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Efectos de la adaptacin bacterial en la lixiviacin de minerales


Indice 1. Introduccin 2. Aspectos experimentales 3. Resultados 4. Discusin 5. Referencias 1. Introduccin La oxidacin biolgica de sulfuros es una emergente tecnologa que aprovecha la capacidad oxidativa y de solubilizacin de metales que posee cierto grupo de bacterias , principalmente Acidithiobacillus ferrooxidans. La literatura es amplia en sealar las caractersticas y principales ventajas del proceso. La aplicacin industrial de la lixiviacin bacteriana o biooxidacin debe considerar el correcto manejo de los parmetros que lo rigen, en especial aquellos que definen las esenciales condiciones ambientales para el crecimiento de los microorganismos, que permite tener una cepa bacterial adecuadamente adaptada a las condiciones de trabajo presentes, favorables o adversas dentro de la lixiviacin. Asimismo, se debe recordar que en aguas de mina, as como en el inicio de la lixiviacin, la concentracin 4 de bacterias o poblacin bacterial es escasa, alcanzando valores que llegan a 10 bacterias por mililitro de 8 9 solucin, por lo que es necesario incrementar la misma a valores ms altos (10 10 bacterias/ml) para tener una mayor colonizacin del material. 2. Aspectos experimentales Se realizaron dos corridas experimentales: a.- Aislamiento y adaptacin en medio lquido TK El aislamiento de los microorganismos lixiviantes se realiz siguiendo los pasos establecidos en Guerrero, J.J. (1990). Para el efecto se tomaron 100 mililitros de agua de mina, la que se someti a microfiltracin para concentrar la poblacin bacteriana presente. Este concentrado sirvi de inculo para el cultivo en medio bsico de sales con FeSO4.7H2O como fuente energtica (MBS+Fe). El crecimiento bacteriano se evidenci por un cambio de coloracin en la solucin, +2 +3 indicando la oxidacin del Fe hacia Fe . El pH inicial fue de 1.9, y se cultiv a temperatura ambiente y sin agitacin. La solucin obtenida sirvi, a su vez, como inculo para todas las pruebas experimentales. Posteriormente, se llevaron a cabo tres pruebas en medio lquido (MBS+Fe) a diferentes condiciones de temperatura y adicin de aire, evalundose el aumento en la poblacin bacteriana en funcin del tiempo. Las condiciones experimentales fueron: 30 ml de solucin bacterial ms 70 ml de MBS+Fe en frascos erlenmeyer de 250 ml. Las variables evaluadas fueron: Prueba 01: cultivo a temperatura ambiente (15 C), sin agitacin. Prueba 02: cultivo a 30 C, sin agitacin. Prueba 03: cultivo a temperatura ambiente (15 C) y agitacin con aire. La evaluacin de la poblacin bacterial se realiz mediante conteo microscpico directo, empleando una 7 cmara hemacitomtrica o de Neubauer. La poblacin inicial fue de 7.3 x 10 bacterias/ml. La evaporacin fue compensada con agua destilada. b.- Ataque a mineral Para las pruebas de ataque bacterial al material de estudio se utiliz mineral sulfurado molido completamente a malla 325, con una ley de cabeza de 22.4% Fe, 0.46% Cu, 0.29% Pb. El proceso adaptativo se realiz en tres etapas. Entre cada etapa, transcurrido cierto tiempo, se tom un volumen de solucin que sirvi de inculo para la siguiente (transferencias). Para cada caso se utiliz solucin nutriente (MBS) sin fierro, ya que se encuentra en el mineral. La evaporacin fue compensada con la adicin de agua destilada. La agitacin se realiz mediante el ingreso de aire directamente al interior de los frascos. Se trabajo a temperatura ambiente. Las condiciones de cultivo fueron: Etapa I: Cultivo Inicial con mineral Volumen solucin bacterial ms nutrientes 475 ml Mineral (-325) 25 gr Tiempo (das) 27

Luego de transcurridos diez das de tratamiento, se tom un volumen determinado de solucin como inculo para la primera transferencia (Etapa II) Etapa II: Primera Transferencia Volumen solucin bacterial ms nutrientes 470 ml Mineral (-325) 30 gr Tiempo (das) 22 Para la etapa III se procedi de la misma manera que en la etapa I Etapa III: Segunda Transferencia Volumen solucin bacterial ms nutrientes 450 ml Mineral (-325) 50 gr Tiempo (das) 15 Una vez concluidas las pruebas se procedi un filtrado, secado y pesado de los relaves (residuos de lixiviacin) y anlisis por su contenido de fierro. 3. Resultados a.- Aislamiento y adaptacin en medio lquido TK La evolucin del crecimiento bacteriano se caracteriz por el lento desarrollo mostrado en las pruebas 01 y 02, a diferencia de la ltima de ellas. Luego de 10 das de cultivo las poblaciones bacterianas finales fueron: 7 Prueba 01: 8.40 x 10 bacterias/ml 7 Prueba 02: 9.05 x 10 bacterias/ml 8 Prueba 03: 1.50 x 10 bacterias/ml b.- Ataque a mineral Los resultados obtenidos luego de analizar los relaves se pueden resumir en la siguiente tabla: Etapa Tiempo Ley Fe (%) Extraccin Fe (%) I 27 das 22.2 3.75 II 22 das 22.4 7.10 III 15 das 20.55 11.16 4. Discusin En primer lugar, en la corrida a, es posible notar un ligero incremento en la concentracin poblacional (bacterias/ml) en aquella prueba a la cual se le agreg aire (prueba 03), en contraste con aquellas que carecieron de este suplemento nutricional. Igualmente, es posible evidenciar, entre las pruebas 01 y 02, una ligera diferencia en la segunda prueba justificada por haber sido cultivada en un ambiente temperado. Recurdese que las temperatura ptima de desarrollo de las bacterias ferrooxidantes se encuentra establecida en los 35 C. De otro lado, es necesario indicar que tanto la temperatura como la provisin de O2 y CO2 (presentes en el aire) son parmetros vitales para el desarrollo de los microorganismos, aunque, para este caso particular, la adicin de aire resulta siendo ms importante. Se debe destacar que las pruebas se llevaron a cabo a una altitud por encima de los tres mil metros sobre el nivel del mar, en la sierra peruana. En segundo lugar, de la corrida b, se desprende que la adaptacin va transferencias sucesivas permite una mayor obtencin o disolucin del metal de inters, en este caso fierro, as como acortar el tiempo de tratamiento, como puede notarse por la diferencia entre cada una de las etapas del ataque bacteria al mineral. 5. Referencias Bauer, J. L. ,1986. Lixiviacin Bacteriana: Introduccin a la parte microbiolgica de la Biohidro-metalurgia con sp. de Thiobacillus. Revista de la ANBIOP, 3(2): 53-60. Gentina, J. C.; F. C. Acevedo, 1992, Lixiviacin Bacteriana de Minerales. En : IV Curso Latinoamericano de Biotecnologa , Chile. Guerrero, J. J., 1990, Recuperacin de Valores Metlicos por va Biohidrometalurgica. En: Segundo Seminario Regional de Ingeniera Metalrgica, UNCP, Huancayo. Guerrero, J.J.; 1992, Biotratamiento de Minerales: Alternativa para el Desarrollo Nacional Mundo Minero, Ao XI, N 131, pp 27. Guerrero, J.J.; 1993 Biotratamiento de Minerales: sulfuros de fierro y sulfuros de cobre, Mundo Minero, Ao XII, N 138, pp 32 - 33. Guerrero, J.J.; Olivera, S.C; 1993,Aspectos biolgicos de la lixiviacin bacteriana, En: V Congreso Nacional de Ingeniera Metalrgica. UNSAAC, Cusco, Mayo 1993.

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Trabajo enviado por: Bil. Jos J. Guerrero Rojas & Sonia C. Olivera esojgue@hotmail.com esojgue@yahoo.com Los Rododendros 246 Urb. VIPOL Correo Vipol , Callao 03 PERU