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Historia de Espaa TEMA 4: CARACTERSTICAS CENTRALIZACIN Y REFORMISMO DEL ANTIGUO

2 Bachillerato RGIMEN.

El antiguo Rgimen es el periodo de la historia que abarca los siglos XVI, XVII y XVIII y que se caracteriza por el creciente poder de la monarqua, hasta llegar al absolutismo de origen divino; la sociedad estamental, y una estructura econmica donde predominaban las actividades relacionadas con el mundo rural. A comienzos del siglo XVIII comienzan los Borbones a gobernar en Espaa y se impone el modelo de Estado centralizado. A lo largo de este siglo se impone un programa de reformas cuyo objetivo era mantener el Antiguo Rgimen con pequeas modificaciones que no afectaban a su estructura.

1.- QU FUE EL ANTIGUO RGIMEN? El Antiguo Rgimen se inicia a finales del siglo XV y perdura hasta las ultimas dcadas del siglo XVIII, periodo que coincide con la etapa histrica denominada Edad Moderna. Entre las caractersticas generales del A.R. destacamos: Desde el punto de vista poltico: el creciente poder de la monarqua, que partiendo de un periodo de dificultades en la Edad Media por el poder poltico que tena la nobleza, se transforma en una monarqua autoritaria (siglo XVI) y despus en una monarqua absoluta, cuando el poder del Estado est representado por la figura del rey. Desde un punto de vista social, es una sociedad estamental, heredada de la Edad Media. La nobleza y el clero son los estamentos privilegiados y el estado llano el estamento no privilegiado. No constituyen grupos homogneos sino que existen entre ellos grandes diferencias desde el punto de vista econmico. Desde un punto de vista econmico, hubo un predominio casi absoluto de la agricultura que, en el caso de Castilla, compiti con una poderosa ganadera ovina. La estructura de la propiedad se asentaba en un latifundismo en manos de los estamentos privilegiados (nobleza e Iglesia). Este mundo rural se completaba con una masa de campesinos y ganaderos que vivieron en unas condiciones muy difciles. El mundo urbano desarrollaba en las ciudades actividades de carcter artesanal y comercial con menos peso que la ganadera y la agricultura.

2.- LA POBLACIN Hay que empezar diciendo que existen serias dificultades para poder cuantificar su n exacto porque existen censos escasos y poco fiables ya que se elaboraban con un carcter fiscal y se sola falsear datos para reducir los impuestos que se pagaban a la
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Corona. Si parece cierto que la poblacin creci de manera lenta y que sufri varias crisis debido al hambre y la enfermedad. Segn el censo de Alonso de Quintanilla, a finales del siglo XV haba una poblacin de unos cinco millones y medio de habitantes. A finales del siglo XVIII, por el censo de Floridablanca, se contabiliza una cifra de unos 10.800.000 habitantes. La poblacin se haba duplicado. La evolucin sufri altibajos: el siglo XVI fue de crecimiento hasta 1580, en que comienza una crisis que dur hasta finales del siglo XVII donde la poblacin no superaba los siete millones de habitantes. A partir del siglo XVIII, el crecimiento fue mayor y sostenido. Las causas hay que buscarlas en los bajos rendimientos agrcolas, en la climatologa (sequas y lluvias torrenciales), prdidas de cosechas como la de cereales que dieron lugar a hambrunas que aparecan ligadas a grandes epidemias que causaron grandes mortandades.

3.- UNA SOCIEDAD ESTAMENTAL La pertenencia a un estamento estaba ligada al nacimiento de las personas. Slo el ingreso en el clero o circunstancias excepcionales permitan a los plebeyos acceder a la situacin privilegiada de la nobleza y el clero. La diferencia estamental se basaba en una serie de derechos y privilegios no en la riqueza. Estos privilegios eran legales ya que la ley no era igual para todos. Entre estos privilegios estaba el no ser puesto en prisin por deudas, no pagar impuestos, no ser castigados con penas corporales El clero tena una jurisdiccin especial y no se someta a los tribunales civiles lo que los convertan en inmunes a la justicia y que solo en casos excepcionales poda proceder contra ellos y con el beneplcito de las autoridades eclesisticas. En los estamentos privilegiados estaba mal visto el trabajo manual cuyo ejercicio se consideraba deshonroso a pesar de que no tuvieran medios econmicos (hidalgua). 3.1.- Los privilegiados: la nobleza y el clero La nobleza Constituan el 10% de la poblacin. Era un estamento heterogneo dividido en alta y baja nobleza. La alta nobleza era un grupo muy reducido con un gran poder econmico. Tenan grandes propiedades asociadas a un ttulo nobiliario, vivan de las rentas de sus dominios y estaban sometidas desde la Baja Edad Media a la llamada Ley de mayorazgo por la cual slo el primognito heredaba el patrimonio familiar para mantenerlo
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indiviso. Los hijos menores, los segundones o hidalgos, dieron lugar a la baja nobleza. Muchos de ellos ingresaron en el clero o en el ejrcito y muchos tambin tuvieron graves dificultades econmicas. El Clero Se distingua entre el alto y bajo clero. Los primeros eran las grandes dignidades de la Iglesia. Eran los cardenales, obispos, priores y abades de los principales monasterios cuyas grandes propiedades generaban importantes rentas que les permitan tener un alto nivel de vida, ejercer el mecenazgo o sostener instituciones de beneficencia. El bajo clero lo integraban los curas y los frailes, muy numerosos y con gran influencia social. Sus condiciones de vida podan ser difciles sobretodo en las aldeas. 3.2.- Los no privilegiados Constituan la mayor parte de la poblacin, ms del 80% del conjunto de la sociedad. Tambin se les llamaba pecheros, porque eran quienes pagaban los impuestos llamados pechos. Era un estamento muy heterogneo ya que estaba integrado por gentes con grandes diferencias econmicas que iban desde grandes mercaderes y banqueros (burguesa de los negocios) hasta masas de campesinos con unas condiciones de vida miserables. En este estamento se encontraban tambin los artesanos y los comerciantes. Existan tambin grupos marginales como los mendigos que permita el ejercicio de la caridad y la prctica de obras de misericordia. La minora ms importante hasta su expulsin fue la de los moriscos, musulmanes convertidos al cristianismo en 1502 para evitar su expulsin y que protagonizaron la rebelin de las Alpujarras (1568-1571). La burguesa de los negocios trat de conseguir un ttulo de nobleza y en ocasiones lo alcanzaban como pago a las deudas contradas con ellos por la Corona. Este fue el caso de los Centurin, banqueros genoveses que de esta manera lograron el ser marqueses de Estepa.

4.- LA ECONOMA Estaba articulada en torno al mundo rural. Grandes masas de campesinos trabajaban las tierras de los seores y del clero, y escaseaban los pequeos y medianos propietarios. Sus condiciones de vida eran difciles y la prdida de las cosechas provocaba hambrunas.

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Las actividades artesanales servan a la demanda local aunque existan determinados productos como los paos, la seda o las armas blancas que circulaban por grandes circuitos comerciales. En las zonas costeras, la pesca dio lugar a una industria de salazones; y a la construccin de barcos. El comercio interior se vio dificultado por las escasas vas de comunicacin y la inseguridad de los caminos donde acechaban los salteadores y bandidos. Durante la mayor parte del AR la economa de la monarqua hispnica dependi de la llegada de las remesas de metales preciosos procedentes de las Indias. Con el oro y la plata, procedentes de Amrica, se financiaron buena parte de las actividades de la Corona. Cuando este comercio decay, la crisis se hizo sentir en la Espaa de los Austria. 4.1.- Agricultores y ganaderos Ambos fueron los pilares de la economa y mantuvieron una pugna por el dominio de la tierra. En un principio, los ganaderos contaron con el apoyo del Honrado Consejo de la Mesta donde estaban agrupados para defender sus intereses, pero con el paso del tiempo, la pugna se decant del lado de los agricultores ante las necesidades de grano para alimentar a una poblacin creciente, sobre todo a partir del siglo XVIII. La propiedad de la tierra estuvo concentrada en pocas manos (la alta nobleza y el alto clero). Los pequeos y medianos campesinos fueron escasos. Los cultivos principales fueron la triloga mediterrnea: trigo, olivo y vid. Los rendimientos eran bajos y dependan de la meteorologa, unida a tcnicas de cultivo arcaicas y sistemas de cultivo como el barbecho. La ganadera ovina, sobre todo en la Corona de Castilla, tuvo enorme importancia y grandes rebaos de ovejas trashumantes recorran las caadas reales buscando los mejores pastos en cada estacin del ao. La produccin de la excelente lana se dedicaba en su mayora a la exportacin, aportando as divisas. El centro comercial estaba en Medina del Campo y de all se llevaba a los puertos del Cantbrico para su exportacin. 4.2.- Artesanos y comerciantes Las actividades artesanales estuvieron determinadas por la demanda local. En las ciudades tuvieron cierta relevancia como los tejedores, curtidores, carpinteros, sastres o zapateros. En las grandes capitales (Madrid, Barcelona, Sevilla, Valladolid) se asentaron plateros, pintores, sederos o escultores que trabajaban para la aristocracia y el alto clero.

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Las actividades artesanales estuvieron controladas por los gremios. Se mantena la divisin entre maestros, oficiales y aprendices Slo los primeros podan tener taller propio y establecerse por su cuenta tras superar un examen. El comercio se vio dificultado por el mal estado de los caminos y la escasez de puentes. El traslado de mercancas era lento y costoso, adems de peligroso. Se establecan das para ejercer las actividades comerciales (da de mercado) y ferias, a mayor escala y especializadas en determinados productos. Eran lugares de reunin de los grandes mercaderes y se realizaban importantes operaciones financieras. En Medina del Campo se celebraba la feria de la lana. Los transportes martimos eran ms baratos pero ms complicados. El comercio con Amrica creci a lo largo del siglo XVI. La crisis del XVII lo afect de forma grave junto con las dificultades que supona la competencia de otros pases de Europa.

5.- EL PODER POLTICO Durante el A.R., la monarqua pas de ser autoritaria a convertirse en absoluta a medida que iba acrecentando su poder. Los poderes del Estado se concentraron en el rey en detrimento de otras instituciones. El origen del poder de monarca era divino, por lo que slo era responsable de sus actos ante Dios. 5.1.- La monarqua hispnica Con Carlos I se constituy la monarqua hispnica. Estaba formada por un conjunto de territorios heterogneos incluso en los reinos peninsulares. Por ello la organizacin de estos territorios se bas en la descentralizacin poltica y administrativa cuyo nexo de unin era el monarca. El rey era quien diriga la poltica y el ejrcito; se administraba justicia en su nombre y estableca los impuestos y los servicios que los sbditos tenan que prestar para atender a las necesidades econmicas de la Corona. A lo largo de los siglos XVI y XVII se estructur el concepto de Estado y coexistieron instituciones heredadas de la Edad Media como los seoros donde los seores ejercan el poder en nombre del rey y los consejos, instituciones que tenan sus races en la Edad Media. 5.2.- El gobierno de la monarqua El poder del rey no dej de aumentar a lo largo de los siglos XVI-XVIII. La corte itinerante de los RRCC se convirti en fija. Felipe II design Madrid como capital de su reino, aunque durante el reinado de Felipe III la corte se traslad a Valladolid.

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En el siglo XVI surgi la figura del secretario. Este cargo contaba con la confianza del rey y sus funciones ms importantes eran estudiar los asuntos de gobierno y asesorar al monarca. En el siglo XVII su importancia disminuy al renunciar los reyes al ejercicio directo de sus funciones y dejarlas en manos de un valido que ejerca el poder en nombre del monarca. Otro rgano de gobierno importante fueron los consejos. Su origen se encuentra en 1385 cuando se cre el Consejo Real como rgano de asesoramiento. Elaboraban propuestas que elevaban al monarca y estudiaban las consultas que ste someta a su consideracin. Al aumentar los territorios que formaban la corona, se crearon otros nuevos consejos como rganos de gobierno de los diferentes territorios, surgen as los consejos de Castilla, de Aragn, de Italia o de Flandes; tras el descubrimiento de Amrica se crea el consejo de Indias. La Inquisicin tambin tena un consejo especfico, el llamado Suprema, al igual que las rdenes militares que tambin contaban con el suyo. La estructura de los consejos era la siguiente: tenan un presidente y estaban formados por varios consejeros y un nmero de funcionarios que constituan el personal subalterno. Haba dos clases de consejeros: los que tenan formacin jurdica (golillas) y los pertenecientes a la nobleza (de capa y espada). En tiempo de los Austrias, el Consejo Real pas a denominarse Consejo de Estado. Estaba presidido por el rey aunque este acudiese poco a sus sesiones. En cada uno de los reinos o territorios haba un gobernador que ejerca sus funciones en nombre del rey; a veces reciba el nombre de virrey. Su mandato sola ser por tres aos, prorrogables. Al terminar tena que rendir cuentas de su gestin.

5.3.- Las Cortes Eran los rganos de gobierno particulares de cada reino. Estaban representados los distintos estamentos: la nobleza, el clero y las ciudades. En Castilla eran dieciocho las ciudades que tenan representacin en las Cortes. Sus representantes se llamaban procuradores y podan ser dos por cada ciudad. Este rgano tena mucha importancia porque era necesaria su aprobacin para imponer servicios econmicos extraordinarios. Estaban encargadas de que se cumpliesen las leyes del reino y en Aragn defendan los fueros. Jugaron un papel muy importante durante el reinado de los RRCC y la primera mitad del siglo XVI, pero fue decayendo conforme la Corona asuma un mayor poder. 5.4.- La administracin de justicia Se administraba en nombre del rey. Exista una estructurada jerarqua de tribunales. En la cspide del sistema judicial en Castilla estaban las chancilleras. Haba
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dos: Valladolid (Tierras al norte del rio Tajo) y Granada (tierras al sur de este ro). En ellas haban distintas salas para asuntos diversos: civiles, criminales o administrativos. Recibieron nombres especficos: Gobierno, Justicia, Provincia y Mil y quinientas ( La
del Consejo que estaba especialmente destinada para ver los pleitos graves en que, despus de la vista y revista de la chancillera en el juicio de propiedad, se suplicaba ante el rey por va de agravio, previo el depsito de 1500 doblas.)

En un escalafn inferior estaban las audiencias que impartan justicia en territorios ms pequeos. Si exista disconformidad, se poda apelar a la chancillera. Los jueces de las chancilleras y de las audiencias reciban el nombre de oidores. En un escalafn inferior estaban los tribunales locales; en los seoros los jueces eran nombrados por el titular del seoro.

5.5.- La administracin local Los municipios eran gobernados por los llamados cabildos municipales que ejercan jurisdiccin sobre la localidad y las tierras de su trmino municipal; a las que rodeaban el casco urbano se les llamaba alfoz (villas, aldeas). El gobierno municipal presenta grandes diferencias: Aquellas que dependan de la Corona se llamaban de realengo. De su gobierno se encargaba un corregidor que presida el cabildo municipal y sus miembros se llamaban regidores. Las poblaciones que dependan de un seoro se denominaban de seoro. De su gobierno se encargaba un alcalde mayor nombrado por el titular del seoro.

El gobierno municipal se encargaba de los abastos de productos bsicos como el trigo o la carne. Ejerca el control de las pesas y medidas. Mantena los psitos o graneros municipales donde se almacenaba trigo para evitar el desabastecimiento. Administraban los bienes municipales (se les llamaba propios) y estos no podan ser enajenados y solo se administraba las rentas de su arrendamiento.

6.- LA LLEGADA DE LOS BORBONES 6.1.- La guerra de Sucesin y los decretos de Nueva Planta Carlos II de Austria muere sin descendencia y nombra como heredero al segundo nieto de Luis XIV de Francia, perteneciente a la casa de Borbn, Felipe duque de Anjou.
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Esta decisin provoc el rechazo de las principales potencias europeas: Inglaterra, Holanda y el Imperio porque de esta manera los Borbones iban a dominar un gran Imperio. En 1704 firman un pacto la Gran Alianza de la Haya, inicindose la guerra de Sucesin espaola (1702-1714). Esta guerra se puede ver desde distintas perspectivas: Fue una guerra dinstica que enfrent a los Austria y los Borbones al tener cada uno su pretendiente al trono: el archiduque Carlos de Austria, segundo hijo del emperador Leopoldo I y Felipe de Borbn, nieto de Lus XIV de Francia. Fue un conflicto internacional donde se enfrentaron la mayora de las potencias del occidente europeo. Fue una guerra civil que enfrent a la Corona de Castilla, que apoy a Felipe, contra Aragn que se decant por el archiduque Carlos.

En la guerra, Felipe V y sus aliados pasaron graves dificultades entre 1706 y 1710 cuando sus enemigos lograron entrar en Madrid. Sin embargo las victorias de Almansa (1707) y de Brihuega y Villaviciosa (1710) le permitieron conservar el trono. La guerra finaliza con la firma de los tratados de Utrecht y Rasttatt (1714). Felipe V es aceptado como rey de Espaa a cambio de entregar los dominios europeos de la monarqua hispnica al Imperio (PPBB, Miln, Npoles, Sicilia y Cerdea); Gran Bretaa se qued con Gibraltar y Menorca y adems consigui importantes concesiones econmicas en Amrica, como el llamado navo de permiso. La rebelin de los territorios de la corona de Aragn (Aragn, Catalua, Valencia y Baleares) contra Felipe V tuvo graves consecuencias. Tras la batalla de Almansa (1707) public los decretos de Nueva Planta por los que derog todos los fueros y privilegios de los reinos de Valencia y Aragn, quedando sujetos al modelo existente en la corona de Castilla. Posteriormente se publicaron otros destinados a Catalua y Baleares. Felipe V se consideraba rey de estos territorios por derecho de conquista por lo que se permita imponer unas nuevas condiciones a estos sbditos.

6.2.- El nuevo modelo de Estado Se basaba en la centralizacin del poder poltico. Se prescinda de los virreyes y sus funciones las asuman los capitanes generales. Las Cortes desaparecen como rganos legislativos de los distintos reinos de Aragn y se aplicaron las leyes de Castilla. El absolutismo se va imponiendo: el rey concentra todos los poderes. Desaparecen los consejos y surge la figura del ministro, como responsable de una parcela de la administracin. Su papel y funciones irn aumentando poco a poco.

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Algunos ministros fueron: Patio y Campillo con Felipe V; Ensenada con Fernando VI y Aranda o Floridablanca con Carlos III. Una innovacin fue la aparicin de los intendentes, figura que exista en la administracin francesa. Eran los representantes de la autoridad real en cada una de las provincias. 6.3.- La economa y la sociedad en la Espaa del siglo XVIII En este siglo la demografa y la economa se recuperaron: la poblacin, segn el censo de Floridablanca, lleg a los 10 500 000 a final de siglo como consecuencia de la desaparicin de las grandes epidemias; la economa sigui dominada por las actividades del mundo rural pero con algunas transformaciones. A partir de la 2 mitad del siglo XVIII, las crticas de los ilustrados hicieron decrecer el poder del Honrado Consejo de la Mesta y su desaparicin se produjo en 1836. Ante esto, los agricultores contaron con importantes apoyos, hubo mayor cantidad de tierras cultivables, sobre todo en el sur peninsular, que se dedicaron al olivar y la vid. Tambin Jovellanos publicara su Informe sobre la Ley Agraria. Se impulsaron las actividades artesanales al desaparecer algunas trabas de los gremios y el rechazo a los oficios mecnicos fue difuminndose y se elimin la fama de desprestigio social. Avanzado el siglo, la burguesa de los negocios (banqueros y grandes comerciantes) escal posiciones sociales frente a la nobleza. Las ideas de reforma del movimiento ilustrado se materializaron durante el reinado de Carlos III con los ministros procedentes de Npoles. A este periodo se le conoce como despotismo ilustrado; que era una manifestacin del poder absoluto del monarca adornado con tintes de reforma.

7.- EL REFORMISMO ILUSTRADO La segunda mitad del siglo XVIII y hasta la Revolucin Francesa de 1789 est marcada por el pensamiento de la Ilustracin y las consecuencias del mismo: el reformismo y el despotismo ilustrado. Para los ilustrados la razn deba imponerse a la autoridad y a la luz de la razn se public la Enciclopedia donde el conocimiento humano se encaminaba por vas diferentes a las que hasta entonces haba marcado la Iglesia. Esto provoc un fuerte enfrentamiento entre los filsofos y la autoridad eclesistica. En la mayora de las monarquas del occidente europeo se impulsaron programas de reformas de las costumbres para el bienestar de los sbditos. Estos programas fueron impulsados por los monarcas y sus ministros. En el terreno poltico se puso de moda el

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llamado despotismo ilustrado, cuyo principio bsico queda resumido en la frase: Todo para el pueblo, pero sin el pueblo. 7.1.- Felipe V (1700-1746) Su reinado estuvo marcado por los conflictos. Tuvo dos hijos varones de su matrimonio con Luisa Gabriela de Saboya, Lus y Fernando. En 1714 se volvi a casar con Isabel de Farnesio. Esta presion al rey para que recuperase los territorios cedidos por el Tratado de Utrecht y as beneficiar a sus hijos. Por esto se inicia una poltica belicista y desde 1718, Felipe V busc la alianza de los Borbones de Pars para luchar contra Inglaterra, en los llamados Pactos de Familia. La corona espaola particip en las guerras de Sucesin de Austria y de Polonia. Esto permiti a Carlos, el hijo mayor de Isabel de Farnesio, que se convirtiera en rey de Npoles y ms tarde, al morir su hermano Fernando, convertirse en Carlos III. Felipe V abdic en 1725 en su hijo Lus pero este falleci inesperadamente a los pocos meses de reinar y Felipe volvi a asumir la corona. 7.2.- Fernando VI (1746-1759) Fue un reinado caracterizado por la paz. Estuvo casado con Brbara de Braganza, princesa portuguesa, pero no tuvieron hijos. Llev a cabo un programa de reformas interiores. Se elabor un catastro para establecer un impuesto nico. Tarea que realiz el marqus de Ensenada donde se recogi los datos sobre la poblacin, los cultivos, las actividades econmicas o la propiedad de la tierra. Esta tarea no sirvi para llevar a la prctica el propsito que la impuls. Se construyeron astilleros en El Ferrol, Cartagena y San Fernando, lo que provoc la inquietud de Gran Bretaa. 7.3.- Carlos III (1759-1788) Continu los programas de reformas de su hermano Fernando VI. Lleg procedente de Npoles rodeado de un grupo de ministros italianos que haban trabajado con l en su etapa de rey de Npoles. Entre ellos destacan Esquilache, Grimaldi y Tanucci quienes iniciaron reformas en la lnea del movimiento ilustrado. Acometieron numerosos cambios para modernizar Madrid: pavimentos, alcantarillado, redes de agua o alumbrado pblico. Se construyeron grandes edificios como el Jardn Botnico o la Puerta de Alcal. Se dictaron normas sobre limpieza e higiene que no fueron bien vistas por un sector de la poblacin. En 1766 una real orden para recortar las capas y sombreros provoc un motn, tras el cual se escondan oscuros intereses y el malestar por el encarecimiento del pan. La ira del pueblo se descarg sobre el impulsor de las reformas: Esquilache. El rey destituy a l ministro y prometi una bajada de los precios del trigo, pero el programa reformista continu con ministros como Aranda, Campomanes o Floridablanca.
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Uno de los proyectos ms importantes iniciados en el reinado de Carlos III fue la colonizacin de Sierra Morena. Este proyecto se bas en otro del marqus de la Ensenada, durante el reinado de Fernando VI debido a la preocupacin existente entre los ilustrados por la baja densidad de poblacin espaola y la existencia de verdaderos desiertos demogrficos en algunas zonas peninsulares. En 1766, Carlos III retoma el proyecto para salvar el vaco demogrfico entre la ladera sur de Sierra Morena y el valle del Guadalquivir. Era una zona deshabitada, inhspita y peligrosa que discurra por parte del camino real que una la Corte con Andaluca y donde los ataques de bandoleros y salteadores era frecuente. Se trataba de colonizar la franja de terreno comprendida entre las actuales provincias de Jan, Crdoba y Sevilla. Carlos III se lo encomend a Pablo de Olavide, asistente en la ciudad de Sevilla quien promovi el asentamiento de colonos alemanes de religin catlica en estas zonas deshabitadas y as evitar el restar poblacin a otras comarcas del reino. Olavide contact con un militar bvaro, el coronel Von Thrriegel, quin se comprometi a traer seis mil colonos con sus familias. A cada uno se le entregara un lote de 50 fanegas de tierra de cultivo, aperos de labranza, animales y una suma en metlico para hacer frente a los gastos de instalacin y de sustento en los primeros tiempos. Se levantaron las poblaciones a unas distancias establecidas de antemano para evitar vacos peligrosos. Tuvieron que enfrentarse a numerosos problemas como la elevada mortandad de los colonos. El resultado fue la fundacin de las llamadas nuevas poblaciones de La Carolina, La Luisiana y La Carlota. Otro acontecimiento importante fue la expulsin de los jesuitas, al igual que haba ocurrido en Portugal y Francia. El motivo fue que la Compaa de Jess haba sido acusada de ser la instigadora del motn contra Esquilache, aunque parece ser que el motivo verdadero fue una cuestin de poder en torno al absolutismo de los reyes ya que los jesuitas consideraban prioritario el poder del papado sobre los reyes. Para impulsar el espritu ilustrado surgieron las llamadas Sociedades Econmicas de Amigos del Pas. Estas fueron un instrumento para promover la participacin de particulares en los programas de reformismo ilustrado. Bajo la proteccin de la Corona se pusieron aquellas que surgieron en localidades de realengo y bajo la proteccin de los seores en aquellas localidades que pertenecan al dominio seorial. Su origen se encuentra en un grupo de caballeros de Azpeitia (Guipzcoa) que se reunan para poner en marcha proyectos que mejorasen la educacin, la industria y la agricultura. Cont con el apoyo de la Corona y proliferaron en Andaluca. Esto se debi al tamao de las poblaciones andaluzas, muchas de las cuales superaron los diez mil habitantes, algo poco usual en otras regiones y proliferaran una cierta actividad urbana que promova la existencia de algunos grupos sociales (pequea nobleza local, clero y pequea burguesa) que impulsaron programas ilustrados relacionados con la educacin, el progreso de la agricultura o el desarrollo de actividades artesanales. En Andaluca llegaron a fundarse hasta treinta y tres. Tuvieron una fuerte implantacin en la zona costera de Cdiz y en el sur de Crdoba. No existieron en Huelva. La de Sevilla fue fundada por Pablo de Olavide en abril de 1775 para fomentar
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la agricultura y el comercio. Para impulsar la industria se realiz un informe de la situacin de sta en la ciudad con atencin especial a las fbricas de seda. Tambin la enseanza del lgebra, la hidrulica, qumica y dibujo (ciencias prcticas y artes tiles). Para sus actividades prcticas contaron con una finca de cincuenta fanegas en las afueras de la ciudad. Las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas promovieron concursos con premios para estimular el trabajo y el ingenio. En todos sus programas hay un espritu prctico y donde la razn tuvo una importante proyeccin. Algunas de estas sociedades se prolongaron hasta el siglo XIX.

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