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La biodiversidad es parte de nuestras vidas y constituye

el recurso del que dependen familias, comunidades, naciones y las futuras generaciones. La biodiversidad se describe como la variedad de vida en la Tierra y es una pieza fundamental para el sistema de soporte de la vida: proporciona servicios ambientales bsicos para los seres humanos, a saber, agua dulce, suelo frtil y aire puro, ayuda a polinizar las flores, a limpiar los desechos y proporcionar alimentos, y desempea un papel en la regulacin de procesos naturales como el ciclo de crecimiento de las plantas, las pocas de reproduccin de los animales y los sistemas climticos. El trmino biodiversidad implica que ningn organismo vive en aislamiento, puesto que las formas en que los millones de organismos interactan en la Tierra contribuyen al equilibrio del ecosistema global y a la supervivencia del planeta, segn explica Spellerberg. Se consideran tres niveles jerrquicos de biodiversidad: genes, especies y comunidades. Los tres niveles son necesarios para la sobrevivencia continua de la vida como la conocemos. Por esto, es importante estudiar todos los procesos que ocurren en todas las escalas, ya que stas son reflejo de los diferentes ecosistemas, nmero de especies y el cambio en la riqueza de una regin a otra que posee un pas. No obstante, la biodiversidad se encuentra amenazada por varios procesos, la mayora antropognicos, que transforman el entorno en el que vivimos; entre ellos se pueden citar los siguientes: 1) la prdida y fragmentacin de los hbitats, considerada la causa primaria de la prdida de la biodiversidad en todos los niveles, que se da principalmente por los cambios en el uso del suelo para la agricultura, ganadera, acuacultura, etctera, causada por la expansin de las poblaciones y actividades humanas; 2) las especies invasoras son consideradas como la segunda amenaza ms grande para la biodiversidad. Ya sea una especie que haya sido introducida a un hbitat a propsito o accidentalmente, pues siempre puede causar problemas severos al ecosistema, el cual invade al incrementar su abundancia a expensas de las especies nativas, afectando desde individuos hasta el funcionamiento de las comunidades y la extincin de especies. 3) La contaminacin ambiental elimina muchas especies de las comunidades y contribuye al cambio climtico. Cualquier producto que intervenga en la dinmica de los ecosistemas y cause un efecto negativo se considera un agente contaminador y puede afectar a la biodiversidad; 4) el cambio climtico, causado por las emisiones de los gases de invernadero, puede afectar la abundancia y distribucin de las especies en los ecosistemas terrestres y acuticos de todo el planeta, poner en riesgo el hbitat de especies nativas y amenazadas, y ocasionar su disminucin o extincin. 5) La explotacin de los recursos naturales por actividades antropognicas ha ocasionado la destruccin masiva de ecosistemas. Al igual que lo han hecho otras poblaciones humanas, nuestro uso de los recursos para satisfacer las necesidades y comodidades de la vida moderna ha aumentado y nuestros mtodos de explotacin se han vuelto ms eficientes. La severa sobreexplotacin de los recursos ha afectado

seriamente el equilibrio ecolgico, sin que se establezca simultneamente un desarrollo sustentable; 6) las poblaciones humanas estn creciendo a una tasa exponencial, lo cual ha producido gran parte de los problemas ya mencionados. Aunque los desastres naturales, las enfermedades y las hambrunas causan mortandades humanas masivas, la especie humana es altamente resistente y sus poblaciones presentan un crecimiento continuo. Registros de especies amenazadas Como ya se seal, son varias las amenazas que afectan directamente a la biodiversidad, y por lo tanto a las especies que se distribuyen en el planeta. Las consecuencias de estos procesos se pueden corroborar mediante los cambios en la abundancia de las especies registradas en las Listas Rojas de Especies Amenazadas elaboradas por la iucn, (International Union for Conservation of Nature and Natural Resources) en 2008. De acuerdo con las Listas Rojas, a escala mundial, de un total de 1642189 especies que se encontraban descritas en 2008, 44838 especies estaban evaluadas y 16928 de stas (38%) se consideraban amenazadas. Los grupos en situacin grave incluyen a los hongos y lquenes (100%), los musgos (86%), los gusanos onicforos (82%), las dicotiledneas (74%), las monocotiledneas (68%) y los helechos (66%). En Mxico, los grupos con mayor nmero de especies amenazadas incluyen: las plantas, con 261 especies, los anfibios, con 211, y los peces, con 114. Por otra parte, el hecho de que Mxico ocupe el primer lugar entre ocho pases latinoamericanos en cuanto al nmero de especies amenazadas (con 897 especies), es una indicacin clara de la falta de normatividad en cuestin de proteccin de nuestros recursos biticos. En cuanto al estatus registrado para las especies mexicanas, existen 299 especies sin informacin, 235 vulnerables, 222 en peligro, 179 en peligro crtico, 158 casi amenazadas, 22 extintas y 6 extintas en la naturaleza. De igual forma, como en el caso anterior, Mxico ocupa el primer lugar entre ocho pases latinoamericanos con 3122 especies amenazadas. En el caso particular de Mxico existe la Norma Oficial Mexicana, nom059, que lista las especies y subespecies de flora y faunas silvestres y acuticas en peligro de extincin, amenazadas, raras y sujetas a proteccin especial, la cual establece especificaciones para su proteccin. Dicha norma debera constituir una plataforma de la cual partir para disear estrategias de manejo de recursos para su preservacin. Sin embargo, el trfico nacional e internacional de ejemplares de especies protegidas que son recuperados ocasionalmente en las carreteras y aeropuertos, y la presencia cotidiana de ejemplares en venta en los mercados indican que esta norma no es respetada. La biodiversidad de Mxico

Mxico es uno de los cinco pases megadiversos del mundo. Su territorio alberga fauna y flora de dos regiones biogeogrficas (nertica y neotropical). Es un pas tropical montaoso con un elevado nmero de endemismos, y presenta ambientes marinos templados en el Pacfico y tropicales en el Golfo de Mxico y Caribe, todo lo cual significa que nuestro territorio es privilegiado en cuanto a la variedad de ecosistemas y variacin gentica en las especies. Asimismo, el pas concentra entre 10 y 15% de las especies terrestres en slo 1.3% de la superficie ambiental. Con la precaucin que implica la constante generacin de informacin nueva, se puede decir que Mxico ocupa el primer lugar mundial en cuanto al nmero de especies de reptiles (717), el cuarto lugar en anfibios (295), el segundo lugar en mamferos (500), el undcimo en aves (1150) y posiblemente el cuarto lugar en angiospermas (plantas con flores), ya que se calcula que tiene 25000 especies. Adems de ser una de las mayores del mundo, la biodiversidad de Mxico cobra tambin importancia mundial, ya que muchas de las plantas cultivadas por el hombre son de origen mexicano. La biodiversidad de nuestro pas ha sido abordada desde diferentes perspectivas y estudiada considerando sus antecedentes histricos y geolgicos, sus endemismos, la distribucin de sus especies y los centros de origen de grupos de flora y fauna. Con el fin de contribuir al conocimiento de los recursos naturales del pas, se han realizado numerosos esfuerzos en los ltimos aos para ofrecer diagnsticos acerca del estado de la biodiversidad en Mxico. Ejemplos de ello son el Simposio sobre Biodiversidad de Mxico de 1988 y el Simposio sobre Diversidad Biolgica organizado en 1992 por la Sociedad Mexicana de Historia Natural, as como numerosas conferencias, congresos y eventos de difusin sobre la biodiversidad. No obstante estas acciones, y como es comn a nivel mundial, la biota de Mxico se encuentra parcialmente inventariada, por lo que es importante contar con instituciones nacionales que promuevan su conservacin, por ejemplo, mediante el aumento en el nmero de colecciones biolgicas y su manejo eficiente. Las colecciones biolgicas y la conservacin Las colecciones biolgicas se constituyen por medio de inventarios que implican la recoleccin de especmenes, su identificacin y su preservacin, y en el caso de especies nuevas para la ciencia, el describirlas y nombrarlas, adems de someter los ejemplares a un cuidadoso proceso curatorial para preservarlos a largo plazo. Las colecciones biolgicas incluyen aquellas resguardadas en museos de historia natural, herbarios, jardines botnicos y zoolgicos, as como las de microorganismos y de cultivo de tejidos, y las de recursos genticos de plantas y animales. De esta forma, constituyen uno de los acervos ms completos de la biodiversidad y representan recursos de importancia primaria para la investigacin biolgica. Las colecciones biolgicas cobran importancia no slo porque son las depositarias de la biodiversidad, entendida como la riqueza, la abundancia y la variabilidad de las especies y comunidades, sino tambin porque contribuyen a la conservacin,

pues cada espcimen constituye un registro permanente que puede ser reanalizado cuantas veces sea necesario, minimizando los costos y maximizando la eficiencia de los trabajos de campo. Los conocimientos e inventarios obtenidos de las colecciones conformadas de la biota mexicana constituyen una parte imprescindible de las actividades y los programas de conservacin nacionales, ya que, sin una perspectiva clara de la riqueza biolgica de nuestro territorio, no se podr identificar lo que se est perdiendo como resultado de las alteraciones ambientales que el hombre ha generado en las ltimas dcadas. As, el reciente inters mundial y los registros nuevos de especies ponen en relieve dos hechos: que el conocimiento de la biodiversidad de Mxico es an incompleto y que la extincin masiva de taxones, en particular en los trpicos, donde la diversidad es alta, avanza a paso acelerado. Por lo anterior, Mxico es un claro ejemplo de las oportunidades y retos que deben enfrentar los pases tropicales para generar informacin suficiente sobre su biota. Es aqu donde las herramientas de la tecnologa moderna, como lo son las bases de datos, cumplen con la importante funcin de compilar y compartir el conocimiento bsico taxonmico que permite alcanzar un nivel de exploracin, planeacin y seguimiento intensivo de los planes de conservacin de la biodiversidad especficos para cada pas. Los ejemplos del uso e importancia que se puede asignar a la informacin biolgica dentro del campo de la conservacin incluyen, entre otros esfuerzos, la Lista Roja de especies y la Convencin Internacional sobre el Comercio de Especies Amenazadas (cites), que han utilizado la informacin registrada en las bases de datos de las colecciones para identificar cambios en la distribucin geogrfica de las especies, determinar sus causas y establecer prioridades para la conservacin de especies de flora y fauna cuyas poblaciones se encuentran amenazadas. La conservacin de la biodiversidad incluye tambin las acciones y proyectos que se llevan a cabo en museos y reas protegidas. De acuerdo con la Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas (conanp), en Mxico existen 38 reservas de la bisfera, 68 parques nacionales, 4 monumentos naturales, 7 reas de proteccin de recursos naturales, 29 reas de proteccin de flora y fauna, y 17 santuarios. No obstante, el nmero de especies y organismos presentes en estos sitios constituye una pequea parte de la biodiversidad de nuestro pas. Al tiempo presente, menos de 5% de los bosques estn protegidos en parques y reservas, e incluso stos son vulnerables a las presiones econmicas y polticas. Debido a ello, resulta de gran importancia no slo incrementar el nmero de reas protegidas decretadas por los gobiernos, sino la apropiacin y seguimiento a largo plazo de polticas prudentes de desarrollo y conservacin de la biodiversidad. La participacin y colaboracin de instituciones nacionales cobra importancia en dichas polticas. De esta forma, instituciones como la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (conabio) han participado en la obtencin de un mayor conocimiento acerca del estado, uso y conservacin de los recursos naturales. Esta comisin intersecretarial ha logrado conformar y mantener

actualizado el Sistema Nacional de Informacin sobre Biodiversidad (snib), apoyar estudios sobre la materia, brindar asesoras a diferentes sectores, realizar proyectos especiales, difundir el conocimiento sobre la riqueza biolgica, y prestar servicios al pblico. Por otro lado, cabe resaltar a instituciones como la Sociedad Mexicana de Historia Natural, la Sociedad Botnica de Mxico y la Sociedad Mexicana de Zoologa, entre otras, que desarrollan actividades importantes como la recopilacin de datos sobre la biota mexicana, y juegan un papel crucial en la aportacin de conocimientos biolgicos y de planes de conservacin enfocados a distintos grupos taxonmicos. Bases de datos El manejo de la informacin de las colecciones biolgicas debe hacerse por medio de bases de datos. En los ltimos aos, los sistemas de informacin electrnica como la red han facilitado el manejo de datos taxonmicos y el desarrollo de bases de datos. stas deben contener informacin clara, sistematizada, accesible y actualizada, que enriquezca los registros de los ejemplares y sirva como fuente de informacin para los modelos estadsticos utilizados en los programas de conservacin. Sin embargo, la conformacin de dichas bases se dificulta por la escasez de especialistas, de recursos econmicos y de campaas de difusin sobre la importancia de la conservacin de la biodiversidad. Entre algunos ejemplos de bases de datos que existen se encuentran las siguientes: Global Biodiversity Information Facility; Specify, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Arkansas en Estados Unidos; Atta, del Instituto Nacional de Biodiversidad de Costa Rica; itis, que est organizada como una asociacin entre Mxico, Canad y eu, y Bitica de la Conabio, que homogeneiza los datos de las colecciones biolgicas del snib y es uno de los sistemas pioneros en la administracin de las colecciones biolgicas a nivel mundial, gracias al cual Mxico tiene hoy da un desempeo relevante en el desarrollo de la informtica de la biodiversidad. Asimismo, el Instituto de Biologa de la unam ha conformado un sistema de informacin electrnica de sus colecciones biolgicas mediante el cual participa en las iniciativas de documentacin de la biodiversidad del planeta y apoya a los investigadores y alumnos interesados en el tema. La relevancia que tiene automatizar el manejo de la informacin biolgica en las bases de datos se manifiesta al considerar que el esfuerzo coordinado entre las instituciones dedicadas a los inventarios taxonmicos y la planeacin de estrategias de conservacin podr garantizar la proteccin de la biodiversidad al apoyar los esfuerzos de difusin de la informacin y coordinar acciones que ayuden a lograr dichos objetivos. El apoyo gubernamental resulta imprescindible en la conservacin de la biodiversidad, ya que se requieren acuerdos para el intercambio de informacin que beneficie la proteccin de los recursos naturales. Dichos acuerdos son necesarios para la toma de decisiones ambientales, el avance de la investigacin cientfica y el desarrollo econmico de cada nacin.

Una de las misiones principales de conformar, utilizar e intercambiar la informacin biolgica contenida en las bases de datos debe ser que sta se encuentre disponible para todo usuario en cualquier parte del mundo, y que sea de fcil acceso. Esta informacin debe englobar desde los datos bsicos extrados de las especies, como son los taxonmicos, hasta los genticos, ecolgicos, geogrficos, etctera. En el caso de Mxico, a pesar de los avances que se logran ao tras ao, la compilacin de informacin sobre su biodiversidad es an insuficiente y la taxonoma de varios grupos biticos es poco clara. Por otra parte, la bibliografa cientfica sobre la biota mexicana es bastante copiosa, pero en muchos casos estas publicaciones no estn disponibles o no se pueden conseguir en Mxico. Asimismo, una gran parte de la informacin producida localmente y contenida en trabajos de tesis es indita y no est al alcance ni de los acadmicos mexicanos ni de los extranjeros. De esta forma, las bases de datos que se conforman a partir de las colecciones biolgicas representan herramientas primarias y vitales de apoyo para diferentes aspectos de anlisis y de estrategias de conservacin, y cumplen la funcin de constituir ncleos de informacin (morfolgica, ecolgica, geogrfica, climtica), de referencia y de consulta biolgica, indispensables ante el denominado reto de la crisis de la biodiversidad. Incrementar el valor de las bases de datos mediante su uso general y su uso en iniciativas de conservacin nacionales contribuir a la apropiacin de polticas que puedan continuarse no slo a lo largo de algunos aos, sino tambin a su transmisin a largo plazo con el fin de que la biodiversidad pueda ser tratada ms seriamente como un recurso nico global, usada con responsabilidad y, sobre todo, conservada. El marco poltico nacional e internacional El reto de la conservacin de la biodiversidad requiere, adems de su estudio, tecnologa y profesionistas, un alto nivel de cooperacin internacional. En las ltimas dcadas se han realizado esfuerzos importantes para lograr esta cooperacin, entre los que se destacan la Cumbre de Ro o Cumbre de la Tierra de 1992, el plan de accin conocido como Agenda 21, que fue aprobado por ms de 178 gobiernos y ofrece un programa de accin para alcanzar el desarrollo sostenible en el siglo xxi y afrontar las cuestiones ambientales y de desarrollo en los niveles mundial, nacional y local. Los miembros de la Convencin de Diversidad Biolgica (cdb) firmaron este primer acuerdo global para la conservacin y uso sustentable de la biodiversidad. El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa fue adoptado en enero de 2000 por los miembros de la cdb para reducir los riesgos del traslado de organismos vivos modificados a travs de las fronteras, garantizar la utilizacin sin riesgos de las biotecnologas modernas, y compartir los beneficios obtenidos de los recursos genticos con el pas de origen. En diciembre de 1994, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclam el 22 de mayo como fecha de entrada en vigor del Convenio sobre la Diversidad Biolgica y el Da Internacional de la Diversidad Biolgica. Rapidamente, la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo

Sustentable celebrada en la ciudad de Johannesburgo en 2002, conocida como Ro+10, tuvo como objetivo la ratificacin de diversos tratados internacionales y contempl revertir los procesos de prdida y extincin de especies adoptando medidas adecuadas. Recomendaciones para la conservacin Es bien sabido que la biodiversidad se encuentra en crisis debido a la prdida acelerada de especies y la falta de conciencia sobre su conservacin. Debido a esta situacin, es prioritario el planteamiento de propuestas generales de accin que consideren la conservacin de la biodiversidad, as como el desarrollo de proyectos de investigacin a diferentes niveles. Dichas propuestas deben: 1) incrementar el apoyo a las investigaciones cientficas para garantizar la continuidad de la generacin del conocimiento sobre la biodiversidad; 2) implementar acuerdos internacionales para agilizar el intercambio de bases de datos y ejemplares entre colecciones biolgicas para fortalecer los programas de inventariado y evaluacin de los recursos de cada pas; y 3) persistir en las acciones de transmisin de conocimientos por medio de la produccin de trpticos, guas, folletos, libros y manuales por parte de las instituciones acadmicas, con el fin de fortalecer la educacin en las escuelas y la sociedad. Asimismo, es recomendable que, adems de la participacin de acadmicos e instituciones, las autoridades incrementen las campaas masivas que fomentan acciones para el cuidado del ambiente, el agua y los ecosistemas terrestres y acuticos por medio de la radio, la televisin, revistas y peridicos, a fin de crear conciencia en las personas en cuanto a la importancia de los recursos naturales. De esta misma forma, se recomienda aumentar la difusin de ciclos de conferencias, plticas y actividades en la sociedad, con el proposito de generar una conciencia ecolgica en un lenguaje entendible y hacer de la biodiversidad un lenguaje comn entre la gente. En consecuencia, las generaciones actuales deben adoptar la responsabilidad de impulsar los esfuerzos de conservacin para legar las mejores condiciones de vida a las generaciones futuras, ya que ellas sern los testigos y jueces de nuestra capacidad para llegar a acuerdos y trabajar juntos en la conservacin, el mejoramiento y el aprovechamiento de los recursos naturales en el mundo entero. Finalmente, el estudio de la biodiversidad continuar desempeando un papel importante en el desarrollo futuro de los conceptos e ideas acerca de la funcin de sta en el esquema general de la vida en la Tierra, de la cual formamos parte los seres humanos. Conclusiones Mxico es un pas megadiverso; sin embargo, el diagnstico del estado de su biodiversidad es an insuficiente y los inventarios bien estructurados incluyen slo

algunos grupos biolgicos. As, el quehacer taxonmico y de inventariado an tiene un campo de desarrollo amplio en nuestro pas.

La biodiversidad mexicana, como la del planeta, se encuentra en peligro por diferentes amenazas a la naturaleza, y como se puede observar en los registros de las Listas Rojas mundiales, Mxico es uno de los pases con los nmeros ms altos de especies en alguna categora de amenaza. Asimismo, la situacin de las especies no es muy clara, y aun cuando existen leyes que estipulan la proteccin de la biota, stas no son debidamente acatadas. Por lo anterior, se han realizado numerosas reuniones internacionales y nacionales para tratar el tema de la conservacin de la biodiversidad y se han llevado a cabo esfuerzos valiosos para lograr estudios acerca del estado de la misma. Sin embargo, estos casos no han tenido continuidad, lo que ha dificultado el progreso en el aumento del conocimiento acerca de nuestros recursos naturales, ya que este conocimiento es precisamente la base para lograr la implementacin de acciones de proteccin y conservacin. El quehacer en divulgacin cientfica en Mxico avanza con xito, aunque a paso lento, da con da. Cada vez se realiza un nmero mayor de campaas de radio y televisin sobre el estado y la conservacin de algunas reas naturales, de parques nacionales y de ciertas especies. No obstante, a pesar de dichas campaas, la idea de conservacin sigue siendo mayoritariamente con fines estticos o apelando a sentimientos de prdida de especies que son agradables o que resultan tiernas para el humano. Por esta razn es necesario incrementar la informacin de la riqueza biolgica de nuestro pas por medio de la mayor difusin de acervos como las colecciones, y del intercambio de sus bases de datos. Esto permitir hacer uso de dicha informacin para establecer planes de accin que logren una relacin estrecha entre la comunidad cientfica y la sociedad, facilitando un mayor acercamiento y comprensin de la naturaleza que nos rodea dentro del contexto de la conservacin. La difusin de la informacin y la participacin de la sociedad resultan vitales para el futuro de la biota tanto del pas como del mundo entero.

Qu es la biodiversidad? El trmino biodiversidad se refiere a la variabilidad de la vida; abarca tres niveles de expresin: ecosistemas, especies y genes. Esta diversidad se expresa en los diferentes tipos de ecosistemas, el nmero de especies, el cambio de riqueza de especies de una regin a otra, el nmero de especies endmicas, las subespecies y variedades o razas de una misma especie (Conabio 1998). El Convenio sobre Diversidad Biolgica (CDB) define a la biodiversidad de la siguiente manera: por "diversidad biolgica se entiende la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que forman parte;

comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas" (CDB 1992).

Mxico, un pas megadiverso La biodiversidad no se distribuye de manera homognea en el planeta; en general, las regiones tropicales albergan las ms altas concentraciones de biodiversidad. Sin embargo, si se considerara a la riqueza de especies como un indicador para comparar la diversidad biolgica entre diversos pases, se encontrara que un grupo reducido de stos tiene representado hasta un 70% de las especies conocidas en el planeta. A estos pases se les conoce como pases megadiversos y entre ellos est Mxico, junto con Australia, Brasil, China, Colombia, Congo, Ecuador, E.U.A, Filipinas, India, Indonesia, Malasia, Madagascar, Per, Papua-Nueva Guinea, Sudfrica y Venezuela (Mittermeier et al. 1997). Russell Mittermeier fue el primero en proponer el enfoque de "pases megadiversos" en 1988, refirindose en un principio slo a cuatro pases; ms tarde el concepto se ampli a 12 y despus a 17. Entre los principales criterios que utiliz para definir a estos 17 pases est el grado de endemismo. Para seleccionar a los pases mega-diversos hizo un anlisis del endemismo vegetal, principalmente de plantas superiores, y de representantes del reino animal, entre los cuales se consideraron cuatro grupos de vertebrados: aves, mamferos, reptiles y anfibios. Otros criterios que se utilizaron para determinar la megadiversidad fueron la diversidad de especies, de categoras taxonmicas superiores, de ecosistemas terrestres, de ecosistemas marinos y la presencia de ecosistemas forestales tropicales hmedos (estos ltimos, conocidos por su alta riqueza de especies a escala mundial). Ser un pas megadiverso trae consigo la responsabilidad de garantizar la permanencia de estas especies y de sus hbitat. De acuerdo con la categorizacin de pases megadiversos, Mxico ocupa uno de los primeros cinco lugares con mayor biodiversidad en el mundo por su alto grado de riqueza y, en particular, por su alto ndice de endemismos. Generalmente esta diversidad se asocia con los ecosistemas tropicales del pas. Sin embargo, otros tipos de vegetacin contribuyen tambin de manera importante y, de los bosques templados, puede decirse que los bosques de pino y encino de Mxico son los ms diversos del planeta, en ellos podemos encontrar la mayor riqueza de especies de pinos con 55 especies (85% de las cuales son endmicas de Mxico), y de encinos con 138 especies (son los segundos ms diversos del mundo, pues 70% de sus especies les son endmicas) (Mittermeier y Goettsch 1992). Adems, Mxico no slo es un pas con alta diversidad biolgica, sino tambin cultural. En el pas existen ms de 60 grupos indgenas, muchos de ellos localizados en zonas con alta biodiversidad. No es casual que Mxico pertenezca al grupo de pases reconocidos como centros de origen y domesticacin de varias especies, lo cual indica el uso que estos pueblos indgenas le han dado a la biodiversidad desde tiempos precolombinos. Muchas de estas especies domesticadas son hoy en da de amplio consumo en todo el mundo e incluyen: maz, jitomate, calabazas, chile, algodn, chocolate, frijoles y aguacate, entre muchos otros (Challenger 1998:81). El proceso de domesticacin implica una cercana asociacin natural entre el hombre y estas especies. Este proceso, impulsado principalmente por las mujeres, inici hace cerca de 10,000 aos cuando apareci la agricultura y se estableci la vida sedentaria. Esta interaccin promovi una seleccin diferencial, en favor de aquellas semillas de plantas

con ciertas caractersticas deseadas, lo cual ha llevado, a travs de milenios, a la formacin de nuevas variedades. En este sentido, como las diferentes culturas de la humanidad, las oriundas de Mxico han tenido un papel importante en el pensamiento actual sobre el entorno natural, al demostrar la clara relacin y dependencia del hombre y su sociedad con respecto a la biodiversidad. Para Mxico, como pas megadiverso, este aspecto reviste especial inters, por que resulta necesario realizar mayores esfuerzos de conservacin de las variedades de estas especies as como de sus parientes silvestres.

Algunos determinantes histricos de los arreglos geogrficos de la biota actual de Mxico Entre las causas que hacen de Mxico un pas de alta diversidad biolgica estn la topografa, la variedad de climas y una compleja historia, tanto geolgica y biolgica como cultural. Estos factores han contribuido a formar un mosaico de condiciones ambientales y microambientales que promueven una gran variedad de hbitat y de formas de vida (Sarukhn et al. 1996, citado en Conabio 1998). Mxico tiene un accidentado relieve con una compleja topografa; ms del 65% del rea del pas se encuentra por encima de los mil metros sobre el nivel del mar y cerca del 47% de la superficie tiene pendientes superiores a 27%. Estas variaciones altitudinales, junto con otros factores como la situacin latitudinal del pas con relacin a los grandes cinturones de vientos y los regmenes trmicos de las corrientes marinas que baan las costas mexicanas, traen consigo variaciones climticas. Esto hace que el pas contenga prcticamente todos los grupos y subgrupos de climas posibles, y que existan variaciones de climas secos a hmedos en distancias de pocos kilmetros (Conabio 1998). Aunado a las caractersticas anteriormente sealadas, Mxico se caracteriza por su ubicacin en dos de las principales regiones biogeogrficas del planeta, la Nertica (caracterstica de Norteamrica) y la Neotropical (caracterstica de Centro y Sudamrica) las cuales hicieron contacto hace aproximadamente seis millones de aos (figura 1). La zona en la que se unen ambas regiones biogeogrficas corresponde, muy gruesamente, al Istmo de Tehuantepec, donde se encuentran flora y fauna del norte y el sur de Amrica, as como elementos de la biota endmicos que nicamente se encuentra en esta zona de transicin (Mittermeier y Goettsch 1992).

Figura 1. Regiones biogeogrficas de Mxico

Fuente: Conabio (1998).

Servicios que provee la biodiversidad La situacin de Mxico como pas megadiverso trae consigo la responsabilidad de conservar la biodiversidad del pas, ya no slo por los endemismos que contiene, sino por los servicios que la biodiversidad en general nos provee. La biodiversidad ha sido, desde el inicio de la humanidad, fuente de recursos y satisfactores esenciales para la supervivencia del hombre, lo que significa una fuerte dependencia, por parte de ste ltimo. Por ello, el valor de la biodiversidad va ms all de los intereses utilitario, cultural y esttico que las sociedades le han dado, ya que provee bienes y servicios esenciales para el funcionamiento del planeta y, por ende, para el bienestar de la sociedad. El Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Secretara del CDB 2002) reconoce una serie de bienes y servicios que provee la biodiversidad, entre los cuales podemos mencionar los siguientes: estabilizacin y moderacin del clima en el planeta. captacin de agua. purificacin del aire y el agua. capacidad de adaptacin de los ecosistemas al cambio (resiliencia). destoxificacin y descomposicin de los desechos. moderacin de las inundaciones, sequas, temperaturas extremas y fuerza del viento. generacin y renovacin de la fertilidad del suelo, incluido el ciclo de los nutrientes. polinizacin de las plantas, incluidos muchos cultivos.

control de las plagas y enfermedades. mantenimiento de los recursos genticos como contribucin fundamental para las variedades de cultivos y razas de animales, los medicamentos y otros productos usados por el hombre. beneficios culturales y estticos. suministro de madera, combustible y fibra suministro de vivienda y materiales de construccin.

En la medida en la que la biodiversidad se aproveche de manera sustentable, sta representar una garanta del mantenimiento de estos servicios y, por lo tanto, del funcionamiento de los ecosistemas y la preservacin de las especies que la componen. El reto es encontrar un balance que nos permita conservar y, al mismo tiempo, cubrir las necesidades de la poblacin humana, misma que ha rebasado los 6 mil millones de habitantes. Es claro en general que hemos hecho un uso poco sensato de la biodiversidad; sin embargo, no todo uso de la biodiversidad ha sido intensivo e irracional. Algunos pueblos indgenas y comunidades locales han logrado utilizar la biodiversidad alcanzando un cierto balance entre su aprovechamiento y su conservacin. Pero una nueva agresin ha ocurrido, pues factores como la puesta en prctica de tecnologas agrcolas exticas, el incremento de las presiones demogrficas y la aculturacin, se estn afectando a muchas de las estrategias tradicionales de uso de la biodiversidad que han logrado persistir. En particular, en los ecosistemas templados de montaa, estas prcticas estn en proceso de desintegracin o de degradacin ecolgica y social (Challenger 1998).

La crisis de la biodiversidad Si bien en el mundo se han descrito cerca de 1.8 millones de especies (esto es, se les ha asignado un nombre cientfico), se calcula que existen un total de especies que va desde 13 hasta 100 millones en el planeta. Adems del limitado conocimiento que poseemos al respecto, la tasa de extincin de especies actualmente es tan acelerada que algunos expertos se atreven a decir que al ritmo actual de prdida de biodiversidad, para el ao 2050 habremos perdido la mitad de las especies del planeta, muchas de ellas aun sin haberlas conocido formalmente para la ciencia. Es difcil calcular realmente cunta biodiversidad se est perdiendo, ya que como se mencion anteriormente, slo conocemos una pequea parte de ella. Se estima que hemos perdido cerca del 60% de las selvas hmedas tropicales del planeta, en tanto que 25% de los mamferos y 11% de las aves estn amenazados (Mittermeier y Goettsch 1997). Sin embargo, para que pudiramos obtener informacin ms precisa sobre todas las especies del planeta haran falta miles de taxnomos ms, dedicados exclusivamente a esta tarea por un periodo de varias dcadas. A esta situacin se le conoce como el impedimento taxonmico, ya que se requieren museos, colecciones cientficas y especialistas capacitados y con recursos para ir al campo y hacer los anlisis y descripciones necesarios. Aunado al esfuerzo para superar el impedimento taxonmico, es necesario conservar aquellas reas representativas en trminos de diversidad biolgica, con el fin de evitar la prdida de especies an desconocidas.

Es importante mencionar que la columna vertebral de los sistemas de informacin en biodiversidad, es precisamente la informacin de ejemplares de museos y colecciones cientficas, que dan la certeza de la presencia de especies en un tiempo y lugar determinados. A partir de esta informacin se pueden generar inventarios confiables que nos lleven a conocer la riqueza de especies, el recambio de las mismas a lo largo de gradientes, el endemismo, as como caractersticas particulares de las especies, entre otras. Esta informacin aunada a informacin ecolgica, cartogrfica, legal y socioeconmica, genera verdaderos sistemas que dan un valor agregado a esta informacin y que son tiles en la conformacin de estrategias para la conservacin y el uso sustentable de la biodiversidad. Es necesario contar con las herramientas y la informacin necesarias para conocer el estado y las tendencias de la biodiversidad, a fin de que los tomadores de decisiones estn lo mejor informados que sea posible, ya que es difcil proteger lo que no se conoce. Para el caso de Mxico, el nmero total de especies descritas o que cuentan con un nombre cientfico es de aproximadamente 64,878. El nmero total se basa en la suma de especies por grupo taxonmico para las que existen datos publicados. Sin embargo, las estimaciones sobre el nmero total de especies que se esperara encontrar, asciende a un total de 212,932 especies (Conabio 1998). Considerando que an existen muchas zonas geogrficas del pas que an no han sido estudiadas a profundidad, se estima que este nmero podra ser incluso mayor. El conjunto de presiones sobre la biodiversidad ha ocasionado lo que se conoce como la crisis de la biodiversidad, es decir, la prdida cualitativa y cuantitativa de especies, y el descenso en la diversificacin de genes en los ecosistemas (Espinosa y Llorente 1996). Se calcula que hasta el momento, Mxico ha perdido alrededor del 95% de sus bosques tropicales y ms de la mitad de sus bosques templados. Las causas de esta prdida han variado histricamente; sin embargo, es posible afirmar que la principal causa de prdida de biodiversidad ha sido la deforestacin para diversos fines (ganadero, agrcola, industrial, etc.); es decir, la destruccin y la fragmentacin del hbitat. Para poder combatir con mayor xito la prdida y el deterioro de la biodiversidad, resulta de particular importancia conocer las causas estructurales que originan la prdida de biodiversidad.

Causas de prdida de biodiversidad Las causas de prdida de biodiversidad son diversas. Sin embargo, hemos encontrado que se pueden englobar en dos grandes rubros: las inmediatas y las estructurales. Las primeras surgen como consecuencia de las segundas. (Stedman-Edwards 1998). Las causas inmediatas de prdida de biodiver-sidad son: 1. Prdida de hbitat y fragmentacin 2. Sobreexplotacin de los recursos de la vida silvestre 3. Especies invasoras

4. Contaminacin del suelo, agua y atmsfera Las causas estructurales de prdida de biodi-versidad son: 1. Crecimiento demogrfico 2. Ausencia y fallas de las instituciones 3. Fallas de mercado 4. Fallas de polticas 5. Fallas de informacin 6. Patrones no sostenibles de consumo y culturales 7. Expansin forzada del modelo hegemnico de desarrollo El grado de impacto de estas causas vara a distintas escalas; es decir, local, regional o global. El mismo problema al mismo nivel puede tener impactos diferentes de regin a regin. Esto indica que las soluciones a las causas de prdida de biodiversidad tienen que estar diseadas con base en el contexto socio-cultural y fsico de cada regin o rea. Para el caso de las causas de la prdida de biodiversidad en los ecosistemas templados de montaa, es necesario evaluar no slo las causas inmediatas como fragmentacin por deforestacin o incendios, sino tambin los factores socioeconmicos, es decir, las causas estructurales que estn ejerciendo presin sobre estos ecosistemas. Si las causas inmediatas de prdida de biodiversidad tienen detrs de s causas estructurales que responden a factores socioeconmicos, esto indica que las soluciones para atacar las causas inmediatas estn, en gran medida, fuera del mbito de los cientficos y de los conserva-cionistas. De este planteamiento podemos deducir que las actuales medidas de conservacin de la biodiversidad estn principalmente orientadas a atacar las causas inmediatas (por ejemplo, laprdida de hbitat), por lo que tienen un efecto de respuesta y no de prevencin. Esto da como resultado que estas medidas tengan un efecto parcial y a corto plazo. Debido a este fenmeno, si no se incide de manera profunda en los componentes estructurales, no tendremos avances significativos en la conservacin de la biodiversidad. Los modelos de conservacin in situ que no contemplan a los habitantes humanos de las zonas por conservar, han demostrado ser limitados en su efectividad y, en muchas ocasiones, resultan en fuentes de conflictos sociales. En particular en los pases megadiversos, las zonas con mayor riqueza biolgica generalmente coinciden con aquellas que son ricas en comunidades locales y grupos indgenas, que presentan condiciones de pobreza y carecen de servicios bsicos como: salud, agua potable, electricidad y comunicaciones, entre otros. Este problema se agudiza cuando hay desplazamientos humanos hacia zonas con alto grado de biodiversidad, ejercindose as una presin adicional en aquellas reas donde se establecen. Esto repercute en la capacidad de recuperacin de un ecosistema, alterando los ciclos biolgicos del mismo. Los ecosistemas templados de montaa han sido afectados por distintos tipos de cambios en el uso del suelo.

Cambios en la cobertura de ecosistemas templados de montaas en Mxico Al fin de tener una estimacin de la dimensin en el cambio de uso de suelo, para los ecosistemas montanos templados de Mxico en buen estado de conservacin, se realiz un ejercicio comparando la cobertura vegetal en las dcadas entre 1970 y 1990 utilizando informacin de uso de suelo y vegetacin a escala 1:250,000 (ver cuadro 1). Tomando en cuenta el clima y la vegetacin se seleccionaron diferentes polgonos, que se agruparon en cuatro clases: bosques de conferas, bosques de latifoliadas, pastizales naturales y comunidades acuticas y de suelos salinos. A fin de considerar solamente aquellos polgonos con vegetacin conservada, no se tomaron en cuenta aquellos que indicaban vegetacin secundaria. Al analizar los 24,127 polgonos resultantes de la seleccin, la comparacin muestra que durante estas dos dcadas se produjo una importante reduccin en la superficie forestal de cerca de 738,263 ha (14%) para bosques de conferas, cerca de 335,455 ha (9.3%) para los bosques de latifoliadas, 28,721 (7.6%) en pastizales y de 4,900 ha para las comunidades acuticas y de suelos salinos (ver cuadro 1).

Evidentemente estos nmeros nos indican la fuerte presin a la que estos ecosistemas se encuentran sujetos y la urgencia de establecer alternativas de conservacin, manejo y aprovechamiento lo ms pronto posible. Sin embargo, si comparamos la cobertura de dichos ecosistemas bajo el esquema federal de ANP para 1999 (105) vemos que la representacin de los ecosistemas templados de montaa es muy limitada (34) (ver figura 2) y en muchos de ellos el porcentaje de vegetacin montana conservada es muy variable (0.001-98.41%) (ver cuadro 2). Por otro lado, si revisamos ejercicios de regionalizaciones enfocadas a la conservacin como son las Regiones Prioritarias Terrestres para la Conservacin (Arriaga et al . 2000) o las reas de Importancia para la Conservacin de las Aves (Arizmendi y Mrquez Valdelamar 2000), encontraremos una mejor representacin de los ecosistemas montanos templados en las mismas, con altos ndices de vegetacin conservada (ver figuras 3 y 4).

Figura 2. reas naturales protegidas clasificadas por porcentaje de cobertura vegetal de ecosistemas montanos

Figura 3. Regiones terrestres prioritarias clasificadas por porcentajes de cobertura vegetal de ecosistemas montanos

Figura 4. reas de importancia para la conservacin de las aves, clasificadas por porcentaje de cobertura vegetal de ecosistemas montanos

Sin embargo, ninguno de estos ejercicios de anlisis constituye, formalmente, un sistema de reas naturales protegidas ni necesariamente terminar en decretos bajo tales categoras ya sea Federales o Estatales. Entonces, lo importante es que en estas regiones se desarrollen actividades de manejo y aprovechamiento que sean compatibles con la conservacin y el uso sustentable de la biodiversidad. El reto es que estas actividades cuenten con los elementos suficientes y necesarios para llevarlos a cabo, pues su tratamiento sale del mbito meramente acadmico y se inserta en contextos sociales y de desarrollo.

El Convenio sobre la Diversidad Biolgica En la esfera internacional, durante la cumbre de Ro, en 1992, se firm un compromiso por parte de los gobiernos del planeta para conservar y usar de manera sustentable la biodiversidad, dndose lugar al Convenio sobre la Diversidad Biolgica (CDB), con tres objetivos fundamentales: 1. la conservacin de la diversidad biolgica, 2. el uso sustentable de sus componentes, y

3. el reparto equitativo de los beneficios derivados de la utilizacin de los recursos genticos. A ms de diez aos de su firma, desafortunadamente no se han logrado los avances esperados. Si bien, durante estos aos la comunidad internacional ha realizado esfuerzos y ampliado su agenda de trabajo, la prdida de la biodiversidad contina a un ritmo acelerado. Durante la Cumbre Mundial para el Desarrollo Sustentable, tambin conocida como Ro+10, celebrada en Johannesburgo, Sudfrica, en 2002, este fracaso se reconoci explcitamente, por lo que para reorientar las actividades se estableci la meta de reducir significativamente la prdida de biodiversidad para el ao 2010. El CDB trata, a travs del reconocimiento de la soberana y del compromiso de los pases que forman parte de l, de cumplir con los objetivos antes mencionados mediante la promocin de polticas y acciones, a los niveles nacional y regional. Sin embargo, la falta de medidas coercitivas para aplicar lo establecido por el CDB y por su Conferencia de las Partes (COP) ha dado resultados limitados para reducir la prdida de biodiver-sidad. Quizs el Protocolo de Cartagena (o de Bioseguridad), 1 que regular el movimiento transfronterizo de organismos vivos modificadosgenticamente, sea el nico instrumento del CDB que cuenta con medidas de regulacin y coercitivas para que las Partes sigan lo estipulado. Entre los diferentes temas que a lo largo de los 10 aos de existencia del CDB se han agregado a su agenda, podemos reconocer dos grandes grupos. 1. Programas temticos basados en un enfoque por ecosistemas Costero y marino, Bosques, Aguas interiores, Agrobiodiversidad Montaas Islas (nuevo)

2 . Temas transversales

Acceso a recursos genticos Especies exticas Diversidad biolgica y turismo Cambio climtico y diversidad biolgica Incentivos Enfoque ecosistmico Estrategia global para la conservacin de plantas Iniciativa global taxonmica Responsabilidad y reparacin Indicadores reas protegidas

Para la mayora de los Programas temticos (por ecosistemas) se desarrollan programas de trabajo que inician con evaluaciones del estado y tendencias a nivel planetario, que despus derivan en recomendaciones a las Partes para su implementacin a largo plazo en los mbitos nacionales. En el caso de los temas transversales que son apoyo fundamental para los primeros, encontramos al enfoque ecosistmico, que ha sido propuesto como una herramienta para la conservacin y uso sustentable de la biodiversidad.

El enfoque ecosistmico Dada la situacin de escasa informacin en detalle sobre diferentes aspectos de la biodiversidad en el planeta, sobre la importancia de sta, su uso y su inminente prdida; resalta la necesidad de establecer mecanismos que nos orienten hacia su conservacin, as como a llevar a cabo prcticas sustentables que garanticen su permanencia en el planeta. Esto implica retos no slo en el ambiente tcnico-cientfico, sino tambin en el econmico, poltico y social; el dilogo, la participacin, la voluntad poltica, las herramientas adecuadas y los recursos tanto econmicos, de infraestructura y humanos son esenciales para poder lograr las metas antes mencionadas. Si bien en diferentes momentos y regiones del mundo se experimentan estrategias encaminadas a abordar de manera integral esta problemtica, el enfoque ecosistmico trata de ofrecer una propuesta a manera de derrotero para orientar estas actividades.

B. Antecedentes del enfoque ecosistmico El enfoque ecosistmico, o enfoque basado en ecosistemas es un concepto que se ha venido desarrollando en el seno del CDB y que actualmente se propone como herramienta para la conservacin y uso sostenible de la biodiversidad, as como para contribuir al cumplimiento de los tres objetivos del CDB. En 1998 se llev a cabo un Taller de expertos en Lilongwe, Malawi, con el fin de elaborar una serie de principios que componen el enfoque ecosistmico. Se elaboraron 12 principios generales, los cuales fueron aprobados por la Quinta Conferencia de las Partes del CDB.

El concepto del enfoque ecosistmico Despus de varias reuniones en el marco del CDB, se propuso en el ao 2000 la siguiente definicin de enfoque ecosistmico: El enfoque por ecosistemas es una estrategia para la gestin integrada de tierras, aguas y recursos vivos que promueve la conservacin y utilizacin sostenible de modo equitativo. Se basa en la aplicacin de las metodologas cientficas apropiadas, que se concentran en niveles de organizacin biolgica que abarcan los procesos, funciones e interacciones entre organismos esenciales y su medio ambiente. Se reconoce que el hombre, as como su diversidad cultural son un componente integrante de los ecosistemas.

Para la elaboracin de este concepto se tomaron en cuenta algunas definiciones establecidas en el texto del Convenio sobre la Diversidad Biolgica (CDB 1992): Prembulo: Observa asimismo que la exigencia fundamental para la conservacin de la diversidad biolgica es la conservacin in situ de los ecosistemas y hbitat naturales y el mantenimiento y la recuperacin de poblaciones viables de especies en sus entornos naturales. Artculo 2: Por ecosistema se entiende un complejo dinmico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una unidad funcional. Entre las motivaciones que condujeron al desarrollo del concepto de enfoque ecosistmico, resalta el que los enfoques clsicos sobre conservacin de la naturaleza tienen limitaciones en relacin con el manejo de la diversidad biolgica y frecuentemente, aunque no siempre, presentan algunas de las siguientes situaciones: (Secretara del CDB 1998). 1. Poco reconocimiento al hecho de que el funcionamiento del ecosistema es de importancia vital para la gente, la biodiversidad y la calidad del medio ambiente en general; 2. El manejo es limitado a sitios especficos y no toma en cuenta la interrelacin con otros sitios; 3. Carencia de una consideracin integral de naturaleza y cultura; 4. nfasis dirigido ya sea a las caractersticas de las especies (endemismo, rareza) o al establecimiento de reas protegidas; 5. Poco nfasis en la mayor parte de la diversidad biolgica se encuentra fuera de las ANP; 6. No todos los actores, interesados en el manejo de un ecosistema, estn involucrados o integrados en forma adecuada; 7. Asignacin inapropiada de costos y beneficios, debido a distorsiones y fallas de mercado, incentivos perversos y la falta de una consideracin apropiada de los valores, bienes y servicios pblicos de los ecosistemas. 8. Falta de coordinacin con otros intereses sectoriales como: agrcola, medioambiental, forestal, pesquero, de salud, de planeacin, entre otros, los que son manejados de manera separada y desarticulada por instituciones gubernamentales, actuando generalmente en detrimento de la biodiversidad y de la gente. Para enfrentar estas limitaciones, se consider que el enfoque ecosistmico debera desarrollarse bajo los siguientes postulados: 1. El enfoque Ecosistmico contribuye a definir el nivel de manejo apropiado para cumplir con los tres objetivos del CDB.

2. El funcionamiento de los ecosistemas es indispensable para la supervivencia del ser humano y sus futuras generaciones, as como del medio ambiente global. 3. La biodiversidad est asociada y ligada a los procesos ecosistmicos, especialmente el funcionamiento y la resiliencia. 4. El entendimiento del ecosistema permite un uso efectivo o sustentable. 5. La gente regularmente se mueve y usa diversos ecosistemas para satisfacer sus necesidades. 6. Los humanos frecuentemente son vistos de manera externa a los ecosistemas, aun cuando viven en ellos. 7. El enfoque ecosistmico da cabida al uso del conocimiento indgena y local, innovaciones y prcticas, incluidos sistemas de manejo tradicional as como el conocimiento cientfico. 8. Pone el nfasis apropiado en la variedad de bienes y servicios as como informacin que los ecosistemas proveen a la humanidad.

Principios del enfoque ecosistmico La Quinta Conferencia de las Partes del CDB celebrada en Nairobi, Kenya, en 2000, decidi adoptar la Decisin V/6 sobre la definicin y los 12 principios orientadores del enfoque ecosist-mico, que se mencionan a continuacin: 1. La eleccin de los objetivos de la gestin de los recursos de tierras, hdricos y vivos debe quedar en manos de la sociedad. 2. La gestin debe estar descentralizada al nivel apropiado ms bajo. 3. Los administradores de ecosistemas deben tener en cuenta los efectos (reales o posibles) de sus actividades en los ecosistemas adyacentes y en otros ecosistemas. 4. Dados los posibles beneficios derivados de su gestin, es necesario comprender y gestionar el ecosistema en un contexto econmico. Este tipo de programa de gestin de ecosistemas debera: b) Disminuir las distorsiones del mercado que repercuten negativamente en la diversidad biolgica; c) Orientar los incentivos para promover la conservacin y la utilizacin sostenible de la diversidad biolgica; d) Procurar, en la medida de lo posible, incorporar los costos y los beneficios en el ecosistema de que se trate.

5. Para los fines de mantener los servicios de los ecosistemas, la conservacin de la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas debera ser un objetivo prioritario del enfoque por ecosistemas. 6. Los ecosistemas se deben gestionar dentro de los lmites de su funcionamiento. 7. El enfoque por ecosistemas debe aplicarse a las escalas espaciales y temporales apropiadas. 8. Habida cuenta de las diversas escalas temporales y los efectos retardados que caracterizan a los procesos de los ecosistemas, se deberan establecer objetivos a largo plazo en la gestin de los ecosistemas. 9. En la gestin debe reconocerse que el cambio es inevitable. 10. En el enfoque por ecosistemas se debe procurar el equilibrio apropiado entre la conservacin y la utilizacin de la diversidad biolgica, y su integracin. 11. En el enfoque por ecosistemas deberan tenerse en cuenta todas las formas de informacin pertinente, incluidos los conocimientos, las innovaciones y las prcticas de las comunidades cientficas, indgenas y otras locales. 12. En el enfoque por ecosistemas deben intervenir todos los sectores de la sociedad y las disciplinas cientficas pertinentes. Debido a que hasta el momento no existen lineamientos sobre formas de implementacin del enfoque ecosistmico, en julio de 2003 se celebr un Taller de expertos en el marco del CDB, con el fin de discutir posibles formas de implementacin del mismo. En dicho taller, los expertos elaboraron una serie de recomendaciones acerca de la fundamentacin e implemen-tacin de cada uno de los principios del enfoque ecosistmico (Secretara del CDB 2003). Dichas recomendaciones sern sometidas para su aprobacin en la Sptima Conferencia de las Partes que se celebrar en febrero de 2004.

Aplicacin del enfoque ecosistmico en Mxico El CDB ha solicitado a los Pases Parte elaborar estudios de caso o informar sobre las experiencias en la implementacin de estos principios. Mxico tiene ante s el reto de implementar en casos concretos el enfoque ecosistmico, a fin de evaluar la factibilidad de su aplicacin o, en su caso, proponer modificaciones al mismo. Sin embargo, aunque el enfoque ecosistmico sensu CBD an no se ha puesto en prctica formalmente en Mxico, existen casos de manejo integrado de la biodiversidad que cumplen con los objetivos de este enfoque, como puede ser el manejo sustentable de algunos bosques y de pesqueras. En este sentido, el reto radica en conocer las diferencias y similitudes, y las fortalezas y debilidades, del enfoque ecosistmico, as como de diversas experiencias en Mxico en las cuales se han utilizado sistemas de manejo integrado de recursos biolgicos. Lo anterior servir para evaluar si es factible implementar este enfoque en el pas, tal y

como se plantea en el marco del CBD, tomando en cuenta la informacin y las herramientas necesarias as como la participacin de todos los actores involucrados, en un contexto social de desarrollo y manejo integral de la biodiversidad.