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TICA

COMO
FUNDAMENTO
DELA
PRAXIS
POLTICA
Por:
JUAN GUILLERMO
PREZ ROJAS
Diplomado m Filosofta - U.P.B. - Profesor
del Departammto de Fonnacin Humanista
E
l punto de partida ge-
neral para este ensayo
lo constituye la reflexin
actual en torno a la rela-
cin entre filosofa polti-
ca y tica; de hecho hemos
ya focalizado un tema pro-
pio de la filosofa poltica
en la actualidad: el reco-
nocimiento de que la filo-
sofa poltica se inscribe en
el mbito ms amplio de la
filosofa prctica.
De hecho este recono-
cimiento no es algo nuevo.
Ya Aristteles haba con-
siderado la poltica como
parte de la filosofa prc-
tica. Sin embargo, esta in-
tegracin se hizo cada vez
menos palpable a lo largo
del desarrrollo de nuevas
posturas ticas, sobre todo
en la modernidad.
La mayor parte de las
teoras ticas intentan sim-
plificarlo todo. Las teoras
formalistas tratan de redu-
cir la accin social justa al
mero cumplimiento de la
ley. Nunca pueden hacer
justicia a los sutiles, varia-
dos y complejos problemas
que se plantean en una
sociedad moderna. El
relativismo, por otra par-
te, hace nfasis en las di-
ferencias que existen entre
los seres humanos y deja
de t ener en cuenta sus se-
mejanzas. El absolutismo
pone el acento en las si-
militudes y fracasa a la
hora de percibir las
disparidades. Un indivi-
dualismo extremo exaltar
al individuo a expensas de
la colectividad; mientras
que un colectivismo exa-
gerado ensalzar al grupo
en detrimento del indivi-
duo. El hedonismo preten-
de hacer radicar el bien en
la sensacin; el intelec-
tualismo en la razn; el
voluntarismo en el deseo.
De este modo al subrayar
slo un aspecto de 1a na-
turaleza humana, cada
uno de ellos cae en una
simplificacin.
El autntico centro
del valor es la persona
en sociedad. Como apa-
rato dinmico de intereses
y necesidades, esa perso-
nalidad social responde al
hombre en total. Slo una
tica (y una poltica) que
sepa dar cuenta de todas
y cada una de las dimen-
siones de la naturaleza hu-
mana -como individual y
social, corporal y mental,
y que posee pensamientos,
sentimientos y deseos- es
lo bastante adecuada para
poder servir de base a
unos ideales sociales vale-
deros hoy.
En su obra "Teora y
Prctica", Habermas de-
tecta el reduccionismo,
que a partir del siglo
XVIII, las ciencias socia-
les, por un lado, y las dis- :
ciplinas del derecho pbli-
co, por el otro, introduje
ron en el operar humano
(!l. As se perdi, a lo largo '
de la poca moderna, la
posibilidad de organizar
prcticamente la vida y el
destino del hombre; ste
pasa a ser dominado por
una organizacin tica.
mente correcta, por una
voluntad que se impone a
la realidad en trminos de
dominio, en vez de cono-
cerla, respetarla y amarla,
para, a partir de ah, in-
tentar perfeccionarla y per-
feccionarse.
En la poca clsica, la
poltica se conceba como
una doctrina que ensea-
ba la vida segn el bien y
la justicia. Para Arist-
teles no haba una gran
diferencia entre la consti
tucin consignada en las
leyes y la tica que regula
la vida de la ciudad. Es la
poltica la que permite
vivir segn el bien. No
haba, segn esto, separa-
cin entre la moralidad de
las acciones, y las leyes y
costumbres. Era la activi-
dad poltica la que
mximamente perfeccio-
naba al hombre hacia su
optimizacin, en funcin
de su fin natural: el bien.
Era la poltica quien per-
mita al ciudadano vivir
segn el bien. Pero es ne-
cesario recordar aqu
que entre ciudadano y
hombre no haba separa-
cin. El hombre, como
animal poltico, dependa
de la polis, para la reali-
zacin de su naturaleza.
"El hombre es el mejor de
los animales, cuando se ha
y cuando se
aleja de la ley y de la justi-
cia, el peor de todos" (2)_
Segn Aristteles, de las
, acciones humanas la Tc-
nica sirve para producir
medios de subsistencia; la
PENSAMIENTO HUMANISTA
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Praxis asegura las condi-
ciones de vida moral -en la
polis-; la Poltica examina
las condiciones en las que
este fin puede ser alcanza-
do; la Frnesis prepara la
realizacin de la virtud c-
vica, cuya forma suprema
es la contemplacin inte-
lectual (Episteme).
El paso efectuado de la
nocin clsica de poltica a
la nocin moderna impli-
ca una alteracin del sen-
tido de la teora (epis-
teme), y del sentido de la
praxis (reducida ahora a
mera tecn) . La teora
moderna identifica el saber
con la capacidad de pre-
visin y dominio (a travs
de la cientificidad) y rom-
pe con la clsica actitud
filosfica del "asombro" y
del amor a la sabidura. El
saber de la modernidad
convierte al hombre en
"dueo y poseedor" de la
naturaleza. Esta nocin
est en la base de toda
ideologizacin, con fuertes
repercusiones ,en la dinmi-
ca social. As, el poder po-
ltico, tecnificado por la
ciencia positiva, se identi-
fica con la voluntad de do-
minio. El objeto de esta
poltica no considera la
nocin de actuacin sabia
y virtuosa, sino la actua-
cin mximamente opera-
tiva o perfeccionadora de
la naturaleza individual o
social.
La filosofa poltica,
fundada cientficamente,
tiene como objetivo indi-
car las condiciones necesa-
rias a la organizacin de
la sociedad y del estado
correcto. As, el conoci-
miento de las condiciones
generales en las que una
sociedad o estado estn
correctamente organiza-
dos suprime la necesidad
de una inteligencia prc-
tica que regule la accin de
los hombres. En su lugar
se instala la produccin,
segn clculos correcta-
mente efectuados (reglas,
relaciones, ajustes, etc.). <
3
l
Este giro tico-poltico,
propio de las sociedades
capitalistas contempor-
neas, nos hace retomar la
idea que planteamos al
comienzo de este ensayo.
Si hemos de decidir acer-
tadamente en el campo
polftico es necesario mirar
al hombre en su conjun-
to, y a la sociedad en to-
dos sus campos: econmi-
co, cientfico, educativo,
religioso y moral.
Necesitamos, pues, algo
distinto a una fcil evasin
hcia el animalismo o el
supernaturalismo. Nues-
tra salvacin no est en
despreciar la naturaleza
humana, sino en darle una
expresin nueva, nue-
vas posibilidades que pro-
porcionen un mayor nivel
de realizacin. Debemos
encontrar mayores opor-
tunidades para el juego, el
arte, el amor; para el pen-
samiento creador y para el
orgullo por la obra bien
hecha, para el cultivo de la
vida en todo su esplendor
y diversidad <
4
l.
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PENSAMIENTO HUMANISTA
Necesitamos vivir el
respeto por la individuali-
dad con la realizacin de
la interdependencia so-
cial; combinar la devocin
por la libertad y por los de-
rechos individuales con la
fidelidad a Jos planes y ob-
jetivos comunitarios; en-
salzar el ideal democrti-
co de participacin y dis-
tribucin con el "amor
propio" (como lo entien-
de Savater); completar la
eficacia econmica y tec-
nolgica con una aprecia-
cin de los valores mora-
les, artsticos y culturales
del hombre. Aunque nun-
ca ser fcil lograr una sn-
tesis social tan compleja y
pluralista.
Aun en el mejor de los
casos, el problema de sal-
vaguardar la paz y de pro-
mover el bienestar no re-
sulta una tarea sencilla.
Vivimos una poca de
grandes miedos. Hay mie-
do a la depresin econ-
mica, miedo a la guerra
nuclear, miedo a la prdi-
da de la libertad. Podemos
decir que es una poca
de urgencia, en donde
las respuestas, parciales
por las condiciones que se
imponen, son tambin ur-
gentes.
Frente a esta situacin
que denominamos de ur-
gencia no podemos que-
darnos estticos. El dis-
curso filosfico debe pro-
ducir nuevos anlisis y
provocar nuevas verdades;
porque en tica, como en
muchos campos del saber,
nadie posee la verdad ab-
soluta. Lo que existe son
acercamientos parciales
que tienen mayor o menor
validez. Tenemos la obliga-
cin de iluminar y orientar
el cambio con un nuevo
anlisis de los hechos y en
un nuevo lenguaje.
Desde este punto de vis-
ta, y ayudado por algunos
planteamientos de Luis
Jos Gonzlez en su ensa-
yo "Nuevas perspectivas
para la tica" <
5
l, quiero
proponer algunos princi-
pios orientadores que fun-
damenten una tica para
un tiempo de urgencia,
con miras a un proyecto de
realizacin poltica.
lCales son los juegos
de nuestra poca que han
causado el oscurecimien-
to del ideal tico? No po-
demos menos que acercar-
nos a las crecientes bre-
chas abiertas por las res-
puestas improvisadas de
nuestra sociedad para
comprender las dimensio-
nes de la crisis que pade-
cemos. El mundo parece
una inmensa bomba a
punto de estallar; ello co-
rresponde a la carrera que
libran los sistemas de este
siglo XX. Cada cual pre-
tende establecer una ver-
dad universal que sea aco-
gida y puesta en prctica
por todos; esta idea no
puede ser censurable como
tal, pues el mundo permi-
te acercarse a l desde di-
versos ngulos pra des-
pus interpretarlo. Lo cen-
surable es la obligacin
que se le impone al hom-
bre de hoy de materiali-
zar todas las propuestas de
los sistemas en actitudes
muchas veces incoheren-
tes.
Asistimos a un momen-
to especial de la historia de
la humanidad en el cual
parece no haber ya dife-
renciacin entre los hom-
bres, es la poca de la to-
tal intolerancia. En la po
ltica, tanto como en los
sistemas judiciales, las di-
ferencias entre las ideolo-
gas se hacen cada vez ms
cortas. En nuestro pas,
por ejemplo, vemos como
los partidos polticos for-
man coaliciones en tomo
a un candidato nico con
el fin de obtener el mayor
puntaje en las elecciones.
Aquellos sistemas poltico-
sociales que antes critic-
bamos con furia, hoy ya no
estn presentes o estn
desapareCiendo con una
relativa facilidad. Poltica-
mente compartimos el
mismo pensamiento,
liderado por aquellos que
ms astutamente buscan
sus intereses particulares,
pero disfrazados en el con-
vencimiento de la estabili-
dad general.
La ciencia y la tcnica
se muestran como otro
subsistema que lidera la
poca. Estamos en la po-
ca "atmica o nuclear"; so- :
mos pases "industrializa-
dos o no-industrializados"
segn sea nuestra posicin
cientfico-tcnica en el :
mundo. Verdadero es todo \
1
aquello que la ciencia pu-
blique, en tanto que ya ha
sido cernido por la verifi-
cacin y la razn instru-
mental. Esto ha incurrido
en el campo del compor-
tamiento de tal forma que
funda nuevas actitudes y
nuevos valores para el
hombre; las estructuras
que en un momento dado
creamos ser se afectan in-
mediatamente en el des-
cubrimiento de nuevas
teoras y verificaciones de
las mismas. En este senti-
do, nos volvemos cada vez
ms sugestivos y condicio-
nados por lo novedoso en
las ciencias; un caso con-
creto lo constituyen los
descubrimientos y avances
en la psicologa humana,
que cada vez ocasionan
ms confusiones en nues-
tra manera de ser con
nuestra forma de compor-
tarnos.
En cuestiones religiosas
el problema no es distinto.
La seguridad que posean
algunas religiones en su
carcter de absolutas (por
ser reveladas), se ve cues-
tionada por el surgimien-
t o de innumerables sectas
que corresponden, en lti-
mo trmino, en reacciones
a favor o en contra de una
ideologa o sistema deter-
minado. Por otro lado, el
hombre de hoy busca su-
perar al carcter mtico y
metafsico de la religin por
el establecimiento de un
sujeto absoluto, al estilo de
la propuesta kantiana y
moderna del hombre, ca-
paz de forjar para s mis-
PENSAMIENTO HUMANISTA
6l-
mo el ideal de vida que lo r
construya y los actos que ,
lo conducen a l. El pro-'
blema radica en la posibi-
lidad de respuestas impro-
visadas que se despliegan
y que pueden acrecentar la
crisis social.
Todos estos factores -y
muchos ms que aqu no
hemos elaborado- nos dan
una idea de la profunda cri-
sis que hoy vivimos y sus
incidencias en el estableci-
miento de patrones de
comportamiento. Propo-
ner una tica para este
tiempo es una tarea nece-
saria y urgente; pero al mis-
mo tiempo, debe estar mar-
cada por unas caracters-
ticas nuevas y originales
que le permitan dar otros
impulsos (ordenadores) al
hombre de hoy. Haciendo
una fusin de las diferen-
tes propuestas ticas pues-
tas en escena (por lo me-
nos tericamente) en el
mundo, resalto algunas ca-
ractersticas de la tica
para un tiempo de urgen-
cia:
1 )La tica debe soste-
nerse en su ideal ut-
pico, entendido como el
ideal de perfeccin o la
"vida plena" propuesta
por todas las ticas.
Esta tarea es eminente-
mente concientizadora
y a la vez compromete al
hombre en su deber pri-
mario: la vida.
Si el ideal poltico de una
sociedad est fundamen-
tado en la bsqueda del
bienestar de los indivi-
duos y la defensa de la
justicia, no puede en-
tonces ignorar el carc-
ter utpico que est im-
plcito en cada indivi-
duo y en general en un
estado que quiere al-
canzar la perfeccin.
El compromiso por la
construccin de una
nueva sociedad (ideal)
debe estar caracteriza-
do por la lucha constan-
te de ir haciendo posi-
ble aquello que todava
no es real, pero que en
su indeterminacin t-
pica se convierte en es-
tmulo por superar las
contingencias actuales.
2)Debe sostener la au-
tonoma del ser per-
sonal, en el reconoci-
miento y defensa de su
individualidad, pero
slo como consolidaci6n
de la igualdad funda-
mental de todos que
posibilite la justicia y la
paz.
No podemos desconocer
hoy que un proyecto de
organizacin social exi-
ge de suyo la autonoma
del sujeto. Aunque pa-
rezca contradictorio, el
hombre vale por su ca-
pacidad de socializacin
y la sociedad en cuanto
que garantiza la auto-
noma individual. "El
hombre es un fin y no un
medio". Los miembros
de una sociedad bien or-
denada son libres en
cuanto que tienen el de-
recho de plantear sus
aspiraciones sobre la or-
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PENSAMIENTO HUMANISTA
ganizacin de las insti-
tuciones comunes en
nombre de sus metas
individuales y de los in-
tereses que consideran
fundamentales. El ser
personal se autoafir-
ma en la realizacin
de la polis.
3 )Debe sostener la co-
incidencia entre in-
tereses y valores,
ambos como modos de
realizacin y como inse-
parables en toda perso-
na y en toda sociedad.
En toda crisis se produ-
ce una disociacin entre
intereses y valores so-
ciales. El momento de
wgencia al que nos re
ferimos ha establecido
nueYOS intereses en los
sujetos, de modo que se
'Vftl reflejados en las ins-
tituciones y organismos
de carcter comunal. A
la poltica le correspon-
de conjugar y armoni-
zar lo que est en pug-
na, pero siempre acom-
. paada de una decisin
tica concreta y lcida,
de tal fonna que res-
ponda a las necesidades
impuestas. frente a este
reto se impone la urgen-
cia de un nuevo mto-
do que permita hablar
de bienestar social y
convivencia pacfica no
como meros postulados
de la razn, sino como
efectos reales del pen-
samiento prctico.
4 )Debe sostener el di-
logo entre los hom-
bres corno un modo de

coincidencia, para que
los intereses y valores
concuerden en un solo
orden, evitando la impo-
sicin arbitraria de sis-
temas (al modo de un
dilogo interdiscipli-
nar) .
Una sociedad con la
"mayora de edad" ade-
cuada, ser aquella que
funde su bsqueda de la
justicia, la solidaridad,
el desarrollo, etc. en pos-
tulados dialgicos y por
medio de un consenso
general. Tal plantea-
miento tico (de
Habermas y Apel) ase-
gura la puesta en esce-
na de los intereses rea-
les del individuo y la
sociedad en pleno. La
poltica prepara el terre-
no para que los hom-
bres puedan argumen-
tar razonablemente
aquello que idealmente
han elaborado, y dispo-
ne los medios necesarios
para hacerlo efectivo.
La filosofa se hace due-
a de esta propuesta y
quiere refrescarla, darle
un empuje seguro y origi-
nal , en donde se vean re-
sueltas las divisiones que
acompaan al hombre.
Esta tarea se realiza no
como una idealidad abso-
luta, esto es, como una
idea general que puede lle-
nar de contenido formal al
hombre comn; sino que
conecta todas las catego-
ras filosficas a la proble-
mtica y el lenguaje que
vive el hombre de la calle,
no en la disociacin sino
en el consenso. Slo as la
filosofa aportar al resca-
te de la tica. Ese es el des-
tino que se nos ha asigna
do y al cual debemos res-
ponder con el debido reco-
gimiento.

BIBLIOGRAFA
( 1) HABERMAS, Jrgen. Teora y Prcti
ca. Payet, Pars, 1975, p.l05.
(2) ARISTTELES. La Poltica. Libro 1,
captulo l .
(3) CANTISTA, Mara Jos. tica y Po-
ltica Hoy. En: Anuario Filosfico. Vol. XVII
#1, 1984, p.ll2.
(4) RADER, Melvin. tica Y Democra-
cia. Ed. Verbo Divino, Navarra, 1975,
p.42l.
(5) GONZLEZ, Luis Jos. Nuevas Pers-
pectivas para la tica. En: Anlisis. U ni
versidad Santo Toms # 51-52, Bogot,
1990.
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