La metáfora.

Cuando oímos hablar de la metáfora, lo primero que nos viene a la mente es aquella figura retórica que se utiliza en el contexto de la literatura, por ejemplo en poesía, que trata de representar una realidad que ya conocemos a través de imágenes de otras realidades similares. Las metáforas permiten entender una realidad a través de otra, y pueden aportar más información, pueden ocultarla, o cambiar el modo en que reconocemos los conceptos. <<En las más sublimes concepciones del espíritu se ingiere de continuo materia cada vez más extraña>> Fausto, Goethe Estamos acostumbrados a este tipo de definición y restringimos la dimensión de la metáfora a este ámbito, sin darnos cuenta de que la metáfora está mucho más presente en nuestra cotidianeidad de lo que pensamos. La metáfora dista mucho de ceñirse exclusivamente a la creación artística, si bien es cierto que tiene un gran poder creativo, por lo que recurrimos a su uso ante la necesidad, pero también por la costumbre y los usos más tradicionales en nuestro lenguaje, de nuestra cultura particular y nuestra concepción del mundo. El uso que hacemos de la metáfora puede llegar a cambiar la visión que tenemos de las realidades que nos acompañan, y de ese modo la metáfora ha sido utilizada como un recurso poderoso en determinados campos como el discurso político, o la publicidad. Tanto el discurso político como la publicidad son dos disciplinas que necesitan volverse cada vez más sofisticadas, ante los continuos cambios que sufre la sociedad y donde lo nuevo prima por encima de lo viejo. Ello conlleva la necesidad de renovación o de creación continua, y ahí es donde la metáfora aparece con su potencial creativo para satisfacer esa necesidad. Sin embargo, el hecho de poder representar un concepto, una idea, a través de cualidades comunes de otro concepto, u otra idea, no está exento de consecuencias. A la hora de expresarnos emitimos no sólo aquellos significados que contienen las palabras en sí mismas, sino que aquellos sentidos que pueden ‘contener’ aquellas palabras que elegimos para representar algo distinto de lo que expresamos literalmente, toman como consecuencia algunas de las cualidades del concepto original, por lo que la idea última que tratamos de expresar queda de alguna manera ‘contaminada’ o ‘condicionada’ por las cualidades de la primera. Esto ha sido utilizado en política con distintas intenciones, bien sea suavizar, enfatizar o camuflar algunos aspectos del discurso.

Goethe trata de expresar con una metáfora la extrañeza que se siente ante ideas experimentadas en un determinado estado de espíritu. y la metáfora cumple un papel fundamental en este sentido. En la cita de Fausto. el modo en que nos expresamos. se estaba creando un sistema de pensamiento que veía el inicio de la guerra como algo necesario. o de movimiento. la manera en que utilizamos el lenguaje. dado que nos hace de alguna manera experimentar dichas sensaciones al ser evocadas. y de forma prácticamente inconsciente. Las exigencias del acto comunicativo fuerzan al propio lenguaje a adaptarse a los nuevos usos y acepciones. mantener una conversación es una experiencia estructurada. un flujo…). En el acto de habla. . Cuando decimos que las palabras ‘contienen’ sentidos. y crear esas realidades. nuestra mente necesita la referencia espacial. y establecemos relaciones entre los conceptos con un elemento de semejanza entre otros. usamos la metáfora. del mismo modo que procesar la información significa ordenarla de alguna manera y nos ayudamos de la referencia espacial del mundo sensible y físico. Con la visión de ‘ingerir’.George Lakoff publicó en 1991 una carta en Internet. de modo que para ‘construir’ una teoría. en tanto que trata la manera en que reconocemos los objetos. como el que se establece en la metáfora. Pero no sólo la metáfora se usa de forma intencionada para manipular la realidad. La Gestalt es una corriente de psicología alemana que estudia la percepción y que resulta interesante para nuestro estudio de la metáfora. comprender un conjunto de ideas. para poder comprender la dimensión global de aquello que tratamos de comprender. obtenemos una información adicional asociada a una sensación física. Nosotros estructuramos el discurso de manera que los conceptos ‘van’ en él (el discurso es un camino. y nuestros argumentos pueden sostenerse o no (los argumentos están levantados a la manera de un edificio). también puede configurar el modo en que los demás lo perciban. Según Lakoff y Johnson. A través del uso de metáforas seleccionadas. como si las ideas entrasen en el cuerpo del mismo modo en que lo hacen los alimentos. lo que aporta fuerza al mensaje del emisor. cuando escuchamos podemos ‘seguir el hilo’ (el discurso es una línea continua). en la que expresaba su teoría de cómo Estados Unidos estaba justificando la Guerra de Golfo a través de un discurso que según el autor. y lo hace usando la palabra ‘ingerir’. Esto es una consecuencia de la necesidad expresiva en la comunicación. Del mismo modo. aporta gran información acerca de cómo vemos el mundo. GESTALT ‘El todo es mayor que la suma de sus partes’ El modo en que usamos el lenguaje. que es estructurada de forma automática en dimensiones de la Gestalt. hablamos de las palabras como si éstas fueran recipientes y pudieran alojar dicho contenido en su interior. escondía metáforas que no se adecuaban a la situación del Golfo.

aproximativo. precisamente por su carácter similar. de un concepto con respecto de otro. no puede sino acercarse al significado. ¿Tienen acaso las palabras en sí mismas un significado pleno de modo que pueda utilizarse en toda su dimensión para transmitir la idea que pretende? ¿Puede ser el lenguaje exacto? Hans Blumenberg tratará este problema en su trabajo Los paradigmas para una metaforología. en el campo científico. y de ningún modo sustituir una palabra por otra. la metáfora no sólo está presente en todo el lenguaje que utilizamos. podrían pensar que la metáfora no es útil en aquellos contextos en los que prima la exactitud y lo concreto. resulta necesario establecer correspondencias entre realidades ya existentes y la nueva. por muy científico que sea. <<El lenguaje es esencialmente metafórico>> Nietzsche No han sido pocos autores los que han estudiado la naturaleza de la metáfora. en el que se hace fundamental la precisión. por ejemplo. de manera que podamos expresar las características de la última a alguien que no conozca dicha realidad. la metáfora tiene un uso extendido y necesario. refiriéndose a la imposibilidad de encontrar términos precisos para encontrar ‘un estado conceptual definitivamente válido’ Quienes crean que la metáfora. desde la Antigüedad se han preocupado por saber en qué consiste. puede expresar lo que es la realidad. define la metáfora desde la traslación de conceptos: . a pesar de que tanto en científico como el filósofo se afanen en establecer la mayor correspondencia posible entre lenguaje y realidad para poder “hablar con propiedad”>> Como veremos. <<las máquinas son una especie de animales de brazos sumamente robustos>> R. Sin embargo. sino que además sin ella. Aristóteles. Alberti En el caso de las invenciones en el campo científico. en lenguaje no posee la capacidad de representar la realidad: <<Ningún lenguaje. ´ Para Nietzsche.Quizás el uso reiterado de la metáfora fuera del contexto literario haya puesto de manifiesto la incapacidad del sentido literal de las palabras para transmitir el significado pleno de un concepto. no hubiese sido posible lenguaje alguno. y todo aquello que resulta de nueva creación.

Una forma de entender una discusión así puede hacer que dicha discusión termine efectivamente convirtiéndose en una pelea por la manera en que se interpretan los mensajes. En la cultura occidental. lo negro ha quedado estigmatizado como algo negativo. Arriba = Positivo = Bueno Abajo = Negativo = Malo Blanco = Bien Negro = Mal A partir de esta idea y según esta concepción. De ese modo quien argumenta puede estar ‘atacando’. casi todo lo que está relacionado con lo alto es beneficioso. o de especie a género. determinados conceptos tienen un valor concreto asignado. Un ejemplo muy significativo de este fenómeno puede observarse en las conversaciones o discusiones que son identificadas como un enfrentamiento entre el emisor y el receptor. por lo que los asociamos en función de que nos sean beneficiosos o perjudiciales. hay elementos de una que pasan a la otra. quien se retracta puede estar ‘en retirada’ y la discusión puede ‘ganarse o perderse’. que también condicionan nuestro criterio sobre las cosas. La conversación se convierte en una ‘pelea’ cuando se utiliza lenguaje relativo al ámbito bélico y se aplica al acto del habla. la metáfora recibe la siguiente definición: <<Proceso mental basado en la relación de semejanza o correspondencia que puede establecerse entre dos entidades o situaciones>> De modo que observamos que al poner en relación estas dos realidades. Además de esta manera de codificar los mensajes. tengamos en cuenta cómo las metáforas pueden contener de juicios de valor. los enunciados que elaboramos pueden mostrarse del siguiente modo: ‘Tener el ánimo por los suelos’ ‘La caída de la bolsa’ ‘Ver todo negro’ ‘Blanca pureza’ . condicionándola. ¿qué es realmente la metáfora? Según hemos estudiado durante el presente curso. o de especie a especie. que resultan condicionados con el matiz bélico. o según una analogía>> Pero. una traslación de género a especie. Debido a nuestra concepción cultural y particular de las cosas.<<La metáfora consiste en trasladar a una cosa un nombre que designa otra. Del mismo modo.

y que son del tipo ‘el tiempo es dinero’ de lo que se traducen frases como: ‘me estás costando la mañana’. el negro es el color de la alegría. o bien del tipo de ‘la edad es una carga’ pudiendo elaborar frases como: ‘me pesan los años’. En estos ejemplos hemos podido conocer el tipo de metáforas de tipo orientacional ( arriba = bueno). . antropomórficas y animales (<<las máquinas son una especie de animales de brazos sumamente robustos>>). tenemos las sinestésicas (‘mirada suave’). pues los juicios de valor asociados a un concepto no son iguales en todas partes: el color negro significa luto en occidente. Además de las metáforas antropomórficas y las orientacionales.Sin embargo ésta es una concepción cultural. las conceptuales (‘mi móvil es una pesadilla’). las que van de lo concreto a los abstracto (‘lanzar un piropo’). pero hay muchos más tipos. pudiendo ser clasificadas en grupos conceptuales asignados por convención. mientras que en China.

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