Está en la página 1de 4

EL NICHO DE DESARROLLO, UNA CONCEPTUALIZACIN DE LA INTERSECCIN DE NIO Y CULTURA. Charles M. Super Y Sara Harkness.

LA PSICOLOGA Y EL MEDIO AMBIENTE La idea de que el desarrollo es influido por el medio ambiente es tan antigua como el concepto de desarrollo mismo. La psicologa se cre para comprender la mente humana. A mediados de la dcada de los 70 ocurri un mayor cambio dentro del campo de la psicologa del desarrollo. Mc Call (1977): pocos estudios se centran en el desarrollo tal y como este sucede en ambientes naturales, debido a que no es ni practico ni tico manipular aspectos esenciales del desarrollo humano Bronfenbenner (1979): la psicologa del desarrollo, tal como ahora existe, es la ciencia de la extraa conducta del nio en situaciones ajenas y adultos desconocidos durante breves periodos. El medio ambiente del nio no puede ser reducido a un simple diseo inmediato que contenga el sujeto. Kessen (1979): presenta un argumento filosfico e histrico que complementa la crtica metodologica de Mc Call y la critica terica de Bronfenbenner. Nuestros conocimientos de la naturaleza del nio son muy variados en el tiempo y estn muy relacionados al ambiente intelectual contemporneo para permitir conclusiones confiables acerca del nio. En resumen, la propuesta de Kessen, como Mc Call y Bronfenbenner, es que en las dcadas anteriores el estudio del nio no se hizo mediante un modelo de desarrollo adecuado y tampoco proporciono las herramientas necesarias para integrar uno. El objeto de estudio apropiado, argumenta, no es el nio sino el nio en el contexto. En suma, durante la dcada de los 70, la psicologa del desarrollo experimento un cambio fundamental en su apreciacin del contexto de desarrollo. Las limitaciones de un anlisis puro y de una disciplina de laboratorio fueron expuestas por un gran nmero de autores: se cuestiono tambin la validez de un modelo de desarrollo basado exclusivamente en el nio individual y rpidamente, florecieron nuevas teoras a partir de diversos fundamentos histricos que representaron nuevos caminos para la psicologa. EL NICHO DE DESARROLLO

El nicho de desarrollo es un marco terico para estudiar la regulacin cultural del micro medio del nio e intenta describir este medio desde el punto de vista del nio con el fin de entender los sucesos del desarrollo y la adquisicin de la cultura. El nicho de desarrollo esta compuesto por tres subsistemas que operan de manera conjunta, como un gran sistema y cada uno es condicionado por otras caractersticas culturales. Los tres componentes son: los escenarios fsicos y sociales en los que vive el nio, las costumbres reguladas culturalmente sobre el cuidado y la educacin del nio, y la psicologa de las personas que cuidan a los nios. Las regularidades en los subsistemas, as como las continuidades temticas de una etapa del desarrollo a la siguiente culturalmente definidas, proporcionan material de donde el nio abstrae las reglas sociales, afectivas y cognoscitivas de la cultura. ESCENARIOS FISICOS Y SOCIALES B. Whiting (1980) afirmo que una de las ms poderosas formas de influencia cultural consiste en proporcionar los escenarios de la vida cotidiana. A quienes estn a favor de los escenarios se les considera como formativos de conducta social, porque ellos determinan el tipo de interacciones que los nios tienen la oportunidad y la necesidad de practicar. Las instituciones sociales, como la escuela, tienen un efecto mayor en la edad y sexo de los compaeros del nio y, as mismo, sobre las interacciones sociales experimentadas. Por ejemplo, las diferencias en los patrones de sueo entre los infantes de Kokwet y una muestra urbana de Amrica se relacionaron a los diferentes escenarios ambientales: mientras que los bebes de Kokwet durmieron con sus madres y nunca se les dejo solos durante el da, los bebes americanos duermen generalmente en su propia cama, en ocasiones en cuartos separados y lugares silenciosos durante el da. Un resultado de estas diferencias en los escenarios fsicos y las rutinas diarias fue que los bebes de Kokwet duermen menos que los americanos, y a la misma edad, tienen mas horas de vigilia durante la noche que la mayora de los bebes americanos. Los aspectos fsicos del ambiente pueden configurar las experiencias de desarrollo del nio, en el nivel mas bsico, mediante infecciones patgenas y parsitos que hagan mas lento el proceso biolgico del crecimiento. As mismo es crucial contar con nutrientes adecuados. Sin embargo, virtualmente todos los aspectos del ambiente fsico son mediatizados por adaptaciones culturales de las prcticas de cuidado. Dados los recursos tecnolgicos y humanos disponibles, los padres y otros cuidadores adaptan los hbitos del cuidado infantil a los ambientes ecolgicos y culturales en los que viven. COSTUMBRES REGULADAS CULTURALMENTE SOBRE EL CUIDADO Y LA EDUCACIN DEL NIO Las costumbres son secuencias conductuales practicadas por los miembros de la comunidad, de tal modo que se incorporan a la cultura sin necesidad de racionalizarlas individualmente y de transmitirlas en forma consciente. Aunque a nivel de grupo se les podra considerar como adaptaciones al ambiente o formas de

evolucin, las costumbres son generalmente vistas por los miembros de la cultura como una manera razonable o natural de hacer las cosas. PSICOLOGIA DE LOS CUIDADORES La psicologa de los cuidadores incluye las etnoteorias de la conducta y del desarrollo del nio, as como las orientaciones afectivas adquiridas de la experiencia de ser padre, misma que organiza las estrategias parentales de la educacin de los nios en un sentido inmediato y a largo plazo. Por ejemplo, la asignacin que hacen los padres de ambientes diferentes para sus hijos, expresa sus creencias sobre las capacidades de los nios a diferentes edades y sus propsitos sobre el desarrollo. Por ejemplo, solicitamos a las madres en Kokwet y en Boston evaluar la similitud de varias conductas de recin nacidos incluidas en la Escala de Evaluacin Conductual del Neonato (Brazelton 1973): los resultados indican que mientras las madres de ambas culturas utilizaron dimensiones similares al elaborar sus respuestas, difiri su nfasis. Un movimiento rpido de la mano como respuesta a que el examinador le toco la cara, fue visto de manera positiva por las madres kispsigis como conducta refleja motora (dimensin II), una seal de salud y fuerza. En cambio una madre americana valora la percepcin de movimiento en relacin con la desorganizacin implcita en el manoteo durante la vigilia (dimensin I), tal fue el aspecto mas importante en las percepciones americanas del recin nacido. TRES SUBSISTEMAS El origen etimolgico del termino nicho es el mismo que nido. Hay tres consecuencias a considerar: 1) los tres elementos del nicho operan de manera coordinada, 2) cada componente interacta diferencialmente con otros elementos de la ecologa general y 3) el organismo y el nicho estn mutuamente adaptados EL NICHO COMO UN SISTEMA Los tres componentes del nicho de desarrollo operan como un sistema con mecanismos homeostticos que promueven la armona entre ellos. Los ambientales, las costumbres y la psicologa del cuidador se orientan hacia la misma adquisicin y socializacin. Como otros pueblos subsaharanos, los kipsigis crean que tener un hermano menor era un elemento importante en la socializacin de los nios. Los nios mas pequeos, quienes nunca eran reemplazados por un nuevo bebe como centro de la atencin familiar, tendan a ser malcriados y una dificultad a lo largo de su vida era creer que careca de las cualidades de obediencia y responsabilidad. Por esta razn el arribo de un nuevo bebe era visto como la oportunidad de instrumentar un cambio de estatus para el penltimo hijo, que se expresaba en el cambio del ambiente y de las costumbres relacionadas con el nio. El pequeo que dorma en el seno materno, ahora dorma en la espalda de la madre o quizs con otro hermano en una cama separada, o bien la madre no lo cargara mas por que seria considerado con la edad suficiente para formar parte de un grupo de juego o de los quehaceres del hogar mas que ser asignado a un cuidador. El concepto de nicho de desarrollo es designado, en parte, para facilitar la identificacin de los mecanismos que subyacen en gran escala en los hallazgos transculturales y as mismo revela que los tres componentes

responden de forma diferencial a las caractersticas de la cultura y del medio ambiente general. Las conexiones son mas evidentes bajo condiciones de cambio, para cualquier componente del nicho este puede ser una forma de innovacin y desequilibrio. En Kokwet, la introduccin de la escuela ha afectado los ambientes cotidianos de los nios en edad escolar y el de los hermanos mas pequeos quienes estaban bajo su cuidado. Las teoras parentales de obediencia y responsabilidad bsica para los roles tradicionales de los nios en la sociedad kipsigi, pero probablemente menos adaptativa para el xito escolar, aun operan para definir los estadios de desarrollo infantil y las identidades sociales. ADAPTACION MUTUA Las concepciones populares de adaptacin tienden a adaptar el organismo al medio. En el nicho de desarrollo los nios se adaptan a su medio, eso es la base de la literatura interesada en los efectos del medio en el desarrollo del nio. Pero hay tambin una adaptacin ambiental complementaria, o ms correctamente, una coevolucion. A nivel de individuos, ha recibido amplia atencin el estudio del temperamento y de efectos del nio sobre la conducta de los padres. NICHO EN DESARROLLO El nicho de desarrollo de un nio no permanece constante durante mucho tiempo. Esto es en gran parte la adaptacin ambiental al crecimiento individual, pero la calidad y oportunidad de los cambios en el nicho modifican la cultura. En Kokwet, los valores de obediencia y responsabilidad proporcionan el tema central de continuidad en los sucesivos nichos de desarrollo de los nios. La participacin en el cuidado infantil, la proximidad entre los nios, y La consecuente necesidad de los nios para adaptarse a las exigencias de la vida cotidiana de otras personas conformaron esta leccin. El nio estuvo distanciado del pecho, la espalda y la cama materna, se desarrollaron vnculos estrechos de parejas y hermanos mayores (cuidadores) y el nio inicio el tercer ao de su vida involucrado en la economa del hogar, adems aprendi acerca del respeto a los mayores y las responsabilidades en el hogar. El programa para el desarrollo de la conducta social esta ntimamente relacionado con el desarrollo afectivo. Las estructuras afectivo-cognoscitivas (Izard 1978) desarrolladas por el nio que se mueve a travs de estos nichos reflejan necesariamente los significados abstrados de ellos. Como se revelo por interpretaciones simblicas de lo descrito (Harkness y Super, 1985), los nios kipsigis aprendieron, en la niez media, a experimentar el estado de relativa calma como positivo. Ellos son precavidos al mirar estmulos mas agitados, excitantes, universalmente etiquetados como felices por adultos y nios mayores.