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TEORAS DEL APRENDIZAJE Y LA INSTRUCCIN LA INVESTIGACIN EN LA PSICOLOGA EDUCATIVA

La investigacin en la psicologa educativa


La lectura fue tomada del libro: Woolfolk, A. (1999). Psicologa Educativa. Mxico: Prentice Hall.

Lectura

Captulo 1 LOS MAESTROS, LA ENSEANZA Y LA PSICOLOGA EDUCATIVA


Aproveche la investigacin para comprender y mejorar la enseanza
Realizar investigaciones para probar las respuestas posibles es una de las dos tareas principales de la psicologa educativa. La otra es articular los resultados de diversos estudios en teoras que intentan presentar una imagen unificada de la enseanza, el aprendizaje y el desarrollo.

Investigacin descriptiva. Los psiclogos educativos disean y conducen muchas clases de investigaciones para entender la enseanza y el aprendizaje. Algunos de los estudios son "descriptivos", es decir, su propsito es sencillamente dar cuenta de los acontecimientos en una clase en particular o en varias clases. A menudo, los informes de las investigaciones descriptivas incluyen los resultados de encuestas, respuestas a entrevistas, muestras de dilogos reales en el saln de clases o registros de las actividades del grupo. Otra aproximacin descriptiva, la etnografa del saln de clases, proviene de la antropologa. Los mtodos etnogrficos abarcan el estudio de los sucesos que naturalmente ocurren en la vida del grupo y el esfuerzo por comprender su significado para los participantes. Por ejemplo, las descripciones de los maestros expertos de matemticas en secundaria que vimos al inicio del captulo se tomaron de un estudio etnogrfico de Hilda Borko y Carol Livingston (1989). Los investigadores hicieron observaciones detalladas en los grupos de estos maestros y las analizaron junto con las grabaciones de audio y la informacin obtenida de entrevistas a los maestros, con el fin de sealar las diferencias entre los maestros novatos y los expertos. En algunas investigaciones descriptivas, los estudiosos analizan con cuidado grabaciones en video de las clases para identificar patrones recurrentes en la conducta del maestro y de los estudiantes. En otras, el investigador emplea la observacin participativa y trabaja

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dentro del grupo o la escuela para comprender las acciones desde el punto de vista del maestro y de los estudiantes. Los investigadores tambin suelen recurrir al estudio de casos, que, por ejemplo, profundiza en la forma en que el maestro planea el curso o un estudiante trata de aprender cierto material. Correlaciones. Con frecuencia, los resultados de los estudios descriptivos incluyen datos de correlaciones. Una correlacin es un nmero que indica la fuerza y la direccin de una relacin entre dos sucesos o mediciones. Las correlaciones fluctan entre 1.00 y 1.00. Mientras ms prxima est la correlacin a 1.00 o a -1.00, ms fuerte es la relacin. Por ejemplo, la correlacin entre estatura y peso es casi de .70 (una relacin fuerte); la correlacin entre la estatura y el nmero de palabras habladas es alrededor de .00 (ninguna relacin). El signo de la correlacin indica la direccin de la relacin. Una correlacin positiva muestra que los dos factores aumentan o disminuyen juntos. Conforme una aumenta la otra tambin lo hace. La estatura y el peso se correlacionan en forma positiva porque la mayor estatura tiende a asociarse con un mayor peso. Una correlacin negativa significa que los incrementos en un factor se relacionan con las disminuciones en el otro. Por ejemplo, la correlacin entre la temperatura exterior y el peso de la ropa que se viste es negativa porque la gente tiende a llevar ropa ms gruesa al disminuir la temperatura. Es importante advertir que las correlaciones no demuestran relaciones de causa y efecto (vase la figura 1.1). La estatura y el peso estn correlacionadas, las personas ms altas tienden a pesar ms que la gente ms pequea. Pero aumentar de peso obviamente no ocasiona el aumento de estatura. Conocer la estatura de una persona no nos permite ms que una prediccin general sobre su peso. Los psiclogos educativos identifican las correlaciones que sirven para hacer predicciones acerca de los acontecimientos importantes en el saln de clases.

FIGURA 1.1

Las correlaciones no indican casualidad

Experimentacin. Con la otra forma de investigacin la experimentacin, los psiclogos educativos van ms all de las predicciones y de hecho estudian la causalidad. En lugar de limitarse a observar y describir una situacin, introducen cambios y toman nota de los resultados. Primero, se crea una serie de grupos comparables de sujetos. En la investigacin psicolgica, el trmino sujetos por lo general se refiere a la gente

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estudiada, como los maestros o los alumnos de la enseanza secundaria. Para asegurar que los grupos de sujetos sean esencialmente equivalentes, se asigna cada sujeto a un grupo con un procedimiento aleatorio. Aleatorio, o al azar, significa que todos los sujetos tienen la misma posibilidad de estar en cualquier grupo. En uno o ms de estos grupos, los experimentadores modifican algn aspecto de la situacin para ver si el "tratamiento" tiene un efecto esperado. Luego comparan los resultados de cada grupo y por lo comn aplican pruebas estadsticas para averiguar si las diferencias entre los grupos son significativas. Decir que las diferencias son estadsticamente significativas quiere decir que tal vez no se deben al azar. Varios de los estudios que revisaremos pretenden identificar relaciones causales planteando preguntas como la siguiente: Si los maestros ignoran a los estudiantes que se levantan sin permiso de su asiento y alaban a quienes permanecen trabajando en su lugar (causa), dedicarn los estudiantes ms tiempo a trabajar en sus pupitres (efecto)? En muchos casos, la investigacin descriptiva y la experimental se realizan al mismo tiempo. Un buen ejemplo es el estudio de Ogden, Brophy y Evertson (1977) que vimos al inicio de esta seccin. Para encontrar la relacin entre la forma en que se selecciona a los estudiantes para leer en una clase de primer grado y su aprovechamiento en la lectura, los investigadores observaron primero a los estudiantes y los maestros en varios salones de clase y luego midieron su aprovechamiento en la lectura. Descubrieron que hacer que los estudiantes leyeran en un orden predecible se asociaba, o correlacionaba, con aumentos en las calificaciones de lectura. Sin embargo, con esta simple correlacin los investigadores no podan estar seguros de que la estrategia era lo que en realidad causaba el efecto. En la segunda parte del estudio, pidieron a distintos maestros que llamaran a cada estudiante por turnos, luego compararon el aprovechamiento en la lectura de estos grupos con el observado en otros grupos en los que los maestros empleaban otras estrategias. Entonces, la segunda parte de la investigacin fue un estudio experimental. Teoras de la enseanza. La meta principal de la psicologa educativa es comprender la enseanza y el aprendizaje, y la investigacin constituye una herramienta importante. Alcanzar esta meta es un proceso lento, y son muy pocos los estudios memorables que resuelven una cuestin de una vez por todas. Los seres humanos son demasiado complicados. En cambio, las investigaciones de la psicologa educativa examinan aspectos limitados de una situacin, posiblemente unas cuantas variables a la vez o lo que ocurre en uno o dos salones de clase. Si se realizan estudios suficientes en una determinada rea y los descubrimientos apuntan repetidamente a la misma conclusin, a la larga llegaremos a un principio, trmino que se refiere a una relacin establecida entre dos o ms factores; por ejemplo, entre determinada estrategia de enseanza y el aprovechamiento del estudiante. Otra herramienta para llegar a un mejor entendimiento de los procesos de enseanza y aprendizaje es la teora. La nocin que el sentido comn tiene de la teora (como al decir "Bueno, slo era una teora") es el de "una conjetura o corazonada". Pero su significado cientfico es muy diferente. "En las ciencias, una teora es un conjunto interrelacionado de conceptos que sirve para explicar un grupo de datos y hacer predicciones sobre los resultados de nuevos experimentos" (Stanovich, 1992, p. 21). Dado un conjunto de principios establecidos, los psiclogos educativos han elaborado explicaciones para las relaciones entre muchas variables e incluso sistemas enteros de relaciones. Hay teoras para explicar la forma en que se desarrolla el lenguaje, a qu se deben las diferencias en la inteligencia y, como dijimos, la manera en que aprende la gente, Pocas teoras dan explicaciones y hacen predicciones perfectas. En este libro veremos muchos ejemplos de psiclogos educativos que adoptan diferentes posturas terica y no estn de acuerdo con las explicaciones globales de temas como el aprendizaje y la motivacin. Puesto que
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ninguna teora ofrece todas las respuestas, conviene considerar lo que ofrece cada una de ellas. Se preguntar, pues, la razn de que sea necesario plantear teoras en lugar de quedarse con los principios. La respuesta es que ambos son tiles. Por ejemplo, los principios del manejo del saln de clases lo ayudarn a resolver problemas concretos. Por otro lado, una buena teora del manejo del aula le ofrecer una nueva forma de pensar en los problemas de disciplina, le dar herramientas para encontrar las soluciones a muchos problemas y predecir lo que podra funcionar en las situaciones nuevas. Una meta importante de esta obra es presentarle las mejores y ms tiles teoras de la enseanza, las que estn apoyadas por pruebas slidas. Aunque quiz prefiera algunas teoras en lugar de otras, considrelas todas como formas de comprender los problemas que enfrentan los maestros.

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