expresin histrica dominante cuya funcionalidad radicar, precisamente, en garantizar el restablecimiento de esta hegemona. Nuestras referencias a las dinmicas de reforma estructural presuponen el reconocimiento de que los perodos poscrisis implican numerosos desafos para la clase dominante o para las fracciones de ella que hegemonizan el proceso. Se trata no slo de crear un nuevo orden econmico y poltico (tal como defienden alternativamente las versiones economicistas o politicistas), sino tambin de la creacin de un nuevo orden cultural. Los neoliberales atribuyen a esta dimensin un papel central. La creacin y recreacin de este nuevo orden cultural se sobreimprime en tres rasgos caractersticos del posfordismo. Ellos, al mismo tiempo que dan sentido y coherencia al perodo, cobran materialidad simblica gracias a los parmetros interpretativo-ideolgicos que el neoliberalismo trata de imponer. Siguiendo aqu tambin los aportes de Hirsch, aquellos factores que definen, al menos en parte, la idiosincrasia del posfordismo son: 8. la organizacin postaylorista del trabajo; 9. el carcter estructuralmente dualizado de la sociedad y 10. el nuevo estado autoritario poskeynesiano. En otros estudios hemos discutido ms pormenorizadamente algunas dimensiones relativas al primer factor (Frigotto, 1993 y 1995; Gentili, 1994a y 1994b). Es importante sealar, aunque sea de manera breve, que la organizacin postaylorista del trabajo ha supuesto un cambio radical en la estructura de calificaciones de las empresas tanto como en aquellas calificaciones requeridas para el desempeo de los nuevos y viejos puestos de trabajo; una redefinicin de las formas productivo-organizacionales vigentes; la modificacin sustancial de los padrones de disciplinamiento de la fuerza de trabajo y de reordenamiento jerrquico en la propia empresa, etc. En nuestros estudios hemos indicado que tales cambios -aun cuando no cuestionan aquellos ncleos invariantes que caracterizan la organizacin del trabajo en las sociedades de clases (monopolio del conocimiento, divisin del trabajo manual e intelectual, polarizacin y segmentacin de los colectivos laborales, etc.)- son de fundamental importancia para la comprensin de los cambios morfolgicos por los que el capitalismo atraviesa en materia productiva durante el presente perodo. El posfordismo tambin se caracteriza por la cristalizacin de un modelo social fundado en la dualizacin y la marginalidad creciente de sectores cada vez ms amplios de la poblacin. Vale en este caso la misma observacin que en el punto anterior: no es que el posfordismo origine un proceso indito y desconocido en las sociedades capitalistas. Por el contrario, en l se potencia el carcter estructuralmente dualizado que define histricamente a este tipo de sociedades. Y lo hace con una peculiaridad nada despreciable en materia cultural: la transparencia. Las sociedades dualizadas -sociedades de "ganadores" y "perdedores", de insiders y outsiders, de "integrados" y "excluidos"- Iejos de presentarse como un desvo patolgico del aparentemente necesario proceso de integracin social que debera caracterizar a las sociedades modernas, constituye hoy una indisimulada evidencia de la "normalidad" que regula el desarrollo contemporneo de las sociedades "competitivas". Si bien es cierro que en el tercer mundo este carcter dualizado (y dualizante) se expresa con inusitado salvajismo, el apartheid social atraviesa implacable la economa-mundo, ms all de las diferencias particulares con que se manifiesta en cada escenario regional. La sociedad posfordista es una sociedad dividida. En la perspectiva conservadora esta desigualdad no es necesariamente negativa, llegando a ser, incluso, un atributo deseable. Para ello cumplen aqu un papel central la ideologa meritocrtica y del ndividualismo competitivo, segn las cuales aquello que justifica y legitima la divisin jerarquizante y dualizada de las modernas sociedades de mercado, es el as llamado principio del mrito: "este principio Sostiene que los viejos esquemas institucionales premiaban a los ineficientes mientras que los nuevos, al aumentar la dependencia de cada uno del valor de cambio en el mercado de su capacidad individual, har que las retribuciones sean conforme a su mayor o menor eficiencia como participante en el sistema de trabajo social" (Lo Vuolo, 1993: 165). Aun cuando ideolgicamente suele ser presentado como norma de igualdad (ya que, en apariencia, permite la movilidad social en funcin de cierro s atributos que el individuo juega y conquista "libremente" en el mercado), el principio del mrito es fundamental y bsicamente una norma de desigualdad (Off e, 1976; Lo Vuolo, 1993). Como tal, consagra la divisin social dualizada, al mismo tiempo que la transforma en una meta a ser conquistada. Semejante esquema cuestiona la nocin misma de ciudadana (o, ms bien, la resignifica vacindola de su contenido democrtico). Siendo as, tambin descarta la necesidad de existencia de los derechos sociales y polticos, los cuales, en la

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programtica neoliberal y neoconservadora, slo han servido para difundir un cierto clima social de facilismo y desconsideracin por el esfuerzo y el mrito individual. La sociedad dualizada, caracterstica del posfordismo, es una sociedad sin ciudadanos o, si vale la irnica expresin, con algunos miembros ms "ciudadanizados" que otros; lo cual, en definitiva, niega el sentido mismo que la ciudadana debera poseer en una sociedad democrtica. De all que, en sus discursos, neoconservadores y neo liberales tengan mayor predileccin por las referencias a los "consumidores" que a los "ciudadanos". Simplemente porque "consumidor" remite, sin tanta retrica, a un universo naturalmente dualizado y segmentado: el mercado. Ms adelante volveremos sobre esta cuestin. No menos evidente y conocida es la crisis por la que atraviesa el estado de bienestar, en tanto forma de regulacin poltica ideosincrtica del rgimen fordista. Varios autores han destacado este proceso (otre, 1990; Pic, 1987; Lo Vuolo y Barbeito, 1993; Whitakec, 1992; P falle r, Gough y Therborn, 1993). C1aus Offe, al sealar que este tipo de Estado ha servido como "principal frmula pacificadora de las democracias capitalistas avanzadas", identifica los dos componentes estructurales que lo caracterizan: "la obligacin explcita que asume el aparato estatal de suministrar asistencia y apoyo (en dinero o en especie) a los ciudadanos que sufren necesidades y riesgos especficos de la sociedad mercantil [y tambin en] el reconocimiento del papel formal de los sindicatos tanto en la negociacin colectiva como en la formacin de los planes pblicos" (Offe, 1990: 135). El neoliberalismo cuestiona con fuerza ambos componentes, en tanto "solucin poltica a las contradicciones sociales" del perodo anterior. Es por eso que, como afirma nuevamente Offe, "la propia maquinaria del compromiso de clase se ha convertido en objeto de conflicto de clase" (1990; 137). En cierto sentido, resulta evidente que el proceso global de crisis y reestructuracin generado como producto del agotamiento del rgimen de acumulacin fordista, impacta de forma especfica en la propia estructura organizativo-institucional del estado y en la funcionalidad histrica atribuida al aparato estatal. Esto es inevitable. Lo que no tiene nada de inevitable es la salida que los neoliberales proponen a dicho proceso de reestructuracin poltica del estado: "Qu forma de sistema poltico podemos esperar que siga e! estado keynesiano, el cual se basaba en e! pleno empleo, un bienestar material creciente, sindicatos fuertes, un sistema de seguridad social desarrollado, y que contaba con un modo de regulacin poltica centralizado y corporativista mediado esencialmente por los partidos socialdemcratas? El estado posfordista deber basarse en las estructuras sociales y econmicas, as como en las divisiones y fragmentaciones sociales que se estn desplegando como una reaccin a la crisis de! fordismo, y deber desarrollar formas de regulacin poltica que posibiliten, e incluso que promuevan, el establecimiento de un nuevo modelo de acumulacin y de sociedad" (Hirsch, 1992: 41). Es la lgica del mercado contra la del estado. La subordinacin de la poltica a las reglas mercantiles como la nica forma de regulacin homeosttica de la sociedad. Josep Pic sintetiza de forma elocuente la reaccin conservadora frente al carcter "intervencionista" y presuntamente ineficiente del estado fordista: "el Welfare State ha acrecentado excesivamente la burocracia que se ha convertido en una presin para los gobiernos, los partidos se han convertido en ofertas electorales hacia el mercado de votos ms que en gestores pragmticos de la realidad, el estado se ha visto obligado a suplir necesidades y provisiones que estn fuera de su alcance y esta asistencia tan generosa ha fomentado la pereza Y el ausentismo. Los grupos de presin, y en general el corporativismo, han crecido de tal manera que e! estado se encuentra sobrecargado con demandas imposibles de satisfacer. Se ha extendido el abanico de los derechos sociales y la poblacin espera que los gobiernos se responsabilicen e intervengan en sectores cada vez ms amplios de la sociedad, pero al mismo tiempo piden la reduccin de los impuestos Y la contencin de los precios. "Esta situacin se convierte en ingobernable Y la nica va de salida es un retorno paulatino a las premisas del laissez faire que contenga el gasto pblico o incite la inversin privada renunciando a formas de estado intervencionista" (Pic, 1987: 10). El cuestionamiento neoliberal a aquel estado que, a efectos puramente descriptivos, denominamos "intervencionista" (ya que, en definitiva, el estado siempre "interviene"), no debe llevar a la confusin de suponer que estos sectores niegan la necesidad de un estado que participe fuertemente en un sentido social amplio. Lo que los neoliberales y neoconservadores combaten es la forma histrica especfica que asume la intervencin estatal en e! perodo fordista, proponiendo, junto con ello, una nueva matriz de intervencin de carcter ms autoritario y antidemocrtico. Claro que los discursos hegemnicos ocultan este proceso apelando al eufemismo de un gobierno y un estado mnimo. Sin embargo, para destruir e! modo de regulacin poltica keynesiano y para deshacerse del "bienestar" que caracterizaba

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a aquel tipo de estado, los neoliberales precisan recrear un tipo de intervencin estatal ms violenta tanto en e! plano material como en el simblico. Este ejercicio de fuerza (que reconoce antecedentes en el estado de vigilancia y seguridad tambin ideosincrticos del rgimen de acumulacin fordista) asume una nueva fisonoma orientada a garantizar una (tambin nueva) estabilidad poltica e ideolgica. El estado neoliberal posfordista es un estado fuerte, as como son fuertes sus gobiernos "mnimos". Estos tres factores conforman la fisonoma de! todava incipiente modo de regulacin posfordista. En ellos se imprime la necesidad de construir un nuevo orden cultural orientado a generar nuevas formas de consenso que aseguren y posibiliten la reproduccin material y simblica de sociedades profundamente dualizadas. En rigor, e! neoliberalismo es la expresin histrica dominante de la lucha por construir este nuevo orden ... lo que no implica otra Cosa que la construccin de un nuevo desorden. LA VIOLENCIA DEL MERCADO En el capitalismo histrico, el mercado (y no slo el estado) supone siempre diversos grados de violencia y coaccin. No existe mercado sin la concomitante existencia de mecanismos histricamente variables de violencia, tanto de carcter material como simblica. El desarrollo y ampliacin creciente de estos mecanismos es uno de los atributos que trazan la direccin asumida por las polticas de la nueva derecha en este fin de siglo. Antes hemos sealado que, ms all de los reduccionismos interpretativos de presuncin conspirativa, e! neoliberalismo expresa la necesidad de restablecer la hegemona burguesa, presentndose como la salida histrica a la crisis de acumulacin originada hacia comienzos de la dcada del 70. La dinmica abierta en este perodo ha sido caracterizada por algunos autores como un proceso de despolitizacin del capitalismo (Barros de Castro, 1991), cuyo eje fundamental es la reimposicin de las reglas mercantiles sobre las de la poltica. Lo que neoconservadores y neoliberales cuestionan es, no slo la aparente "ineficiencia" del estado para actuar en el terreno estrictamente econmico (proponiendo de esta forma las conocidas frmulas privatistas y desrregulacionistas), sino tambin la pertinencia misma de la poltica como campo y esfera de regulacin del conflicto social. Nada de esto es posible, claro, sin violencia. Dicho de forma ms apropiada, la nueva derecha, para restablecer el ritmo de la acumulacin de capital (cuya cada evidente, tal como sostuvimos, se produce con la crisis del fordismo), debe priorizar la coaccin sobre los mecanismos de legitimacin que definan la idiosincrasia misma del Welfare State. "La redistribucin en el sentido keynesiano y del estado de bienestar no slo iba dirigida a las clases menos acomodadas (al menos en teora) como un estmulo para la demanda, sino que era sobre todo un mecanismo poltico, llevado a la prctica por el estado y por el proceso poltico. La economa de la oferta neoconservadora le dio la vuelta a la lgica de la redistribucin, e intent incluso eliminada de su programa poltico al vender la nueva redistribucin hacia arriba como un proceso econmico 'natural' requerido por las demandas de eficiencia productiva de! mercado [. ] Para llevar a cabo este programa de redistribucin dirigida a las clases ms acomodadas es necesario despejar de 'poltica' e! mbito de! mercado [ ... ] El agresivo mercado, liberado de la interferencia de! estado (que es simplemente la expresin, no lo olvidemos, de un ideal por e! cual los neoconservadores luchan, pero que nunca han alcanzado) es un campo en e! que los ricos pueden acrecentar sus fortunas mienlras los trabajadores estn sujetos a la coaccin de la necesidad sin la mediacin de instituciones de pro~eccin no mercantiles o de organismos pblicos que cuidan, por imperfectamente que sea, de sus necesidades" (Whitaker, 1992: 36-3742). Las observaciones formuladas en el pargrafo anterior nos previenen de ciertas imprecisiones analticas respecto del carcter que asume la violencia del mercado en el capitalismo histrico. En efecto, el ejercicio de esta violencia (y su ampliacin bajo el predominio de los programas de ajuste neoliberal) no se producen contra el estado en un sentido abstracto. Este ltimo acta como factor decisivo para garantizar la acumulacin de capital bajo una modalidad de regulacin poltica ya dominantemente mercantil; o sea: el estado acta como un factor ms en el proceso de despolitizacin. De all que el neoliberalismo precisa de cualquier cosa, menos de un estado dbil Precisa de un estado que acte-l mismo- contra las funciones de legitimacin, diseando y operativizando nuevas formas de intervencin. Nada ms falso, entonces, que el discurso antintervencionista que fascina a neoconservadores y neoliberales de todas partes del mundo. El estado ejerce violencia para garantizar la violencia del mercado. Ahora bien, el estado de bienestar se fundaba (nuevamente: al menos en teora) en un principio de carcter democratizador en trminos potenciales: la igualdad y la necesidad de llevar a cabo acciones polticas destinadas a mitigar las desigualdades. Este constituye uno de los factores centrales que ha

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definido la reaccin neoliberal y conservadora contra el Welfare State. Es aqu que la nueva derecha apela sin matiz alguno al mercado. En la perspectiva de estos sectores la intervencin poltica orientada a garantizar mayores niveles de igualdad (sea donde fuere) pone en peligro la propia libertad individual y, con ello, potencia, ms que modera, las condiciones de desigualdad que pueden existir en cualquier sistema social. Para la nueva derecha slo la libertad del mercado puede contrarrestar estos efectos. La pretensin igualadora del estado de bienestar presupone una concepcin de los derechos sociales y de la ciudadana que, para conservadores y liberales, expresa apenas una simple ilusin cuyos efectos perversos "estn a la vista". Desde esta perspectiva: "las polticas de bienestar social tienen por objetivo lidiar con problemas que eran tratados por estructuras tradicionales como la familia, la iglesia o la comunidad local. Cuando tales estructuras se desmoronan, el estado interviene para asumir sus funciones. En este proceso, el estado debilita todava ms lo que resta de las estructuras tradicionales. Surge de all una necesidad mayor de asistencia pblica de la que haba sido prevista, y la situacin empeora, en vez de mejorar" (Hirschman, 1992: 35). La observacin anterior unifica dos tradiciones filosficas que, independientemente de sus conexiones histricas, poseen especitlcidad propia: el conservadurismo y el liberalismo neutralizado y anticomunitarista (Bellamy, 1994). Esto posee no pocos efectos concretos en las polticas llevadas a cabo por la nueva derecha. En efecto, mientras que en la concepcin feudal-corporativa del conservadurismo cualquier forma de intervencin poltica sobre las estructuras de autoridad tradicional supone cuestionar el carcter mismo del orden social vigente (Nisbet, 1987), para los liberales de viejo y nuevo cuo estas entidades son la expresin ms "pura" de los intereses individuales que deben jugarse libremente en el mercado sin el siempre latente peligro de una intromisin (poltica) externa que desvirte la naturaleza de aquellas instituciones y la funcin que las mismas desempean a nivel social. Refirindose a la dogmtica conservadora, Nisbet sostiene que "si alguna cosa [ella] ha destacado [desde sus orgenes] es la necesidad imperiosa de que el estado poltico evite tanto cuanto sea posible entrometerse en los asuntos econmicos, sociales y morales; y, por el contrario, hacer todo lo posible para extender las funciones de la familia, los vecinos y las asociaciones cooperativas voluntarias" (Nisbet, 1987: 71). Pero volvamos a nuestro argumento original: el neoliberalismo, para imponer su implacable lgica, precisa construir un nuevo orden cultural. La violencia del mercado cobra en este contexto brutal materialidad. Desde una perspectiva radicalmente democrtica, el mercado es el espacio del no-derecho. "Consumir", "intercambiar", "comprar", "vender" son acciones que, aun amparadas en ciertos derechos, identifican o apelan a los sujetos en su exclusiva condicin de "consumidores". En la retrica conservadora, ser "consumidor" presupone un derecho (en sentido limitado) y una posibilidad de accin de amplitud variable. En el primer caso nos referimos al derecho de propiedad; en el segundo, ala posibilidad de comprar y vender. Si bien, como seala C. B. Macpherson, e! concepto de propiedad (y, en consecuencia, su derecho) ha cambiado a lo largo de! tiempo (particularmente dentro de las coordenadas histricas de! capitalismo), en las sociedades modernas de mercado l remite al estrecho criterio de un "derecho individual exclusivo a usar y disponer de cosas materiales" (Macpherson, 1991: 102). Semejante reduccionismo ha implicado cuatro modos de estrechamiento que definen e! sentido que este concepto posee en el capitalismo contemporneo: 1. la propiedad reducida a la idea de propiedad material; 2. la propiedad como derecho a excluir a otros del uso o disfrute de alguna cosa; 3. la propiedad como derecho exclusivo de usar y disponer de una cosa, e! derecho a venderla o a alienarla y 4. la propiedad como derecho a cosas (incluso aquellas que generan un ingreso). Siguiendo la interpretacin de Macpherson, resulta evidente que tales estrechamientos conducen, en la sociedad de mercado, a producir y profundizar las desigualdades de riqueza y poder. "Esta es la inevitable consecuencia de convertido todo en propiedad exclusiva y de arrojarIo todo al mercado. Esto es claramente incoherente con uno de los principios de una sociedad democrtica, que a mi juicio es e! de! mantenimiento de la igualdad de oportunidades para usar, desarrollar y disfrutar de las capacidades que cada persona tiene. Los que deben pagar e! acceso a los medios para usar sus capacidades ejercer sus energas, y pagan transfiriendo a otros tanto e! control de sus capacidades como parte del producto, esas personas, digo, ven denegada la igualdad en e! uso, desarrollo y disfrute de sus propias capacidades. Y, en una moderna sociedad de mercado, a esa categora pertenecen la mayor parte de las personas.

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"[Considerado] en su estrecho sentido moderno, el derecho de propiedad contradice los derechos humanos democrticos" (Macpherson, 1991: 102-104). Ahora bien, la posibilidad de "comprar y vender libremente en el mercado" supone el ejercicio de! derecho de propiedad en e! sentido anteriormente expuesto. Aun cuando parezca muy obvio, esto quiere decir, en sntesis, que toda posibilidad de compra-venta parte de un supuesto subyacente basado en la desigualdad En la retrica neoliberal esto no tiene ninguna connotacin negativa. Por el contrario, es dicha desigualdad la que supuestamente lleva a los individuos a mejorar, esforzarse y a competir; en suma, es la precondicin para el ejercicio del principio del mrito al que nos hemos referido en el apartado anterior. Los conceptos de igualdad y justicia social (as como las polticas orientadas a tal fin) contradicen aquellos principios que, en la perspectiva neoliberal y conservadora, deben regular toda sociedad democrtica: la libre eleccin de los consumidores en el mercado y el derecho de propiedad. De all que el estado ("democrtico") deba preocuparse fundamentalmente, ms que en garantizar condiciones de igualdad y justicia social, en conservar y defender las condiciones que permiten el ejercicio de la libertad de elegir, as como la proteccin de la propiedad privada. En materia educativa (y no slo en ella) esto es por dems interesante. La desigualdad y la discriminacin educacional forman parte de una esfera de accin que la sociedad (esto es, el mercado) debe asumir sin la interferencia externa del gobierno, cuya vocacin planificadora y su carcter centralizado contradicen el sentido mismo de las acciones orientadas a paliar las diferencias "naturales" de todo sistema social: la esfera de la caridad Para eso existen las iglesias, las organizaciones comunales, las asociaciones de vecinos y todo un conjunto de instituciones descentralizadas (algunas de ellas de carcter especficamente educativo) que deben funcionar sin la injerencia perniciosa de los gobiernos. La caridad cuando es llevada a cabo por el estado se denomina asistencia social. Y, en la perspectiva neoconservadora y neoliberal, ese tipo de accin genera mayor desigualdad. "Existen grupos, comenzando por la familia e incluyendo los vecinos y la Iglesia, que estn debidamente constituidos para prestar asistencia en forma de ayuda mutua, y no como caridad de alto vuelo proveniente de una burocracia. Tales grupos son cuerpos mediadores por naturaleza: estn ms cerca del individuo y, en su propia fuerza comunal, son aliados naturales del individuo. El objetivo del gobierno es mirar primero a las condiciones de fuerza de estos grupos, en la medida en que, por la fuerza de siglos de desarrollo histrico, ellos son los ms aptos para tratar con la mayora de los problemas de los individuos. Sin embargo, pasar por encima de estos grupos por medio del auxilio social dirigido directamente a una determinada especie de individuos es -argumenta el conservadurismo- una invitacin inmediata a la discriminacin ya la in eficiencia, es una manera implacable de destruir el significado de esos grupos" (Nisbet, 1987: 105-106). Por otro lado, aquellos que poseen educacin (o tienen posibilidades de poseerla) tampoco deben sentir la presin del estado sobre sus espaldas ya que esto cuestiona el sentido mismo que la propiedad adquiere en las sociedades de mercado. En ellas, la educacin se transforma (slo para las minoras) en un tipo especfico de propiedad; lo que supone: derecho a poseeda materialmente, derecho a usada y disfrutada, derecho a excluir a otros de su uso y disfrute, derecho a venderla o alienarla en el mercado y derecho a poseerla en tanto factor generador de ingresos. En ltimo trmino, la opcin por el mercado que formula la nueva derecha encubre, adems, un brutal desprecio por la democracia y las conquistas democrticas de las mayoras. Para algunos autores, esto se refleja en nuevas formas de articulacin poltica orientadas por un proceso de "des-democratizacin de la democracia" o, en otras palabras, de constitucin de democracias delegativas que encierran, en s mismas, la negacin de cualquier principio democrtico-participativo de carcter igualizante (O'Donnell, 1991; Weffort, 1992). Esta ofensiva antidemocrtica revela el alto grado de despotismo y autoritarismo poltico que caracteriza a los regmenes neoconservadores y neoliberales. "Libertad para la iniciativa privada; opresin para el manejo de la cosa pblica. El supuesto 'antiestatismo' de los modernos cruzados del neoliberalismo es, en realidad. un frontal ataque a la democracia que las clases y capas populares supieron construir a pesar de la oposicin ye! sabotaje de los intereses capitalistas. Lo que en verdad les preocupa de! moderno estado capitalista no es su excesivo tamao ni e! dficit fiscal sino la intolerable 'presencia de las masas' saturando todos sus intersticios. [ ... ] "La restauracin de! 'darwinismo social' y la declarada intencin de desmantelar e! estado keynesiano -agudizando e! sufrimiento de las vctimas de! mercado y produciendo, adems, e! 'vaciamiento' prctico de sus instituciones democrticas- expresan estridentemente la vocacin autoritaria que se anida en sus aparentemente inocuas ideas econmicas" (Barn, 1991: 139-140).

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El desorden neoliberal hace de la violencia del mercado una de sus armas ms certeras contra el bienestar de las mayoras. Esto impone las reglas de un implacable proceso de "seleccin natural" que, desde su macrovisin reaccionaria, expresa el grado ms perfecto de desenvolvimiento de la especie humana. EL DESTINO DE LA EDUCACIN DE LAS MAYORAS En el campo especficamente educativo, los regmenes neoliberales y neoconservadores defienden un conjunto de estrategias polticas que, ms all de los matices ideosincrticos que las caracterizan, poseen escasas diferencias interregionales. El anlisis de estas propuestas ya ha sido abordado en numerosos trabajos (Apple, 1993; Dale, 1994; da Silva, 1996; da Silva y Gentili, 1996; Frigotto, 1993 y 1995; Gentili, 1994a; Gentili y da Silva, 1994; Paviglianiti, 1991 y 1994; Puiggrs, 1995; Torres, 1994). Independientemente del sentido particular que asume la concretizacin de tales polticas, mi inters aqu es remarcar que ellas van siempre acompaadas de un consecuente cambio cultural. O sea, el neoliberalismo ataca la escuela pblica mediante una serie de estrategias privatizantes, a travs de la aplicacin de una poltica de descentralizacin autoritaria y, al mismo tiempo, llevando a cabo una poderosa poltica de reforma cultural que pretende borrar del horizonte ideolgico de nuestras sociedades la posibilidad misma de una educacin democrtica, pblica y de calidad para las mayoras. Una poltica de reforma cultural que, en suma, pretende negar y disolver la existencia misma del derecho a la educacin. Podramos incluso ir ms lejos, aventurando la hiptesis de que esta ruptura del sentido atribuido al derecho a la educacin constituye una precondicin que garantiza (o, al menos, posibilita) el xito de aquellas polticas de corre claramente antidemocrtico y dualizante. En la medida en que el neoliberalismo lleva a cabo con xito su misin cultural, puede tambin llevar a cabo con xito la implementacin de sus propuestas polticas. Dicho en otros trminos: el neoliberalismo precisa -en primer lugar, aunque no nicamente- despolitizar la educacin resignificndola como mercanca para garantizar as el triunfo de sus estrategias mercantilizantes yel necesario consenso alrededor de ellas. Tomaz Tadeu da Silva explicita este problema de forma sugerente: "La presente ofensiva neoliberal precisa ser vista no slo como una lucha en torno a la distribucin de recursos materiales y econmicos (que lo es), ni como una lucha entre visiones alternativas de sociedad (que tambin lo es), sino sobre todo como una lucha para crear las propias categoras, nociones y trminos a travs de los cuales se puede nombrar a la sociedad y al mundo. En esta perspectiva, no se trata apenas de denunciar las distorsiones y falsedades de! pensamiento neoliberal, tarea de una crtica tradicional de la ideologa (aunque vlida y necesaria), sino de identificar y tornar visible el proceso por e! cual e! discurso neoliberal produce y crea una "realidad" que acaba por tornar imposible la posibilidad de pensar otra" (da Silva, 1994: 9). Ahora bien, cmo se lleva a cabo este proceso de recreacin de un consenso basado en la aceptacin explcita y cnicamente transparente de! ineludible carcter mercantil de la educacin? Cmo e! neoliberalismo garantiza la desintegracin de! carcter de derecho que la educacin posea (repetimos: al menos, en teora) imponiendo una nueva matriz interpretativa que reduce a sta a la mera condicin de mercanca? En suma, cmo triunfan culturalmente, en el plano educativo, los regmenes neoliberales? Sin pretender agotar aqu las varias respuestas posibles a esos interrogantes, digamos que el uso y abuso de dos estrategias discursivas ha permitido a estos sectores avanzar y extender considerablemente la "modernizacin conservadora" en la esfera educacional. En primer lugar, el discurso de la calidad y el particular contenido atribuido a la misma cuando se la remite al anlisis de las polticas educativas y de los procesos pedaggicos. En segundo, el discurso dominante orientado a legitimar una articulacin subordinada de! sistema educativo con respecto al mundo productivo-laboral, estrategia discursiva que, siendo defendida en el plano terico por quienes postulan un neoenfoque del capital humano, se ha expandido como la nica matriz a partir de la cual se pueden (y se deben) evaluar los efectos "prcticos" de la educacin en e! mundo contemporneo (Frigotto, 1995; Gentili, 1995). a. La calidad como propiedad En un trabajo anterior, he desarrollado el argumento de que el renovado discurso de la nueva derecha sobre la calidad educativa surgi como reaccin y respuesta al ya devaluado discurso de la democratizacin, generalizado en Amrica latina luego de los perodos dictatoriales. Tambin he tratado de enfatizar que tal discurso se ha caracterizado por asumir e! contenido que define los debates sobre calidad en el mundo productivo-laboral. Identificamos a ste como un doble proceso de transposicin, mostrando cmo su aplicacin, en algunos casos concretos (por ejemplo, Chile, Brasil y Argentina), conduce a profundizar las diferencias sociales instituidas en las sociedades de clases, al mismo tiempo que intensifica el privilegio y las acciones polticas dualizantes (Gentili, 1994a).

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En los discursos dominantes, la calidad educativa posee, de esta forma, el status de una propiedad con atributos especficos. En efecto, para neoconservadores y neoliberales la calidad no es algo que -inalienablemente- debe cualificar el derecho a la educacin, sino un atributo potencialmente adquirible en el mercado de los bienes educativos. La calidad como propiedad supone, en consecuencia, diferenciacin interna en e! universo de los consumidores de educacin, tanto como la legitimidad de excluir a "otros" de su uso y disfrute. La calidad, como la propiedad en general, no es algo universalizable. En la perspectiva conservadora es bueno que as sea, ya que criterios diferenciales de asignacin (y formas tambin diferenciales de aprovechamiento del bien educacin) estimulan la competencia, principio fundamental en la regulacin de cualquier mercado. Llevado a un extremo (y algunos tecncratas neoliberales lo llevan) este argumento reconoce que el estado poco y nada puede hacer para mejorar la calidad educativa sin producir un efecto perverso de sentido contrario: "nivelar para abajo". De tal forma, as como la intervencin poltico-estatal sobre el derecho de propiedad cuestiona el sentido que ste posee en el ideario de la nueva derecha, toda intervencin externa que pretenda -en un sentido igualitario- "democratizar la calidad" atentar inevitablemente contra un atributo que define la propiedad (educativa) de los individuos. Que estos individuos sean pocos, o, en trminos ms precisos, que sean slo los integrados al mercado es -ya lo sabemos- apenas un detalle. La falta de calidad (como la no disponibilidad de cualquier propiedad) no es un asunto del estado y s de los mecanismos correctivos que funcionan "naturalmente" en todo mercado; simplemente porque el mercado es -l mismo- un mecanismo autocorrectivo (Ashford y Davies, 1992). La calidad educativa como propiedad est sujeta a dichas reglas y -slo ella, en tanto "propiedad"- puede constituirse en algo deseable y conquistable por los individuos emprendedores. Ella se conquista en el mercado y se define por su condicin de no-derecho. b. La educacin para el (des)empleo. La obsesin de la nueva derecha por garantizar una plena integracin entre el mundo laboral y el educativo se deriva de algunos principios asociados a la interpretacin anterior. En la moderna sociedad de mercado, el empleo (como la educacin de calidad) no es un derecho, ni debe serlo. Esta reduccin de la relacin educacin-trabajo a la frmula "educacin para el empleo" se deriva casi lgicamente tanto de una serie de formulaciones apologticas acerca del funcionamiento autocorrectivo de los mercados (en trminos generales), como de una particular interpretacin acerca de la dinmica que caracteriza a las nuevas formas de competencia e intercambio comercial en las sociedades posfordistas. El tema es mucho ms complejo y merece un tratamiento detallado que aqu no podemos desarrollar. Sin embargo, sealemos dos cuestiones fundamentales: b.1. La educacin como derecho social remite ineludiblemente a un tipo de accin asociada a un conjunto de derechos polticos y econmicos sin los cuales la categora de ciudadana queda reducida a una mera formulacin retrica sin referencia material alguna. Desde una perspectiva democrtica, la educacin es un derecho slo cuando existe un conjunto de instituciones pblicas que garantizan la concretizacin y la materializacin de tal derecho. Defender "derechos" olvidndose de defender y ampliar las condiciones materiales que los garantizan es poco menos que un ejercicio de cinismo. Cuando un "derecho" es apenas un atributo del cual goza una minora de privilegiados (tal el caso, en nuestros pases latinoamericanos, de la educacin, la salud, la seguridad, la vida, etc.), la palabra ms correcta para designarlo es "privilegio". Ahora bien, la educacin de calidad como propiedad de (algunos) consumidores remite, por el contrario, al ejercicio de un derecho especfico (el derecho de propiedad) que slo puede efectivizarse en un escenario caracterizado por la existencia de mecanismos ("libres") de regulacin mercantil. La propiedad educativa se adquiere (se compra y se vende) en el mercado de los bienes educativos y "sirve", en tanto propiedad "poseda", para competir en el mercado de los puestos de trabajo (que definen el ingreso de las personas tambin en carcter de derecho de propiedad). Si esto no fuese lgicamente as, neoconservadores y neoliberales se veran obligados a aceptar que la educacin es algo ms que una propiedad y, en consecuencia, que podran (o deberan) aceptarse mecanismos de intervencin externos al propio mercado para garantizar el acceso a la misma. Si bien esta es la posicin dominante, existen algunos matices. Por ejemplo, cierras producciones acadmicas recientes reconocen el valor de la educacin como propiedad para competir en los mercados flexibles de trabajo, pero, al mismo tiempo, defienden enfticamente que ella tambin sirve para competir en los mercados polticos. Estas posiciones comparten con las anteriores la restriccin del derecho a la educacin a un simple derecho de propiedad, pero lo extienden al ejercicio del juego poltico que caracteriza las normas regulatorias del funcionamiento de las democracias delegativas. Se trata aqu de la necesidad de "poseer" (ser propietario de) educacin para ejercitar una "ciudadana responsable" que contribuya a modernizar la economa y oriente con eficiencia la eleccin (o "compra")

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de aquellas mejores ofertas electorales que, en el mercado poltico, prometan llevar a cabo tal modernizacin (ejemplo de esta posicin se encuentra en: CEPAL, 1992; Namo de Mello, 1993). Ambas posiciones, a pesar de sus diferencias, tienden a aceptar (y, consecuentemente, a intensificar) los privilegios y los mecanismos de diferenciacin social que reproducen un modelo que slo beneficia a los integrados, marginando a los excluidos. b.2. Si el empleo se regula por la "leyes" del mercado es lgicamente aceptable que exista una esfera de no-empleo. Por otro lado, si el derecho de propiedad acta (en sus diferentes formulaciones) como uno de los factores fundamentales que regulan tal mercado, una conclusin -tambin lgica- se deriva de esta presuncin: los propietarios de educacin de calidad tendrn mayores opciones en e! mercado de los puestos de trabajo para acceder a la propiedad de un ingreso; los no-propietarios, menos. Ahora bien, tambin cabe la posibilidad (no tanto por la eficacia lgica de! argumento y s por las evidentes condiciones de exclusin que sufren las mayoras) de que existan quienes "posean" educacin de calidad y, sin embargo, no accedan a los puestos de trabajo, dada su escasa disponibilidad u oferta. Neoconservadores, neoliberales y tecncratas reconvertidos no se alarman frente a este hecho. Para ellos, slo la competencia puede corregir esas deficiencias derivadas mucho ms de una desmesurada expansin de la oferta de bienes educativos, que de las condiciones estructurales de! propio mercado de trabajo. En suma, el desempleo es producto del exceso de profesionales y trabajadores cualificados en cierras reas y, concomitantemente, de la falta de los mismos en otras. Educacin y desempleo se articulan en la medida en que, o bien la gente est "educada" para puestos de trabajo cuya demanda ya ha superado la capacidad de oferta que puede soportar e! mercado (por ejemplo: mdicos, ingenieros, abogados, psiclogos, educadores, etc.), o bien los postulantes a los empleos realmente ofrecidos no poseen las cualificaciones necesarias para desempearse con idoneidad en ellos. El problema est en la educacin, no en e! mercado de trabajo. Tal como ha sido ampliamente demostrado, la brecha entre quienes acceden y quienes son excluidos de los puestos de trabajo tiende a ampliarse y profundizarse, siendo esto la causa de graves y complejos conflictos sociales (Therbor, 1989; 1993). Sin embargo, la educacin para e! empleo pregonada por los profetas neoliberales, cuando se aplica al conjunto de las mayoras excluidas, no es otra cosa que la educacin para e! desempleo y la marginalidad. Reducir y confinar cnicamente la educacin a una propiedad que slo potencia e! acceso a los puestos de trabajo es resignamos a sufrir una nueva forma de violencia en nuestras sociedades no-democrticas. La restauracin conservadora sentencia la educacin de las mayoras al ms perverso destino: transformarse en la mueca de un pasado que no lleg nunca a efectivizar realmente sus prome sas democratizadoras, dentro de un modelo social marcado por la desigualdad y la dualizacin. Nuestra lucha es, como hemos enfatizado en varias oportunidades, cada vez ms compleja. Las observaciones aqu realizadas han tratado de dar cuenta, no de las polticas concretas que lleva a cabo la ofensiva reaccionaria de la nueva derecha, sino de su estrategia cultural tendiente a transformar el sentido comn sobre el cual se funda la potencial democratizacin de la educacin pblica y la existencia de un modelo institucional orientado a garantizar la efectivizacin de tal derecho: la escuela pblica de las mayoras. Nuestro desafo debe (no slo, aunque fundamentalmente) situarse tambin en el terreno de la disputa cultural. Debemos disear y tratar de llevar a la prctica propuestas polticas coherentes que defiendan y amplen el derecho a una educacin pblica de calidad. Pero tambin debemos crear nuevas condiciones culturales sobre las cuales tales propuestas cobren materialidad y sentido para los excluidos. Ambos elementos constituyen dos factores indisolublemente unidos en nuestra lucha por la reconstruccin de una sociedad fundada en los derechos democrticos, en la igualdad y en la justicia. Estaba comenzando a bosquejar este ensayo cuando me reun con Daniel Surez, amigo e implacable crtico. Le coment que pensaba iniciar el texto haciendo alusin a la experiencia de aquel seminario en Buenos Aires. Mientras le relataba la historia de Nora, su hijo Manuel, de cinco aos, dibujaba a nuestro lado fantsticos y heroicos jugadores de ftbol. Al concluir mi relato Daniel se mantuvo algunos segundos en silencio. Luego, se dirigi a su hijo y pregunt: "Manu, hay algo que no se pueda comprar con dinero?" Manuel dej sus marcadores, lo mir, y sin dudar un instante dijo: "las personas, papi". Creo que su respuesta es una buena forma de concluir estas reflexiones provisorias.

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