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CRISTALOGRAFIA

La cristalografa es la ciencia dedicada al estudio de los cristales, que son todos los minerales que, espontneamente, se presentan en la naturaleza definidos en estructuras geomtricas. Algunos ejemplos comunes de cristales son las formas cbicas de sal gema y de pirita, los prismticos de la antimonita y los rmbicos del azufre, entre otros. En la cristalografa es muy importante la llamada ley de constancia de los ngulos diedros, que, como caracterstica general de los cristales, establece que bajo la misma temperatura, los ngulos que forman las caras de los cristales de una misma especie, son siempre los mismos. Debido a esta caracterstica, los diversos cristales pueden ser clasificados, sin importar lo confuso que pueda ser el aspecto exterior de cada uno. Teora Un material cristalino es aquel en el que los tomos se estructuran en redes basadas en la repeticin tridimensional de sus componentes. A la estructura que se repite se le denomina clula o celda cristalina. Los cristales se clasifican segn sean las propiedades de simetra de la clula cristalina. Estas propiedades de simetra tambin se manifiestan en ocasiones en simetras macroscpicas de los cristales, como formas geomtricas o planos de fractura. El estudio de la cristalografa requiere un cierto conocimiento del grupo de simetra. Elementos de simetra Las celdas fundamentales de un cristal presentan elementos de simetra, que son: Eje de simetra: es una lnea imaginaria que pasa a travs del cristal, alrededor de la cual, al realizar ste un giro completo, repite dos o ms veces el mismo aspecto. Los ejes pueden ser: monarios, si giran el motivo una vez (360); binarios, si lo giran dos veces (180); ternarios, si lo giran tres veces (120); cuaternarios, si lo giran cuatro veces (90); o senarios, si giran el motivo seis veces (60). Plano de simetra: es un plano imaginario que divide el cristal en dos mitades simtricas especulares, como el reflejo en un espejo, dentro de la celda. Puede haber mltiples planos de simetra. Se representa con la letra m. Centro de simetra: es un punto dentro de la celda que, al unirlo con cualquiera de la superficie, repite al otro lado del centro y a la misma distancia un punto similar. Sistemas cristalinos: todas la redes cristalinas, al igual que los cristales, que son una consecuencia de las redes, presentan elementos de simetra. Si se clasifican los 230 grupos espaciales segn los elementos de simetra que poseen, se obtienen 32 clases de simetra (cada una de las cuales rene todas las formas cristalinas que poseen los mismos elementos de simetra) es decir, regular o cbico, tetragonal, hexagonal, rombodrico, rmbico, monoclnico y triclnico. Hbito cristalino: es el aspecto que presenta un cristal como consecuencia del diferente desarrollo de sus caras. Hbito acicular: cristales con gran desarrollo de caras verticales. Tienen aspecto de agujas. Hbito honojoso: cristales con aspecto de hojas por el gran desarrollo de las caras horizontales. Formas cristalogrficas Es el conjunto de caras iguales que estn relacionadas por su simetra: Una sola cara: pedion. Dos caras: Pinacoide: iguales y paralelas relacionadas por un plano o eje binario. o Domo: no paralelas que se relacionan por un plano. o Esfenoide: no paralelas relacionadas por un eje binario. Prismas, pirmides, bipirmides, trapezoedros, escalenoedros. Clases cristalinas. Las posibles agrupaciones de los elementos de simetra son treinta y dos y a stos corresponden otras tantas clases cristalinas, ms una a la que no corresponde ninguno de tales elementos de simetra. Todos los cristales se hallan comprendidos en estas treinta y dos clases que, a su vez, se reagrupan en siete sistemas (cbico o manomtrico, tetragonal, hexagonal, trigonal o rombodrico, rmbico, monoclnico y triclnico).

Propiedades Sistema triclnico (abc 90): no posee ninguna simetra mnima. Sistema monoclnico (abc ==90>90): Presenta como simetra mnima un eje de rotacin binario o un eje de inversin binario (=plano de simetra) Sistema ortorrmbico (abc ===90): Como mnimo posee tres ejes binarios perpendiculares entre s. Sistema tetragonal (a=bc ===90): posee como caracterstica fundamental un eje de rotacin cuaternario o un eje de inversin cuaternario. Sistema hexagonal (a=bc ==90, =120): su caracterstica fundamental es la presencia de un eje de rotacin senario o un eje de inversin senario (eje ternario + plano de simetra perpendicular). Para mayor precisin, generalmente se introduce un cuarto eje i, coplanario con a y b, que forma un ngulo de 120 con cada uno de ellos, as la cruz axial ser (a=b=ic ==90, =120). ndices de Miller hexagonales: como se trabaja con un cuarto ndice, que se sita en el plano a1 a2 y a 120 de cada uno de estos ejes, los planos hexagonales se van a representar por cuatro ndices (hkil). El valor de i se determina como h+k. Sistema rombodrico o trigonal (a=b=c ==90): su caracterstica comn es la presencia de un eje de rotacin ternario o un eje de inversin ternario (eje ternario + centro de simetra). Sistema cbico (a=b=c ===90): posee como caracterstica fundamental cuatro ejes de rotacin ternarios inclinados a 109,47.