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CONSERVACIN DE YACIMIENTOS Y MATERIALES ARQUEOLGICOS: QU HACEMOS CON LO EXCAVADO?


CRISTINA ESCUDERO REMREZ Centro de Conservacin y Restauracin de Bienes Culturales de la Junta de Castilla y Len

Actuaciones de urgencia realizadas en el mismo yacimiento sobre los materiales que componen el ajuar de las tumbas de la necrpolis de Las Ruedas, antigua Pima (Padilla de Duero, Valladolid)

"Los objetos que encuentra (el arquelogo) no son de su exclusiva propiedad para tratarlos como le plazca o descartarlos como quiera. Siendo un legado directo del pasado a nuestra poca, l es un intermediario privilegiado a travs de cuyas manos nos llegan estos objetos, y si por descuido, negligencia o ignorancia,

disminuye la suma de conocimientos que de ellos se podra haber obtenido, sabe que es culpable de un crimen arqueolgico de primera magnitud. La destruccin de evidencias es tan dolorosamente fcil como inevitablemente irreparable."
11. Crter and A. C. Mace, The tomb ofTutankhamun '

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De arriba a abajo: avanzado girado de deterioro que pueden presentar los restos textiles (Mitra del obispo Juan Ortega de Bravo Laguna Col. Sat. Ma del Mercado, Berlanga de Duero, Soria,, detalle del tejido a su ingreso en el laboratorio de restauracin y el mismo detalle tras su intervencin

s dramtico constatar en los textos de H. Crter en torno al descubrimiento de la tumba de Tutankamon, de qu manera tan fcil se propicia la destruccin de los restos arqueolgicos que llegan hasta nosotros como un legado precioso de las culturas precedentes. En la obra mencionada, podemos leer conmovidos cmo el autor describe la pulverizacin entre sus manos de unas coronas de flores que se han mantenido a lo largo de los siglos gracias al ambiente absolutamente estable de la tumba, y que se ve sbitamente distorsionado por la irrupcin de sus descubridores. Donde antes estaba la evidencia material de un rito remoto llevado a cabo con una intencionalidad concreta, ya no nos queda nada. Sin embargo, y a otros niveles no tan inmediatos -aunque no por ello menos graves- esta destruccin tambin tiene lugar en la arqueologa que nos es ms cercana. Los restos arqueolgicos, por lo general, llegan hasta nosotros en contextos de prolongado enterramiento, es decir; un contexto diferente para el cual fueron creados. Dicho entorno se caracteriza por la ausencia de luz, temperatura extremadamente estable, humedad ms o menos estable, reduccin del nivel de oxgeno y contacto con elementos qumicos del terreno que favorecen la preserva2 cin de cierto tipo materiales en detrimento de otros . Los objetos de un yacimiento arqueolgico, se han ido adaptando a estas condiciones agresivas del medio circundante gracias a una serie de transformaciones ms o menos profundas que afectan a su morfologa, estructura y composicin y que, por desgracia, tiene como resultado la desaparicin del

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MATERIAL ENTERRADO / MATERIAL DESENTERRADO G R A D O D E A L T E R A C I N


I 2 3 4 5 6 7 9 10 II 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Perodo de enterramiento

Excavacin

El impacto que produce el desenterramiento del material arqueolgico queda reflejado en esta grfica, cuando el objeto queda enterrado, se inician rpidos cambios en el material, proceso que se va pausando en el tiempo, dando lugar a una curva de alteracin prcticamente horizontal. La excavacin cambia drsticamente el contexto, por lo que la curva de alteracin se dispara

mismo, o en los casos en los que este llega hasta nosotros su debilitamiento e inestabilidad. Aunque tos cambios son virulentos en una primera fase, gracias a la estabilidad del entorno en el que se hallan insertos los restos arqueolgicos, se alcanza un equilibrio con el medio, constatndose el ralentizamiento de los procesos de alteracin. La estabilidad de estos procesos se ve truncada en el momento del hallazgo, donde se cambian radicalmente los parmetros del entorno y cuya caracterstica ms peligrosa es la fluctuacin. De entrada, podemos observar cmo el nuevo medio se caracteriza por el aumento o disminucin del porcentaje de humedad respecto al del terreno, aumento de la temperatura, incremento del porcentaje de oxgeno -que activa, entre otros, los procesos de corrosin- y presencia de radiacin ultravioleta que propicia el ataque de microorganismos y alteraciones fotoqumicas a los que los materiales orgnicos 3 son muy sensibles . De esta manera, la excavacin del objeto supone un trauma dada la brusquedad de los cambios en el medio, que activan los procesos de alteracin y/o generan otros nuevos. Estos pueden dar lugar a la desaparicin del objeto, en los casos ms extremos, o se traducen en una prdida irreparable de datos de los que el elemento arqueolgico es portador Este hecho, sumamente grave en los restos muebles como cermicas, metales, etc., es especialmente relevante en el caso de los elementos inmuebles, es decir, las estructuras excavadas

que permanecen a la intemperie y que, de no intervenir su deterioro avanza irremisiblemente. Como podemos ver la "recuperacin" del material arqueolgico -entendiendo sta como la actualizacin del objeto como evidencia documental- entraa tambin su desaparicin irreversible, que ser ms o menos dilatada en el tiempo segn las medidas de conservacin que seamos capaces de habilitar

LOS BIENES MUEBLES


La conservacin-restauracin de materiales arqueolgicos no recupera su funcin ni su funcionamiento, objetivos de los que, en lneas generales, se aleja -al margen de un uso didctico y contemplativo- Son objetos de uso cotidiano, realidades materiales de toda una forma de vida, por lo que no interesa el elemento por s mismo, sino por toda una serie de evidencias que han quedado impresas en la materia: sobre su fabricacin o construccin (sistemas de manufactura), derivados de su uso (huellas de desgaste, restos de sustancias que han contenido), etc. Por lo que su conservacin-restauracin no solo implica la recuperacin del material que lo compone, sino tambin la recuperacin y la actualizacin de estos datos, extrayendo el mximo de informacin de este tipo de documento no escrito. Los materiales ms comunes en nuestros yacimientos, se clasifican atendiendo a su origen en inorgnicos y orgnicos (de procedencia animal o vegetal).

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Los procesos de alteracin modifican de tal forma el material original, tanto fsica como qumicamente, que este puede ser fcilmente irreconocible, los cambios a los que se ven sometidos son, atendiendo a sus caractersticas materiales, los siguientes:

Inorgnicos
METALES: Hierro, cobre y sus aleaciones, plomo, plata, etc..Todos los metales, con excepcin del oro, ya que unos son ms estables que otros, estn sometidos a fenmenos de corrosin ms o menos virulentos, dada la capacidad del metal de combinarse con otros elementos qumicos presentes en el entorno como el oxgeno, sulfuro, cloruro, etc., y que provocan un cambio sustancial 4 en su apariencia, forma, color volumen y densidad . El cambio puede llegar a ser tal que ya no quede masa met-

lica por haberse transformado sta totalmente en mineral, y la forma original del objeto se mantiene en los subproductos generados. Los objetos metlicos excavados pueden presentarse de tal manera que no sea posible determinar su naturaleza en el momento de su aparicin, como en el caso de monedas de aleacin plata-cobre que habitualmente son tomadas por monedas de bronce. Los metales arqueolgicos son sumamente inestables y pueden aparecer de forma tan debilitada que no tengan capacidad de soportar su propio peso, sufriendo roturas y otros daos. CERMICA: ES el material ms abundante en nuestros yacimientos, resultado de la accin del calor sobre materias pri-

H e b i l l a visigoda en el momento de su hallazgo. La misma hebilla tras su restauracin (Museo Valladolid)

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ORO: El oro, metal noble por excelencia, no sufre corrosin. La arracada celtibrica de la derecha, s i n tratar, aparece cubierta por tierra v carbonatos del terreno ( Museo de Valladolid)

PLATA: Anillo de plata, el metal presenta un estrato de sulfuro de plata y otros productos de alteracin (Museo de Valladolid)

BRONCE: Virulenta formacin de cloruro de cobre en un de cobre en un objeto de bronce.

CERAMICA: Proceso de eliminacin de los carbonatos que cubran totalmente la superficie de esta cermica celtibrica

mas terrestres entre las que destacan los compuestos silceos (arcilla cocida). Aunque la cermica se ve afectada por los compuestos qumicos presentes en el terreno, cidos y bases, los mayores problemas de conservacin se derivan de las sales solubles disueltas en el terreno circundante (nitratos, cloruros, etc.), que cristalizan tras la extraccin del objeto al producirse la prdida de humedad, generando una tensin a modo de cua en los capilares porosos que llegan a romperse. A simple vista se traduce como pulverulencia y escamacin en el soporte que puede verse acompaado de un velo blanquecino. Las sales insolubles (carbonatos) pueden cubrir totalmente la superficie enmascarando texturas y decoraciones tanto incisas como pictricas. Lo ms normal es que la cermica aparezca fragmentada por las circunstancias previas al enterramiento o bajo la presin de los estratos y acciones humanas sobre el terreno, aunque no son raras nuevas roturas durante el proceso de extraccin. VIDRIO: Mezcla compleja de sustancias vitrificantes (slice), xidos alcalinos y alcalino-trreos sometidos a temperatura de 6 fusin . Es un material frgil con un comportamiento qumico y mecnico inestable por lo que, y dependiendo de su compo-

sicin, se constatan fenmenos de desvitrificacin y exhudacin que se aceleran tras la excavacin. PIEDRA: Presenta problemas similares a los de la cermica dada su estructura porosa. Orgnicos Por las caractersticas particulares del contexto de enterramiento al que estamos habituados, los materiales orgnicos que llegan a nuestras manos se limitan a huesos, cuerno, asta y marfil. La madera, los textiles y el cuero son fuertemente degradados por organismos biolgicos, por lo que no suelen llegar hasta nosotros, al margen de escasos ejemplos que se han conservado por circunstancias puntuales, como es el caso de sedas en entornos cidos, o restos de madera en mangos de cuchillos, donde las sales metlicas inhiben la accin de los microorganismos. Estos materiales son higroscpicos, es decir, tienen la capacidad de absorber humedad del entorno, fenmeno que viene acompaado de un aumento de sus dimensiones, pero tambin la pierden si la humedad relativa es baja, lo que comporta un debilitamiento de sus estructuras que puede dar lugar a la aparicin de fisuras y roturas, alteraciones demasiado comunes en los objetos que se extraen del terreno.

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ENGASADO/DESENGRASADO: La fotografa de la izquierda muestra un objeto aparecido en la excavacin que fue engasado someramente sobre el terreno para su extraccin y traslado al laboratorio. \ la derecha, el objeto (trpode celtibrico de hierro) va tratado, gracias a la intervencin de urgencia fue posible su recuperacin, ya que estaba totalmente mineralizado y muy fragmentado (Museo de Valladolid)

BIENES MUEBLES: INTERVENCIONES DE URGENCIA REALIZADAS SOBRE EL TERRENO


El espectro de alteraciones que hemos visto hasta ahora se traduce, como problemas ms acuciantes, en la debilidad estructural de los objetos y la inestabilidad de los materiales, lo que nos obliga a actuar desde el momento de la aparicin del hallazgo. Las operaciones ms comunes van enfocadas a ja resolucin de estos dos problemas. Por un lado, dotar a los objetos de un refuerzo estructural que permita su manipulacin sin introducir nuevos daos mecnicos, minimizar los cambios en el entorno del objeto y que ste se adapte gradualmente al nuevo entorno, o bien manipular los parmetros de humedad y temperatura para evitar reacciones con el medio ambiente. Estas primeras actuaciones de urgencia tienen como objetivo proteger las piezas de manera provisional hasta su llegada al laboratorio de restauracin donde se efectuarn los 7 tratamientos definitivos . Existen una serie de premisas bsicas de obligado cumplimiento a la hora de realizar estas operaciones, para que stas no interfieran en las intervenciones que se han de realizar "a posteriori", como son: Mnima intervencin: solo realizar aquellas operaciones que sean necesarias, con la mnima cantidad de producto requerido. Reversibilidad de los productos empleados: estos deben

ser fcilmente eliminables en el laboratorio para que no interfieran con los tratamientos pertinentes como limpieza, desalacin, etc. Documentacin de los procesos: debemos saber en todo momento cmo, con qu, y en qu proporcin. La soluciones de urgencia son muy sencillas y, dadas las condiciones de la mayora de los yacimientos, no requieren grandes medios, siendo por lo general muy eficaces. Estas intervenciones suelen consistir en: Soluciones de refuerzo Se realizan por dos vas y muchas veces se combinan entre s. Consolidaciones: Aplicacin de un producto adhesivo a un material que haya perdido su resistencia estructural interna, como por ejemplo materiales muy porosos o pulverulentos. Realizacin de soportes:Aplicacin de materiales ms o menos rgidos como refuerzo para mantener la estructura externa. Se suele aplicar en objetos rotos que mantengan la disposicin de sus fragmentos, muy fisurados o extremadamente debilitados. Los mtodos ms conocidos son: la aplicacin de un engasado provisional, la extraccin en bloque con parte del terreno como soporte, o la realizacin de camas rgidas -previo aislamiento del elemento- por medio de escayola o poliuretano expandido.

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SILLARES DEL DESAPARECIDO CONVENTO DE LAS LAURAS (VALLDOLID)

1. Sillares tallados en el momento de su hallazgo, 2. Detalle del estado de la piedra calila por la acidez del terreno, con grietas y fisuras debidas a la incidencia de races, 3. Actuacin de urgencia en dos fases que se inicia con un engasado de la superficie, 4. Segunda fase, realizacin de cama rgida con poliuretano en zona tallada \ yeso como capa final, 5. Extraccin, (i. Aspecto final tras el tratamiento definitivo

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EMBALAJE INAPROPIADO

El papel enrollado alrededor de esta pieza entraa riesgos qumicos y fsicos

adecuada a nivel fsico, qumico y biolgico, minimizando los impactos mecnicos para no crear nuevos daos. Los materiales a emplear deben ser qumicamente inertes y proteger el De cara a ralentizar los cambios que se introducen en el mamaterial mediante sistemas de acolchado o soportes rgidos terial y que ste pueda adaptarse de manera puntual y prodonde se inserta la pieza. gresiva para evitar en lo posible nuevos daos, se acta procurando el mantenimiento de la humedad Los materiales de embalaje deberan retenida por el objeto, como en el caso del ser incluidos dentro de los presupuestos material seo o los restos textiles. Es una soestablecidos para la excavacin, evitando lucin muy limitada en el tiempo, requiriendo las soluciones basadas en el reciclaje de el traslado urgente al laboratorio para que sea materiales inadecuados como cajas de cartratado por un experto y evitar el desarrollo tn, etc., susceptibles de catalizar nuevos de microorganismos. daos, o complicados envoltorios en los que se pierde el objeto. Hemos de tener en cuenta que, en la Manipulacin de parmetros climticos mayora de las ocasiones, el embalaje es la En el caso de los metales, el contacto con el nica medida de proteccin que va a recibir oxigeno atmosfrico reactiva los procesos el hallazgo, por lo que invertir en ellos es de corrosin. Para evitar en lo posible estas garantizar en cierta medida su preservacin. reacciones indeseables, es conveniente reducir el porcentaje de humedad del objeto, inCuando los materiales ingresan en el duciendo la desecacin del mismo mediante laboratorio de restauracin, la concurrencia aplicacin de disolventes voltiles y/o introde personal especializado, dotacin instruduciendo la pieza en un contenedor con un mental y la participacin de tcnicas auxiagente desecante como es el gel de slice. liares como la fsica y la qumica, propician TRATAMIENTO BRAZALETE no solo la preservacin de los restos arDE PLATA queolgicos sino un mayor conocimiento Embalaje El laboratorio permite la adecuacin los tratamientos a los problemas de la pieza, tanto de sus aspectos materiaAunque no es una intervencin directa sobre de especficos de los materiales la pieza, tambin proporciona proteccin arqueolgicos

Mantenimiento de las constantes climticas del hallazgo

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AJUAR DE PELTRE La aplicacin de medios auxiliares como el anlisis radiogrfico, permite definir el objeto inserto en la matriz de tierra as como las zonas mas debilitadas del mismo, facilitando los procesos de restauracin. Vinajera de peltre (Museo de vila)

les, como de manufactura, evolucin, etc., que redundan en el enriquecimiento de su estudio e interpretacin.

BIENES INMUEBLES:

Arquitectura y decoraciones asociadas


La conservacin de los elementos muebles de una excavacin arqueolgica presenta, como hemos visto, problemas especficos que deben atajarse lo antes posible, pero este panorama se complica en el caso de los restos arquitectnicos y las decoraciones a ellos vinculadas, los mosaicos y pinturas murales. Estos restos, al contrario que los bienes muebles, no pueden ser desgajados del medio en el que se hallan para ser trasladados a un entorno ms adecuado, como el de un Museo, donde se pueden controlar los factores climticos que propician las alteraciones del material. Los restos arquitectnicos deben conservarse en el entorno para el cual fueron concebidos, punto fundamental para la comprensin del mismo, al igual que las pinturas y los mosaicos deben permanecer insertos en la arquitectura que

los cobija, que les da sentido y a la cual dotan de mayor significado. Sin embargo, el arranque y traslado de este tipo de decoraciones ha venido siendo una prctica habitual en el pasado, atendiendo al valor artstico de los mismos. Estos se encuentran en la actualidad cubriendo las paredes de los museos, como un elemento mueble ms, descontextualizado del espacio que facilita su entendimiento y comprensin. Por suerte, este tipo de acciones se ha minimizado en lo posible. En la actualidad el arranque de pinturas y mosaicos solo se efecta en el caso de que sea imposible su conservacin "in situ", ya sea por el estado de conservacin alarmante del elemento en cuestin o porque el desarrollo urbanstico o la construccin de infraestructuras -y siempre en funcin del inters cientfico de los restos arqueolgicos- impida la conservacin del conjunto. La conservacin del patrimonio arquitectnico excavado crea uno de los problemas ms acuciantes en la conservacin del patrimonio arqueolgico, ya que los materiales que com-

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PINTURAS MURALES DE ASTORGA Proceso de arranque de estucos romanos de un solar de Astorga (Len)

ponen estas estructuras, presentan una disminucin de sus propiedades fsicas, derivadas del largo periodo de enterramiento, que las hace sumamente sensibles y deleznables ante la accin erosiva y degradatoria de los fenmenos atmosfricos y los cambios climticos. Ante este problema solo caben dos soluciones: volver a enterrar las estructuras con la propia tierra de la excavacin, cuando no sea posible habilitar otras soluciones de preservacin, o intervenir rpidamente en el rea excavada mediante la creacin de nuevas estructuras arquitectnicas que cubran el conjunto para evitar la accin de la lluvia, el viento, y los cambios trmicos creados entre la insolacin diurna y el enfriamiento nocturno. Nos encontramos con numerosos yacimientos excavados en el pasado que no recibieron ninguna intervencin y cuya preservacin nos toca asumir; pero en este lapso de tiempo transcurrido impresiona constatar la prdida irremediable a la que se han visto sometidos, todo ello bajo la accin del crecimiento vegetal, actividad animal, acciones erosivas y, cmo no, el vandalismo activo, ya sea causado por la ignorancia o por el inters. Este problema heredado que se incrementa da a da, pasa por la articulacin de nuevos planteamientos sobre los que

todas las partes implicadas deberan meditan dejando de lado cualquier tipo de feudo o protagonismo disciplinar Cuanto ms se habla de la necesidad del enfoque multidisciplinar para abordar los problemas de cualquier proceso que implica la manipulacin del patrimonio para su puesta al da (estudio, conservacin y presentacin de los mismos como parte de la transmisin de los valores culturales implcitos) ms se echa en falta, la interdisciplinaridad pues no consiste en cubrir los distintos captulos que concurren, sino en que stos estn conectados entre s para solventar en lo posible errores de mtodo que quedan impresos irremediablemente en el elemento en cuestin- ya sea un complejo arquitectnico, un pequeo objeto de uso, o una huella impresa en el terreno. Por ltimo, cabe destacar que la intervencin en los yacimientos arqueolgicos, tanto a nivel de conservacin como divulgacin de sus aspectos culturales -que es otra manera, si no la ms efectiva de conservar-, no se solventa exclusivamente en la propia decisin o en el dinero invertido. Requiere control, respeto, energa, talento resolutivo, conocimientos tcnicos, sensibilidad y por encima de todo, que todos los aspectos estn contemplados y vinculados.

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PROCESO LEVANTAMIENTO DE DECORACIN PICTRICA Esta decoracin pictrica apareci boca abajo por el derrumbe previo al enterramiento de la estructura arquitectnica, para su recuperacin se efectuaron las operaciones oportunas

Aplicacin de poliuretano expandido y cortes en el sustrato de tierra

Separacin del elemento gracias a las capas de proteccin

Volteo del conjunto pudiendo contemplar el anverso que permaneca oculto

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CASCO
Casco deformado y roto por la reja de un arado durante las labores agrcolas

REFLEXIONES FINALES
Por desgracia, el dao que sufre el objeto y el sitio arqueolgico, que se produce antes (como por ejemplo el que se introduce mediante las labores agrcolas), durante y despus de su extraccin, ha sido asumido como una parte inherente al proceso por parte de todos los implicados en el mismo. Este error de partida tiene consecuencias gravsimas que se traducen en la prdida irreversible de evidencias y datos que pueden dar lugar a errores de interpretacin, al margen de encarecer los costes de los procesos posteriores de restauracin a cifras demasiado elevadas como para poder permitrnoslo. Pero cmo podemos atajar estos problemas de difcil solucin? Es evidente que, a tenor de las cantidades ingentes de materiales que se han ido introduciendo en los museos desde su creacin o los yacimientos excavados, y que hoy por hoy, todava no han podido recibir el ms mnimo tratamiento, la solucin pasa por otro tipo de planteamientos, que tristemente no son novedosos, pues numerosos profesionales han tratado el tema en las dos ltimas dcadas, pero parece que la inercia, falta de recursos y capacidad de ejecucin, hace que hayan tenido una mnima repercusin, (al margen de una pequea parte de yacimientos u objetos de especial relevancia). Como plantea Jess Alonso Lpez, es fcil entender que a la hora de abordar la conservacin de nuestros yacimientos -y de todos los elementos y materiales implicados-, "la conservacin y restauracin deba ocupar una posicin preferen-

te a fin de construir una metodologa apropiada de intervencin. La planificacin al efecto, la creacin de programas de seguimiento y control, la conservacin preventiva y la conservacin analtica, deberan ser asumidas como tareas ineludibles en los programas de excavacin e investigacin arqueolgica, y naturalmente, aceptadas de esta manera por aquellos organismos, museos e instituciones encargados de velar por su estudio y 8 conservacin" .

Stanley , N. "Excavacin y Conservacin" en La conservacin en excavaciones arqueolgicas, pag. 13. Ed. Ministerio de Cultura - ICCROM 1987
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Gal de Guichen "Objeto enterrado, objeto desenterrado" en Op. Cit. UKIC "First aid for finds" RESCUE 1981 UKIC Op. Cit.

Olga Cantos "Conservacin y restauracin de la cermica, el vidrio y el material seo" en Arqueologa y Conservacin. Concello de Xinzo de Limia 993
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Bailly, M "LeVerre" en La Conservaton en Archologie. Masson 1990

Cristina Escudero, Magdalena Rosello "Conservacin de materiales en excavaciones arqueolgicas. Junta de Castilla y Len 1988
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Alonso, J., Cerdn, R.Y Filloy, I. "Nuevas tcnicas metalrgicas en Armas de la II Edad del Hierro" Diputacin Foral de lava 1999 Fotografas: Cristina Escudero, Jernimo Cendoya y Alberto Plaza (CCRBC)

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