Está en la página 1de 0

1

2




3
Crditos
Moderadora de traduccin
Clau
Traductoras
Clau
Nelly Vanessa
Axcia
Paloma
Mokona
Brenda Carpio
Steffanie
Mere
Elena Ashb
Clarksx
GraceKelly
Vanehz
Mir
Nelshia
Mona
Sol Brillante
Malu_12
Merlu
Daniela_DB
Curitiba
Melusanti
Electra

Traductoras SOS
GraceKelly
Clau
Mir
Steffanie
Antonella


4
Moderadora de Correccin
Francatemartu
Correctoras
Bibliotecaria70
Aldebarn
Caamille
Carosole
Francatemartu
Nanis
Merlu

Revisin Final
Francatemartu

Diseo
Yoss
Francatemartu




5
Contenido

Sinopsis
Parte Uno
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Parte Dos
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22

Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Eplogo
Biografa de la Autora



6
Sinopsis

mber Walsh siempre fue tranquila, disfrutando ms de un libro y una copa de
vino que del ruido y las multitudes de un club, pero cuando su mejor amiga
la invita a salir y encontrarse con el chico que le gusta, el mundo de Ember
se pone patas arriba. l parece un ngel vengador mtico, entintado, precioso y
completamente fuera de su alcance, pero una mirada y Ember ya no quiere
tranquilidad, lo quiere a l.
Trace Montgomery ha enterrado su daino pasado de mujeres y peleas hasta que un
da conoce a un ngel y de repente quiere ms, la quiere a ella. Por ella, est
decidido a vencer a sus demonios, pero el secreto oculto que vincula sus pasados puede
acercarlos, o separarlos.

E


7
Parte Uno



Ninguno de los que, como yo, evoca al ms malo de aquellos demonios medio-
domesticados que habitan en la bestia humana, y trata de luchar contra ellos, puede
esperar salir de la lucha ileso. Sigmund Freud.



8
Captulo 1


Traducido por Clau, Nelly Vanessa,
Axcia & Paloma
Corregido por francatemartu


n realidad no era mi escena: la discoteca oscura y llena de humo, la
ruidosa msica llena de bajos, los cuerpos hombro con hombro y
el ruido capaz de sacarte los ojos y embrutecerte. La barra era
elegante, y con un tope negro que abarcaba todo el costado del lugar.
Estaba lleno de vasos rellenos con lquidos de variados colores. Las
personas que estaban de pie alrededor de la barra, eran algunas de las
personas ms hermosas que jams haba visto en la vida real. S,
definitivamente estaba muy lejos de mi zona de confort.
Lena haba quedado en encontrarse aqu con el chico que le gustaba y
quera que yo la acompaara por si acaso. Ella era mi mejor
amiga y lo haba sido desde que estbamos en la escuela media. Era una
amistad que haba sobrevivido la secundaria y universidades
separadas. Yo era muy tmida, pero tambin valoraba mi amistad con ella,
el estar en un lugar como este era una prueba de lo mucho que esta
amistad significaba para m.
Nos abrimos paso entre la multitud mientras mis dedos fueron pisoteados,
mi cabello fue halado y no poda evitar pensar en que deba haberme
quedado en casa, tomando una copa de vino y leyendo a Jane Eyre. De
alguna manera logramos llegar a la barra cuando Lena me agarr la mano.
Mira, Em, ah est.
Segu la mirada de Lena al rubio de pie cerca de la barra. Era alto, tal vez de
un metro ochenta, tena el pelo perfectamente cortado e incluso en su
pantaln caqui y una camisa oxford, se notaba que su cuerpo era atltico
como el de un corredor con msculos largos y delgados. Cuando volvi su
rostro hacia nosotras, vi que sus ojos eran de un color verde-avellana en
una cara que era una belleza clsica.
E


9
Qu opinas?
Mir a Lena y me di cuenta de que me haba estado estudiando mientras lo
miraba.
l es muy guapo, Lena. Cmo se llama?
Todd.
Todd se dirigi hacia nosotras. Los ojos le brillaron a modo de saludo
mientras una sonrisa curv sus labios.
Hola, Lena. Me alegro que lo lograras. Dio un paso hacia Lena y
presion un beso en sus labios y yo no pude evitar una punzada de envidia
que sent por su saludo, pero de inmediato mi mente cambi de rumbo
cuando Todd se gir hacia m y Lena hizo las presentaciones.
Todd, esta es mi mejor amiga, Ember.
Cogi mi mano para sacudirla. Los apretones de manos de mi pap eran
fuertes, pero el de Todd era uno de esos medio de chica, ya que sus manos
eran demasiado tersas y suaves incluso ms suaves que las mas. Para
mi pap esta sera una seal de alerta grave, pero lo saqu de mis
pensamientos cuando Todd me sonri.
Encantado de conocerte, Ember.
... igualmente Todd.
La cancin favorita de Lena comenz a sonar y agarr la mano de Todd.
Vamos a bailar.
Ella lo sac a la pista de baile mirndome mientras caminaba.
Vienes, Em?
No, vayan ustedes.
Est bien. Y as desaparecieron en la multitud. Haba un taburete vaco
en la barra por lo que me sent y le hice seas al camarero. l estaba en
sus treinta, tena hombros y brazos grandes, el pelo corto, pero sus
ojos eran amables. Se detuvo justo en frente de m y coloc una servilleta.
Qu te sirvo?


10
Cabernet, por favor.
Por supuesto.
Lo vi verter el vino de color rojo rub en un vaso antes de que yo sacara un
billete de veinte y lo moviera al otro lado de la barra hacia l, justo cuando
colocaba la copa frente a m.
Qudate con el cambio le dije.
Gracias, preciosa. l me lanz una sonrisa mientras se mova hacia el
otro lado de la barra mientras yo tomaba un sorbo de mi vino.
Me gir en mi taburete y mir hacia el mar de gente. Este lugar no era como
los clubes en los que solamos pasar el rato durante nuestros aos
universitarios, pero aun as era un lugar para ver y ser visto, y aunque trat
de mezclarme como Lena, era difcil para m entablar conversacin ya que
la sola idea de hablar con un desconocido me llenaba el estmago con
mariposas y haca que mis palmas se volvieran sudorosas. Era por esa
razn que mi vida amorosa era muy anmica. A pesar de que tena la
capacidad de atraer a un hombre, mantenerlo interesado cuando buscaba a
tientas por mi timidez, no tanto.
Tom otro sorbo de mi vino, captur un destello del pelo castao de
Lena antes de que se sumergiera an ms en la multitud, y luego un gran
revuelo en la pista de baile llam mi atencin. Haba por lo menos seis
damas vestidas con los vestidos ms cortos y reveladores que jams haba
visto. Cada una de ellas era preciosa, pero era el hombre que caminaba en
medio de ellas quien tena toda mi atencin. Iba vestido con jeans
gastados, una camiseta tipo tanque y botas de color negro. Meda por lo
menos 1.95, su pelo negro era corto y de punta alrededor de una cara de
pura belleza, pero fue el tatuaje que cubra su brazo izquierdo lo que me
cautiv. De hombro a mueca estaba completamente cubierto de tinta. El
diseo era indiscernible desde mi distancia y nunca tuve ninguna
sensacin respecto a los tatuajes en un sentido u otro, pero me pareci
bello y sexy. Tal vez estaba movida en este caso debido a que el brazo era
un brazo espectacular, con un hombro ancho, un bceps densamente
musculoso y un poderoso antebrazo.
Se mova entre la multitud y la gente realmente se apartaba para dejarlo
pasar como Moiss y el Mar Rojo y entonces estuvo justo a mi derecha
con su grupo de chicas riendo y lanzando su pelo. Volv los ojos de la


11
escena ya que el hombre claramente no careca de atencin femenina. Las
mujeres en la barra malditas fueran las citas tensaban el cuello para
echarle un vistazo a l. Mir a mi jeans negro y mi blusa sin mangas
mientras una sonrisa curvaba mis labios no hay nada sexy en eso. Mi
cabello, mi caracterstica ms importante, era largo y grueso, pero en vez
de rubio o rojo como la mayora de los hombres prefieren, era marrn,
del mismo color de mis ojos. Definitivamente no estaba en la misma liga
que la gente guapa de la barra.
Un repentino empujn en la espalda casi me hizo derramar mi vino y
cuando me volv hacia mi agresor, supe de inmediato que estaba
completamente borracho.
Hola, cario. Quieres bailar?
Bailar? Este hombre apenas poda mantenerse de pie, balancendose
como un rascacielos en un fuerte viento, as que era algo
ambicioso para l incluso considerar caminar hasta la pista de baile y
mucho menos bailar. No quera ofenderlo, pero seguro que tampoco quera
bailar con l, as que sonre con dulzura y respond con bastante firmeza.
No, gracias.
l me agarr y teniendo en cuenta su borrachera, me sorprendi la
precisin de sus movimientos.
Vamos, nena. Sus manos se movan por mis brazos hasta mis caderas
lo que me hizo empujarlo, pero era fuerte y su agarre era firme. Mi enojo
se convirti en miedo.
Sultame. Mi voz no era muy estable mientras trataba en vano de
apartarme de l.
Sultala. Volv la cabeza hacia el camarero que estaba preparndose
para saltar por encima de la barra, pero se detuvo cuando una sombra cay
sobre nosotros. Era el hombre-tatuado que se cerna sobre m y mi casi
agresor. El borracho mir por encima del hombro, vio quin estaba de pie
detrs de l, e inmediatamente dej caer sus manos antes de dar un paso
hacia atrs.
No quise decir nada malo, hombre.


12
Saqu mis ojos del hermoso ngel vengador que estaba delante de m y
observ el terror en los ojos de mi no deseado pretendiente, mientras mi
miedo era reemplazado rpidamente por la ira.
Nada malo?! Dije que no!
Sus ojos se posaron en m y vi el destello de calor en ellos. Me di cuenta de
que no estaba arrepentido en absoluto y eso slo me molest. Antes de que
supiera mi intencin, apret la mano en un puo y conect un slido
golpe en su mandbula apoyndome con mi cuerpo como me ensearon. A
la vista de su cabeza girando hacia atrs, no pude controlar mi sonrisa.
Perra! aull.
Plant sus piernas preparndose para ir sobre m, pero ms rpido de lo
que mis ojos podan ver, una mancha brill ante m y en lo que pareci un
instante, los ojos de mi atacante rodaron a la parte de adentro de su cara
mientras su cuerpo chocaba contra el suelo. Mir hacia el hombre tatuado
que me miraba fijamente y pens que aunque saba que el golpe haba
venido de l, nunca se sabra por la forma en que estaba casualmente all
de pie.
Ests bien? Su voz era tan suave, pero en un tono bartono tan
profundo que poda escuchar claramente sobre el ruido del lugar.
S. Gracias por hice un gesto hacia el hombre actualmente
inconsciente en el suelo mientras sostena la mirada del hombre tatuado
... eso.
No, significa no, verdad?
Sonre antes de contestarle:
S.
Su dedo recorri mi brazo antes de llegar a mi mano y cuando se la llev a
los labios, sus ojos se quedaron clavados en los mos.
Trace Montgomery.
Ember Walsh.
Sus ojos nunca dejaron los mos cuando roz con sus labios mis nudillos y
honestamente mi mano se quem con el contacto y luego dijo:


13
Es un placer conocerte, Ember.
Antes de que pudiera pensar en una respuesta, me solt la mano y
desapareci entre la masa de cuerpos. No me perd las miradas
desagradables que su club de fans lanz hacia m, pero no pude
concentrarme en ellas, ya que estaba demasiado ocupada tratando de
recordar cmo respirar.
Mi atacante segua inconsciente en el suelo mientras dos guardias vinieron
a llevrselo. Yo simplemente los vi insegura de si mis ojos realmente
haban visto lo que crean haber visto: el bastardo borracho o el magnfico,
ngel entintado que me salv. Una mano me toc el brazo y me di la vuelta
mirando a unos preocupados ojos grises. Era el camarero, que me llev
suavemente de vuelta a mi asiento mientras se agachaba para mirarme a
los ojos.
Ests bien?
Creo que s. Mir de nuevo al piso vacante y le pregunt: Todo eso
acaba de suceder?
Su sonrisa atrajo de inmediato mi atencin cuando respondi en voz baja:
S. Se inclin sobre la barra para tomar una copa antes de ponerla en
mi mano. Bebe esto. Es agua.
Gracias. Soy Ember.
Luke.
Tom un sorbo y me di cuenta que realmente tena mucha sed as que lo
beb todo de un largo trago antes de que Luke me quitara el vaso y lo
colocara en la barra.
Ember, te puedo ofrecer algo de camarero, un consejo no solicitado?
Por supuesto.
Trace Montgomery. Me quedara lejos de l.
El ngel tatuado. Mantenerme alejada de l? Dudaba que el hombre me
reconociera si me viera de nuevo pero le ped una aclaracin de todos
modos.
No entiendo.


14
l tiene una manera de ser con las mujeres que las ve noche tras noche y
ellas slo acuden a l. La cosa es que no tiene relaciones, es un tipo de
persona de amarlas-y-dejarlas. Cualquier noche de la semana estar aqu
con alguien diferente. Es simplemente lo que es.
Esperaba eso, ya que se asom con todo el rebao de gallinas a su
alrededor pero estara mintiendo si dijera que no me decepcionaba. No
importaba ya que nunca esperaba volver a verlo despus de esta noche de
todos modos.
Gracias por el consejo, Luke.
l me estudi durante un minuto y pareci que le gustaba lo que vea
cuando sonri y se levant.
Puedo ofrecerte algo ms?
Otro vaso de agua estara bien.
Enseguida.
Una hora ms tarde estaba lista para irme. Al no haber visto a Lena desde
que llegamos por primera vez, trat de enviarle mensajes de texto pero no
obtuve respuesta. Me desped de Luke y dej mi lugar en busca de Lena y
Todd en la multitud pero el lugar estaba lleno, lo que hizo que mi
bsqueda no tuviera sentido. Finalmente me dirig a la parte trasera cerca
de los baos y trat de enviar mensajes de texto de nuevo. Mientras estaba
all esperando su respuesta, me di cuenta de que no estaba sola. Era un
rincn bastante oscuro y no tena ganas de quedarme para ver lo que los
dos estaban haciendo.
Empec a alejarme mientras la cabeza de una sombra se mova hacia la luz
y vi que se trataba de Trace. Su espalda daba a la pista de baile y
presionada entre l y la pared haba una mujer. Ella se mova, empujando
las caderas hacia atrs y hacia adelante, y fue entonces cuando me di
cuenta de la mano de su brazo con tinta perdida entre sus cuerpos. No
poda quitar los ojos de ellos porque era la cosa ms ertica que jams
haba visto, pero la cordura finalmente regres y empec a alejarme de
ellos. No llegue lejos porque, cuando le di una ltima mirada a Trace, me
encontr con un par de ojos acerados azules mirando directamente a m.
Mis pies apenas me llevaban mientras miraba hacia atrs. l no dej sus
atenciones y basado en los sonidos que su amiga estaba haciendo, ella se
estaba acercando, pero sus ojos nunca dejaron los mos. No poda dejar de


15
pensar que me estaba llevando al clmax y pensar que tendra mi cuerpo
apretado con fuerza con deseo. Fue el hormigueo de mi cuerpo, el
calentamiento de mi sangre, y la aguda punzada de deseo lo que me sac
de mi brumosa lujuria inducida. Con el retorno de la realidad lleg la pena,
mientras me volva y hua en el momento exacto en el que Trace
encontraba su liberacin.


Por la maana me despert y simplemente me qued all pensando en lo de
anoche. Realmente no entiendo la escena del club y estaba obviamente en
minora teniendo en cuenta lo concurrido que estaba el Sapphire. Pens en
el borracho y en cmo, si hubiera dicho que s a la encantadora invitacin,
habra aprendido una leccin valiosa esta maana sobre la correlacin
negativa entre el consumo y la perspectiva. Y luego, por supuesto, estaba el
ngel tatuado. Ser manoseada por un idiota borracho habra valido la pena
por tener una oportunidad de encontrarme con ese hombre. Pens que
probablemente no lo volvera a ver, pero, maldita sea, en realidad era otra
cosa.
Me baj de la cama y me dirig por el pasillo hasta la cocina. Lena estaba
sentada en la mesa tomando el desayuno.
Hola, Lena. Buenos das.
Ella me mir.
Buenos das.
Met la mano en el armario por mis barras de granola, mi desayuno
habitual, cuando Lena ofreci:
Me com la ltima.
Oh, est bien. Te divertiste anoche?
Lena se reclin en su silla mientras una sonrisa curvaba sus labios.
Lo hice. Y luego su atencin se centr en m. Qu piensas de Todd?
En realidad no haba tenido una opinin sobre Todd considerando que tan
pronto se hicieron las presentaciones no lo vi de nuevo el resto de la
noche. De hecho, acab volviendo a casa sola. Es cierto, estaba huyendo, as


16
que camin rpidamente hacia la puerta despus del incidente, pero aun as
vine a Lena. Ella por lo menos podra haberme dicho que se iba. Era grosero
de su parte no haberlo hecho.
l es muy guapo y parece bastante atrado por ti, pero qu te pas
anoche?
Todd quiso irse.
Yo estaba en mi camino a la nevera por mis granos de caf cuando dijo eso.
No era justo lo que ella deca sino cmo lo deca. Todd quera irse, y el
hecho de que ella hubiera ido conmigo no significaba nada?
Podras haberme dicho que te ibas.
Cuando sus ojos se encontraron con los mos en realidad pareci un poco
molesta antes de decir:
Oh, claro. Lo siento. Honestamente olvid que estabas con nosotros. No
me puedes culpar, Em, ya que actas como un alhel siempre que salimos.
Me qued mirndola mientras me culpaba porque ella y su novio me
dejaron. No poda mentir, me haba molestado, pero ella estaba
emocionada acerca de su cita as que lo dej pasar. Cuando se puso de pie
y comenz a ir por el pasillo hasta su habitacin, no dije nada y me volv
para hacer el caf.
Esa noche tuve que trabajar. Me qued en la cocina esperando a que el chef
aadiera el mango confitado a las vieiras mientras me maravillaba y no
por primera vez la forma en que cualquier persona podra pagar unos
ochocientos dlares por la cena. En mi mente aturdida, pero entonces la
mayora de las cosas en Manhattan no haban resucitado a una Philly hija
de un estibador.
Mam muri cuando yo tena tres aos y, por haber sido tan joven, no me
acuerdo de ella, pero pap fue muy bueno en mantenerla viva en nuestros
pensamientos. Ella fue el amor de su vida y cuando se la llevaron de
repente por un golpea-y-corre, jur que nunca se volvera a casar. Era un
poco incmodo especialmente durante mis aos de adolescencia el
aprendizaje de mi periodo, a los pjaros y a las abejas, de mi padre, de los
amigos de su trabajo, pero tambin me ense a cocinar lo bsico, a lanzar
un golpe, a cambiar una llanta, a revisar un motor y jugar un juego malo de
pker. No era una marimacho y me presentaron y favorecieron actividades


17
que se solan reservar para los hijos y mis profesores eran todos hombres,
y yo estaba bien con eso.
Despus de graduarme en la Universidad de Delaware, fue una decisin
difcil de tomar y mover las estacas a la ciudad de Nueva York, pero quera
ser escritora y la fuente inagotable de material que la ciudad siempre daba
era demasiado tentadora. Hablaba con mi padre casi todos los das y nos
veamos en todas las vacaciones por lo que no era demasiado malo.
El chef sali de mis pensamientos cuando dijo mi nombre.
Ember... antes de que se enfre.
Lo siento, chef.
Sonri antes de moverse hacia el siguiente plato.
Me fui al comedor elegantemente equipado con paneles de madera de
nogal oscuro, candelabros de cristal, chimeneas de piedra y suelos de
madera. Las sbanas blancas estaban almidonadas, proporcionando el
exquisito teln de fondo con arreglos florales, cubiertos de plata esterlina,
platos Royal Crown Derby y cristalera Waterford. Al venir de Fishtown, no
hubiera sabido que eran ninguna de estas cosas hasta que empec a
trabajar aqu y, a pesar de la belleza de los ajustes del lugar, an favoreca
mi mezcla de concordancia de loza, los utensilios de acero inoxidable y los
vasos de Star Wars de las ventas de McDonald.
Me gustaba trabajar aqu debido a que era prcticamente invisible, entre
menos les hablaba a mis clientes, ms felices eran, as que llegu a la punta
que rastrill mi timidez realmente era un bono en lugar de un obstculo.
Me qued en la parte posterior comprobando mis mesas y no pude dejar de
preguntarme quin sera el dueo. Nunca lo haba conocido y al parecer
nunca vena a estos lugares. Saba que este no era el nico restaurante en la
ciudad y ni siquiera el ms exclusivo, entonces Qu cantidad de dinero
tendra que hacer l en una noche donde no haba una mesa vaca?
Mis ojos se cruzaron con Trent, el barman, quien me sonri. Era unos aos
mayor que yo y era un msico que atenda la barra para llegar a fin de mes.
Haba sido divertido las pocas veces que habamos estado juntos.
Me acerqu a mis siguientes clientes y casi tropec con mis propios pies
cuando vi que eran Todd y Lena.


18
Hola, Em. Puedes creerlo? susurr ella mientras miraba con adoracin
a travs de la mesa a Todd.
Hola, qu agradable sorpresa. Puedo ofrecerles algo de beber mientras
miran sus mens?
Todd volvi sus ojos verde-avellana a m y pidi una botella de Burdeos. Su
francs era perfecto y aunque en la superficie era bastante encantador, una
incmoda sensacin de aprensin se abri camino por mi espina. A lo largo
de su comida vi a Todd y a Lena y me pregunt cmo exactamente se
ganaba la vida que poda darse el lujo de traer a una chica, con la que no
haba ms que comenzado a salir, a un restaurante que costaba ms dinero
por una comida que lo que ella haca en una semana.
Despus de la cena se levantaron para irse y Lena se inclin y le susurr:
No me esperes, Em.
Ella sonri mientras Todd le tomaba la mano y tiraba de ella sacndola del
restaurante. Tom la cuenta y not que Todd me haba dado exactamente
veinte por ciento de propina. Por qu eso me frotaba por el camino
equivocado, no poda decirlo.
Cuando volv a casa despus del trabajo, me sorprendi de encontrar a
Lena en casa. En base a la forma en que ella y Todd haban estado actuando
en la cena, no esperaba que volviera a casa. Dej caer mis llaves en el
mostrador mientras entraba en la sala de estar.
Lena, qu sucede?
Fue una sorpresa su expresin cuando me mir. Tuve la sensacin de que
estaba tan perdida en sus pensamientos que ni siquiera me oy entrar en el
apartamento. Me instal en el borde del sof mientras se lo preguntaba de
nuevo.
Est todo bien?
S, Todd tuvo que recortar nuestra cita. Tena cosas de negocios que
atender.
Cosas de negocios a las diez de la noche, no es probable.
Qu hace Todd?


19
Me di cuenta de que sus hombros se tensaron y se vea a la defensiva
cuando contest:
l es un banquero de inversin.
Me pregunto el porqu de su reaccin a mi pregunta, pero no sigo
empujando sobre ello.
Te gust tu cena en Clover?
Ella sonre antes de contestar:
Fue deliciosa.
Debe haber sido un verdadero placer para ti.
Lo era. Estaba muy emocionado por el aterrizaje de un gran cliente, as
que fue una cena de celebracin.
Bien.
Estoy un poco triste porque la noche se trunc, sin embargo, el trabajo es
trabajo.
Yo no entiendo qu tipo de negocios retirara a un hombre de una cita a las
diez de la noche, pero no le digo nada.
Estoy agotada. Te ver en la maana, Lena.
Buenas noches, Em.
Por la maana me vest y corr escaleras abajo, donde Trent me estaba
esperando. Nos dirigimos a Central Park para un festival de jazz. Era un da
hermoso y tan pronto como sal Trent me dio una sonrisa grande y bonita.
Ests lista para un da de jazz, Ember?
Le sonro antes de responder:
Lo estoy.
Comenzamos calle abajo y poda ver lo excitado que estaba Trent ya que
adoraba el jazz. Trent iba a estar en el cielo, teniendo un da entero para
estar sentada bajo un rbol y escucharlo. Paramos en un Starbucks por un
caf y luego nos dirigimos hacia el parque. Encontramos un buen trozo de


20
hierba y nos sentamos. Trent en realidad se acost y cerr los ojos
perdindose en la msica.
Me apoy atrs contra el rbol, beb mi caf y mire a la gente pasar. A veces
la escritora que hay en m elabora historias sobre la gente que ve, pero hoy
solo observo. Haba una pareja de la mano dndose miradas de adoracin.
Era dulce, pero tena la sensacin de que an estaban en el principio. Como
mi padre deca an estn en la fase de luna de miel en la relacin. Otra
pareja pas con un nio gritando. No haba adoracin en sus
manifestaciones sino agotamiento completo. Fue la pareja de ancianos que
pas la que me hizo suspirar. Tenan que estar en sus ochenta y sin
embargo estaban tomados de la mano. Se poda ver lo cmodos que
estaban el uno con el otro despus de haber compartido una vida juntos.
Eso era lo que quera: alguien que me conociese mejor de lo que yo me
conoca, alguien que conociendo mis peores partes, me quisiese.
Mientras observa la pareja de ancianos, not al hombre alto al final del
camino, que caminaba hacia la msica. Cuando se acercaba vi su pelo en
punta negro y su tatuaje en el brazo. Trace Montgomery. Me qued
mirndolo sin creerme que pudiera verlo de nuevo. Cules eran las
probabilidades? Me pregunt si estara tocando en algn punto de magia
latente y tena el poder para evocarlo a mi voluntad, ya que siendo honesta
y si t no puedes ser honesto contigo mismo, entonces estamos en
problemas l haba estado en el fondo de mi mente desde que nos
conocimos. Se detuvo junto a un rbol, se apoy en l y escuch la msica.
Desde el da en que lo conoc me haba convencido de que haba exagerado
su belleza, pero, oh no, no lo haba embellecido. Tuve un impulso fuerte de
ir a hablar con l. Teniendo en cuenta que por lo general no poda controlar
mis nervios al entablar una conversacin con un hombre, el hecho de que
quera iniciar una con este hombre era extrao.
Vi como las mujeres se acercaron a l, pero lo interesante fue la expresin
de su cara cuando lo hicieron. Se vea tan molesto que pareca uno de esos
actores de primera orden que estaban en contra de su fama. No lleg a
participar en ninguna de las conversaciones y pareca que cuando se le
preguntaba algo l responda con el menor nmero de palabras posibles. Se
podra decir que por las miradas que algunas damas le daban, que lo
conocan ntimamente y sin embargo no haba familiaridad en su
expresin, sino irritacin. Uno pensara que estaran coqueteando, pero con
la expresin que luca, me sorprenda que esas mujeres fueran lo
suficientemente valientes para acercarse a l.


21
Ya que estaba lo suficientemente lejos de l, poda estudiar realmente su
rostro. Tena unos buenos pmulos, una mandbula fuerte, la boca de un
poeta y una nariz que haba estado rota un par de veces lo que le impeda
parecer demasiado perfecto. Su rostro era hermoso pero difcil y haba
frialdad en esos hermosos ojos. Estaba tan perdida en ese rostro que no
me di cuenta de que estaba mirando en mi direccin y, a continuacin, para
mi horror absoluto me di cuenta de que l tambin me estaba estudiando
a m. Cmo iba a saber esto, puedes preguntar? Bueno, porque haba una
ligera sonrisa en esa boca y maldita sea su sonrisa era sexy como el
infierno. Me sonroj hasta el nacimiento del pelo, mientras volva la cabeza
lejos de l. Mi corazn lata como un conejo asustado y tena la sensacin
de que sus ojos me seguan mirando. Una media hora ms tarde, reun el
valor para mirar por encima. Decid que si todava estaba all iba a caminar
hacia l y darle las gracias por haber venido la otra noche en mi ayuda,
pero cuando mir, se haba ido.
Para el resto del da mi mente persisti felizmente sobre su rastro. Tuve la
sensacin de que l recordaba quin era yo y tal conocimiento pona
mariposas en mi vientre haciendo piruetas. Era una tontera pensar en l,
ya que sin duda no nos movamos en los mismos crculos, pero no era
capaz de evitarlo. Haba algo que me intrigaba. Pensamientos sobre l se
haban instalado en mi cabeza y no era capaz de expulsarlos, no es que
realmente lo necesitase ya que, qu dao hacia al admirarlo desde lejos?


A la maana siguiente tengo una carrera de 5 Km. en Central Park
patrocinado por Clover. Todos los ingresos de la carrera, incluyendo los
beneficios de las ventas en los restaurantes, iban a varias organizaciones
benficas de apoyo a los nios desfavorecidos. Cuando llego me siento
feliz por correr la vuelta por el evento. Me registro, tengo mi nmero, y
luego circulo al lado para calentar.
No estoy all mucho tiempo cuando siento un cosquilleo extrao en mi
espalda y s quin es antes de que mis ojos se posen sobre Trace. Esta
vestido con chndal negro y una camiseta blanca ajustada en los msculos
de su pecho y brazos. Y cmo un hombre vestido para sudar puede
parecer tan sexy como el infierno? Lleg solo, pero a medida que avanza
entre la multitud me doy cuenta de que las personas, la mayora mujeres,
comienzan a gravitar alrededor de l como el acero a un imn.


22
Muevo mis ojos del hombre a la mujer y tengo que resistir la tentacin de
rascar mi cabeza. Quin se arregla el pelo y se aplica maquillaje antes de
correr? Sus ropas no solo son de diseador, sino que parece que nunca han
sido usadas. Me siento un poco vagabunda al lado de ellos teniendo en
cuenta que mi pelo est recogido en un moo desordenado, mis pantalones
han visto mejores das y mi descolorida camiseta gris haba disminuido un
poco en los ltimos aos las palabras Que la fuerza este contigo que se
extendan a travs de mis pechos.
Yo miraba a Trace ms bien fija y descaradamente y me di cuenta una
vez ms que pareca estar separado de su entorno, incluyendo a las
mujeres que acudan a su alrededor. Pensaba ir y decir hola, pero la sola
idea de hacerlo frente a su club de fans, haca que mi estmago girase
hacia arriba hecho nudos. Y entonces, como por arte de magia, l gir la
cabeza y sus ojos de azul acero miraron directamente a los mos. Vi como
curvaba sus labios hacia arriba por un lado y luego para mi total alegra
comenz a acercarse. Casi me desmayo, mis rodillas comenzaron a
temblar. Realmente era el hombre vivo ms hermoso y tena un excelente
pavoneo al caminar. Su paso era largo y se mova con una intencionalidad
que me hacia la boca agua. Cuando se detuvo justo en frente de m, tuve
mareos y luego me di cuenta que era porque estaba conteniendo la
respiracin. Solt una sonrisa cuando l hablo.
Hola.
Tuve problemas para formar palabras, mi cerebro pareca haberse
paralizado de shock, pero me las arregl con un simple:
Hola.
Me estudi con una intensidad que me calent la sangre. A diferencia de la
frialdad que le haba observado tanto en ese momento y en el da anterior,
haba un calor en su mirada que hacia acelerar mi ritmo cardiaco. De
alguna manera me las arregl para decir:
No s si t me recuerdas de Shappire
No pude terminar mi pensamiento cuando l dijo:
... Ember Walsh, lo recuerdo.


23
Se acordaba de mi nombre. Yo quera hacer una pequea danza de la
victoria. Mirando su cara, no poda dejar de sonrer, era totalmente
delicioso.
Quera darte las gracias por ayudarme la otra noche.
Creo que lo estabas haciendo bastante bien por tu cuenta pero yo estaba
feliz de ayudar.
Su voz era profunda e hipntica. Podra estar escuchndolo todo el da,
mirndolo tambin. Me sacud estos pensamientos antes de empezar a
babear o gemir o ambos.
Tal vez, pero aprecio tus esfuerzos, as que gracias Trace.
Not un destello en sus ojos y tuve la sensacin de que estaba sorprendido
de que yo recordase su nombre. El hombre era inolvidable, seguramente lo
saba.
De nada, Ember. Nos quedamos mirando el uno al otro y luego
pregunt: Te importa si me uno a ti?
Estaba sorprendida y ridculamente feliz en respuesta a su pregunta antes
de contestar.
Por favor.
l comenz a calentar, los msculos de su torso agrupndose y tensndose
bajo su camiseta. Me di cuenta de la leve coloracin a lo largo de su
mandbula. Es evidente que el hombre haba estado en una pelea desde la
ltima vez que lo vi, pero teniendo en cuenta que golpe a mi aspirante a
atacante en el culo con muy pocos problemas, no estara sorprendida de
enterarme que era algn tipo de luchador.
Vi como continu el calentamiento con el rostro de perfil, y qu cara era.
Su tatuaje estaba en el brazo opuesto a m, as que todava no poda
distinguir lo que representa, pero vi un montn de llamas. Me saqu de mi
estudio silencioso en l cuando el anunciador nos llam a la lnea de salida.
Los ojos de Trace se volvieron hacia m.
Vamos?
Sonre mientras nos unimos a los grupos. Cuando el arma sonaba yo
esperaba a Trace para salir considerando que sus piernas eran tan largas.


24
Sin embargo l me sorprendi y pas corriendo a mi lado. Tena mariposas
en mi estmago cada vez que lo miraba. En un momento cuando mir, l
estaba mirando hacia atrs, lo que tena a mi corazn latiendo casi fuera de
mi pecho. Sonre antes de girar la cabeza pero saba que mi rostro se
sonroj tan rojo como una manzana. Yo saba que l lo vio tambin, si la
sonrisa maliciosa que me lanz era una indicacin. Yo no saba de qu
trataba este tipo, pero me senta como una adolescente con un
enamoramiento, cuando estaba en su presencia. A medio camino Trace se
movi un poco ms cerca de m.
Te ver en la meta, Ember.
Mis ojos encontraron los suyos y maldicin, eran hermosos antes de que yo
respondiera:
Est bien.
Me sostuvo la mirada por un momento y luego se retir. No slo era
hermoso, pero el hombre estaba en excelente forma fsica mientras se
mova a s mismo a travs de los grupos. En poco tiempo yo no poda verlo
ms. Realmente no esperaba verlo en la meta. Supuse que sus palabras de
despedida fueron una especie de adis. Estaba decepcionada porque podra
haber pasado todo el da con el hombre y todava no habra sido suficiente.
No saba nada acerca de l pero quera. Me di cuenta de que estaba muy
interesada en Trace Montgomery y ese tipo de inters en un hombre nunca
me haba pasado antes. Por supuesto, djamelo a m para desarrollar un
enamoramiento de un hombre que estaba tan fuera de mi estratosfera.
Termin la carrera superando a mi mejor tiempo personal y empec a
hacer ejercicios de relajacin. El cielo era de un azul increble y las nubes
eran como bolas de algodn, as que tom un momento para tumbarme en
la hierba y mirar hacia arriba. Record cuando era nia buscando formas
en las nubes con mi pap. Siempre me ha gustado mirar al cielo, porque no
poda evitar preguntarme qu estaba ms all de l? Creo que fue por eso
que me encantaba Star Wars tanto. Tenemos una idea de lo que podra
estar por ah en ese vasto espacio abierto y desconocido.
Una sombra cay sobre m y cuando mir ah estaba Trace mirndome con
una sonrisa. Era una bonita vista pero tambin un producto de mi
imaginacin por lo que incluso cuando le devolv la sonrisa cerr mis ojos y
me obligu a despertar. Su voz profunda tena mis ojos chasqueando
abiertos.


25
Ests bien?
Realmente ests de pie all.
Su sonrisa era ms bien una mueca cuando l respondi:
Como puedes ver.
Es justo eso, no confo en mis ojos murmur.
Perdn? pregunt.
Nada.
All estaba un destello diablico en sus ojos mientras me ofreci su mano y
cuando la tom, sent que el calor quemaba por mi brazo. Una mirada a su
cara y yo saba que l lo sinti, tambin. Solo nos quedamos all de pie, su
mano an envuelta alrededor de la ma, cuando nos miramos el uno al
otro.
l pareca recuperarse antes que yo cuando ofreci ms suavemente.
Fue agradable verte de nuevo, Ember.
Tambin, a ti.
l comenz a alejarse de m y me o llamar detrs de l.
Trace?
Se detuvo y mir hacia atrs, a m.
Corro aqu cada maana a las nueve comenzando en el Puente Gapstow y
despus de mis carreras voy al Starbucks de la Quinta Avenida cerca del
Parque. Si alguna vez ests de humor para una carrera le dara la
bienvenida a la compaa.
Su sonrisa era pura perfeccin antes de que l respondiera:
Lo tendr en cuenta, Ember.
Y luego se fue, desapareciendo entre la multitud mientras yo estaba all
mirndolo fijamente.
Llegu a casa un poco ms tarde fantaseando sobre un buen bao caliente.
En cuanto cerr la puerta o los sonidos que deberan haberme puesto al
tanto pero no estaba prestando suficiente atencin ya que mis


26
pensamientos estaban preocupados por la carrera y en ver y hablar con
Trace. Fue slo cuando me gire y mir a la sala de estar que me sonroj y
rpidamente desvi mis ojos porque Lena y Todd estaban teniendo sexo en
el sof. Corr por el pasillo a mi habitacin cuando o gritos de indignacin
de Lena dirigidos a m.
Ember, realmente!
No se supone que pones un calcetn en la puerta, Lena.
No se supona que estaras en casa hasta ms tarde.
Yo no poda creer realmente que estbamos teniendo una discusin
mientras Todd segua empujando. Tal vez yo haba entrado en un universo
alterno porque hoy haba estado lleno de sorpresas.
Bien, vaya, Ember. Vas a estar all y ver?
Ella estaba pinchando mi temperamento para ser beligerante. Camin
alrededor del sof y me limite a mirarla. El hecho de que llegu a ver ms
de Todd era un efecto secundario desagradable de mi movimiento inducido
por la rabia.
T no ests realmente dndome mierda por caminar en mi propio
apartamento, lo ests Lena? Si t y Todd quieren desnudarse ese es su
negocio, pero si decides hacerlo en la sala de estar cuando tienes un
dormitorio perfectamente privado, entonces vas a tener que esperar
interrupciones.
Empec a bajar por el pasillo y aunque no poda entender lo que deca
Todd saba que l estaba hablando de m.
Tom un bao extra largo as que cuando finalmente sal me vea como una
ciruela pasa pero al menos mi temperamento se haba desvanecido. Me
puse una sudadera, sequ mi cabello y me dirig a la cocina. Lena estaba
all, sentada a la mesa comiendo mis sobras de comida china. Era algo que
haca todo el tiempo y por lo general yo lo dejaba pasar, pero estaba
empezando a observar un patrn con Lena que nunca haba visto antes.
Ella era egosta.
Te ests comiendo mi almuerzo, Lena.
Ella me mir y pude ver que todava estaba enojada as que lade mi cadera
y sostuve su mirada.


27
Sexo en el sof, Lena, con un hombre que apenas conoces.
Ella intent sonar arrogante cuando respondi:
Una cosa llev a la otra.
Bien, la prxima vez lo conduces por el pasillo hasta tu dormitorio
porque entrar y ver el plido culo blanco de tu novio no est arriba en mi
lista de obligados a ver. Demonios, ni siquiera est en mi lista.
Slo ests celosa dijo mientras se levantaba dejando su plato en la
mesa, mientras se diriga a su habitacin.
Me qued mirndola y me di cuenta de que mi mejor amiga se estaba
convirtiendo en una perra.



28
Captulo 2

Traducido por Mokona, Brenda Carpio,
Curitiba & Malu_12
Corregido por francatemartu

a maana siguiente sal a correr y no mentir; yo estaba
decepcionada cuando llegu y Trace no estaba all. En realidad no
pens que l fuese a unrseme porque, bueno, yo no estaba tan
interesada pero realmente deseaba que l lo estuviera. Despus de correr
fui por mi caf y me dirig a casa. Todd estaba otra vez; pude orlos pero al
menos estaban en la habitacin de Lena as que gan esa discusin. Me
duch y cambi antes de sentarme en la sala a leer. En verdad no me gusta
Todd porque el hombre nunca me habla ni siquiera un hola o un adis.
No entenda que es lo que Lena vea en l. Si, era atractivo pero tena la
personalidad de un pez muerto. Otro aspecto negativo de Todd: Lena
empez a estar con l y se convirti en una maldita
1
zorra. No quera
pensar ms en ellos as que tom mi libro y me perd en el mundo de Jane
Eyre y Sr. Rochester.
Unos das despus decid desentenderme corriendo ya que me sent como
una idiota dicindole a un hombre como Trace que dara la bienvenida a su
compaa en mis carreras como si l quisiera pasar tiempo conmigo.
Me sonrojo cada vez que repito esa conversacin en mi cabeza y es por esa
razn que evito interactuar con hombres desde que lo arruin as.
Camin dentro de la cocina para preparar algo de caf y me di cuenta que
estaba sin granos de caf nada bueno. Me puse unos pantalones para
correr y me dirig a un Starbucks.
Yo estaba justo bajando la calle de cielo de los cafs cuando sent ese raro
escalofri bajando por mi espina dorsal y supe que Trace estaba cerca.
Mir al otro lado de la calle y lo vi lo cual me hizo tener una ridcula
sensacin de regocijo porque pens que l vena a verme. Esta ilusin

1
En el original Uber que significa una persona que nunca quieres tener cerca.
L


29
permaneci solo por un momento porque una despampanante mujer
camin junto a l y uni sus dedos con los suyos.
Mi inters en l era tonto ya que ese hombre conmigo sera una nocin tan
cmica como Brad Pitt y la pequea anciana del comercial de Dnde est
la carne?
2
Aun as, una chica poda soar y yo lo hice con Trace. Ser capaz
de tocar cada pulgada de ese cuerpo, sentir esos deliciosos brazos
envueltos a mi alrededor, acercndome, el toque de sus labios en mi piel y
ser la que lo hiciera perder el control mientras se mova profundamente
dentro de m, una y otra vez, de nuevo alguien pit hacia m,
interrumpiendo mi muy ertica ensoacin, lo cual fue bueno ya que
estaba peligrosamente cerca de ser llamada una Meg Ryan. No me di cuenta
que haba estado mirando fijamente a Trace durante toda mi fantasa as
que rpidamente me mov adelante con mis piernas que estaban
sorprendentemente dbiles.
Ya que no iba a obtener el hombre, me decid a pagar por el ms decadente
brebaje de caf achocolatado que se le pudiera ocurrir a Starbucks. En
adicin a mi bebida y mis granos de caf, agregu cuatro cake-pops
3
a mi
orden, s, s que todo el propsito de esas malvadas delicias era disfrutar
el pecado con moderacin, pero al infierno con eso.
Estaba saliendo del lugar, caf en una mano, pop en la otra, cuando la
puerta se abri, entraron Trace con su belleza. Ah infiernos, y aqu yo
justamente empuj entero el cake-pop de cumpleaos dentro de mi boca.
Trat de esconderme en las sombras, quieta, esperando que Trace fuese
como un t-rex y su visin se basara en el movimiento, pero cuando su voz
dijo mi nombre, mis hombros se desplomaron mientras yo giraba, luciendo
como una vaca pastoreando. l iba en su ropa favorita de vaqueros
desteidos y una camiseta pero, honestamente, cuando luces tan bien en
algo, infiernos sip, salo todo el tiempo. Mis ojos viajaron arriba de sus
brazos, porque esos tatuajes me llamaban y lo que eso quera decir, no lo
s, pero cuando mis ojos finalmente encontraron los suyos me sorprendi
ver amabilidad mirando hacia m.

2
En el original dice Where's the beef que es una frase de un comercial de los aos 80s
donde esta mujer era la protagonista:
http://smoothspan.files.wordpress.com/2010/11/wheresthebeef.jpg
3
Cake-pop es un tipo de pastel con forma de piruleta:
http://cakepopwonders.files.wordpress.com/2012/06/depositphotos_6757417_m1.jpg



30
Cmo estas Ember?
Levant un dedo, dndome un momento para terminar mi cake-pop, y
notando que aunque Trace me miraba con amabilidad, su cita, no mucho.
Hola, Trace.
All hubo algo ntimo sobre la forma en que se curvaron hacia arriba sus
labios mientras sostena mi mirada. Claramente, su amiga not eso
tambin cuando se envolvi alrededor de l presionando su muy femenino
cuerpo contra l.
Vamos, cario, vmonos.
El brazo de Trace se movi y, estuve tan fija en esa fabulosa extremidad,
no pude evitar ver mientras l la envolva alrededor de la delgada cintura
antes de que su mano fuese a descansar en el trasero de ella. No fue hasta
que apret y ella gimi profundo en su garganta que consegu llevar mi
envidiosa mirada de esa espalda a sus ojos para descubrir que segua
mirndome. Fue doloroso ver al hombre que deseas ms que a un cake-pop
y saber que nunca lo tendrs porque tenerlo significara convertirse en una
de tantas marcas en el pilar de su cama. Debe haber visto algo en mi
expresin porque la suya cambi, tan suavemente, pero estar cerca de l se
estaba haciendo tan difcil as que sonre al tiempo que comenc a
rodearlo.
Fue lindo verte de nuevo, Trace.
Sal del Starbucks combatiendo la decepcin y atiborrando otro cake-pop
en mi boca. No me senta como para ir a casa as que encontr un banco y
me sent. Haba una parte de m una parte bastante grande que se
sent all esperando ver a Trace. Era estpido y muy juvenil; lo s, pero
estaba enganchada con l. S, estaba siendo inmadura y despus podra
tener una severa charla conmigo misma sobre actuar de acuerdo a mi edad.
Ms pronto de lo que habra credo l y su reina de belleza aparecieron en
la cuneta saliendo del Starbucks. Vi como Trace llam un taxi y mi
estmago baj imaginando a donde iran. Un taxi amarillo se detuvo en la
cuneta y Trace abri la puerta para la mujer pero en lugar de seguirla,
cerr la puerta detrs de ella. l ni siquiera esper que el taxi arrancara de
la cuneta cuando comenz a bajar por la calle. Antes que pudiera discutir
conmigo misma un camino u otro, estaba levantada y caminando abajo por
la calle detrs de l. Podra argumentar que tcnicamente estaba


31
acosndolo pero estaba tan malditamente curiosa sobre l. Basada en su
actuacin en el Starbucks, pens que l y su belleza estaban listos para irse
horizontales por un rato as que el hecho de que la pusiera en un taxi solo
momentos despus que yo me fuese no poda negarlo; estaba intrigada.
Yo claramente no estaba recortada para trabajo encubierto ya que no
habamos andado dos cuadras y Trace se dio cuenta que lo segua. Era
mortificante perderlo en un montn de gente para que se escurriera detrs
de m un minuto ms tarde. l dijo mi nombre y yo casi di un salto de tres
metros de la acera. Gir, sabiendo que estaba del color de un camin de
bomberos, y fui recibida por la ms malvada sonrisa que alguna vez
hubiese visto.
Estas siguindome, Ember?
Trat de mirarlo indignada pero era claramente tan buena actriz como
investigadora privada basada en la entretenida expresin de Trace.
No, por supuesto que no. Solo estaba caminando. Es una excelente forma
de ejercitarse, caminando.
Hubo una diminuta sonrisa en uno de los lados de su boca antes que
ofreciera:
He odo eso acerca de caminar.
No s cmo consegu sostener su mirada ya que saba que l saba que yo
estaba mintiendo. Y luego me impact a m misma. Culpo al azcar de los
cake-pops o la cafena o la adrenalina cuando abr mi boca y pregunt:
Qu pas con tu amiga?
Empalidec y luego enrojec como remolacha. La reaccin de Trace fue
interesante. El embuti sus manos dentro de los bolsillos delanteros de sus
vaqueros y se par firme antes de decir:
Estaba cansada.
Mentiroso. l saba que yo saba que estaba mintiendo pero la pregunta que
yo tena era Por qu? Se supona que era un jugador, del tipo tmalas-
djalas as que Por qu no la tom antes de dejarla? Continuamos
mirndonos fijamente y tal vez estaba siendo soadora pero sent el aire
cambiando entre nosotros. No s de dnde vino el coraje ya que
usualmente balbuceo cuando trato de hablar con un hombre.


32
Un disparo o dos de expreso podra haberle ayudado con eso.
l no dijo nada pero sus ojos se rean. No quera irme, quera permanecer
all todo el da y hablar con l. Eso era raro, lo suficientemente raro para
hacerme mover hacia adelante.
Bueno, probablemente debera ir a casa. Fue lindo verte de nuevo, Trace.
Quieres que camine contigo hasta tu casa?
Siempre quiero lo dije y me di cuenta que en verdad lo dije en voz alta.
Evit mirar a Trace que estaba rindose de m. Este sera un buen momento
para que una bola de energa me noqueara. Empec a alejarme de l
mientras sus risueos ojos seguan pegados a los mos.
Estoy bien pero gracias.
Espero que tengas un buen da, Ember.
Yo estaba ms all de las palabras as que en vez de eso sonre, gir y hui.
Sent sus ojos en m hasta que me perdi de vista.


La maana siguiente mientras coma mi desayuno consider los cambios de
entrar al programa de proteccin de testigos. La idea de cambiar mi
identidad y desaparecer de la faz de la tierra era oh tan tentadora despus
de mi ridcula exposicin el da anterior. No solo haba acosado a un
hombre sino que haba sido atrapada por ese hombre acosndolo. No creo
que hubiese estado tan avergonzada en mi vida. Lo nico que me impidi
recoger estacas y dirigirme por las colinas fue el hecho de que vivimos en
Manhattan. Cules eran las posibilidades de que lo viera de nuevo? Pocas
o ninguna y eso me encantaba y desanimaba. Fui alejada de mis
pensamientos cuando son mi telfono.
Al.
Hola, Ember, soy Trent.
Hola, Trent. Qu tal?
Te interesa salir esta noche?


33
Sip, a donde sea que sirvan alcohol.
Pude or la gracia en su voz cuando pregunt:
Por qu?
Porque algunas veces puedo ser asombrosamente estpida.
Claramente all hay una historia. Tendrs que decirme todo ms tarde.
No si puedo evitarlo.
l se ri de m antes de ofrecer:
Quiero echar un vistazo a los pavos reales. Funciona eso para ti?
S, a qu hora?
Ir por ti alrededor de las siete.
Genial, te ver entonces.
Despus del desayuno organic el apartamento, listo por un tiempo, y justo
a las cinco me puse en marcha a mi habitacin para estar lista cuando la
puerta se abri y Lena entr. Las cosas haban estado un poco tensas entre
nosotras y yo odiaba eso, especialmente ya que vivamos juntas. Por eso, y
por nuestra larga vida como amigas, es que trat de suavizar las cosas.
Hola Lena.
Ella ech una ojeada hacia m, una rara expresin en su rostro, antes de
decir:
Hola
Saldr esta noche con Trent. Quieres venir?
No, Todd y yo saldremos. l me llevara al teatro ella ofreci eso al
tiempo que se mova a travs del apartamento hacia su habitacin.
Eso suena divertido. Qu van a ver?
Ella se tens antes de mirarme.
Por qu te interesa?
Estoy tratando de tener una conversacin agradable, Lena.


34
Ella cerr los ojos un momento antes de ofrecer:
No s qu veremos, l va a sorprenderme.
No puedo entender como Lena no pudo ver que su relacin con Todd no
era buena, no cuando alguien cambia radicalmente tan rpido. Dese decir
algo, un amigo lo hara, pero Lena era el tipo de persona que no le gustaba
escuchar nada en contra de lo que quera o crea. As que mord mi lengua
y le ofrec:
Espero que tengas una buena noche.
Y luego desaparec dentro de mi habitacin, no molestndome en esperar
una respuesta.
El club estaba repleto pero Trent y yo nos las arreglamos para conseguir
una mesa. Era noche de Karaoke micrfono abierto por las siguientes horas
escuchamos voces atroces pero como el infierno que era divertido. Aprend
algo sobre m. Aparentemente, era de los que perda toda inhibicin
cuando beba porque decid que quera darle una oportunidad al micrfono
abierto. Cuando el micrfono estuvo libre mir sobre Trent.
Subiras conmigo ah?
S.
l se puso de pie, y busc mi codo, mientras me guiaba hacia el escenario.
Agarr la guitarra acstica y tom uno de los taburetes mientras yo tom
el otro, el que estaba justamente frente al micrfono.
Cul cancin, Ember?
Pens por un momento antes de contestar.
Conoces Blood Brother de Ingrid Michaelson?
S.
Cerr mis ojos mientras Trent rasgue las primeras medidas y luego
simplemente me perd en la cancin.
Me encantara haber sido una estrella de Rock pero soy ridculamente
tmida y fortalecerme todas las noches con alcohol no sera prudente. La
cancin lleg a su fin y hubo un momento de silencio antes de que el
pblico rugiera en aprobacin. Me sent ah slo viendo hacia el pblico y


35
la excitacin ardiendo a travs de m. Me levant volteando hacia Trent y
corriendo hacia sus brazos.
Bien hecho, Ember susurr en mi oreja.
Di un paso atrs antes de presionar un buen, gran, hmedo beso en su
boca.
Eso fue muy divertido.
Demonios, s!
Tres horas despus, Trent y yo estbamos listos para irnos. Beb unos
cuantos tragos y pens que no estaba tambalendome pero saba que en la
maana dolera. Me excus para ir al bao y al regresar not la sombra de
un hombre contra la pared. Me acerqu e inmediatamente lo reconoc. Mi
reaccin fue sorprendente y totalmente involuntaria, la sangre se calent
en mis venas. Empec a pensar que tal vez era una bruja porque la
oportunidad de verlo aqu era totalmente imposible.
Una parte de m se preguntaba si l no estaba acosndome. Saba que tal
pensamiento era una locura y an ms que no me aterrara la idea de l
acosndome, me hizo calentarme en deseo. Estaba mirndome con esos
penetrantes ojos azules y trat de enfocarme en mi comportamiento del
da anterior, pero por suerte mi cerebro daba vueltas en espritus y no
poda mantener mis pensamientos claros.
Saba que deba haber ido hacia al bar con Trent pero me estaba sintiendo a
nueve pies de altura y a prueba de balas. Me acerqu y me detuve frente a
l. Estaba apoyado contra la pared con un pie casualmente sobre el otro y
sus manos dentro de los bolsillos de sus jeans. Estaba usando una
camiseta que se ajustaba a sus fabulosos brazos para el placer de mi vista
y, Oh s, y los vi antes de cambiar mi mirada hacia l.
Trace.
Ember.
Mir alrededor antes de pasar mi atencin detrs de l con timidez, una
pequea sonrisa curvada en mis labios.
Sola esta noche? Una lenta y sexy sonrisa apareci en la orilla de su
boca, y sus ojos brillaron con humor. Como ves. Fue bastante buena la
presentacin.


36
Ah, viste eso?
S, y no recuerdo haber disfrutado tanto algo.
Placer, puro y simple, crepit a travs de m por esas palabras y entonces
pregunt:
Lo haces frecuentemente?
No, realmente soy muy tmida.
Su ceja se levant muy ligeramente en respuesta.
Oh. Me inclin un poco ms y l baj su cabeza para m.
Estoy trabajando en un muy buen Buzz.
Su pequea sonrisa se convirti en una completa; encantadora y malvada.
Y literalmente me quit el aliento. Estaba mirando su boca y saba que
deba mirar hacia otro lado pero no poda porque, para ser honesta, l era
el hombre ms hermoso que alguna vez haya visto. Gracias al alcohol
actualmente adormeciendo mi cerebro, abr mi gran boca y dije
exactamente lo que estaba pensado.
Dios, eres hermoso!
Su expresin cambi e imagin cmo se vera antes de hacer una mueca
suya y el solo pensamiento de eso hizo a mi corazn palpitar fuerte en mi
pecho. Estar debajo l, agarrando sus densos bceps, y movindose
profundamente dentro de m. La visualizacin era demasiado ardiente y
empec a abanicarme.
Oh mi necesito irme.
Cmo irs a casa?
Podra volar murmur tan pronto como Trent se nos uni.
Ests lista, Ember?
No!
S.
Trent mir de m a Trace y de vuelta antes de decirme:
Te veo en la puerta.


37
Lo observ irse antes de mirar de vuelta a Trace justo cuando se impulsaba
de la pared y se moviera, en un sexy estilo, para estar directamente frente a
m. Pas sus dedos en mi mejilla a lo largo de mi mandbula antes de que
su pulgar rozara mi labio inferior, sus ojos siguieron el progreso antes de
que su mirada encontrara la ma.
Buenas noches, Ember.
Buenas noches.
No hice ningn intento de avanzar, aunque ya que no estaba muy segura de
que mis piernas me iban a llevar. l sonri, mientras descansaba sus manos
sobre mis hombros y me gir hacia la entrada, con la cabeza baja para que
sus labios pudieran susurrar sobre mi oreja. Esa accin haba enviado
deliciosos escalofros por mi espina dorsal.
Tienes que poner un pie frente del otro, cario. Presion un beso en mi
oreja y me dio un ligero empujn. Estaba en un estado de sobrecarga as
que hice exactamente lo que l sugiri, slo puse un pie delante del otro.
Despert en la maana y quera quitarme la cabeza. Oh, hombre, me senta
como la mierda. Estaba tentada a cubrir mi cabeza con las sbanas y
dormir todo el da, pero saba que una vez empezara a correr me sentira
mejor. Me arrastr fuera de la cama, me vest apresuradamente y sal del
apartamento. Cuando llegu al puente Gapstow mi pie slo se detuvo
porque Trace estaba ah, esperando por m. De todos los das que el
hombre podra haberse unirse a m, eligi el da en cual me senta como un
perro ahogado. Cambi a mi direccin, sus ojos fundindose en m. Una
sonrisa toc sus labios y se fue sobre m.
Cmo te sientes hoy, Ember?
Como mierda. Hubo un constante impacto detrs de mis ojos y perd un
poco el balance pero el correr ayudara a desintoxicar el alcohol que
permaneca en mi sistema.
Me estoy sintiendo mejor. Creo que el alcohol hizo que preguntara.
Por qu te ests uniendo a m esta maana?
Supuse que probablemente necesitaras un poco de apoyo moral.
Cmo sabas que vendra hoy?
Me diste la impresin de alguien que no se da por vencida fcilmente.


38
Cmo supo eso de m? Me pregunt cuando me escuch ausentemente
respondiendo.
Tienes razn.
No te importa, o s?
Estaba ms que probablemente alucinante toda esta conversacin, pero no
haba filo en su voz, como si estuviera realmente preocupado de que no lo
quisiera aqu. Yo slo he pensado en l todos los das desde que nos
conocimos. Demonio, incluso haba acosado al hombre. Sostuve su mirada
antes de responderle con una franqueza impresionable.
Estaba siguindote el otro da.
Un flash golpe en sus ojos antes de responder.
Lo s.
Ests bajo mi piel, Trace. l no dijo nada al respecto, pero la mirada en
sus ojos hizo que las puntas de mis pies se estremecieran. De alguna
manera mantuve esa chispa antes de ofrecer: He estado esperando que
me invitaras.
A pesar de que estaba siendo inusualmente abierta, baj mi cabeza cuando
empec a sentirme avergonzada. Toc mi barbilla con su dedo y levant mi
mirada hacia l.
He querido.
Inmediatamente trat de entender sus palabras. l quera hacerlo,
entonces, qu lo detena? Estuve muy tentada al preguntar pero decid que
no. Nos calentamos en silencio y corr 5 millas con Trace, manteniendo el
paso conmigo. Luego de calentar l dijo:
Irs por tu caf?
S.
Te importara si me uno?
Me gustara eso.
Empezamos el camino y no pude dejar de mirarlo desde la esquina de mis
ojos. l era realmente asombroso y el hecho de que estuviera aqu,


39
conmigo, haca que mi corazn saltara. Empuj mi enamoramiento cuando
su voz rompi el silencio.
Hay un club aqu que creo que tu amigo y t tal vez disfrutaran. Se
llama Nocturno y est en el pueblo. Tienen micrfono abierto todas las
noches.
Gir mi cabeza hacia l y sonre.
Tendremos que darle un vistazo.
Si decides ir, podras avisarme? Me gustara escuchar tu presentacin
otra vez.
Una malvada emocin borde mi espalda ante la mirada de Trace. Cmo
hice para recuperar mi telfono para guardar su nmero sin temblar? No
saba. Mi voz era apenas un susurro cuando contest.
Lo har.
Llegamos a Starbucks y abri la puerta para m, ofrecindome una sonrisa
y diciendo:
Te veo luego, Ember. Luego se fue.
Llam a Trace tres noches despus y le dije en mensaje que Trent y yo
iramos al Nocturno.
En el bar con Trent me encontr constantemente mirando la puerta. Haba
tenido unos das para pensar sobre la propuesta de Trace por eso le llam,
y no poda mentir, estaba sorprendida. Trace tena la reputacin de un
jugador pero su comportamiento conmigo haba sido de un completo
caballero.
Yo saba que se acostaba con cualquiera, era obvio desde las miradas que
las damas le daban, pero no durmi con esa belleza de Starbucks. No se
detena con una mujer y sin embargo yo lo haba visto un par de veces y
todava pareca interesado en verme ms. Era una contradiccin caminante
y ya que yo estaba encantada por l, este comportamiento al contrario slo
me hizo querer ms. Fui apartada de mis pensamientos cuando Trent
agarr mi mano.
Estamos listos.


40
No estaba hasta al punto de cantar, ya que no me quera exceder en el
alcohol de nuevo, as que iba a acompaar las excelentes habilidades de
Trent con la guitarra. Me instal detrs del piano y me perd en la msica
tan pronto mis dedos tocaron las piezas de marfil.
Despus de nuestro primer nmero, la multitud aplaudi tan fuerte que
presentamos otro y luego otro. Cuando finalmente bajamos del escenario
varias personas sacudieron nuestras manos y nos dieron sus tarjetas de
visita para posibles actuaciones. Dos puntos al instante se abrieron para
nosotros en el bar y bebidas frescas fueron entregadas.
Podra acostumbrarme a esto dijo Trent cuando me sonri antes de
tocar mi vaso con el suyo.
Yo tambin.
Pasamos la siguiente hora hablando y todo el tiempo me di cuenta de la
bella morena en la barra del bar estaba mirando a Trent. Yo saba que l la
haba visto, tambin, ya que estaba mirando hacia atrs.
Trent, ve a saludar.
No quiero dejarte aqu sola.
Voy a estar bien. Ve. Ella es bonita.
Una sonrisa brill en su rostro.
Lo es, verdad? Bueno, voy a quedarme por aqu, donde puedo verte y no
te vayas sin m.
S, pap.
Me dio un beso en la cabeza antes de que se levantara, agarr su cerveza, y
camin por el bar hacia la morena. Sonre, observndolos durante un
minuto, antes de volver la mirada hacia mi vino. Estaba decepcionada
porque Trace no haba llegado, pero en realidad no haba hablado con l
antes, slo dej un mensaje, y sabiendo que tena una vida social muy
activa, no fue realmente una sorpresa.
Termin mi bebida y vi que Trent y la morena se haban conectado. Yo
estaba cansada de todos modos, as que iba a dar por encerrada la noche.
Me dirig a ellos y Trent sonri mientras me acercaba.
Ember, est es Kelly.


41
Hola, Kelly. Era bonita con el cabello castao y los ojos azules
brillantes. Me sent un poco tmida cuando me salud, pero no pareca
sufrir esa afliccin cuando estaba hablando con Trent. Esta observacin
trajo una sonrisa en mis labios.
Hola, Ember.
Volv los ojos hacia Trent.
Me voy a casa.
Ok, te ayudar a conseguir un taxi.
No, estoy bien.
Est segura?
S.
Trent me dio un beso en la mejilla antes de susurrar:
Cudate.
S, pap.
Fue un placer conocerte, Kelly.
Igual, Ember.
Camin por el club haca la puerta principal y cuando di un paso en la
fresca noche me detuve porque en la acera estaba Trace que acababa de
estacionar su moto. No pude evitar sonrer; era totalmente involuntario. Vi
como su pierna metida en un jeans giraba sobre su moto y me tom un
minuto para apreciar cmo los vaqueros estaban ajustados en los
msculos de su muslo. Se volte y por un segundo vi placer arder en
aquellos los ojos.
Ember.
Trace.
Me perd tu presentacin, no?
S.
Te vas?


42
As es.
l sonri mientras se paraba justo en frente de m.
Siento llegar tarde. Agarr mi mano. Vienes conmigo?
Yo estaba un poco nerviosa de si aceptar, ya que en realidad no lo conozco,
pero mi instinto me deca que estara a salvo con l y entonces me qued
con el instinto.
S.
Me llev a su moto antes de colocarme el casco en la cabeza. Se sent a
horcajadas sobre la bestia de negro y cromo, para que yo pudiera subir.
Apyate en m, Ember.
Volamos por las calles con el aire fresco nocturno sintindose maravilloso
contra mi piel antes de que nos detuviramos en el estacionamiento de un
restaurante veinticuatro horas. Baj de la moto de Trace y quit el casco de
mi cabeza entregndoselo para que lo colocara en el manubrio. Entrelaz
nuestras manos y cruzamos las puertas.
Se posicion frente a m y se quit la chaqueta, mientras tom un
momento para estudiar la belleza de hombre que tena delante de m. Mis
ojos se detuvieron en su brazo izquierdo y pude ver la representacin de
Hades y su reino del infierno con sus demonios ardiendo en las llamas del
purgatorio. Era a la vez inquietante y hermoso.
Tienes hambre?
Era cerca de las dos de la maana y haba comido alrededor de las cinco de
la tarde de da anterior. Tena hambre, pero antes de que pudiera contestar
mi estmago lo hizo por m con un ruido fuerte y largo. Trat de actuar
indiferente sobre el rugido ensordecedor que hizo temblar nuestra cabina y
esperaba que l no lo hubiera escuchado, pero cuando vi la sonrisa que se
abri en su rostro supe que lo haba hecho.
Orden suficiente comida para alimentar a un pequeo pas. La camarera
necesit de otras tres ayudantes para depositar los platos de panqueques,
huevos revueltos, tostadas francesas, croquetas de papa, salchichas y
tocino, y me sent culpable por desperdiciar tanta comida, pero no deba
haberme preocupado por eso. Trace me sirvi en el plato suficiente comida
para m una pequea fraccin de lo que haba pedido de la que era


43
suficiente para alimentar a un hombre de trescientas libras y procedi a
comer todo lo dems. No qued siquiera un huevo por comer. No quise
decirlo en voz alta lo que estaba pensando, pero, sinceramente, no poda
detenerme.
Nunca he visto nada como eso. T, literalmente, acabas de comer tu peso
corporal en comida. Creo que puede haber roto un rcord mundial.
Deberamos llamar a Guinness.
l se ech hacia atrs y sonri.
Soy un nio grande.
El comentario hizo que mis ojos inconscientemente lo evaluaran por
encima de su excelente forma y tuve que estar de acuerdo, pero no era un
muchacho, oh no. Era sin duda cien por ciento un hombre. Cuando mis
ojos volvieron a l me estaba estudiando silenciosamente antes de
preguntar:
Cules son tus intereses fuera de la msica?
Me encanta leer. Me gusta viajar de un lugar a otro, a vivir un da en la
vida de alguien ms.
Sonri antes de preguntar:
Qu te gusta leer?
Estoy recorriendo los clsicos, leyendo ahora Jane Eyre de Charlotte
Bronte.
Lo siento, te ech de menos esta noche. Qu cantas?
No canto porque no bebo alcohol suficiente, as que acompa a Trent en
el piano.
No bebes suficiente alcohol?
Soy tmida para encontrarme sin la ayuda de alcohol. Me pongo
demasiado nerviosa para levantarme delante de una sala llena de personas
y cantar.
Es una lstima, porque tienes una voz preciosa, Ember.


44
Me senta como un pavo real, ante el cumplido, y quera pavonearme con
placer, pero fui alejada de esa tentacin cuando Trace aadi:
Lo siento me perd tu presentacin. Cunto tiempo haces que tocas el
piano?
Desde que era una nia. Fui criada por un padre soltero y aunque l me
ense todo tipo de habilidades tiles ninguna de ellas se considera
habilidades tpicas femeninas as que me inscribi en clases de piano.
Como sucedi, era una estudiante rpida.
Trent es tu novio? Escalofros pasaron por mi espalda con esta
pregunta y probablemente era slo mi imaginacin, pero pareca muy
interesado en mi respuesta.
No, l es slo un amigo. Nos conocimos en el trabajo y descubrimos que
ambos tenemos un inters por la msica.
Dnde trabajas?
Clover.
Me di cuenta de que algo brill en sus ojos, pareca una reaccin, pero
luego cambi el tema.
T no eres local. l no lo estaba preguntando.
No, yo crec en Fishtown, una pequea comunidad en Filadelfia, fui a la
escuela en UD
4
y me traslad aqu el verano pasado.
Por qu a la ciudad de Nueva York?
Soy aspirante a escritora y pens que este era el lugar para estar.
Y tenas razn?
S, me gusta estar aqu. Y t, Trace? Qu haces?
l pareci dudar por un momento antes de que ofrecer:
Soy un luchador amateur.
Eso sin duda explicaba los moretones y las manos rpidas. Esper que
dijera algo ms, pero no lo hizo.

4
UD: Universidad de Delaware.


45
En su lugar, se inclin y tom un mechn de mi cabello entre sus dedos
pulgar e ndice mientras sus ojos se posaban en los mos antes de decir:
Me alegro de que nos encontrramos esta noche.
Yo tambin.
Trace me trajo a casa a las siete de la maana y yo estaba tan cansada que
apenas poda mantener los ojos abiertos. Pens que slo iba a dejarme,
pero no, estacion su moto en la acera y me acompa hasta la puerta.
Realmente me divert mucho esta noche, gracias le dije.
Yo tambin. Quera que me besara, casi frunc los labios, pero entonces
l dio un paso lejos de m mientras meta las manos en los bolsillos de sus
pantalones vaqueros. Tuve la sensacin de que lo hizo para pararse a s
mismo de tocarme, pero yo quera que lo hiciera. En todos lados.
Buenas noches, Ember.
Buenas noches, Trace.
Entr y me gir mientras una sonrisa se dibujaba en mis labios. Cerr la
puerta detrs de m y aunque no lo pude ver, de alguna manera supe que l
se qued all hasta que oy cmo puse el bloqueo en su lugar.
Sub las escaleras hasta mi apartamento y me dirig directo a una acalorada
discusin entre Lena y Todd.
Todd me vio y me habl entre dientes mientras saltaba junto a m.
Ests bien, Lena?
Sus ojos verdes miraron a los mos y pareca enfadado conmigo. Por qu,
por volver a casa? Siendo que eran las siete de la maana, crea que les
haba dado el apartamento durante tiempo suficiente.
Estoy bien. Me voy a la cama.
Y entonces ella tambin se enfureci.
Dorm hasta las dos de la tarde y despert con menos ganas an de salir de
mi dormitorio. Not el movimiento en la otra habitacin que indicaba que
Lena estaba en casa, posiblemente Todd tambin, y no tena sentido
retrasar lo inevitable. Baj de la cama y me dirig al bao. Un poco ms


46
tarde, entr en la cocina para encontrar a Lena sentada en la mesa con una
taza de caf enfrindose frente a ella.
Estaba mirando por la ventana tan perdida en sus pensamientos que ni
siquiera me oy entrar.
Hola, Lena.
Su cabeza se sacudi en mi direccin antes de que ella se levantara y
caminara alrededor de la mesa para envolverme en sus brazos.
Lamento haber sido una perra, Ember.
Ests bien?
S, Todd estaba borracho y molesto por perder una apuesta grande.
Una apuesta?
S, ya sabes: pker, billar, ponis. Le gusta jugar... y aparentemente Todd
odiaba perder y se estaba exponiendo a s mismo al fracaso ya que las
probabilidades estaban en su contra en el juego.
Con qu frecuencia juega?
Sus ojos eran como fuego verde en respuesta a esa pregunta benigna.
No muy a menudo. Me di cuenta por la forma en que sus ojos se
movieron que estaba mintiendo.
Es as cada vez que pierde?
Ella no respondi, pero no era necesario.
En serio, Lena, creo que realmente deberas reconsiderar el tener una
relacin con l. De verdad quieres involucrarte con un jugador impetuoso?
l es ms que eso. S, lo del juego es inquietante, pero es slo una
pequea parte de lo que es. Me gusta, de verdad. Slo dale una
oportunidad, ya lo vers.
Yo no era tan optimista y peor an, me preocupaba que Lena pudiera
descartar tan fcilmente lo que yo pensaba que era una seal de alerta
grave acerca de la personalidad de Todd, pero qu poda decir?
Est bien.


47
Ms tarde ese da, mi padre llam y el slo escuchar su voz me levant el
nimo.
Hey, Emmie, cmo va la gran ciudad del mal?
Conquistada fue mi respuesta estndar ridcula.
Cmo est Lena?
Ella est saliendo con un jugador, uno impetuoso.
Cunto tiempo han estado juntos?
Acaban de comenzar a salir.
Los jugadores son muy difciles, muchacha. Me parece que su relacin es
prematura que Lena debera dejar ir y salir de Dodge
5
.
Esos son exactamente mis pensamientos, pero ella quiere intentarlo.
Siguen compartiendo una cuenta bancaria?
S, diferentes cuentas dentro de la misma cuenta, pero s.
Si fuera t movera el dinero, cario, obtn tu propia cuenta. Querer
hacer que funcione con un jugador podra hacer que Lena se la habilite y lo
que un jugador necesita ms que nada es dinero.
Mierda, ni siquiera haba pensado en eso.
Tienes razn. Lo har el lunes por la maana.
Emmie, he querido hablarte de esto por un tiempo. S que t y Lena han
sido cercanas desde que eran nias en la escuela, pero creo que deberas
buscar largo y tendido en su relacin.
Qu quieres decir?
Tu timidez, como t lo llamas? No creo que sea timidez en absoluto,
nia, porque te he visto irte cara a cara con un equipo de hombres y
mantener tu lugar. Creo que si pasaras menos tiempo con Lena, podras
encontrar que no eres tan tmida como piensas.

5
Salir de Dodge: Expresin utilizada para sugerir que se debe abandonar una situacin
mala y/o peligrosa.


48
Qu significa?
Ella te socava, Emmie, empequeecindote para parecer mejor. T
aceptaste el papel de la sombra mientras ella era el centro de atencin, y
peor an, te convenci de que las sombras estn donde prefieren estar.
Tuve que tomar asiento, porque era la primera vez que oa que mi padre no
era fan de Lena.
Por qu nunca me lo dijiste antes?
Quiero que seas feliz y Lena pareca darte eso, pero tengo que admitir
que empuj lo de UD en Temple porque quera que te alejaras de ella
durante cuatro aos. Piensa en tu tiempo en Newark, Emmie. Brillaste.
Yo no haba pensado en ello, pero tena razn.
Ten cuidado. Lena vela por Lena y si llega el momento en que necesites
que ella te guarde la espalda, yo no contendra la respiracin esperando
que lo hiciera.
Tena la terrible sensacin en mi interior de que mi pap haba dado en el
clavo.
Lo har, pap, y gracias por el consejo.
No hay problema, chica. Cudate. Te amo.
Te amo, pap.



49
Captulo 3


Traducido por Steffanie, Elena Ashb & Clarksx
Corregido por bibliotecaria70


unes por la maana me encontraba frente a mis finanzas no
solo saque mi dinero de nuestra cuenta conjunta, sino que tambin
me cambi a otro banco. Le expliqu a Lena que me inscrib en algn
tipo de pagos electrnicos y me daban un descuento si me cambiaba de
banco. Realmente esperaba que Todd pudiera dejar de apostar pero si no,
me sentira aliviada de que mi dinero estuviera a salvo.
Ms tarde esa noche tena que trabajar. Clover estaba patrocinando otro
evento benfico, esta vez para mujeres y nios maltratados. El men
incluye el plato ms popular y cada evento cuesta unos mil dlares el
asiento.
Pueden imaginarse mi sorpresa y confusin en algn punto de la noche al
ver a Trace entrar. Me di cuenta cuando lo vi que realmente no saba nada
de l. Qu es lo que hace para ganarse la vida para que pudiera pagar el
precio de dos mil dlares para esta cena?
Iba vestido con un hermoso traje negro claramente hecho a medida y
aunque pareca elegante, no se poda negar el cuerpo duro y musculoso
bajo l. El traje era acompaado por una camisa negro ceniza y una corbata
de seda de colores, decir que luca exquisito era no estar siendo justa con
l.
La mujer en su brazo es una rubia despampanante en un vestido plateado,
con la espalda descubierta. Sus afilados rasgos insinuaban
descendencia eslava.
Estaba llena de decepcin al verlo con ella, pero fue una buena revisin de
la realidad. Ingenuamente esperaba que el desayuno de la otra noche
pudiera haber sido el comienzo de algo, pero Trace no jugaba de esa
manera y tena que recordar eso.
L


50
No me gust, en realidad estaba molesta de que estuvieran sentados en mi
seccin, pero ya que el men era fijo slo tena que llevarles sus bebidas y
luego llevar sus platos de comidas. Cuando me acerqu, la cabeza de Trace
se movi en mi direccin y luego sus ojos se encontraron directamente con
los mos.
Hola, Ember.
Buenas tardes. Me alegro de verte, Trace.
Mis ojos se movieron de l a su cita, que me miraba framente con ojos
plidos azules
Puedo ofrecerles algo de beber?
Patron, solo dijo ella antes de volver su mirada a Trace. Decir que el
aire era fro sera un eufemismo.
Dalmore, solo. Gracias, Ember.
Mir hacia arriba y vi una sonrisa en sus labios y sonre como respuesta
involuntaria antes de que desapareciera para ir por sus bebidas.
El resto de la noche fue de la misma manera. Su cita era una perra
fra. Trace era afable y educado. Me pregunto por qu se someta a una
persona tan fra como ella. Los mir y me di cuenta de que su frialdad se
diriga nicamente a m, lo que me pareci extrao teniendo en cuenta que
yo solo era un miembro del personal de servicio.
Una conmocin en toda la zona del comedor llam mi atencin. Reconoc al
comensal, era un habitual y cuando estaba sobrio era encantador,
pero cuando estaba borracho por lo general no poda detenerse despus
de una, dos o tres copas.
Usualmente es colocado en mi seccin porque aprend a manejarlo.
Despus de beber su bebida nmero seis en realidad no estaba saboreando
el whisky de cuarenta dlares porque Trent y yo podamos agarrar sus
bebidas y cortar el escoces con agua. Eso tuvo el efecto de que no se fuera
en una espiral descendente, pero como cualquier persona que haya
bebido demasiado saba, una vez que el alboroto terminara comenzara a
desvanecerse, remplazado por el cansancio. Incluso tuve que llamar a la
compaa de taxis para que llevaran al seor Forester a casa. Claramente,


51
Cindi no aguaba sus bebidas, ya que su voz se elevaba y su mano se mova.
Camin con determinacin antes de detenerme justo en frente de l.
Ember, que hermosa chica, me alegro de verte.
Y usted, seor Forester. Cmo estuvo la cena de esta noche?
Maravillosa, como siempre.
Trent se acerc en ese momento con una nueva bebida y me la entrego a m
con un guio.
Aqu tiene, seor Forester.
Eres demasiado buena para m, Ember.
Tonteras.
Tena los ojos inyectados de sangre mirando a Cindi como si fueran de
color rojo remolacha y retorcindose las manos nerviosas ante ella.
No es tan buena como t.
Es nueva, seor Forester, todava est aprendiendo el oficio.
No es tan bonita como t tampoco.
Me sonroj cuando me volv a Cindi y sonre.
Me hare cargo por ti.
Ella luca como si le hubiera regalado la luna.
Gracias.
Me quede con el seor Forester durante unos minutos hasta que consegu
que se calmara y luego tena que ir a ver a mis otros clientes.
Ya vuelvo. Tengo que ir a comprobar mis otras mesas.
No tardes mucho, preciosa.
Mientras me alejaba, no pude evitar sonrer, porque tan halagador como
fue para m or esas palabras del seor Forester, sera mejor escucharlas de
alguien que no tuviera sus tres hojas tiradas al viento.


52
La ltima mesa que visit fue la de Trace solo para encontrrmelo sentado
solo, en silencio mirndome. No poda dejar de mirar el asiento vaco
frente a l, que deba ofrecerle.
Est en el bao de damas.
Por supuesto. Puedo ofrecerte algo ms?
Manejaste muy bien a ese hombre, Ember.
Crec con trabajadores de puerto.
l tiene razn, sabes?
Saba que mi confusin era claramente visible en mi cara cuando le
pregunte:
Razn en qu?
T eres preciosa.
Antes de que pudiera conseguir devuelta mi cabeza por sus palabras, su
cita volvi, y no debi gustarle la forma en que Trace me miraba porque
ella cogi su mano mientras me miraba.
l no es para ti, cario, adems est ocupado por esta noche, as que
tendrs que buscarte a otro para que te quite la picazn.
Sus palabras me molestaron, casi irracionalmente as que, y antes de
darme cuenta me inclin sobre la mesa, y quede al nivel de los ojos de ella.
Tienes razn; no es para m, porque cuando lo miro veo mucho ms que
un semental en celo. Ante su mirada de indignacin me volv con
mis duros ojos azules antes de agregar: Y si tuviera la suerte de llamar
su atencin te aseguro que no estara de acuerdo con tenerlo por solo una
noche. Entonces coloqu la cuenta sobre la mesa y me fui.
Tom la fuerza de voluntad que no saba que posea al irme de la mesa de
Trace y verificar al seor Forester pero, afortunadamente, la mesa estaba
vaca. No saba lo que me haba posedo a decir lo que dije, pero con toda
honestidad, no lamento lo que dije. Tome la carpeta de cuero negro para
registrar el pago y tuve que enderezar mis rodillas para no hundirme en el
suelo cuando me di cuenta de que Trace me haba dejado el cincuenta por
ciento de propina.


53
Pocos das despus de mi representacin inusual de temperamento en
Clover, estaba corriendo en Central Park.
Los rboles estaban empezando a cambiar de colores y el aire fresco me
helo la piel. Mis pensamientos se dirigan a esos pequeos pecados de
pastelitos, ya me estaba volviendo un poco adicta a esos pastelitos.
Debido a lo que estaba haciendo poda disfrutar de uno esta tarde. S!
Estaba teniendo un momento fantaseando con ese pastelito en un plato y
no estaba prestando atencin a mi entorno.
Me asust cuando o a alguien gritar y cuando me quise dar cuenta de que
me estaban gritando a m ya era demasiado tarde. Recuper la
concentracin a tiempo de tener una colisin de frente con una bestia de
perro, nosotros camos al suelo, nuestros miembros distendidos. Trate de
tomar aliento en mis pulmones cuando el perro se par frente a m en mi
torpe posicin.
Luego me empez a lamer con su enorme y hmeda y rosada lengua.
Fabuloso. Volv la cabeza para evitar su lengua y fue entonces que vi dos
botas negras, desaliadas. Segu las piernas unidas a las botas y tuve un
momento de claridad ante mis ojos, eventualmente mis ojos se
encontraron con unos azul acero.
Mir por un momento a Trace, quien estaba sonrindome, antes de rodar
mis ojos a su amigo, y honestamente, quin diablos estaba en el agua?
Largo cabello negro enmarcaba un rostro de belleza pura; como sus ojos,
que eran verdes como la hierba de verano, me miraban con humor. Cerr
los mos y quise que la tierra se abriera y me tragara pero cuando abr mis
ojos todava estaban ah, sonriendo.
Y luego Trace extendi su mano hacia m.
No pude evitar la pequea emocin que se esparci a travs de m desde
que Trace supo que yo corra esta ruta cada maana.
Este encuentro no era una coincidencia. Y qu significa eso?
Ember.
Acept su mano ofrecida cuando me ayud a ponerme de pie. El perro
estaba sentado al lado del chico, tan perfecto como t lo quieras. No pude


54
evitar la mirada penetrante que di al perro que slo hizo al amigo de Trace
rerse en voz alta antes de que me ofreciera su mano.
Rafe McKenzie. Gracias por detener a mi perro, incluso si tu mtodo fue
poco convencional.
Estrech mis ojos y tuve que reprimir las ganas de sacarle mi lengua.
Ember Walsh, y estaba ms que feliz de jugar a la banda de frenado pero
realmente deberas prestarle ms atencin a tu perro.
Raramente se escapa.
En serio? As que hoy es una excepcin.
Vi su mirada de confusin solo mientras Trace empezaba a rer, quien tena
a Rafe mirando hacia abajo slo para darse cuenta que su perro se haba
ido otra vez.
Demonios. Todos giramos para ver como el gran manchn negro corra
hacia el camino en la distancia. Cuando era joven mi trabajo a tiempo
parcial era pasear perros y haba aprendido la voz con la cual las bolas de
pelo de cuatro patas eran ms receptivas.
Cul es su nombre? pregunt.
Loki.
Puse mis dedos en mi boca y sopl un fuerte silbido que llam la atencin
de Loki haciendo que se detuviera y se volviera en la direccin del sonido.
LOKI, VEN! llam en una voz de mando.
Como magia, el perro trot hacia nosotros, detenindose en frente de m.
Acarici su cabeza antes de alcanzar su correa.
Bienvenido, Loki.
Volv mis ojos a Rafe y lo encontr estudindome silenciosamente. Le di la
cuerda mientras sonrea y le habl como si me dirigiera a un nio de cinco
aos.
Quieres aferrarte a esto realmente fuerte.
Su rostro era inexpresivo por un momento y luego ech su cabeza hacia
atrs y aull de la risa antes de darse la vuelta a Trace.


55
Me gusta.
Sonre.
Fue un gusto conocerte, Rafe. Mov mis ojos al perro y acarici su
cabeza. Loki, s un buen chico. Cuando mis ojos encontraron a Trace lo
descubr mirndome con una expresin que pareca como afecto. Un
gusto en verte otra vez, Trace.
Extendi la mano y toc con su dedo mi mejilla antes de dirigirla abajo a lo
largo de mi mandbula cuando susurr:
Gracias, Ember.
Estando tan cerca de l, mi pulso era errtico, y saba que lo vio cuando su
dedo roz contra el punto del pulso que brincaba en un ritmo espstico.
Las palabras eran imposibles as que asent en reconocimiento y luego di la
vuelta sin una palabra y corr, no camin, lejos. An no estaba fuera del
parque cuando mi telfono son y cuando mir mi corazn salt en un
latido.
Trace.
Ember. Ests libre esta noche?
S.
Voy por ti a las siete?
Est bien.
Colgu mientras una sonrisa se extenda por mi rostro cuando flot, no
camin a casa.
Unas pocas horas despus estaba en casa, limpiando el apartamento con
una permanente sonrisa estampada en mi cara.
Cuando Lena lleg a casa quise hablar con ella acerca de Trace pero cuando
la mir supe que estaba de mal humor.
Se estaba haciendo un poco incmodo el apartamento porque ella era
constantemente una perra pero nunca saba lo que iba a hacerle enojar. Se
estaba convirtiendo en una completa extraa y saba que la razn de eso
era Todd. Me dije que no iba a decir nada, pero era mi amiga y no estaba


56
siendo mucho de yo si no deca nada. Me un a ella en la cocina mientras
ella buscaba a travs del correo.
Lena?
Me mir y vi el humor detrs de sus ojos.
Qu es lo que est pasando contigo? Has estado fuera de ti, francamente
desagradable.
No hay nada malo conmigo. Deja de ser tan sensible.
Sent que mi humor se agitaba mientras sostena su mirada.
Has sido una perra desde que empezaste a salir con Todd. Si l te ha
hecho tan jodidamente miserable, por qu sigues con l?
l no me ha hecho miserable. Lo amo.
Apenas le conoces.
Ella se apoy en el mostrador con una mueca desagradable que cubri su
cara.
Ests dndome consejos sobre relaciones? La-chica-que-tiene-23-aos-
y-aun-es-virgen?
Y eso no es ser una perra?
No necesito tu permiso o tu aprobacin, Ember. No te metas en mis
asuntos.
Est bien, siempre y cuando detengas la maliciosa mentira porque,
francamente, Lena, tus asuntos realmente apestan. Y entonces me gir
sin otra palabra y camin a mi habitacin.
Trace fue muy puntual y estaba tan entusiasmado sobre nuestra cita como
lo estaba yo, aunque estaba desalentada por la confrontacin con Lena.
Cuando tir de la puerta para abrirle, pareca reconocer que algo estaba
mal cuando pregunt:
Ests bien?
S, solo problemas con mi compaera de habitacin.
Quieres hablar acerca de eso?


57
No.
Me estudi por un minuto antes de preguntarme:
Ests lista?
Lo estoy.
Alcanz mi mano y uni nuestros dedos. El calor del contacto se sinti
realmente bien. Me condujo a su motocicleta y coloc su casco en mi
cabeza antes de que se sentara a horcajadas sobre la moto para que
pudiera subir. Me gustaba viajar con l, me gustaba tener una excusa para
estar tan cerca de l. Cuando llegamos a la pequea galera, me sorprendi
agradablemente.
Este artista es uno de mis favoritos ofreci a modo de explicacin.
Me jal hacia la pequea galera y me dio un vaso de vino de un camarero
que iba pasando antes de abrirnos paso a la primera pintura. El artista sin
duda alguna era muy talentoso pero sus pinturas eran todas muy oscuras.
En cuanto a su trabajo se puede casi ver a los demonios que atormentaban
al hombre y cmo trat a travs de la pintura exorcizarlos. En un momento
de la tarde, Trace estaba estudiando una pintura particularmente
inquietante que representa rostros, alargados en el terror. Los ojos eran
huecos negros y la boca haba sido pintada para mirar como si gritaran
pidiendo ayuda, pero las palabras no salan. Estaba tan obsesionado con la
pintura que l era ajeno a todos a su alrededor. Mirndole, lo que rompi
mi corazn era la mirada en sus ojos, una mirada vaca que era muy similar
a la de los ojos en la pintura.
Me qued mirndole y me di cuenta de que le gustaba seguir a este artista
porque poda relacionarse con l.
Trace Montgomery tena sus propios demonios. Mis ojos se movieron hacia
el brazo y al tatuaje, mientras las lgrimas quemaron la parte de atrs de
mis ojos. Qu secretos esconde? Me apart de l para que no me viera
mirndole y se movi al otro lado de la habitacin.
Vi que una mujer se le acercaba. Ella haba estado mirndole toda la noche.
Su mano se apoy en su brazo, y baj los ojos para que pudiera mirarle a
travs de sus pestaas. Estaba lanzando todas las vibraciones correctas, las
que decan: S, puedes levantar mi falda y llevarme contra la pared. Lo


58
interesante fue la respuesta que Trace le dio. Para un jugador, l de manera
muy eficaz la silencio antes de alejarse de ella.
Sus ojos se encontraron con los mos a travs del cuarto y una sonrisa se
dibuj en sus labios cuando se dirigi hacia m. Probablemente estaba
leyendo demasiado en l, pero mi corazn dio una vuelta lenta y larga en el
pecho. Se detuvo frente a m y tuve el impulso ms fuerte de envolver mis
brazos alrededor de l y simplemente retenerlo. Tuve una terrible sospecha
de lo que le faltaba en su vida, alguien que le ofrezca una sencilla
comodidad. Haba mucho ms de Trace Montgomery que cumpla con su
mirada y quise saberlo, todo de l.
En qu piensas?
Sostuve su mirada y una sonrisa se dibuj en mis labios mientras mi
corazn dola.
Su trabajo es hermoso.
Y muy preocupante.
Ests lista para irnos?
Lo estoy, si t lo estas.
Tom mi mano y vinculamos los dedos mientras caminbamos desde la
galera hacia su moto. Estbamos a mitad de camino por el aparcamiento
cuando ambos escuchamos el sonido. Sonaba como un grito ahogado, pero
el aparcamiento no estaba iluminado muy bien, as que era difcil ver algo.
Trace estaba tenso a mi lado cuando me llev de nuevo a la galera.
Espera aqu. Antes de que pudiera decir nada se volvi y desapareci
en las sombras.
Me qued all durante unos pocos minutos cuando o el sonido
caracterstico de la carne contra carne. No fue una eleccin consciente de
que el sonido me estuviera siguiendo y fue entonces cuando vi a Trace. l
estaba golpeando a un tipo; su puo fue implacable mientras golpeaba el
rostro del hombre. No poda moverme, no poda apartar los ojos de la vista
y era debido a la mirada en el rostro de Trace. No podra describir el
aspecto pero sacaba mi maldito miedo fuera.
Entonces me di cuenta de la mujer, que estaba inclinada cerca de un coche
y de inmediato corr hacia ella.


59
Ests bien?
Lo estoy, gracias a l.
Volv la cabeza mientras que Trace dejaba caer al tipo que pareca haberse
desmayado. Cuando sus ojos se encontraron con los mos vi un nivel de ira
en l que daba miedo. Cuando habl, su voz era suave, pero amenazante.
Se supona que te quedaras en la galera.
Quera ayudar.
Vi como apretaba los puos y que estaba tratando muy duro de controlar
su temperamento cuando dijo:
Debo llevarte a t casa.
En ese momento el dueo de la galera sali a ver qu pasaba. Trace se
acerc a l, hablaban en voz baja durante unos minutos antes de que el
hombre se acercara a la mujer y la ayudara a ponerse en pie. Otros dos
salieron a velar por el hombre inconsciente para que no pudiera salir
corriendo despus de que volviera en s.
Vamos a llevarte dentro y llamar a la polica. Luego mir a Trace. Te
ver cuando regreses.
He odo que la mujer le dio su agradecimiento a Trace, pero mirndole me
di cuenta de que no estaba realmente all. Lo que puso esa mirada vaca en
sus ojos consumi sus pensamientos. Se acerc a m y me cogi la mano
mientras deca:
Esto no era lo que quera ver al final de la noche.
Por qu tiene que terminar? le pregunt.
Se detuvo y me mir y cuando me respondi, su voz era un susurro suave.
No voy a ser muy buena compaa.
No pensaba, slo actuaba por impulso, ya que me acerque a l y envolv
mis brazos alrededor de su cintura.
Hiciste algo bueno aqu esta noche, Trace.
Sent su vacilacin y luego envolvi sus brazos alrededor de m y me
mantuvo cerca. Cuando habl no haba ira en sus palabras.


60
Y t hiciste algo estpido entrando en algo a ciegas.
Actu sin pensar. Estaba preocupada por ti.
Eso le hizo alejarse de m para que pudiera mirarme con incredulidad.
Por qu?
No entenda su pregunta.
Por qu me preocupo por ti?
S. Actu como si la idea fuera completamente increble a lo que le
contest con toda sinceridad.
Porque me preocupo por ti.
l no dijo nada, se limit a seguir mirndome como si tuviera seis cabezas.
Sus brazos me apretaron llevndome tan cerca de l como fuera posible.
Debo llevarte a casa.
Gracias por esta noche, Trace.
Sus labios me acariciaron a lo largo de mi mandbula mientras me
susurraba:
Gracias.



61
Captulo 4

Traducido por GraceKelly, Clarksx & Vanehz
Corregido por Aldebarn

staba tumbada en mi cama con la siguiente lectura del da, pero
realmente no poda concentrarme en el libro porque mi mente se
mantena girando en torno a Trace. No poda dejar de pensar en l. S,
estaba tremendamente atrada por l, pero era la mirada vaca y perdida
que haba visto en sus ojos en la galera y la rabia que vi ms tarde en el
estacionamiento lo que ocupaba mis pensamientos.
Haba un lado oscuro en Trace Montgomery.
Deba ser mi idea de mantenerlo alejado, pero, a pesar de su oscuridad, mi
instinto me deca que haba mucho ms de l que el cruel, mujeriego
impetuoso que se rumoreaba que era, que era un buen hombre debajo.
Mi telfono son y contest sin mirar, pero era ridculamente feliz de
escuchar a Trace en el otro extremo.
Hola, Ember. Est ocupada?
Trace, Hola. No, no estoy ocupada.
Se qued en silencio por un momento antes de que dijera en voz baja,
Lo siento por la manera en que termin la breve noche.
Est bien. Ests bien? Tengo la sensacin de que pasaban ms cosas en
el estacionamiento, bueno, ms cosas que t reordenndole la cara a ese
bastardo enfermo.
El silencio se reuni a esa pregunta y pens que no me iba a responder,
pero me sorprendi cuando dijo:
S, estoy bien.
E


62
No estoy pidiendo que compartas tu pasado conmigo, Trace, pero si
alguna vez necesitas alguien con quien hablar, estoy aqu.
Un calor entr en su voz cuando dijo:
Gracias, Ember.
Hubo un silencio en la lnea por unos momentos antes de que Trace
preguntara:
Me preguntaba si esta noche pudiera compensarte por lo de anoche?
No hay nada que compensar, pero me gustara verte.
Vstete casual y nos vemos a las cinco.
Nos vemos entonces.
Puntualmente, a las cinco, el timbre son, abr la puerta y me encontr a
Trace de pie all con una sonrisa en su rostro. Vesta vaqueros
descoloridos, una camisa negra y chaqueta de cuero. La visin de l me
haba dejado sin palabras. Me las arregl para llevar de regreso mis ojos a
su rostro y vi una mirada caliente en sus ojos.
Te ves hermosa, Ember.
Me sonroj y sent mi rostro quemarse, lo cual slo hizo sonrer a Trace
mientras alcanzaba mi mano.
Ests lista?
Dnde vamos?
Es una sorpresa.
Le dejo tirar de m por el pasillo mientras ofrec.
Me gustan las sorpresas.
Nos subimos a la moto y nos dirigimos fuera de la ciudad hacia los
suburbios. Una media hora ms tarde, vi luces en la distancia mientras una
sonrisa apareci en mi cara. Aparcamos y me baj de la moto, me quit el
casco mientras Trace se paraba a mi lado.
La feria vamos a la feria? pregunt y no me molest en ocultar mi
alegra dado que me encantaba la feria.


63
S.
Cmo sabes que soy adicta a las ferias?
Lo supuse dijo mientras meta la mano en la alforja y sacaba una caja
con un par de botas negras Doc Marten, de mi talla.
No creo que a tus Convers les vaya muy bien.
Cmo sabes mi talla de zapatos?
Otra conjetura.
Llev sus manos alrededor de mi cintura y me levant en el asiento de su
moto.
Espera, Ember dijo y yo me limit a mirar como esas maravillosas
manos levantaron mi pie, retiraron las Converse deslizndolas y
masajeando mi taln y el arco. Mis ojos se cerraron de puro xtasis ante su
toque. Sus dedos acariciaron cada centmetro de mi pie antes de que
pusiera la bota y atara los cordones. Termin y se traslad al otro pie para
prestarle igual atencin. Contempl la posibilidad de hacer un estudio
cientfico respecto a la relacin entre los mansajes en los pies y la prdida
de clulas cerebrales, ya que me senta bastante fuera de mi mente en ese
momento.
Lista?
Um. Tuve suerte de no babear y poner los ojos en la parte posterior de
la cabeza. Sonri mientras buscaba mi mano para enlazar los dedos antes
de halarme para levantarme.
Te importa si nos montamos primero en la rueda de la fortuna?
Sonre mientras mi corazn hipaba debido a que la rueda de la fortuna era
mi absolutamente favorita.
No, en absoluto.
l pag por los boletos y me ayud a subir a la silla. Tan pronto como nos
sentamos, envolvi su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo.
Tienes fro?


64
Al estar tan cerca de l, era ms probable que me incendiara, no que me
congelara.
No.
Mientras la atraccin comenzaba su lento giro circular, estudi a Trace y el
lado joven en l, lo cual encontraba absolutamente encantador. Me
sorprendi mirndolo y antes de que pudiera volver la cabeza se inclin y
roz sus labios sobre los mos. Lo cual tuvo el efecto de hacer volar la
parte de atrs de mi cabeza.
De pronto explot en mi cabeza la idea de que si Trace y yo nunca
tenamos sexo, yo probablemente explotara, literalmente, pero de alguna
manera saba que vala la pena. Su mano se movi para acunar la parte de
atrs de mi cabeza y cuando esa boca se estableci ms firmemente sobre
la ma, sip, sent que mi sangre empezaba a arder, pero oh, mi Dios.
No hizo el beso ms profundo, pareca perfectamente contento con jugar
con mis labios y sent que me derreta. Se ech hacia atrs y sus ojos eran
oscuros y ardientes de deseo, pero tambin haba algo ms all, algo
infinitamente ms oscuro que enva corrientes heladas de anticipacin
bordeando mi espina dorsal. Su pulgar frot mi labio inferior mientras me
sostena la mirada.
Antes de que pudiera avergonzarme haciendo algo realmente horrible
como lanzarme sobre l, la rueda se detuvo. Salimos del carro antes de que
Trace tomara mi mano y uniera nuestros dedos. Fue perfecto, caminar con
Trace tomados de la mano, mientras dbamos un lento paseo alrededor del
recinto ferial.
En un momento pasamos por un puesto de algodn de azcar.
Oh, tenemos que conseguir un poco dije encontrndome con una
mirada en blanco de Trace. Me volv ms plenamente a l y le sostuve la
expresin en blanco.
Nunca has probado el algodn de azcar?
No contest y no pude haber estado ms sorprendida por su respuesta.
Nunca?
No.


65
Bueno, eso es un delito. Ven, djame que te presente a la mquina
algodonera.
Cog su gran mano, la cual envolvi alrededor de la ma, y sent una
conexin con l que se volvi ms profunda que la fsica. Nos acercamos al
stand y levant el dinero hacia el chico que operaba la mquina.
Uno, por favor.
Era enorme, el montculo que el chico nos dio, tena suficiente azcar para
satisfacer a mi gusto por lo dulce. Trace y yo nos alejamos del stand y le
ofrec la nube de azcar azul.
Slo toma un pedazo.
Cuando tom el algodn de azcar, lo mir y me di cuenta de una juventud
cayendo sobre l. No pude evitar la punzada de tristeza que me llenaba y
mientras me preguntaba cmo un hombre cercano a sus treinta poda no
haber probado nunca el algodn de azcar. Mis ojos se quedaron en los
suyos mientras el azcar desapareca en su boca.
Se disuelve dijo ms para s mismo y luego busc y encontr mi
mirada mientras una sonrisa se extendi sobre su rostro. Es delicioso!
Yo quera darle un beso. Quera hacer eso y ms, quera hacerlo hasta
tomar mi prximo aliento.
Sostn esto por un segundo? pregunt. Me quit el algodn de azcar
de las manos y parndome de frente colocando las manos en sus hombros
mientras alc las puntas de mis pies y apret mi boca con la suya. Incline la
cabeza y cubr su rostro con mis manos mientras me lama el labio inferior.
Le o gruir profundo en su garganta antes de que sus brazos me rodearan
y me atrajera. Mi lengua busc entrar y cuando intento separarse de m, lo
sabore totalmente, pasando mi lengua sobre l, lamiendo la parte superior
de su boca mientras me perda en l. Saqu mi boca de la suya y apret sus
brazos alrededor de m en respuesta. Tuve la sensacin de que no quera
dejarme ir y me encontr con mis labios bajo su mandbula, detrs de ella
por el cuello antes de que me obligara a dar un paso lejos de l.
Sostuve su mirada y le susurr:
Eres delicioso.


66
Sus ojos brillaron antes de que me atrajera hacia s y me besara con fuerza
en la boca. Me solt, pero se tom un minuto para que mis ojos se abrieran
porque oh mi Dios el hombre saba besar. Cuando finalmente lo miro,
me miraba con una mirada tierna en su rostro. Tom mi mano y entrelazo
nuestros dedos.
Vamos?
Me sonri en respuesta y durante la siguiente hora nos montamos en casi
cada paseo. Los paseos se dividieron cuando la feria se traslad de un
lugar a otro y tengo que decir que sent miedo por nuestra seguridad. Estar
con Trace sin embargo, sintiendo su fuerza slida a mi lado, ayud a aliviar
algunos de mis miedos. Despus de los paseos probamos con nuestras
propias manos a algunos de los juegos. Trace era notablemente bueno en
los juegos de disparos, y cuando me dio el gran oso de peluche sent que
las lgrimas picaban detrs de mis ojos.
Estbamos haciendo nuestro camino a travs de la multitud cuando vimos
a una nia. Su rostro se arrug mientras las lgrimas corran por su rostro.
Slo tom un segundo darme cuenta de lo que pas. Su mueca estaba
nadando en un charco de barro. Sus padres estaban tratando de consolarla,
pero ella estaba con el corazn roto, recordaba esa edad, entenda su dolor.
Trace miraba hacia m y aunque no dijo nada, yo saba lo que quera, y
sent mi corazn palpitar en el pecho a su compasin. Le entregu mi
peluche a l mientras con una sonrisa toque sus labios. Pas el dedo por mi
mejilla mientras sus ojos miraban en los mos y luego dio media vuelta y se
dirigi a la nia. Vi la pregunta silenciosa que le dirigi a sus padres y
cuando sonri y asinti, se arrodill a su lado. Yo no lo poda or, pero vi la
sonrisa que se extendi por el rostro de la nia mientras envolva sus
brazos alrededor del oso. Se puso de pie y luego se volvi hacia m. Me
encontr con l a mitad de camino y envolv mis brazos alrededor de su
cintura. Sus brazos me rodearon mientras me daba un beso en la cabeza.
Sus labios rozaron mi oreja cuando pregunt:
Tienes hambre?
Lo mir y sonre.
S.
Me tom la mano y me condujo hacia donde se encuentra la concesin,
pero mis pensamientos estaban puestos en l. Su reaccin a esa nia haba


67
sido un instinto interno y ese gesto de amabilidad era totalmente en
contradiccin con su reputacin. Su comportamiento tanto ese da y el da
anterior slo me confirm lo que yo ya haba sospechado. La imagen que
permite ver a todos era slo eso, una imagen. El verdadero Trace
Montgomery era mucho ms complicado y yo tema que debajo de su
envase exterior aparentemente elaborado y hermoso exista un alma
daada.
Llegamos a uno de los camiones de comida y l se detuvo y me mir con la
ms encantadora expresin de su rostro.
Dime, Ember, qu va a ser: Perritos calientes o churros para la cena.
No pude evitar una sonrisa y le respond:
No podemos tener las dos cosas?
l me llev ms cerca antes de decir:
Esperaba que dijeras eso.


La noche siguiente Lena extendi la rama de olivo y me invit a ir con ella y
Todd. Me conmovi su invitacin hasta que llegamos al pequeo club
agujero-en-la-pared y nos dimos cuenta que estbamos all slo por un
juego-de-respaldo-en-la-sala-de-pquer. Tan pronto como llegamos, Todd
desapareci y permaneci desaparecido durante bastante tiempo. Podra
Lena no ver que su novio era un perdedor? Era as como fueron todas sus
citas? Acaso no ve que el amor de su vida no parece tan deseoso de pasar
tiempo con ella? O bien, para ser justos, a l le gustaba apostar ms de lo
que le gustaba ella? Como no saba las respuestas a esas preguntas, le
pregunt.
l por lo general te deja sola?
Slo detente, Ember. Al menos estoy saliendo.
No te estoy juzgando, Lena, pero me parece que estar aqu sola
difcilmente califica como una cita.
Sus ojos se estrecharon en m cuando se inclin sobre la mesa. Saba que
ella estaba pensando en lo absurdo que era para m darle consejos sobre


68
relaciones a ella cuando me faltaba experiencia, pero no hace falta ver a un
psiquiatra para ver que Todd estaba tan equivocado sobre ella.
No pretendo ser una experta, pero s s que el que Todd est sacndote y
dejndote para que l pueda jugar no es una relacin sana.
Lo que sea.
Me recost en la silla con la intencin de reinar en mi carcter que se mova
a la vida. No poda razonar con ella desde que se neg en redondo a abrir
los ojos, carajo. La advertencia de mi padre sonaba en mi cabeza y, maldita
sea, si el hombre no estaba bien. Quera irme, pero me sent mal dejndola
aqu, sola, en este lugar no tan seguro. Qu clase de hombre lleva a su
novia a un lugar como ste slo para dejarla sola a valerse por s misma?
Un idiota apostador, que es quin es. No dije nada de esto a Lena y en su
lugar me sent en silencio.
Mi telfono son sealando un texto entrante y vi que era Trace, mi
mente cambi de marcha mientras una sonrisa se dibuj en mis labios.
Estaba cayendo difcil para el hombre que estaba dejando que lo vea.
Trace: Ests libre esta noche?
Ember: S, estoy en el Pulse, pero estoy lista para irme.
Trace: Pulse? Por ti misma?
Ember: No, Lena y Todd estn aqu.
Trace: Estoy en camino. Qudate con tu amiga.
Un escalofro de presentimiento se abri camino por la espalda mientras
miraba alrededor del lugar. Las luces eran tenues, as que era difcil ver por
all, pero estaba definitivamente en un ambiente espeluznante. Momentos
ms tarde, Todd apareci, con la cara roja y enojada.
Vamos, beb.
Beb? Saba que Lena odiaba palabras cariosas como esa, pero cuando
ella no hizo ningn intento de corregirlo sent asco y luego Todd se volvi
hacia m.
Vienes?
No, beb, pero gracias.


69
No me perd la llamarada de ira que arda en sus ojos, pero luego se
encogi de hombros y empez a tirar de Lena alejndola. Y Lena, nunca me
dio una mirada hacia atrs, ya que obedientemente lo sigui. Bien.
As que, ah estaba sola en este lugar espeluznante. Me pregunt a qu
distancia estaba de llegar y le iba a mandar un texto, pero luego me di
cuenta de que unos chicos en el bar, me miraban de reojo. No era mi
aspecto, o la falta de ste, que era el hecho de que yo era mujer y slo eso.
Yo era como un muerto en la carretera y estos chicos eran los buitres.
No estaba segura de si deba irme porque el vecindario daba un poco de
miedo, o debo quedarme y ser un blanco fcil? Decid ir a los baos y
encerrarme hasta que llegue Trace. Me puse de pie y me abr paso entre la
multitud cuando una sombra cay sobre m y mir unos ojos muy negros.
Hola, ah. Qu tenemos aqu? No eres una cosita dulce?
Disculpe dije y trat de alejarme pero su mano en mi brazo me detuvo
de hacerlo.
Dnde est el fuego, cario? Vamos a llegar a conocernos los unos a
otros.
No, gracias.
Oh, vamos, no rompas mi corazn.
Me tengo que ir.
Luego se movi, empujndome contra la pared, sujetndome all con su
gran cuerpo.
Slo quiero una probada.
Pude oler la cerveza en su aliento, y su dura longitud contra mi estmago.
Mi miedo nubl mi mente. Trat de empujarlo pero fue tan efectivo como
el lobo malo tratando de derrumbar esa casa de ladrillo. Sus dedos se
enredaron en mi cabello y su aliento acarici mi mejilla.
Quizs te guste.
Baj su cabeza pero la ma se gir, justo antes de que sus labios tocaran
los mos, causando que presionara un beso en mi cabello. Sent como sus
dedos se apretaban en mi cuero cabelludo mientras giraba mi cabeza para
que me mantuviera quieta.


70
Solo un beso.
El pnico hizo que mi pie descendiera sobre el suyo ms fuerte de lo que
haba planeado pero el acto lo forz a soltarme mientras aullaba de dolor.
Sus ojos regresaron a los mos y vi la violencia quemado sus negras
profundidades. Levant su mano, curvando sus dedos en un puo, pero
antes de que pudiera soltar el golpe, una mano vino de ninguna parte y lo
agarr, tirndolo tan fuerte hacia atrs que o el estallido de su hombro.
Joder! aull mientras caa sobre sus rodillas por el dolor. Cuando
levant la mirada vi el miedo en sus ojos mientras Trace vena a pararse en
frente de l. Dislocaste mi jodido hombro.
El dolor estaba haciendo que su voz se volviera ms aguda, pero Trace lo
miraba completamente sin movimiento y cuando habl, su voz estaba
desprovista de toda emocin.
Forzarte sobre una mujer ya es lo suficientemente malo, pero golpearla
es inexcusable.
Y sin ms prembulos, Trae se movi, con impresionante velocidad, y
descarg su puo en el rostro del hombre en una rpida sucesin de cinco
veces antes de que el hombre cayera desmayado. Los ojos de Trace
encontraron los mos y quemaban con temperamento.
Te dije que te quedaras con tus amigos.
Se fueron.
Hijo de perra gru.
Sent las lgrimas picando en mis ojos mientras mi cuerpo empezaba a
sacudirse. Ms rpido de lo que parecera posible, Trace estaba all,
envolvindome en sus brazos. Su corazn palpitaba en su pecho, su cuerpo
rgido y tenso, pero su abrazo era clido. En la oscuridad de mi mente tena
la sensacin de que este abrazo era tanto para confortarlo a l como a m.
Ests bien? susurr.
S.
No perteneces a este lugar. Tus amigos son imbciles. Poda escuchar
la rabia regresando a su voz. Me pregunt qu haba en este lugar contra lo
que Trace objetara, aparte de lo obvio. Estaba en lo correcto acerca de que


71
no perteneca aqu y de no haber sido por mi cobarde compaera de piso y
su imbcil novio, no hubiera estado aqu.
l se apart y me mir hacia abajo. Levant mis ojos hacia los suyos y le
ofrec un sentido.
Gracias.
Incluso a pesar de que sus ojos an quemaban con temperamento, haba
un leve tirn en sus labios cuando replic.
Rescatarte parece estar convirtindose en un hbito. Sostuvo mi
mirada cuando pregunt: An ests saliendo?
S.
Alcanz mi mano, vinculando nuestros dedos y sacndome del lugar. Una
vez que estuvimos en su moto, cruzando la calle, descans mi mejilla
contra su espalda mientras me estremeca de solo pensar en ese hombre
con sus manos sobre m. Trace me salv otra vez y justo en el ltimo
momento. Realmente era como mi propio y tatuado ngel guardin.
Llegamos al pequeo club mientras Trace aparcaba y esperaba a que yo
descendiera. Tom mi mano y me condujo dentro y una vez que estuvimos
sentados, sus ojos encontraron los mos.
Ests bien?
Lo estoy, ahora.
Se recost contra sus silla, pero no me perd la tensin de su mandbula, y
entonces dijo.
Estoy tratando de hacer lo correcto aqu, Ember.
Me inclin, apoy mis codos en la mesa y pregunt.
Qu significa eso?
Sus ojos nunca dejaron los mos cuando dijo.
Te quiero, pero no quiero quererte.
No podra describir las emociones que quemaron a travs de m en
respuesta a ese comentario. Haba deleite, sorpresa y dolor para mencionar
algunas. Mi voz no era tranquilamente quieta cuando respond.


72
Entiendo.
Levant su cabeza antes de preguntar.
Qu es lo que entiendes, Ember?
Sent el sonrojo as que baj mi cabeza antes de responder.
Ests tan fuera de mi liga.
Su pulgar toc mi barbilla mientras levantaba mi mirada hacia la suya y
cuando mis ojos se trabaron en los suyos, las emociones que vi quemando
en ellos, fueron incomprensibles.
Soy yo quin est muy lejos, Ember, no t.
Sostuve su mirada y respond.
Slo para que conste, te quiero tambin.
Sus ojos destellaron, pero no dijo nada y entonces se par y alcanz mi
mano. Mis ojos se movieron hacia nuestras manos unidas y hacia arriba
por su brazo tatuado hasta su rostro. Su voz fue muy suave cuando
susurr.
Baila conmigo.
No tena que pensarlo mientras le permita tirar de m hacia la pista. Youre
Beautiful de James Blunt sonaba mientras Trace me giraba hacia l y me
acercaba tanto que nuestros cuerpos estaban presionados por el pecho
muy juntos. Su brazo pas alrededor de mi cintura, jalndome incluso ms
cerca contra su duro cuerpo, mientras la mano que sostena la ma vena a
descansar sobre su corazn. Sus ojos estaban oscuros y llenos de secretos
pero fue la mirada en ellos lo que hizo que mi corazn casi palpitara fuera
de mi pecho. Nuestros cuerpos se balanceaban tan tranquilamente y su
agarre sobre m nunca se debilit como si estuviera tratando de
absorberme dentro de s. Mientras la cancin llegaba a su fin baj su
cabeza tanto que sus labios estaban justo al lado de mi odo mientras
cantaba suavemente.





73
Youre Beautiful. Its True
There must be an angel with a smile on her face.
When she though up that I should be with you.
But its time to face the truth,
I'm never going to be with you.
6


Cerr mis ojos mientras los incomprensibles sentimientos me golpearon.
Esto era instinto, y profundo deseo lo que me hizo girar la cabeza para
presionar mis labios en su cuello. Mis labios persistieron hasta que la
cancin termin. Su pulgar toc mi barbilla y levant mi mirada hacia la
suya.
No soy bueno para ti, Ember, pero me parece que tampoco puedo
mantenerme alejado de ti.
Sus manos se movieron para enmarcar mi rostro justo cuando su boca
captur la ma. Levant mi cabeza mientras tomaba el beso ms profundo
y fue el beso ms carnal que jams haba experimentado. Sent como si mis
huesos se derritieran y a pesar de que sospechaba que estaba a punto de
entrar en combustin espontnea por el calor quemando a travs de m,
saba que morira como una mujer feliz. Con esfuerzo, se separ de m,
pero su pulgar se levant para acariciar mi labio inferior y sus ojos
siguieron el progreso. Finalmente levant esos ojos hacia los mos y vi lo
que senta de regreso hacia m. Me jal contra l y me sostuvo all por un
muy buen tiempo.





6
Eres hermosa. Es verdad. Debe haber un ngel con una sonrisa en su rostro. Cuando
piensa que debera estar contigo. Pero es hora de hacer frente a la verdad, nunca voy a
estar contigo.


74
Captulo 5
Traducido por Mir & nelshia
Corregido por Caamille

staba flotando en el sptimo cielo cuando me dirig a Starbucks
despus de mi carrera. Mis pensamientos estaban completamente en
Trace y saba que mientras pensaba en l, tena una sonrisa tonta en
el rostro; pero no poda evitarlo. Estaba feliz, muy, muy feliz. Llegu a
Starbucks y ped mi caf. Estaba a punto de entregarle un billete de veinte
dlares a la mujer, cuando de repente apareci una mano unida a un brazo
que, aunque cubierto, reconoc de inmediato.
Yo invito.
La piel de gallina era completamente involuntaria al igual que el pequeo
tirn en mi respiracin cuando me di la vuelta para ver a Trace all de pie.
Hola, Ember.
Trace! Verlo provoc un calor ardiente a travs de m mientras mi
corazn se saltaba un par de latidos. Esper a que le aadiera la crema a
mi caf antes de abrir la puerta para m. Se puso a caminar a mi lado pero
imaginaba que hacamos un cuadro bastante divertido ya que es unos
treinta centmetros ms alto que yo.
Gracias por el caf dije mientras lo miraba por encima de mi taza.
Volvi la cabeza en mi direccin y nuestros ojos se encontraron y se
sostuvieron. No dijo ni una palabra, pero sus ojos decan mucho, y luego
pregunt:
Corriste esta maana?
S. Corro as puedo alimentar mi hbito de cake-pops.
Una sonrisa coquete alrededor de sus labios mientras me miraba y, Dios
mo, era increble que mi cerebro incluso pudiera aferrarse a un
pensamiento mirando tal belleza masculina. Pude ver slo una parte de su
tatuaje de su espalda, la seccin que se mova hasta su cuello, hasta la
E


75
lnea del cabello, y quera pasar mi lengua a lo largo de esas lneas de
desplazamiento. Quera hacer eso ms de lo que quera otro cake-pop.
Me sonroj, pero no tanto como cuando mis ojos se volvieron hacia l para
ver que me estaba mirando de cerca. Quera besarlo, quera lanzarme a sus
brazos y sentir esos labios sobre los mos de nuevo. No lo hice sin
embargo, porque sent que Trace tena una lucha interna. Como dijo la
noche anterior, me deseaba, pero no quera desearme. As que en lugar de
forzar su cerebro a averiguar lo que estaba pensando, le pregunt:
Qu es eso en tu espalda?
Smbolos celtas.
Duelen?
Los tatuajes?
S.
Molestan, pero no son necesariamente dolorosos. Sus labios se
curvaron hacia arriba sobre un lado antes de preguntar. Ests tatuada?
Casi me atragant con mi caf con la pregunta antes de ofrecerle ms
dbilmente una respuesta.
No, son tan permanentes. Slo lo hara si supiera con absoluta certeza
que lo que querra fuera para siempre. Con qu frecuencia alguien est tan
seguro?
Es mejor as. Tienes una piel bella, Ember. Sera un crimen que la
marcaras.
Me sonroj ante sus palabras, lo que le hizo sonrer, antes de preguntarle:
Puedo ver el tatuaje en tu brazo?
Saba que lo confund con esa pregunta, pero se recuper rpidamente
antes de aceptar.
Tom mi mano y me sac de la acera guindome hacia la sombra de un
rbol antes de quitarse la chaqueta y tirar de la manga de su camiseta por
encima del hombro. Mi boca se sec al ver la obra de sus msculos con ese
simple acto. Le entregu mi taza antes de tomar su brazo con mis dos
manos y estudiar realmente la escena.


76
Hades estaba representado como mitad monstruo-mitad hombre, sentado
en su trono, desnudo y excitado. Por encima de l, volaban ngeles pero
estaban en una de las tres posturas: no or ningn mal, no ver ningn mal y
no hablar ningn mal. Debajo haba cuerpos, alargados y distorsionados,
como el tipo de la mscara de Scream. Estaban trepando y arandose
unos a otros tratando de escapar de la fosa. Toda la escena estaba rodeada
de fuego: brillantes llamas naranjas, rojas y amarillas que parecan estar
bailando por su brazo. Pas el dedo sobre una llama en particular que
comenzaba roja, pero se descolora a naranja y luego a amarillo a medida
que creca, la transicin era continua y el trabajo era ejecutado de forma
impecable.
Es hermoso. Cunto tiempo tom?
No me contest, as que levant la vista y cuando lo hice vi los ojos oscuros
que me estaban mirando con tal intensidad que hizo que mi corazn se
volcara en mi pecho.
Doce horas.
Estaba tan cautivada con la mirada en sus ojos que me tom un minuto
darme cuenta de que me haba respondido. Incluso cuando me di cuenta de
que lo haba hecho, no hice ningn movimiento para alejarme, ya que era
como si estuviera atrapada all, mantenindome firmemente en el lugar por
las emociones que vi ardiendo en esos ojos.
Me di cuenta de que todava estaba sosteniendo su brazo, y por mucho que
me dola dejarlo ir, perder esa conexin fsica con l, a regaadientes lo
solt y di un paso atrs. Un par de segundos pasaron cuando nos
quedamos mirndonos el uno al otro y luego un fuerte bocinazo pareci
traernos de vuelta a la realidad mientras me entregaba mi caf antes de
colocarse la chaqueta.
Ests volviendo a casa?
S.
Cmo est la compaera de cuarto? Me estudi durante un momento
antes de ofrecer. As de bien?
Mi pap me advirti sobre algunas cosas y por desgracia he sido testigo
de primera mano sobre cunta razn tena. Estoy sorprendida de que no
las hubiera visto antes.


77
Qu qu tu amiga no es mucho una amiga?
Mis ojos se abrieron mientras miraba hacia arriba.
S, exactamente eso.
Est celosa de ti.
Tom un sorbo de mi caf mientras meditaba su comentario.
No, no lo creo.
Est celosa y tiene toda la razn de estarlo desde mi punto de vista.
No poda negar la deliciosa emocin que su comentario provoc en m,
pero no estaba tan convencida. Pareca saber a dnde estaban yendo mis
pensamientos cuando aadi:
Si conociera a tu amiga y me llevara a casa y te viera no habra
competencia. Probablemente ella tambin lo sabe.
Bueno, sospecho que has tenido repetidos golpes en la cabeza as que
quizs no est funcionando todo bien all arriba.
Su sonrisa era malvada cuando baj la cabeza para que sus labios pudieran
rozar mi odo.
Tengo un secreto quieres escucharlo?
Estaba sin aliento por tenerlo tan cerca de m por lo que slo pude
responder con un movimiento de cabeza.
Su aliento era caliente contra mi piel, hacindome cosquillas en la oreja y
causando que la piel de gallina subiera en mi carne, y cuando habl, lo hizo
apenas en un susurro:
Tengo una cabeza muy dura. Y luego me dio un beso justo por encima
de la oreja antes de echarse hacia atrs y sonrer. Dije lo que estaba
pensando.
Me podra desmayar.
Te recoger, Ember, no dejar que te caigas.
Tom mi mano y uni nuestros dedos.
Vamos a llevarte a casa.


78
Pas una semana y no haba visto a Trace ni una vez. Saba que era
intencional. Saba que estaba tratando de poner distancia entre nosotros.
Sin embargo, me encontr con su amigo Rafe. Eso de encontrrmelo en
Starbucks me hizo preguntar si no era una coincidencia.
Hola, Ember.
Hola, Rafe. Cmo est Loki?
Problemtico dijo que con una sonrisa. Mientras lo miraba su sonrisa
se desvaneci antes de preguntar. Podemos hablar?
Por supuesto.
Rafe me acompa hasta una mesa y sostuvo mi silla antes de doblarse en
la silla frente a m.
Pareca tener un inusual inters en la superficie de la mesa, as que le
pregunt:
Qu pasa, Rafe?
Alz los ojos a los mos antes de decir:
Quera hablar contigo acerca de Trace.
Una ola de malestar se extendi a travs de m ante la seriedad de su
expresin antes de decir:
Est bien.
He conocido a Trace por un largo tiempo. Es un hombre complicado,
pero he notado una diferencia en l en estas ltimas semanas y slo puedo
atribuir el cambio a ti.
Mi voz era un susurro suave cuando le pregunt:
Un buen cambio o uno malo?
Me sostuvo la mirada y sonri.
Uno bueno, Ember, y es por eso que voy a compartir un poco de su
pasado contigo.
Ests seguro de que deberas?
S, podra ayudarte a entenderlo mejor.


79
Pas una mano por su cabello y mir pensativamente hacia m antes de
continuar:
Conoc a Trace cuando tenamos quince aos. Se encontraba en un
callejn moliendo a golpes a un tipo. Lo saqu y verdaderamente creo, si
no lo hubiera hecho, habra matado al hombre. Creo que tambin lo saba.
Despus de ese primer encuentro, comenzamos a pasar el rato. Creo que
al principio me vea como su freno de realidad, el que le impedira ir
demasiado lejos. Y era verdad, lo era, ya que casi todo el tiempo que
salamos terminaba en una pelea.
Haba tanta ira en l, una rabia que era casi incontrolable. No saba
entonces y todava no s, lo que la alimenta, pero era casi su muerte. Saba
que necesitaba una mejor manera de descargar su enojo as que encontr
una salida en la lucha contra los oponentes dispuestos.
Palidec y saba que lo haba hecho desde que sent toda la sangre
abandonar mi rostro recordando a Trace en el estacionamiento y el nivel de
su rabia. La idea de l en una bodega abandonada golpeando la mierda
fuera de la gente me asustaba.
Qu cmo Brad Pitt, en Fight Club, peleando?
No, no en realidad. Las peleas son legales, llevada a cabo en un pequeo-
y-viejo gimnasio. Hay una refer, incluso jueces, pero el mtodo de lucha
depende de los peleadores, con guantes o con los nudillos desnudos.
Funciona para l y lo ayud a canalizar su ira. Le da una liberacin.
Ya haba sabido que era un luchador, pero estaba perturbada al saber que
no peleaba por el amor a la misma o por el dinero, sino como una
liberacin de su rabia. Qu cosa de su pasado la alimentaba?
Esta cosa no es slo la ira en l, Ember. Tambin tiene una creencia
profundamente arraigada de que es un pedazo de mierda. No cree que sea
lo suficientemente bueno para ti y en algn momento va a alejarte. Espero
que cuando lo haga, si sientes algo por l, tambin, no lo dejes.
S, siento algo por l, Rafe, y me gusta mucho estar con l. Inclin la
cabeza y lo estudi por un momento antes de preguntar. l sabe que
ests aqu?
No.


80
La semana pasada, vi un poco de esa rabia y no voy a mentir, me asust,
pero hay mucho ms de l que la ira, no creo que Trace se d cuenta de lo
mucho que tiene para ofrecer. Me gusta mucho y quiero ver a dnde va lo
que sea que hay entre nosotros.
La sonrisa de Rafe en respuesta era hermosa.
Despus de mi conversacin con Rafe, las llamadas telefnicas empezaron.
No era cada noche, pero varias veces a la semana, Trace me llamaba y
hablbamos por horas. No lo haba visto, no haba estado alrededor, pero
me di cuenta que realmente me gustaba hablar con l por telfono desde
que pareca ms cmodo. No hablamos de su pasado o de su familia, pero
l habl ms abiertamente sobre todo lo dems. Ya sea que se haya dado
cuenta de ello o no, nuestras conversaciones fueron muy reveladoras,
exponiendo una parte de Trace Montgomery que pocos pueden llegar a ver.


Dos semanas despus de mi conversacin con Rafe, estaba sentada en la
sala de mi casa con mis pensamientos desplazados hacia Trace, los que ya
tenan la costumbre de hacerlo. Era un misterio para m. Conoca su
reputacin, pero no lo vea de la forma en que otros lo hacan, como el
hombre que Luke describi esa primera noche en Sapphire. Cuando miro a
Trace, veo a un hombre que varias veces hizo cosas por los dems,
ayudndome con unos pocos rasguos, acudiendo en ayuda de esa mujer
en la galera, asistiendo a eventos de caridad para ayudar a los necesitados.
Vi a un hombre que poda parecer la representacin de un alma
atormentada y verse reflejado.
Estaba empezando a sospechar que la imagen de Trace no era slo un
producto de su baja autoestima, sino un medio para detener a la gente de
mirar demasiado profundamente en l. Vi un vistazo del hombre debajo de
ese caparazn dura y me gust ese hombre, mucho. S, sospechaba que era
un alma daada pero era una hermosa, tambin. Quera creer que Trace
evitaba verme a causa de la pobre imagen que tena de s mismo pero
tambin quera creer que llamaba porque tambin la senta, la conexin.
Lo extraaba y tanto como me gustaban sus llamadas telefnicas, no eran
suficientes para m. Quera verlo as que cog el telfono y llam a Rafe.
Hola.


81
Rafe, es Ember.
Hola, Ember. Cmo ests?
Estoy bien. Quiero verlo. Crees que es una mala idea?
No, creo que es una gran idea. Ha sido un poco gilipollas ltimamente.
Qu?
l se ri entre dientes sobre la lnea antes de aadir:
Quiere verte, tambin.
No poda mentir, esas palabras me hicieron sentir muy bien pero luego me
puse seria cuando pregunt.
Por qu no ha estado alrededor, entonces?
Sabes por qu.
Por qu piensa tan mal de s mismo?
No s, Ember. S que hay algo realmente malo, mucha mierda en su
pasado, pero nunca lo ha compartido conmigo.
Sabes si est en casa casi no pude conseguir el resto de la frase
fuera desde que tena miedo de la respuesta... y si est solo?
S, est solo en casa. Djeme darte su direccin y gracias, Ember.
por qu?
por preocuparte por l.
Cuando el taxi se detuvo frente al edificio de Trace, me sorprend al ver
que estbamos en una zona muy buena de la ciudad. Me baj del taxi,
pagu al hombre, y me dirig a las escaleras de la puerta. Me dirig al cuarto
piso y por el pasillo hasta su departamento. Me detuve en la puerta y tom
unas cuantas respiraciones profundas. No poda creer que estaba aqu, que
en realidad estaba en el departamento de un hombre. Nunca en mi vida
haba ido al apartamento de un hombre, pero ste no era un hombre
cualquiera, se trataba de Trace, y por eso me llam a la puerta.
Se abri la puerta y Trace llen el espacio. La expresin de sorpresa en su
rostro me haca sentirme feliz y triste.


82
Ember, qu ests haciendo aqu?
Sostuve su mirada incrdula y contest con toda sinceridad.
Quera verte.
Su respuesta, y la manera en que lo dijo, me rompi el corazn porque era
evidente que no estaba acostumbrado a que la gente lo visitara con el nico
propsito de que slo querer verlo.
Por qu?
Te extraaba.
Se qued all y creo que puede haber estado en shock.
Es un mal momento?
No, lo siento, por favor entra. Dio un paso atrs para que pudiera
entrar y cuando tuve un buen vistazo de su apartamento, sonre, ya que no
era en absoluto lo que esperaba. A pesar de que estaba decorado
escasamente, se hizo con un toque tranquilo. Paredes de color gris carbn
y pisos de nogal cubiertos con una alfombra persa en profundos tonos
tierra eran el teln de fondo de la sala masculina compuesta por un sof
color coac de cuero, una mesa de caf de madera de roble oscuro y un
armario de TV. La cocina estaba contra la pared de la izquierda antes del
largo pasillo que conduca, supongo, a los dormitorios y al bao.
Mientras entraba a la sala not que las paredes estaban desnudas. No haba
fotos de su familia, o sus amigos y me di cuenta de que sus muros
simbolizaban su vida. Tena gente a su alrededor todo el tiempo, pero
nadie que le importara, nadie que le preocupara, nadie que amara y no lo
hizo porque no haba dejado a nadie acercrsele lo suficiente.
Sent las lgrimas, pero no las dej caer y en su lugar gir hacia l, sonre y
dije.
Me gusta tu lugar.
Estaba apoyado en la puerta con la expresin ms extraa en su rostro.
Qu est mal, Trace?
No puedo creer que ests aqu.


83
Quieres que me vaya?
Se movi desde la puerta y se acerc a m para tomar mi mano en la suya.
La mirada en sus ojos tena los dedos de mis pies curvados antes de que
respondiera:
No.
Me llev a la cocina antes de liberar mi mano.
Puedo ofrecerle algo de beber?
Tienes t caliente?
Me mir por encima de su hombro mientras una sonrisa tir de su boca.
No, quieres un caf?
Perfecto.
Me sent y vi como encenda la cafetera y luego se volvi hacia m, apoyado
en el mostrador y meta sus manos en los bolsillos de sus pantalones
vaqueros mientras una sonrisa tiraba de su boca.
Supongo que no tengo que llamarte ms tarde.
Le di una sonrisa descarada antes le contesta.
Siempre he preferido el cara-a-cara.
Nos instalamos en su sala cada uno ocupando los extremos opuestos del
sof pero volteados para poder vernos a la cara. Todava tena una
expresin divertida en su rostro que me impuls a preguntar.
Te molesta que est aqu?
Fue sorpresa lo que brill en su rostro en respuesta antes de decir:
No, slo que no puedo entender por qu querras venir aqu.
Inclin la cabeza y lo estudi.
Estas bromeando?
Soy completamente serio.
Me gustas, Trace. Vine porque extraaba verte estar contigo.


84
Una sonrisa se dibuj en sus labios, pero la mirada de incredulidad en sus
ojos deca que no haba credo mi declaracin. Quera preguntarle por qu
le resultaba tan difcil de creer que quisiera estar aqu, pero estaba
demasiado ocupada empapndome con la vista de l. Se vea tan cmodo,
casi relajado, y la visin de eso daba a mi corazn un suspiro de felicidad.
Era hermoso y lo haca tan hermoso para m, era el hombre vulnerable
debajo de ese hermoso rostro.
En qu ests pensando? me pregunt Trace lo que me sac de mi
silencioso estudio de l.
En ti.
All estaba, una vez ms, la sorpresa destellndose en su rostro. No poda
imaginar lo que pas que le hiciera odiarse tanto. Preguntara, pero no era
el momento, as que trat de cambiar de tema.
As que un hombre soltero no tiene t en su casa?
El humor bail en sus ojos antes de responder:
No ste, pero ya que s que te gusta, lo tendr.
El calor que quem a travs de mi cuerpo en respuesta, fue totalmente
involuntario. Sostuve su mirada mientras sonrea.
Me gusta Earl Grey con miel de lavanda.
Lo tendr para la prxima vez.
As que iba a haber una prxima vez, esto era un progreso. El silencio se
prolong durante unos minutos mientras nos mirbamos el uno al otro.
Quera gatear hasta l y acurrucarme en su regazo. Quera descansar mi
cabeza sobre su pecho y envolver mis brazos a su alrededor, pero me las
arregl por controlar ese impulso.
As que, Trace, hay algo sobre lo que he querido hablar contigo. Me ha
estado molestando desde que hablamos por ltima vez. Me apoy
mientras sostena su mirada directa y le pregunt. Cmo es posible que
no hayas visto a Christian Bale como Batman?
Le tom un minuto antes de que una sonrisa se extendiera por su rostro
mientras pona sus manos detrs de su cabeza.
Nunca encontr el tiempo.


85
Tienes que hacerte tiempo para las pelculas.
Me sostuvo la mirada mientras preguntaba:
Ests dispuesta a verlas otra vez?
Contigo?
S.
Por supuesto!
Hecho.
Sonre mientras acurrucaba mis piernas debajo de m.
Qu piensas sobre los extraterrestres?
Su expresin en respuesta no tena precio, pareca completamente
confundido.
No tengo reflexiones sobre los extraterrestres.
Interesante perros o gatos?
Sonri antes de ofrecer:
Perros perros grandes, no esos que ladran todo el tiempo.
Estoy de acuerdo. Frer un pavo buena o mala idea?
Si se hace bien, es probable que sea muy bueno.
Estoy de acuerdo, pero no soy lo suficientemente valiente como para
intentarlo. Probablemente terminara con quemaduras de tercer grado en
todo el cuerpo. Qu piensas sobre Turducken?
Bueno o no, ningn pjaro se merece ese fin.
Me re, no pude evitarlo, ante la gravedad fingida de su expresin.
McDonalds o Burger King?
McDonalds.
Coca-Cola o Pepsi?
Coca-Cola.


86
Snickers o Milky Way?
Snickers.
Me volv ms hacia l antes de decir:
Bueno, las preguntas se van a poner ms personales. Si me vuelvo
demasiado personal, slo dilo.
Se movi entonces, ms cerca de m, lo que hizo que mi ritmo cardaco
aumentara de velocidad antes de decir:
Est bien.
Qu piensas de Scrappy Doo?
Me mir por un momento antes de echar la cabeza hacia atrs y echarse a
rer, y el sonido era hermoso. Sus ojos se encontraron con los mos de
nuevo antes de ofrecer:
No veo el punto de su personaje. Es molesto.
Estoy totalmente de acuerdo. Quin es tu Vengador favorito?
Hulk.
El monstruo de la rabia, interesante. Dioses romanos o dioses griegos?
Griegos.
Quin es tu dios griego favorito?
Me sostuvo la mirada mientras una emocin que no pude discernir pas
sobre su rostro antes de decir:
Hades.
Barney?
Se estremeci lo cual fue respuesta suficiente.
Papas fritas o pretzels?
Pretzels suaves por sobre las papas fritas, pero papas fritas sobre lo
pretzels duros.
Golpe mi dedo contra mis labios antes preguntar:


87
Cules son tus pensamientos sobre todo el condimento en un perro
caliente, me refiero a la cebolla, salsa de tomate, salsa, mostaza, queso,
chile, funcionan?
Delicioso.
Sonre antes de decir.
Yo tambin lo creo. Ginger o Mary Ann?
Extendi la mano y toc un mechn de mi cabello antes de decir:
Mary Ann. Me parece que prefiero morenas con grandes ojos marrones.
Su dedo roz mi mandbula antes de aadir: En realidad, prefiero a una
morena con grandes ojos marrones.
Deseo, puro y simple, quem a travs de m mientras de alguna manera me
las arregl para mantener su mirada ardiente. Sus ojos se movieron hacia
mis labios donde permanecieron durante unos momentos antes de
levantarlos nuevamente hacia los mos.
Qu ms te gustara saber, Ember?
Quera saber si tambin lo senta: la atraccin salvaje y la conexin. No
poda preguntarle eso sin embargo por lo que cambiamos a ms personajes
de televisin. No saba cunto tiempo nos sentamos all ya que la hora slo
pareca deslizarse cuando estaba con l. En un momento, me qued
dormida para despertar ante la vista de Trace mirndome. Mi almohada era
su regazo, una manta me cubra, y sus dedos estaban trazando suavemente
mi cara. Cuando trat de sentarme, no me dej.
Es tarde, Ember, slo durmete. Te ver en casa por la maana.
Y t? No ests cansado?
Sus dedos pasaron por mi cabello mientras sus ojos sostenan los mos.
No. Durmete, cario.
Y as lo hice. Me dorm con el suave toque de Trace mientras el calor de su
cuerpo me calentaba. Esta fue, sin duda, la mejor noche de sueo que he
tenido.



88
Captulo 6
Traducido por Mona, Clau,
Axcia, & Paloma
Corregido por Nanis

espus de mi visita con Trace, comenc a verlo ms. Me
acompaaba a correr la mayora de las maanas y despus,
pasbamos el tiempo hablando en el Starbucks. Aun as me llamaba
de noche, tambin, y aunque estaba vindolo ms, pareca que nunca nos
quedbamos sin cosas de qu hablar.
Una noche l me sorprendi y me llev al Sapphire. Debo decir que mi
opinin sobre los clubes tuvo un cambio radical al estar all con l. Nos
sentamos en una mesa alejada de la pista de baile as podamos hablar.
Cuando no hablbamos, l me arrastraba a la pista de baile donde
solamente me sostena. Parte de m pensaba que era todo un sueo porque
no poda creer que pasara el tiempo con Trace Montgomery y ms que l
pareca querer pasar el tiempo conmigo.
La maana despus de nuestra noche en el Sapphire haba una entrega
para m. Abr la caja para encontrar dos docenas de pequeas paletas de
pastel y una nota que simplemente deca:
Pensando en ti. Trace.
Perd una pequea parte de mi corazn por l ese da.
Una semana ms tarde, estaba en casa leyendo cuando alguien toc la
puerta. Tir de ella abrindola y jade al ver a Trace, que claramente haba
estado en una pelea, una particularmente difcil por como luca. Dije lo
primero que se me vino a la cabeza.
Tenemos que llevarte a un hospital.
No.
Hombre terco, obstinado.
Por qu?
D


89
Los odio.
No eran tanto sus palabras, sino la fiereza de ellas lo que me sorprendi.
Sostuve la puerta abrindola ms ampliamente y me apart.
Entra. Conseguir mi botiqun de primeros auxilios y te encontrar en la
cocina.
Yo temblaba mientras caminaba por el pasillo al cuarto de bao. Agarr mi
equipo y el perxido antes de unirme a Trace en la cocina donde lo
encontr desnudo de la cintura para arriba. A pesar del hecho de que me
gustaba su cuerpo, no poda apartar mis ojos de los moretones prpuras a
lo largo de sus costillas. Saba que peleaba en rings de boxeo pero este
dao era ms salvaje.
Qu pas?
Tuve un desacuerdo con algunos tipos.
Unos cuantos?
Cuatro.
Cuatro contra uno?
Eran buenas probabilidades.
Espera, qu?
Su sonrisa era malvada cuando l dijo:
Yo fui el nico que quedo en pie.
Por qu peleaste con ellos?
l se encogi de hombros, pero no contest.
Dnde peleaste con ellos?
En un callejn detrs de un bar.
Tena muchas preguntas ms, pero me mord la lengua.
Te importa si doy un vistazo?


90
Vi como el calor brillaba en sus ojos. l estaba al parecer tan ansioso por
tener mis manos sobre l como yo lo estaba de tenerlas tambin, pero
apestaba dadas las circunstancias porque buscaba piezas rotas.
En cuanto lo toqu, l se tens y cerr sus ojos, y yo saba que no era de
dolor, sino del placer. Su piel era tan lisa, pero fuerte y los msculos
estaban tan perfectamente definidos que tuve que recordar
deliberadamente no quedarme demasiado tiempo en ningn lugar. Era
hermoso, este hombre. Me tom un gran esfuerzo quitar mis manos de l y
cuando lo hice sus ojos se abrieron y se qued mirando a los mos. l me
quera, tambin.
Mi voz era un poco ronca cuando ofrec:
Bien, tienes dos costillas agrietadas y una nariz rota. Puedo envolver tus
costillas y vendar tu nariz pero tal vez te gustara tomar una ducha
primero.
Me ruboric luego, ante el pensamiento de ayudarlo en la ducha, de
recorrer mis manos por su maravillosamente esculpido cuerpo. El
pensamiento era tan tentador. l pareca saber a dnde fueron mis
pensamientos cuando una sonrisa se agriet sobre su rostro.
No te preocupes, puedo arreglrmelas con la ducha, Ember.
Sacar una toalla para ti. Tengo una bata; es una de las viejas batas de mi
pap, entonces puedes usarla hasta que consiga lavar tu ropa.
l estaba de pie cuando me puse en camino a la cocina pero sus palabras
suavemente habladas me detuvieron.
Gracias.
Me volv para contestar pero mis palabras se pegaron en mi garganta
cuando mir hacia aquellos ojos azules acerados. Haba dolor all, pero
haba algo ms, tambin, algo ms oscuro, y la visin de ello tena lgrimas
quemando detrs de mis ojos. Logr sostener su mirada mientras contest:
De nada, Trace.
No pude dormir esa noche y no solamente porque yo estaba sobre el sof,
sino porque Trace dorma en mi cama. El pensamiento de l all, bueno,
esta era una idea muy agradable. Lo haba imaginado en mi cama ms
veces de las que poda contar pero en cada una de esas yo estaba en la


91
cama con l. Insist en que se quedara a pasar la noche porque si tena una
hemorragia interna quera ser capaz de llevarlo al hospital. No poda
conseguir sacar de mi cabeza aquella mirada en sus ojos. Saba que tena
secretos pero aquella mirada me hizo preguntarme qu cosa atroz de su
pasado todava tena el poder de atormentarlo?
Di la vuelta, tir mi manta sobre mi hombro y trat de dormir. Me tom
una larga hora antes de que el mago de los sueos se saliera con la suya.
La maana siguiente despert con el olor del caf y el tocino. Despegu mis
ojos abrindolos e inhal profundamente aquella combinacin encantadora
de olores, luego me sent derecha y solamente mir. Trace estaba de pie en
la sala de estar con el torso desnudo, afortunadamente, o tal vez no, ya se
haba puesto sus vaqueros. Esta era una manera agradable de despertar,
sin embargo no poda apreciar la vista porque el hombre estaba doblando
mi ropa, mi ropa interior para ser ms exacta. Salt del sof y agarr el par
que actualmente doblaba. No poda negar que cuando usara esos iba a
pensar en sus excelentes manos, pero en este momento estaba demasiado
avergonzada para disfrutar de esta vista. Escuch la risa ahogada que me
tuvo mirando a sus risueos ojos azules.
Pens doblar esto para ti ya que fuiste lo suficientemente amable para
lavar mi ropa.
Inmediatamente dobl mis brazos alrededor de la pila de mis
innombrables, mi rostro ardiendo en rojo, mientras me puse en camino a
mi habitacin.
Gracias pero terminar esto ms tarde.
Dej caer todo sobre la cama y not que Trace haba hecho mi cama.
Cuando volv l estaba en la cocina, revolviendo algunos huevos para
acompaar el tocino.
Tienes hambre?
Me mov para juntarme con l mientras alcanzaba una taza.
S. Eso huele bien.
l volvi su cabeza hacia m con una sonrisa leve sobre su rostro antes de
que dijera:
Son solamente huevos y tocino.


92
S, bueno, cuando tu desayuno normal es una barra de granola, esto es
gourmet.
Su sonrisa en respuesta era hermosa. Nos sirvi a cada uno un montn de
esponjosos huevos revueltos y varias tiras del perfectamente cocinado
tocino que puso en la mesa antes de que doblara su gran cuerpo en la silla
frente a m. Sus ojos encontraron los mos y sonri.
Esto se ve maravilloso, gracias.
Gracias por la noche pasada.
Cmo te sientes?
Adolorido pero vivir.
Quieres hablar de ello? pregunt.
l no tena que contestar dado que la reaccin de su cuerpo a la pregunta
respondi por l. No, no quera hablar de ello.
Puedo preguntar por qu viniste a verme en lugar de ir donde Rafe?
l sostuvo mi mirada durante un momento antes de responder.
Fue por instinto. Comenc a caminar y termin en tu puerta.
Mi corazn se torci en mi pecho cuando contest:
Me alegra que lo hicieras.
Despus del desayuno, Trace me ayud a limpiar y quera que l se
quedara, realmente quera que se quedara, pero saba que se ira. Haba
estado aqu toda la noche y en la mente de Trace eso era presionarlo. Tena
la sensacin de que crea que su tiempo conmigo tena un lmite. l
emprendi su camino a la puerta agarrando su chaqueta mientras se iba.
Gracias, Ember.
En cualquier momento, Trace, lo digo en serio.
l sostuvo mi mirada durante un minuto y luego con una pequea sonrisa,
dio la vuelta y sali por la puerta. Me acerqu y puse el seguro mientras
giraba y me apoyaba contra la puerta mientras mi corazn se disparaba en
mi pecho.


93
Una semana ms tarde Lena y Todd me haban invitado para unirme a ellos
para una salida nocturna. Realmente no quera ir pero Lena haba estado
haciendo un esfuerzo por ser menos perra, si bien no un gran esfuerzo
pero uno sin embargo, y adems era solamente una cena. Todd nos recogi
en su Mercedes y condujo a un restaurante popular en el pueblo. No fue
sino hasta que nos acercamos al camino frente al restaurante que me di
cuenta que esto era una trampa porque apoyado en el podio de la
anfitriona estaba un hombre, que claramente conoca a Todd.
Dane, estoy tan contento de que hayas podido venir escuch a Todd
decir pero yo estaba demasiado ocupada jalando a Lena a un lado para
escuchar la respuesta de Dane.
Una trampa? Estaba enfadada sobre todo porque Lena saba que yo
era muy tmida.
Si lo supieras no habras venido.
No, no lo habra hecho.
Em, por favor. l es amigo de Todd y es nuevo en la ciudad.
Me mentiste, Lena.
Lo siento, pero te quedars, verdad?
No es como si tuviera una opcin para marcharme sin hacerme parecer una
idiota, o un bicho raro, as que apret mis dientes antes de que dijera:
S, me quedar.
Lena se uni a Todd y segu detrs de ella casi, pero no exactamente,
arrastrando mis pies.
Ember, este es mi amigo, Dane Carmichael. Acaba de ser trasladado de
LA y no conoce a nadie.
Dane me miraba como si fuera un bocado particularmente delicioso y tuve
que contener el impulso de mirar hacia abajo de m misma para ver lo que
l se coma con los ojos, ya que estaba vestida de manera muy
conservadora en pantaln negro de piernas amplias, un suter naranja
quemado y botas de cuero negro, entonces, qu era lo que miraba? Me di
cuenta de que todava me miraba expectante, as que forc una sonrisa
antes de decir:


94
Hola, Dane. Es un gusto conocerte.
Mi corazn lata con fuerza y senta que un dolor de cabeza estaba a punto
de llegar. Era esta la razn por la que no quera pasar la noche. La
incomodidad entre Lena y Todd ya era lo suficientemente mala, pero acced
a la cena para tratar de suavizar las cosas y a cambio tendra que sentarme
y tener una conversacin ociosa con un extrao.
Entonces, Ember.
Mientras la anfitriona nos mostraba nuestra mesa, toler la mano de Dane
en la parte baja de mi espalda, pero tena que darle crdito, mostr
modales al separar la silla para m antes de tomar su propio asiento.
Establecimos nuestra orden y Lena y Todd comenzaron a susurrar mientras
Dane me miraba con expectativa de nuevo. Maldije en silencio a mi
supuesta mejor amiga antes de forzar mi mirada hacia l y preguntarle:
Cmo te ha parecido la ciudad de Nueva York? Es muy diferente a LA?
Lo es, en realidad, pero me doy cuenta de que me gusta mucho. T eres
de ac?
No, crec en Filadelfia.
Y qu te trajo a Nueva York?
Soy escritora.
Ah, Y cmo va eso?
Trabajo como camarera en Clover para pagar las cuentas.
Su risa fue agradable y as como lo era la forma en que sus clidos ojos
castaos brillaban con ella.
Clover, es un bonito lugar... demasiado rico para mi sangre, sin embargo.
Tena curiosidad por saber cmo saba del lugar dado que se acababa de
mudar aqu, pero Todd se haba llevado a Lena, as que probablemente lo
conoca por l.
Para la ma tambin.
Siempre has querido ser escritora, Ember?
Antes de que pudiera responder, Lena habl desde el otro lado de la mesa.


95
Em ha estado escribiendo desde que ramos nias. Todava la veo con su
ropa de segunda mano y el cabello anudado, su pequea lengua fuera
mientras se concentra en sus historias. Su padre y sus amigos eran sus ms
grandes fans, siempre animndola, siempre amando todo lo que haca.
Me pareci or un toque de envidia viniendo de ella y tuve la sensacin de
que no estaba siendo exactamente halagadora conmigo y luego Todd
pregunt:
Est todo bien?
Hola, estoy sentada aqu.
Bueno, ciertamente se esfuerza bastante.
Mis ojos se abrieron hacia Lena que estaba mirndome como un ngel, pero
no me perd el desprecio quemando profundamente en esos ojos verdes.
La beca universitaria completa que gan a travs del New York Times
sugiere que algunos en el mundo literario podran ponerme en altos
estndares.
Oh, no te molestes, Em, slo estoy jugando un poco. Por supuesto, eres
una escritora muy talentosa.
No s por qu no lo vi antes, pero mi padre y Trace tenan razn. Lena no
era una verdadera amiga. Dane tom mi mano debajo de la mesa y la
apret ligeramente, gesto que encontr curiosamente muy reconfortante.
Despus de cenar nos fuimos a Sapphire y mientras Lena y Todd se
quedaron contra la pared, Dane y yo nos sentamos en la barra. Luke estaba
trabajando y me gui un ojo mientras preparaba las bebidas. Una vez que
las coloc frente a nosotros, Dane se volvi hacia m y levant su copa
hacia la ma antes de tomar un sorbo.
He odo que tocas el piano.
Lo hago, s.
Me gustara escucharte en algn momento.
S, est bien. Qu te trajo a Nueva York?
Soy artista grfico freelance. Vine aqu por una asignacin.


96
Oh, artista grfico, suena divertido.
Lo disfruto y no slo por el trabajo, sino tambin tener la oportunidad
de conocer gente nueva.
Sostuve su mirada cuando le pregunt:
Sabas que era una trampa?
Vi su sonrisa un segundo antes de que respondiera:
S, lo saba.
Pasamos la siguiente media hora hablando y aunque en la superficie Dane
pareca un gran tipo, haba algunas cosas que realmente me frotaban de
manera incorrecta. Una, su apretn de manos era cobarde, dos, sus ojos
estaban constantemente a la deriva unos veinte centmetros por debajo de
mis ojos, y tres, era demasiado agradable. Cuando se excus para ir al
bao, me sent realmente agradecida por el indulto.
Cmo ests, preciosa? Mir a los sonrientes ojos grises del camarero.
Hola, Luke. Puedo ocultarme all detrs?
Por supuesto.
Se inclin para descansar los brazos en la barra antes de preguntar:
Cita a ciegas?
Emboscada. Pensaba que estaba saliendo a cenar con mi compaera de
habitacin y su novio.
Nada genial.
Pienso exactamente lo mismo.
Si deseas ocultarte, Ember, mejor que lo hagas ahora porque aqu viene.
Mi padre me ense que nunca deba acobardarme le dije con una
pequea sonrisa.
Creo que me agrada tu padre. Quieres otra copa?
Agua estara genial, gracias.
Enseguida.


97
Dane se desliz en su asiento con una mano viniendo a descansar
directamente en mi muslo.
Ests lista para irte?
Ah, solo estaba pidiendo un vaso con agua.
Tengo que levantarme temprano, pero me gustara dejarte en casa, sana
y salva.
Oh, est bien. Dnde estn Todd y Lena?
Ya se fueron. Van a quedarse esta noche en casa de Todd.
Luke volvi con mi agua.
Gracias, Luke dije mientras tomaba el vaso. Vi la mirada que Dane le
dio a Luke y luca un poco demasiado apresurado por irse.
Si ests apurado puedo tomar un taxi.
No, quiero decir, eso no sera muy caballeroso de mi parte.
Definitivamente, haba una vibra extraa viniendo de Dane y saba que no
era la nica en sentirla porque Luke continuaba mirando por encima de m.
Termin mi agua y tan pronto como mi vaso toc la barra, Dane
inmediatamente me tom la mano y me sac de mi taburete. Antes de que
pudiramos movernos de nuestro lugar, escuch mi nombre en un bartono
familiar viniendo desde detrs de m.
Ember.
Me volv para ver a Trace. l estaba en su traje favorito de jeans desteidos
y una camiseta. Los moretones en su cara haban desaparecido casi por
completo: slo quedaba una ligera decoloracin debajo de sus ojos. Se vea
glorioso pero luego me di cuenta de la mirada en sus ojos. Pareca casi
posesivo y aunque yo no era una fantica de los hombres posesivos, creo
que con Trace no me importaba tanto.
Hola, Trace.
Alz la mano y pas el dedo sobre mi mejilla y hacia abajo a lo largo de mi
mandbula mientras una sonrisa se dibujaba en la esquina de su boca.
Luego apart la mano y la apret en un puo mientras se volva hacia


98
Dane. Sus ojos adquirieron las propiedades del metal, parecan duros y
fros.
Quin es tu amigo?
Dane.
Cmo conociste a Dane?
Era grosero hablar de alguien cuando estaba all de pie, pero algo en los
modales de Trace me tena lo suficientemente curiosa como para ignorar
los modales y contestarle con absoluta honestidad.
En realidad no lo conozco. Lena y su novio decidieron sorprenderme con
una trampa.
Sus ojos se volvieron hacia los mos y, maldicin, tena que darle algo de
crdito a Dane por no orinarse los pantalones a causa de la mirada
positivamente asesina de Trace.
No lo conoces en absoluto?
Pues no. La primera vez que lo vi fue hace un par de horas cuando
llegamos al restaurante y estaba all de pie, esperando.
Por alguna razn, eso pareci molestar an ms a Trace, pues lentamente
giro su cabeza hacia Dane y dio un paso ms cerca de l.
Entonces Dane, ests encariado con tu cara?
La voz de Dane se rompi, no me sorprende, antes de lograr articular:
Quin eres t?
Trace Montgomery. Entonces, dime Dane, sueles terminar tus citas con
un delito grave? Por qu no le cuentas a Ember lo que t y Todd estaban
discutiendo en el bao?
En realidad, escuch tragar a Dane.
No? No te sientes como un gran tipo duro ahora, verdad, Dane?
Luego Trace inclina su cabeza de lado a lado estirando los msculos de su
cuello antes de levantar las manos y empezar a crujir los nudillos. Los
msculos de sus brazos flexionados y, oh!, he mencionado que me
encantan sus brazos? Sus ojos ardientes agujereaban a Dane con una


99
mirada tan feroz que mi corazn lata con miedo y eso que ni siquiera era
la destinataria de esa mirada feroz.
Eres un hijo de puta enfermo, pero me siento generoso, as que voy a
contar hasta tres para que te lleves tu mierda de aqu y si t o tu amigo,
alguna vez estn dentro de un radio de ocho kilmetros alrededor de
Ember, voy a romperles todos los malditos huesos del cuerpo.
Era como ver una caricatura; el taburete an estaba girando, pero Dane
haba desaparecido. Saqu mis ojos del taburete para mirar a Trace.
Qu me he perdido?
Le o hablar con Todd en el bao de hombres, planificando.
Planificando qu?
Trace se pas la mano por el cabello, pero sosteniendo mi mirada mientras
me contestaba.
l no slo quera llevarte a casa, Ember. Estaba planeando una fiesta de
pijamas, independientemente de si queras o no.
Saba que haba palidecido porque senta que toda la sangre abandonaba
mi rostro y mis rodillas de repente no podan sostenerme, dejndome caer
en el taburete que tena detrs. Trace se agacho frente a m y tom mis
manos fras en la suyas.
No va a tocarte, Ember, no voy a permitirlo.
Si no hubieras estado aqu, yo no pude terminar, mi labio inferior
temblaba y las lgrimas llenaron mis ojos. Gracias.
Su cara se vea positivamente feroz cuando levant la mano para secarme
las lgrimas que escapan de mis ojos rodando por mis mejillas.
Tengo que encontrar un nuevo apartamento.
Creo que eso sera sabio.
Mir mi reloj y eran las dos de la maana.
Demasiado tarde para conseguir una habitacin. De todos modos es
probable que este con Todd esta noche. Buscare algo por la maana.


100
No puedes irte a casa, Ember, por lo que sabes, Dane puede estar
escondido esperndote. A un hombre como l no le suele gustar el hecho
de parecer un cobarde. No vendr a m, pero me da la sensacin de que no
es tan inteligente y tratara de llegar a ti.
No tengo otro lugar a donde ir.
Ven a casa conmigo. Te lo debo.
No realmente segn mi cuenta, yo iba dos por debajo cuando se trataba de
salvar, pero no me quera ir a casa, as que mantuve su mirada y asent en
acuerdo. Mantuvo mi mano en la suya mientras me levantaba y me sacaba
del taburete. Mir por encima del hombro para ver a Luke mirndonos,
pero su expresin no era una que pudiese discernir.
Hasta luego, Luke.
Ten cuidado, Ember.
Trace me tiraba a travs de la multitud, y como haba observado antes, la
gente se apartaba para dejarle paso. Se hizo ms fcil para m ver la
expresin de sus caras, en especial de las mujeres, que no estaban nada
contentas de verlo salir con una alhel como yo. Una mujer pareca
especialmente desagradable y luego me di cuenta de que probablemente
haba sido su cita de esta noche. Ese pensamiento dola, mucho realmente.
Tire de la palma de su mano, lo que lo hizo mirarme.
Qu pasa con tu cita?
La mirada que me dio hizo que mi corazn diese un vuelco en mi pecho.
Ella no es mi cita.
Llegamos al guardarropa antes de que Trace preguntara:
Tienes una chaqueta, Ember?
No.
l tom la suya y tan pronto como salimos se volvi hacia m mientras me
sostena su chaqueta.
Hace fro. Fue todo lo que dijo mientras obedientemente deslizaba mis
brazos en ella. Su moto estaba estacionada en la puerta, alcanzo el casco y
lo puso en mi cabeza antes de sentarse en la moto y sostenerla para m. No


101
dude en envolver mis brazos alrededor de su cintura cuando avanzamos
por la calle.
Al llegar a su apartamento me condujo por el pasillo y abri la puerta de
un dormitorio con una cama de roble grande situada en el centro de la
habitacin. Las paredes estaban pintadas del mismo gris que el saln y, de
nuevo, me sorprendi y me complaci, la elegancia tranquila.
Gracias, Trace, por dejar que me quede aqu.
Mi habitacin est al otro lado del pasillo y el bao, como t sabes, es la
ltima puerta a la izquierda. Te dar una camiseta y unos bxers para
dormir.
Regres con mi ropa de dormir y me volvi hacia l mientras permaneca
all llenando la puerta. Yo le quera y la intensidad de mi deseo por l era
sorprendente. A pesar de que todava me miraba, le ofrec una sonrisa
antes de decir:
Buenas noches.
El sueo no vena y estuve dando vueltas por ms de una hora. Me di por
vencida y me levant de la cama pensando que una taza de leche caliente o
t podra ayudar. Llegu a la sala de estar y mis pies se detuvieron porque
Trace estaba all sentado en el sof. Me mir y sonri antes de preguntar:
Est todo bien?
S. Me parece que no puedo dormir.
Puedo ofrecerte algo? l sonri antes de aadir: Tengo t.
Un calor quem todo el camino hasta los dedos de mis pies en respuesta
antes de que yo dijese:
Eso sera genial.
Se puso de pie y, camin hasta llegar junto a m, tomndome de la mano y
me llev por el pasillo hasta la cocina. Una vez instalada en un taburete de
la barra, se movi a travs de la cocina para preparar el t.
No podas dormir?
No duermo mucho.


102
En serio?
Se qued en silencio durante un minuto antes de que l respondiese:
Es la costumbre.
Inclin mi cabeza sosteniendo su mirada antes de decir:
... y no quieres hablar de ello.
No haba ni una pequea sonrisa en su cara cuando respondi:
No.
Est bien.
Se apart de m para aadir agua a la tetera.
Gracias por lo de antes, Trace.
Vi como sus hombros se tensaron antes de gruir:
Dane es un idiota.
Estoy de acuerdo.
Observ que encendi el gas bajo el hervidor antes de darse la vuelta y
apoyarse contra el mostrador mientras sus ojos buscaban y encontraban
los mos.
Es por eso que no puedes dormir?
La idea de lo que podra haber sucedido me provoco un escalofro bajando
por mi espina dorsal y Trace se dio cuenta.
Ese hijo de puta no te va a tocar.
Sonre en respuesta al tono de proteccin en la voz de Trace.
No estoy preocupada por eso, pero tuve suerte de que estuvieras en
Sapphire.
La reaccin del Trace era leve, pero clara y me pregunt qu era lo que le
trajo exactamente a Sapphire en primer lugar. Mi corazn salt creyendo
que estaba all para m pero antes de que el pensamiento se formara
totalmente lo rechac por ridculo. l no me iba a ofrecer ninguna
aclaracin por lo que prefer dejarlo pasar.


103
No poda dormir porque me encontraba preguntndome si Lena saba lo
que estaban planeando Todd y Dane. No me puedo imaginar que ella lo
supiese, cmo saberlo y permanecer sentada sin hacer nada? Me doy
cuenta que no es la persona que yo pensaba que era pero callarse sera tan
depravado como el comportamiento de Todd y Dane.
Estoy de acuerdo.
Es un poco difcil de creer que estaba tan ciega a su verdadera
naturaleza.
Estabas cerca, Ember, es ms difcil de ver con claridad cuando se est
involucrado.
Eso suena como algo que dira mi padre.
Su sonrisa es encantadora en respuesta. No quiero pensar en Lena nunca
ms, as que cambi de tema.
Si rara vez duermes, entonces qu haces por las noches? Y me sonroj
cuando me di cuenta de lo que haba preguntado y que ya saba la
respuesta ms probable para sus actividades nocturnas. l claramente ley
mi mente cuando una sonrisa agrietada asom a su rostro.
ltimamente, leo o juego.
ltimamente, como de ltimamente? Oh, hombre, le quera preguntar eso,
pero me acobard. En vez de eso hice un gesto hacia la sala de estar.
As que no te sientas generalmente en la oscuridad y miras fijamente a
la pared?
l se re de eso.
No, estaba pensando.
... sobre?
Sus ojos brillaron calientes antes de contestarme en voz muy baja:
Sobre ti.
Casi me desmayo ah mismo en su cocina mientras sostena su mirada
ardiente. Se inclina hacia m y sus ojos se mueven a mis labios y mi
corazn se va de inmediato a mi garganta. Casi me arrastr sobre el


104
mostrador para llegar a l, pero el sonido de la tetera nos saca de ese
momento. Trace se da la vuelta y se va a ocupar del t y me veo
completamente obnubilada en el juego de sus msculos mientras lo hace.
Cuando se vuelve de nuevo a m, aun le estoy mirando y no me importa
que lo sepa.
Te gusta tener compaa Trace?
S.
Sonre mientras me levantaba y tomaba su mano libre.
Genial.
Caminamos por el pasillo hacia la sala de estar. Trace encendi la luz antes
de que nos acomodramos en el sof.
Me entreg mi t y cuando tom un sorbo, mi corazn se volc en mi pecho
porque era Earl Grey con miel de lavanda. Alc los ojos hacia l mientras le
sonrea.
Gracias. Esto es delicioso.
Ha sido un placer, Ember.
Saqu mis pies debajo de m mientras le sostena la mirada.
Entonces, Trace, cules son tus pensamientos acerca de Clark W.
Griswold?
Su risa llen el silencio.
A la maana siguiente, me despert, pero me tom un poco de tiempo salir
de esa cama realmente cmoda. Eventualmente me las arregl para llegar
hasta el bao y hacerme cargo de los negocios antes de ir a la cocina para
hacer un poco de caf, pero me detuve justo en el umbral de la cocina,
porque Trace estaba all con su espalda desnuda hacia m. Mi palabra, me
encantaba mirar su cuerpo. Sus vaqueros colgaban sobre sus caderas
mientras cuerdas gruesas de msculo enmarcaban su columna vertebral.
Sus hombros eran enormes y la cintura estrecha. El tatuaje comenzaba en
la parte baja de la espalda y suba en forma de un remolino trabajado
sobre sus hombros y hasta el cuello. Cuando se mova, sus msculos
hacan que pareciera que la obra estaba bailando a lo largo de su piel.


105
Debe haberme sentido porque se gir para mirarme fijamente. Era un
hecho notable el que yo no estuviera babeando. Su mirada era caliente e
intensa y sus ojos se movan desde mi cabeza hacia abajo por todo mi
cuerpo. A pesar de que no me estaba tocando, mi cuerpo se estremeci
como si lo estuviera. Cuando sus ojos se encontraron con los mos, de
nuevo, estaban ms oscuros y su voz, cuando habl, fue ronca.
Lograste dormir algo?
S. Es una cama muy cmoda.
Dado que me sonroj y l sonri, saba que ambos tenamos el mismo
pensamiento: nosotros, la cama, desnudos. l pareci recuperarse ms
rpido que yo. Se apoy en el mostrador y se meti las manos en los
bolsillos delanteros de sus vaqueros y la vista de ese hermoso pecho, sus
abdominales duros como piedras y esos magnficos brazos con trceps
abultados me hacan morderme el labio inferior para mantenerme lejos de
hacer algo estpido, como gemir.
Pens que podramos ir a tu apartamento a buscar tus cosas.
No dije nada, pero, claramente, el hombre era un lector de mentes pues sus
ojos se estrecharon y neg con la cabeza ligeramente.
No vas a ir sola, Ember.
Es mi apartamento.
Slo respondi moviendo la cabeza.
He vivido all sin problemas durante ms de un ao.
No hubo respuesta, solo se qued all mirndome en una especie de actitud
de macho alfa.
No vas a ir sola.
Me di cuenta por la delgada lnea de sus labios y la mirada determinada en
sus ojos que no iba a cambiar de parecer, as que alc mis brazos en seal
de derrota.
Est bien.
Acept su victoria amablemente mientras me miraba de esa manera
silenciosa suya, y luego pregunt:


106
Qu te parece si te preparo unos huevos?
Ni siquiera bajo un pensamiento consciente, di un paso ms cerca de l y le
sonre.
Eso sera genial.
Recuperar mis cosas transcurri sin incidentes, puesto que no haba nadie
en casa. Despus de la noche anterior, me imaginaba que Dane ya estara al
sur de la frontera y Todd, bueno, probablemente estaba escondido detrs
de Lena. Me gustaba ver a Trace en mi apartamento, verlo tocar mis cosas
mientras me ayudaba a empacar.
Voy a llamar a un agente de bienes races para empezar a buscar algo
para m.
Tengo un dormitorio extra, Ember, no hay ninguna razn por la que no
puedas quedarte conmigo.
No quiero limitar tu estilo.
Me sostuvo la mirada antes replicar:
No lo hars.
La idea de verlo todos los das casi me hizo saltar arriba y abajo. Era un
salto bastante grande, considerando que apenas nos conocamos hace
poco, pero no me import.
Gracias, Trace, pero si mi presencia se convierte en un problema por
favor dmelo.
Eso nunca podra suceder, Ember.
A la maana siguiente, Trace me despert de un sueo profundo
llevndome el desayuno a la cama. Fue un regalo despertar con esa cara y
ms an cuando coloc la bandeja para ayudarme a recostarme en la
cabecera. Puso la bandeja sobre mi regazo y se qued a mi lado para ver
mientras coma. Despus de algunos bocados, tom un poco de huevos y se
los ofrec, a lo que no dud en abrir su boca completamente, lo cual me
hizo sonrer.
Gracias. No he tenido el desayuno en la cama desde mi noveno
cumpleaos, cuando mi padre me trajo un waffle belga, cubierto de fresas


107
y crema batida. Alc mis ojos hacia l antes de preguntarle: Qu
planes tienes para hoy?
Tengo que conseguir provisiones. Tal vez podras venir conmigo.
Me encantara.
La compra de alimentos con Trace fue sin duda una experiencia. Tenda a
comprar cosas a granel y lo entend mientras lo miraba. Su tamao por si
solo lo obligaba a comer por lo menos el doble de lo que comera una
persona normal. Con verle comer, nunca creeras que no tenga ni una onza
de carne extra en su cuerpo. Otra observacin interesante eran las
reacciones de la gente hacia l, porque realmente era toda una vista con su
belleza oscura y su metro noventa y cinco de msculos y tatuajes. Verlo en
toda su gloria de tipo malo, mientras miraba la informacin nutricional en
una caja de galletas era tan malditamente adorable.
Estbamos de pie en la seccin de panadera cuando descubr que Trace
tena un diente dulce. Mientras miraba el contenedor lleno de dulces,
pregunt:
Qu te gusta ms, tortas o pasteles?
Me gustan los dos, pero rara vez los como, engordan demasiado. Mi
fetiche con los cake-pops no cuenta puesto que son tan pequeos que son
prcticamente inexistentes. Sin importar que tenga la tendencia a comer
varios a la vez.
Dio un paso atrs y, con toda intencin, me mir de arriba abajo y de
nuevo antes de que una sonrisa apareciera en su boca.
Podras permitirte unos kilos extras.
De ninguna manera, soy ms pesada de lo que parezco.
En serio?
Ms rpido de lo que mi cerebro poda calcular, me levant por encima de
su cabeza como una barra y varias veces me elev como si no pesara ms
que un saco de patatas. l estaba causando toda una escena. Bueno, tal vez
fue mi estridente chirrido para que me bajara. Finalmente me coloc
suavemente sobre mis pies y de hecho recibi un aplauso de la gente a
nuestro alrededor, el cual acept con una reverencia antes de girarse hacia
m riendo.


108
Como he dicho, podras permitirte unos kilos extra.
Me esforc en poner una cara severa pero la mirada infantil en sus ojos fue
mi perdicin mientras me rea junto con l.
Tuve que trabajar durante toda la noche siguiente, as que para cuando
hubo terminado mi turno, estaba completamente muerta. Acomod mis
cheques con Trent y me dirig afuera para llamar a un taxi, pero tan pronto
como entr en la frescura de la noche mis pies se detuvieron por su propia
voluntad para ver a Trace recostado en su motocicleta.
Qu ests haciendo aqu?
Pens que estaras hambrienta y cansada, as que vine a darte de comer
antes de llevarte a casa y a la cama.
l lo dijo, y de inmediato sus ojos se oscurecieron, por lo que supe que
tambin estaba pensando en nosotros, desnudos en la cama. Tuve que
abanicarme a m misma ante el simple pensamiento, mientras dije:
Me gusta como suena eso.
Comprtate. Su voz era extraamente ronca cuando emiti esa
reprimenda antes de aadir: A la cama a solas.
No lo dudo, pero una chica puede soar.
Lo escuch gruir, bajo en su garganta, lo que me hizo sonrer antes de
preguntar:
Pens que tenas una pelea esta noche?
La tena.
Fuiste?
No.
Por qu?
Quera ms verte.
Me qued sin palabras. Me toc la mejilla antes de susurrar:
Vamos, djame alimentarte.
Sonre mientras mis ojos brillaban con picarda.


109
... y llevarme a la cama. No lo olvides.
Te voy a poner sobre mi rodilla.
Oh, eso quisiera.
Se estaba riendo mientras se suba a horcajadas sobre su motocicleta.


En las semanas que siguieron empec a ver un cambio en Trace. l estaba
feliz. La frialdad de sus ojos se haba ido y esa mirada vaca, que haba
visto demasiadas veces para contarlas, apareca cada vez menos. Me dejaba
ver una parte de l que mantena oculta y me di cuenta de que yo haba
estado en lo correcto, realmente haba mucho ms de Trace que lo que
vean los ojos.
Sus demonios an lo perseguan sin embargo y todava influan en cmo se
senta con l mismo. Dese que hablara conmigo y me dejara entrar pero
cualquier intento que hice para hablar con l sobre su pasado fue muy
eficientemente parado. Puede la gente realmente ser feliz si no estaban
dispuestos a poner a los fantasmas de su pasado a descansar? Sospechaba
que no.
Trace y yo estbamos fuera con Rafe en un bar local y mientras los
observaba, no pude evitar sonrer. Haba una despreocupacin en Trace,
algo que saba que Rafe capt tambin, si sus miradas en mi direccin eran
una indicacin. Yo estaba feliz de ver el cambio en Trace, entusiasmado
incluso, pero tuve la sensacin de que el otro zapato se iba a caer. Tuve la
sensacin de que este Trace ms despreocupado era slo temporal y que
eventualmente su pasado iba a ponerse al da con l de nuevo. Esta vez,
cuando lo hiciera, yo estaba en un riesgo real de tener el corazn roto
porque haba ido y hecho lo impensable. Me estaba enamorando de Trace y
cada vez que l se alejara, estara tomando mi corazn con l.
El domingo por la maana, fui despertada por un objeto pesado cayendo
sobre mi cama. Pele para abrir mis ojos y vi a Trace sonrindome mientras
yaca a mi lado con la cabeza en su mano vuelta hacia arriba. Como todas
las maanas, yo necesitaba un minuto porque, maldita sea, era muy
agradable despertar con esa cara.


110
Qu hora es?
Siete.
Uf! Jal mi colcha por encima de mi cabeza y rod sobre mi lado.
Vete y vuelve cuando la manecilla grande est en el doce y la manecilla
pequea est en el diez.
Qu quieres hacer hoy?
Dormir.
Ya que estoy libre hoy, debemos hacer algo. Qu haces normalmente el
domingo?
Baj la colcha y me sent ya que haba llegado a aprender que Trace era
muy hablador en la maana.
Por lo general acurrucarme en el sof y leer, a veces veo una pelcula, y a
veces maniatar a gente madrugadora excesivamente jubilosa y hacerles
cosquillas con una pluma.
Su sonrisa era completamente no arrepentida y por qu encontr eso tan
atractivo no lo poda decir.
Qu haces t?
l se encogi de hombros antes de decir:
Nada.
Nada, como en absoluto? T solo, qu, te sientas en la sala de estar y
miras el techo?
Alarg la mano y tir de un mechn de mi cabello antes de que rodara
sobre su espalda y cruzara los brazos debajo de la cabeza.
Normalmente slo veo la televisin pero contigo aqu deberamos hacer
algo.
Cmo qu?
No s. Hay algo que has querido hacer en la ciudad que no has tenido la
oportunidad de hacer an?
Me gustara ver la Estatua de la Libertad.


111
l se sent y sonri.
Entonces eso es lo que haremos. Vstete.
Despus de que Trace sali de mi habitacin, me sub a la cama y
rpidamente la hice antes de ponerme unos jeans y un suter negro. Tuve
que rebuscar en el armario por mis zapatillas Converse negras antes de
recorrer un cepillo por mi cabello y levantarlo en una cola de caballo.
Despus de un rpido viaje al bao, estaba lista para salir cuando llevando
mi chaqueta de cuero por el pasillo hasta la cocina donde Trace ya estaba
esperando.
Estaba de espaldas a m, as que tom un momento para impregnarme de la
vista. Iba vestido con vaqueros, pero, en lugar de su camiseta estndar,
llevaba un suter de color en el tono exacto de sus ojos.
Independientemente de cmo se vea el suter, no se poda negar el
poderoso cuerpo por debajo de l.
Estoy lista.
Se volvi y movi sus ojos sobre m de una manera muy parecida a la
lectura minuciosa que yo acababa de darle. Cuando finalmente se
instalaron en los mos no se poda negar el calor ardiente en ellos. Se
desliz en su chaqueta y me ayud con la ma antes de alcanzar mi mano y
conducirme por el apartamento.
El paseo por la ciudad fue bastante rpido ya que el trfico era muy ligero
y en poco tiempo, estbamos estacionados cerca de los muelles. Bajamos
de su motocicleta y Trace tom mi mano mientras seguimos las
indicaciones para los transbordadores de la Estatua de la Libertad.
Has estado alguna vez en la Estatua de la Libertad? le pregunt
sospechando que haba estado muchas veces as que estaba ms que un
poco sorprendida cuando contest que no. Pens que creciste en la
ciudad.
No, me mud aqu cuando yo tena quince aos.
Oh.
Me di cuenta por la tensin de su voz, y el apretn de su mandbula, que
estaba peligrosamente cerca de un tema que l no quera discutir, as que
inmediatamente trat de cambiar la marcha.


112
Puedo desarmar un motor y armarlo de nuevo otra vez.
Dej de caminar cuando me mir con una expresin extraa en su rostro.
S, mi pap me ense. Era la nica chica en la clase de taller, que
consigui una A en esa asignacin.
Vi como la tensin se extingui de l y una sonrisa tir de su boca.
Qu ms te ense tu pap?
Puedo hacer funcionar una mesa de billar.
Este le tena riendo y el sonido era tan maravilloso que me di cuenta de que
estaba buscando cosas que decir para que lo hiciera de nuevo.
Aunque no puedo hornear. Mis pasteles podran ser utilizados como
materiales de construccin.
Empezamos a caminar de nuevo mientras su mano se envolva con ms
fuerza alrededor de la ma antes que preguntara:
Y tu mam, qu fue lo que te ense?
Trace saba que yo crec con slo mi pap pero nunca le dije cmo o
cundo muri.
Ella muri cuando yo tena tres aos, batear y correr.
Entonces se detuvo y se volvi hacia m mientras su dedo tocaba mi
barbilla para levantar mi cara a su mirada escrutadora.
Lo siento.
Yo era tan joven que realmente no la recuerdo. Extrao, no? Ni siquiera
puedo imaginar su cara o recordar su voz. Si no fuera por mi pap que me
mostr fotos y me cont historias, no la conocera en absoluto. Para l, ella
era el amor de su vida y hasta veinte aos ms tarde, todava est de luto
por su prdida, la extraa a diario, y la ama tan profundamente como lo
haba hecho el da que se casaron. Ella tena mi edad cuando muri. Haban
estado juntos durante slo seis aos, casados por tres, pero su amor era
tan fuerte que incluso el recuerdo de ello es suficiente para mi padre.
Cuando era ms joven, no poda imaginar amar a alguien con ese tipo de
intensidad, y sabiendo que con quien ests es el nico que siempre
querras.


113
Me di cuenta de que estaba divagando, as que dej de hablar porque Trace
slo me mir. Su expresin era completamente ilegible. Puso sus manos
alrededor de mi cara mientras miraba fijamente a mis ojos antes de
susurrar:
Yo puedo...
Mi corazn literalmente se salt un latido escuchando esas palabras de
este hombre antes de agregar:
... yo, tambin.
Me inclin hacia l, porque quera que me besara, quera probarlo otra vez,
sentir sus brazos a mi alrededor. En cambio, presion un beso en mi frente
donde sus labios se detuvieron por un momento antes de que se echara
hacia atrs y diera un paso lejos de m.
No poda leer su expresin en absoluto mientras permaneca all en silencio
mirndome. Se meti las manos en los bolsillos de sus vaqueros mientras
me ofreci su codo.
No queremos perder el transbordador.



114
Captulo 7
Traducido por Brenda Carpio,
Clau & Sol Brillante
Corregido por carosole

i presentimiento result ser cierto y sali a la luz. Desde nuestro
viaje a la estatua de la Libertad, Trace haba sido muy cuidadoso
de mantener la distancia de m. Ya no me despertaba por el rebote
de la cama, y honestamente, lo extraaba. La idea de Trace siendo ms
cuidadoso, era slo eso, una idea, y l era ms reservado y melanclico.
A veces se senta como si no recordara que estaba compartiendo el
apartamento conmigo, pero luego lo atrap mirndome y slo puedo
describir la mirada en sus ojos como anhelo. En realidad, no entenda por
qu estaba tan determinado en mantenerse alejado de m, cuando
claramente ambos queramos lo mismo. Quera hablar con l, pero
raramente estaba en el apartamento.
Una noche estaba acurrucada en el sof leyendo cuando hubo sonido en la
puerta. Camin hacia all y la abr para ver a una hermosa mujer. Su largo
cabello negro caa alrededor de sus hombros, sus grandes ojos verdes
almendrados y profundos y su figura era impresionante en su vestido
negro que usaba. Me mir de la cabeza a los pies y de vuelta otra vez, y
podra decir, que pens que no era competencia antes de ronronear.
Est Trace?
Mi corazn slo se detuvo cuando un entumecimiento se apoder de mis
extremidades. Era muy difcil hablar a travs del bulto en mi garganta, pero
me las ingeni.
No, no est aqu.
Me dijo a las 7.
Doli, ese maldito rgano en mi pecho, as que abr la puerta para ella.
Te gustara esperarlo dentro?
M


115
Pas junto a m como si fuera la duea del lugar, se sent en el sof y
levant el libro que estaba leyendo. Sus ojos encontraron los mos y vi
astucia en ellos antes de que me preguntara.
Qu eres de Trace?
Buena pregunta, la cual no tuve que contestar ya que la puerta se abri y
Trace camin hacia dentro. Observe a sus ojos moverse desde m hasta su
cita y de vuelta, pero no pude leerlo. Su expresin estaba perfectamente en
blanco.
Ests lista, Siobhan?
S, cario.
Camin hacia ella buscando su mano, entrelazando sus dedos. El
espectculo dej lgrimas ardiendo detrs de mi garganta. Sus ojos
estaban en m hasta que roz sus labios con los de Siobhan, antes de
palmear su trasero y decirle:
Espera un segundo afuera. Necesito hablar con Ember.
Apresrate casi gimi.
No me atrev a mirar a Trace, as que vi como Siobhan se pase por el
apartamento. La plenitud de su voz a regaadientes sac mi atencin.
Esto no est funcionando, Ember. Tienes que mudarte.
Su voz era tan carente de emocin y sus ojos se haba vuelto vacos. En el
fondo saba que haba una razn para lo que estaba haciendo, crea que era
lo mejor para m. Haba protestas gritando en mi cabeza y objeciones sobre
la punta de mi lengua, pero no poda poner cualquiera de ellas en un
pensamiento claro. Lo intent, pero el impacto de sus palabras y su
brusquedad, haba dejado un dolor en mi pecho mientras senta a mi
corazn roto. Sostuve su mirada dura y encontr la nica palabra que vino
a mis labios.
Est bien.
Se qued all por un momento y juro que vi el dolor en sus ojos, pero luego
se dio la vuelta sin decir nada y se march. Saba que esto iba a pasar, saba
que me haba ofrecido a m misma para sufrir, la advertencia de Rafe jug
en mi cabeza. Le dije que no iba a dejar que Trace se alejara, pero me di


116
cuenta, de pie en su apartamento, que no saba si poda alcanzarlo.
Ingenuamente cre que podra ser mi amigo, amarlo y que eso lo sanara
Qu estpida fui! Tena muy poca experiencia con los hombres, y sin duda,
nada de experiencia a la hora de Trace y su pasado daado. Le quera, pero
estaba empezando a entender que lo que l quera era una cosa, pero lo
que era bueno para l, y lo que era para m, era algo completamente
distinto. Irme era probablemente lo mejor en todos los sentidos.


A lo largo de la semana siguiente, Trent y yo fuimos en busca de un
apartamento. Trace nunca estuvo en el apartamento y estuve pensando que
no iba a estar hasta que me fuera. Eso pareca un poco duro y aunque trat
de convencerme de que Trace tena las mejores intenciones con mi
corazn, me cost creerlo. Despus de una bsqueda de una semana,
encontr un lugar que me gust e hice una oferta.
Despus de nuestro turno en Clover, Trent y yo fuimos al club de jazz, en
el que haba noche de micrfono abierto. Trent me pregunt si quera
cantar, e incluso me sorprend cuando me par frente al micrfono y
comenc a cantar FeelinLove de Paula Cole. An ms extraordinario fue
que no me perd en la msica como para ignorar a la multitud, en su lugar,
mir hacia la humeante habitacin y me conect con la audiencia de una
manera que nunca antes haba logrado.
Mientras cautivaba a la audiencia, vi a un hombre parado en la esquina, y
aunque estaba bastante oscuro, saba que era ridculamente guapo. Estaba
apoyado contra la pared, con un pie cruzado sobre el otro, y sus ojos
completamente fijos en m. Era cierto que deseaba a Trace pero desear algo
y tenerlo son dos cosas completamente diferentes. Haba llegado el
momento en el que tena que aceptar que entre Trace y yo nunca pasara
nada. Era el momento en el que tena que seguir adelante.
Perd al hombre de vista despus de que la cancin termin. Ms tarde,
mientras tomaba una copa con Trent en el bar, una sombra cay sobre m.
Levant la vista y all estaba l. Su cabello era de un marrn clido que
tiraba a rojo por efecto de la luz. Sus ojos eran de un sorprendente azul
brillante, y aunque no era tan alto o bien constituido como Trace, todava
era guapo. Cuando sonri, fue como ver el sol saliendo en un da nublado.


117
Puedo invitarte un trago?
S.
Trent me mir y luego al hombre antes de tomar su trago y desocupar su
asiento mientras se inclinaba y me besaba en la frente. Cuando habl, lo
hizo ms para el hombre que para m.
Estar justo all.
Mir a Trent marcharse y el hombre se desliz en el asiento vaco buscando
mi mano.
Lucien.
Ember.
Tienes una hermosa voz, Ember.
Gracias.
Nunca antes te haba visto por aqu.
No, Trent y yo solemos ir a un lugar en la Villa, pero hemos escuchado
mucho acerca de este lugar, as que decidimos darle una oportunidad.
Estoy muy feliz de que lo hicieras.
Busqu mi copa mientras sostena su mirada.
Viniste aqu para escuchar o para tocar.
Ambas.
S, y qu tocas?
Saxofn
Ya tocaste?
Subir en un momento.
Espero con ansias escucharte.
Vali la pena la espera. Lucien era bueno, muy bueno, y ms tarde, esa
noche, cuando me pregunt si poda besarme, tambin fue bueno en eso.


118
Antes de irme, me pidi mi nmero y cuando nuestro taxi se alej, se
qued en la acera observando.


La siguiente maana me despert y para mi sorpresa, Trace estaba en casa.
Me vest antes de caminar a la cocina para ver que Trace estaba ya en la
estufa revolviendo algunos huevos.
Buenos das.
Se gir hacia m, saba que estaba siguiendo adelante y que realmente no le
estaba dando opcin en el asunto, pero maldicin, l era todo lo que quera
Buenos das Ember.
Supuse que era un momento tan bueno como cualquier otro para decirle
que me mudaba, as que tom un taburete de la isla de la cocina y respir
profundamente antes de simplemente decirlo.
He estado buscando apartamentos y encontr un lugar que me gusta
dije mientras su cuerpo se puso rgido pero simplemente continu: Me
voy a mudar, Trace, justamente como dijiste, pero necesito que sepas que
quiero quedarme.
Esper que dijera: S, qudate. Pero ni siquiera reconoci que estaba
hablando con l. Mi corazn doli y lo olvid.
Muchas gracias por permitir que me quedara.
Se qued completamente inmvil y si no hubiese sido testigo de la tensin
en sus hombros no habra pensado que me haba escuchado. No entenda
por qu se estaba alejando de m por lo que realmente dola.
Mi telfono son, lo busqu y vi que era Lucien. Me puse de pie para salir
de la habitacin. Presion el botn de contestar y dije tan pronto como lo
coloqu en mi oreja.
Slo quera que lo supieras. Camin fuera de la habitacin y dije:
Hola, Lucien.
Buen da. Te gustara cenar conmigo esta noche?


119
S, me encantara.
Delaney suena bien?
Perfecto.
Ir por ti alrededor de las 7?
Qu te parece si nos encontramos all?
Bien. Te veo esta noche, Ember.
Te veo a las 7.
Colgu el telfono y mir por mi habitacin, camin hacia el closet para
tomar mi bolsa y poder empezar a empacar. No me percat de que Trace
estaba parado en la entrada de la puerta hasta que habl.
Quin era en el telfono?
Lo mir y pens que luca calmado, y tuve la sensacin de que en realidad
era ms un huracn en la costa con toda esa energa mortal para remover
vidas.
Un amigo. Lo conoc la otra noche.
Irs a cenar con l?
S.
Sus manos se cerraron en puos y luca como si quisiera romper algo en
fragmentos. Su contrario temperamento colacion el mo. Me volte
completamente hacia l, mis manos en mis caderas.
Exactamente, cul es el problema?
Ni siquiera conoces al chico.
No, por eso es la cita! Deberas saber todo sobre citas, ya que estuviste
con Siobhan y quin sabe cuntas ms. T empezaste esto. Era lo que
queras!
Estaba apretando tan fuerte su mandbula que pens que tal vez se haba
roto un diente. Qu diablos! Continu:
Mira, lo entiendo. Hay toda una parte de ti que no ests dispuesto a
compartir. No quieres que las personas se acerquen y es fcil para ti estar


120
solo, ya que de ese modo no tienes que ser humano. Quieres ser un
organismo ciberntico? Entonces s uno, pero no puedes alejarme un
minuto y luego molestarte porque hice algo que no queras. No me diste
nada que decir en esto. Decretaste cmo iban a ser las cosas entre
nosotros, as que ahora necesitas retroceder y callarte.
El cambio en l fue sorprendente cuando vi las emociones cruzar en su
rostro. Por un momento, vi ms all, debajo de la armadura e indiferencia a
un hombre daado. Lgrimas escocan en mis ojos ante la mirada de odio
hacia s mismo que arda en esos penetrantes ojos azules.
Oh Dios! Qu pas contigo, Trace?
No ofreci nada y dijo suavemente.
No puedo hacerte dao as, Ember. No te quiero aqu.
Entonces por qu me ests alejando?
Te mereces algo mejor que yo.
Siobhan?
Mi intento para probarte un punto.
Es por eso que nunca ests cerca, porque me pediste que me fuera?
S.
Por qu?
Empez a moverse rpido, detenindose justamente frente a m. Sus ojos
eran oscuros y salvajes cuando busc mis manos para presionar su dura
longitud.
Esto es lo nico que tengo para ofrecerte, Ember. Sexo, es lo nico en que
soy bueno, y t mereces ms y ms que un polvo de un chico que ha jodido
con media ciudad.
Todo lo que tienes para ofrecer o es todo lo que quieres ofrecer?
Ri, pero no era un sonido agradable mientras se alejaba de m para
caminar por la habitacin antes de detenerse al nivel de mis ojos que
estaban llenos de emociones contradictorias.


121
Dara todo por ti, Ember, pero yo, no soy una buena apuesta. Mereces un
hombre digno de ti. Te deseo. No puedo pensar correctamente; te deseo tan
jodidamente mal, pero soy una mierda, Ember, y siempre lo ser.
Qu pasa si no estoy de acuerdo?
Eventualmente te dars cuenta de la verdad.
Por qu te odias tanto?
Es lo que s.
Camin hacia l, tom sus manos en las mas y mir profundamente en sus
ojos.
Te deseo, tambin, Trace. Quiero estar contigo. Djame entrar.
Permteme acercarme. Lo estudi pero no pude leer nada en l, as que
dije: Si no quieres darme una oportunidad, lo entiendo, pero debes de
saber que el dao ya est hecho, porque para m, eres t.
No dijo nada, slo se qued ah, mirndome con una expresin ilegible, y
luego sac sus manos de las mas, se volte y camin fuera. Dola verlo
irse. Dola tanto que tuve problemas ahogndome en mis respiraciones que
me sent en el borde de la cama y dej las lgrimas correr por mis mejillas.
Con el corazn roto continu empacando.
Pas el da en mi habitacin y emerg de un apartamento vaco slo treinta
minutos antes de mi cita. Llam a un taxi y fui abajo para esperar usando
mi pequeo vestido negro.
Llegu al restaurant un poco temprano, pero Lucien ya estaba all. No me
vio al instante, lo que me dio un minuto para estudiarlo. Era realmente
apuesto, especialmente vestido en un traje negro, camisa purpura, corbata
y su cabello hacia atrs en una cola de caballo. Tan pronto como me vio,
sus ojos aciano azul brillaron con un genuino inters, cuando se dirigi
hacia m, lo hizo con deliberada calma. Busc mi mano y la llev a sus
labios, una sonrisa se curv en su boca.
Luces hermosa.
Me sonroj y lo observ besar mi mano.
Y t luces muy apuesto.


122
Sus mejillas se tornaron un poco rosas y mi corazn palpit en mi pecho
por el dulce pensamiento de un hombre como l, sonrojndose por un
cumplido.
Deberamos?
El restaurante estaba tenuemente alumbrado y nuestra mesa estaba en una
esquina privada. Lucien desliz la silla para m antes de doblarse en la suya
hacia m. Luego de escanear el men, y tomar nuestra orden, levant su
copa.
Para empezar.
Levant mi copa y sonre antes de tomar un sorbo, mientras mis ojos
sostenan su mirada. l era todo lo que una chica quera: dulce, agradable y
apuesto. Quera saltar en mis pies y tomar la oportunidad, pero mi daado
corazn perteneca a otro lugar, y pens que nunca tendra a Trace, pero a
mi corazn no le importaba.
Tus ojos estn tristes, qu est mal?
Mi presencia aqu no es realmente justa para ti.
Por qu? Pareca que lo averigu por su cuenta y aadi: Hay
alguien ms.
En realidad, no es ms.
Quieres estar all.
No le respond porque no era necesario.
Qu pas?
No quera parecer tan enojada cuando le contest, pero mis emociones
estaban todava en la superficie.
Nada. l me quiere y yo lo quiero, pero se niega ir all porque piensa que
no es lo suficientemente bueno para m. Me estoy quedando con l, esa es
una larga historia, nuestra relacin es totalmente platnica, pero me pidi
que me mudara. Le dije esta maana lo que siento y bueno, no fue muy
bien. Lo siento, esto no es realmente la forma en que pensaste pasar la
noche. Tal vez debera irme. No soy muy buena compaa.
Se inclin sobre la mesa para tomar mi mano en la suya.


123
El estar solo cuando ests sufriendo slo lo hace peor. Qudate, Ember,
come algo y toma ventaja de contar con alguien que es un gran oyente.
Sent las lgrimas quemar en mi garganta ante la sinceridad que vea en su
rostro, y o en sus palabras. Por qu no pude haberlo conocido primero?
Porque incluso si lo hubiera hecho, una mirada a Trace, y hubiera estado en
las ltimas. Apret la mano de Lucien mientras una sonrisa toc mis labios.
Prefiero escuchar de ti.
Est bien, pero Ember, si l es al que quieres y l a ti, no aceptes un no
por respuesta. Lucha por l.
Tuve la sensacin de que estaba hablando desde la experiencia personal,
pero no tuve demasiado tiempo para pensar en eso cuando agreg:
... si l deja pasar la oportunidad, Ember, es un idiota. No voy a cometer
el mismo error.
Volv despus de una cena con Lucien a un apartamento vaco. Pens en su
consejo y me di cuenta de que tena toda la razn. Quera a Trace y me di
cuenta de que era buena para l. Tuve un visto de un cambio en l mientras
estbamos juntos. Estaba casi en paz y estaba sin duda menos torturado.
Me hizo ms feliz de lo que haba sido nunca. Eso era para m y estaba
dispuesta a luchar por l y tena una sospecha de que si no fuera por Rafe
nunca nadie lo haba hecho.
Cog el telfono y llam a Rafe que contest al primer timbrazo.
Rafe, dnde est Trace?
Su voz sonaba aliviada cuando ofreci:
Est aqu, Dominic est en el Bronx.
Colgu el telfono y llam a un taxi. Llegu al lugar y pude or los vtores
de la calle.
En el interior se pareca mucho al gimnasio en que Rocky entrenaba y en
medio estaba el ring. Camin a travs de la multitud, pero me detuve
cuando sent una mano en mi brazo. Mir hacia arriba para ver a Rafe, pero
su expresin era sombra.
Estoy muy contento de que hayas venido.


124
Sent miedo de eso.
Por qu?
Hizo un gesto hacia el ring.
Est dejando que lo golpeen.
Me volv para ver a Trace en el centro del ring con la espalda y el pecho
cubierto de ronchas grandes, de color prpura. Una marca fea negro-
prpura sobre las costillas del lado derecho, era claramente, el indicio de
sangre de costillas rotas o fisuradas, pero fue la visin de su rostro que
hizo lgrimas caer por mi cara. Estaba tan sangrienta que no poda ver la
magnitud de los daos. Vi como no hizo ningn intento de esquivar los
golpes, tomndolos una y otra vez. Era un testimonio de su fuerza que
poda tener ese tipo de golpes y todava estar parado.
Me qued all durante diez minutos viendo como Trace permita ser
golpeado y luego, como si se hubiera cansado de todo esto, se movi con la
velocidad del rayo y le dio a su oponente un golpe slido en la mandbula.
El pblico se volvi loco, pero Trace se qued all mirando a su oponente,
sin emociones.
Al verlo de pie en medio de la multitud estando tan completamente solo
provoc que me acercara a l. Llegu al ring y me met bajo las cuerdas. No
saba lo que estaba pensando, en todo caso, puesto que no se dio cuenta de
mi presencia hasta que tom su mano. Sus ojos se movieron a nuestras
manos antes de levantar la mirada hacia mi cara y fue entonces cuando vi
lo desolado que estaba. Tir mis brazos alrededor de su cuello y me apret
contra l. Sent el estremecimiento que recorri su cuerpo y luego los
brazos se alzaron y se envolvieron alrededor de m, tirndome tan cerca,
antes de que enterrara su cara en mi cabello y me sostuviera.
Rafe me ayud a llegar a casa de Trace y me hizo prometer que le llamara
si necesitaba algo. Trace estaba de pie en el bao mirndose en el espejo
cuando regres de ver a Rafe fuera.
Debemos conseguir limpiarte dije cuando sus ojos encontraron los
mos en el espejo.
Qu ests haciendo aqu, Ember?
No estoy dispuesta a dejarte ir sin luchar.


125
Qu pasa con tu cita?
Una pequea sonrisa apareci en mis labios mientras sostena la mirada.
Fue l quien me dijo que luchara por ti.
No soy bueno para ti.
Mi voz era dura cuando di un paso ms cerca de l.
No s quin fue en tu vida el que te hizo creer que no tenas ningn
valor, Trace, pero si alguna vez me lo encuentro, sacar la mierda fuera de
ellos. Eres bueno para m. Eres especial. Tiene ms que dar que lo que
crees.
Se qued completamente inmvil y su rostro absolutamente en blanco.
Luego, se movi tan rpido para llevarme en sus brazos y su voz era un
susurro ronco.
Debo alejarte, muy lejos de m, pero no puedo.
No quiero que me alejes.



126
Captulo 8
Traducido por Malu_12 & Steffanie
Corregido por Clarksx

sa noche me acost junto a Trace y mir cmo su pecho suba y
bajaba a un ritmo profundo. No poda ignorar la pregunta que segua
dando vueltas en mi cabeza: Quin lo haba jodido tan mal? El hecho
de que l no hablara de su familia me haca suponer que haba sido su
padre, su madre o ambos, y esa idea me enoj tanto que quera hacerle
dao a algo, ms especficamente a ellos. Por tener la inocencia de un nio
bajo su cuidado y abusar de ese nio hasta el punto de que marcarlo
irrevocablemente era un crimen que deba ser castigado con la muerte en
mi opinin. Lo que ms tema de lo mal que lo haban maltratado era la
influencia que todava lo persegua. Sin embargo, aun habiendo sido
abusado por los que ms deberan haberlo amado, todava era un hombre
amable y compasivo por debajo de su dura cscara. Podra no haber
conocido el amor o el sentimiento de cario, pero me promet a m misma
que lo hara. Agarr su mano, la sostuve en la ma y cerr los ojos mientras
me permita seguirlo en el sueo.
Por la maana, me despert y gir la cabeza para encontrar a Trace ya
despierto y descansando sobre un lado con su cabeza en la mano vuelta
hacia arriba mientras me miraba. Cuando nuestros ojos se encontraron, l
sonri y dijo:
Buenos das.
Buenos das.
Te ves hermosa.
Sonre.
Dulce hablador. Qudate aqu y nos batir algo para el desayuno.
Empec a salir de la cama pero la mano de Trace se extendi para
detenerme y cuando mir hacia l su expresin se haba vuelto grave.
E


127
Ests segura de esto, Ember?
Me sent en la cama al estilo indio, y tom su mano en la ma con mis ojos
en los suyos.
Alguien, supongo que tu mam, pap, o ambos, realmente te hicieron
algo malo. Lo sent tensarse mientras intentaba sacar su mano, pero me
mantuve firme. Escchame, Trace.
Tena esa mirada en l, esa distantemente vaca, pero que me haba
permitido mantener su mano, as que lo tom como un consentimiento y
segu adelante.
No s lo que te hicieron y espero que algn da confes en m lo
suficiente como para decrmelo, pero, Trace, sea lo que sea que pienses
sobre ti mismo est mal. Dices que eres slo bueno para una cosa, pero
cmo puedes decir eso cuando la primera vez que te vi fue porque viste a
un hombre maltratar a una mujer y entraste, protegiendo mi virtud y
ofrecindome un lugar para alojarme cuando yo no tena otro lugar adonde
ir? Fuiste en ayuda de esa seora en la galera y buscaste aliviar el dolor de
la nia en la feria. Ese sentido de lo correcto y lo incorrecto, y tener el valor
de actuar cuando ves una injusticia, es tanto reflejo del hombre que eres
como esos tatuajes. Eres, en esencia, una buena persona, una persona
amable, una persona justa. En cuanto a tu creencia de que no eres lo
suficientemente bueno para m, la nica rea en la que veo tener una
ventaja sobre ti es que vengo de una familia amorosa. El hecho de que t
no lo hicieras, no es un reflejo de ti sino de tus miserables padres. En
cuanto a tu creencia de que el sexo es todo en lo que eres bueno, creo que
utilizas el sexo como una manera de buscar el valor y, por mucho que yo
quiera tener sexo contigo y planee tener sexo contigo veo tu valor. As
que para m el sexo es la cinta colorida, pero t, Trace, eres el premio.
Observar las emociones jugando en el rostro de Trace fue doloroso, y sus
ojos, cuando miraron hacia los mos, eran cautelosos pero esperanzados.
Hay algo de mierda realmente mala en mi pasado, Ember, mierda que tal
vez te haga irte si la conocieras.
No me perd la parte del s de esa declaracin que me provoc un momento
de vacilacin. Si l nunca pensaba discutir su pasado conmigo, un pasado
que an tena poder sobre l, cmo podramos esperar tener un futuro?
Tena la esperanza de que finalmente llegara a confiar en m y, al hacerlo,


128
compartira conmigo lo que le obsesionaba. Obligu a mi inquietud a salir
de mi cabeza y cubr su rostro con mis manos antes susurrar:
No hay nada, absolutamente nada, que puedas hacer o decir para hacer
que te deje.
Nada? pregunt.
Bueno dej caer mis manos a mis costados.
Ember?
Me obligu a sostenerle la mirada.
No puedo ser una de muchas, Trace, no puedo estar contigo sabiendo
que lo que nosotros compartimos t lo compartes con otras. No estoy
hecha de esa manera.
l extendi la mano y toc mi mejilla.
Estoy contigo y no quiero estar con nadie ms, pero ests segura,
Ember, de que es a m a quien quieres?
S.
Saba, mientras me miraba a los ojos, que quera creerme pero an no
poda. Yo estaba dispuesta a esperarlo, pero entonces l se inclin hacia m
y me bes. Sus labios se movieron sobre los mos, degustando, burlndose,
y luego cambiaron cuando se movi para enmarcar mi cara con sus manos.
Pas la lengua por la comisura de mis labios y cuando los separ para l,
no dud en saborearme totalmente. Gem en el fondo de mi garganta,
mientras lo acercaba y lo besaba profundamente. Cuando nos alejamos el
uno del otro, vi todo lo que yo estaba sintiendo mirndome a travs de sus
ojos azul acero.


Las semanas que siguieron fueron increbles. En las noches que yo no
trabajaba, Trace y yo estbamos juntos. Todava haba reserva en l y tena
la sensacin de que quera empujarme ms cerca, pero haba una parte de
l que nunca llegara a ser capaz de tocar. Me preguntaba sobre eso, sobre
qu haba en su pasado que lo haba hecho tan vigilante. Estaba segura de
que era debido al abuso de su juventud, pero el hecho de que todava


129
tuviera un impacto en l era molesto para m. Quera hablar con l al
respecto, pero saba que todava no estbamos en esa zona, y una parte de
m se preguntaba si alguna vez bamos a estarlo.
A veces lo atrapaba tan slo mirndome y la expresin de su rostro era casi
reverente, como si no pudiera creer que yo estuviera all. No entenda eso.
Era precioso, pero ms que eso, era igual de bonito por dentro, y todo lo
que l vea era al hombre daado que crea ser.
Estaba enamorada de l. Era demasiado pronto y haba tanto que no saba
sobre l, pero lo amaba, y ms an porque en esa cscara dura haba
ternura y dolor. No le haba dicho cmo me senta y estaba realmente
asustada de que pudiera huir de m, gritando mientras lo haca. Me
preocupaba que decirle que lo amaba fuera a empujarlo lejos en lugar de
acercarlo ms.
Una noche estbamos jugando al gin rummy
7
. Mi padre me haba enseado
el juego, pero Trace estaba pateando mi trasero.
Fue realmente vergonzoso ser tan profundamente abatida y entonces lo vi.
l fue rpido, tuve que darle crdito por eso, pero el robo fue de debajo de
la baraja.
Ests haciendo trampa!
Se rea cuando puso las cartas sobre la mesa y levant las manos a modo
de defensa.
Cunto tiempo has estado trampendote?
Desde el principio.
Hijo de puta. Me levant y me mov a lo largo de la mesa mientras
Trace segua sonrindome, totalmente arrepentido, podra aadir. Fue la
mirada de suficiencia en su rostro la que me hizo buscar la lata de espray
de queso. Se levant de la silla en un instante, sus ojos se centraron por
completo en m, pero no perdieron el humor en ellos.
No lo hagas, cario.

7
Gin rummy: Juego de cartas.


130
Mir hacia atrs para ver lo lejos que tena que correr para ponerme a salvo
y l supo en lo que estaba pensando porque dijo en voz muy baja:
Nunca lo lograras.
Dej que mis hombros se hundieran mientras sostena su mirada.
Tienes razn.
Se relaj durante un segundo y ese fue todo el tiempo que necesit. Me re
a carcajadas mientras el queso goteaba de su cara y luego corr. No llegu
muy lejos antes de que los brazos de Trace se envolvieran alrededor de m
y me tiraran contra su duro pecho. Se rea, un sonido que me gustaba
mucho or, y entonces l me levant por encima de su hombro.
Qu ests haciendo?
l no dijo nada y nos llev por el pasillo hasta el cuarto de bao. Se
traslad a la ducha y abri el agua mientras yo me sacuda para liberarme.
Su poder sobre m nunca vacil. Se meti en la ducha y me baj con mi
cuerpo movindose a lo largo de la lnea dura del suyo, provocando una
piscina de deseo en mi vientre.
Mis ojos se levantaron hacia los de l y vi deseo ardiente all; entonces su
boca cay con fuerza en la ma. Estaba prcticamente deshuesada para
cuando sac su boca. No importaba cuntas veces ese hombre me diera un
beso, an tenan el efecto de hacer girar mi cabeza. No quera decir las
palabras, fue como si se me escaparan.
Te amo, Trace.
l se qued completamente inmvil y yo sent mi corazn caerse mientras
bajaba los ojos. Estpida Ember, qu manera de matar el momento. Cuando
su pulgar toc mi barbilla para levantar mi mirada hacia l, no esperaba ver
la adoracin que arda en sus ojos; pero haba otra emocin quemndose
all tambin, duda. l no dijo nada, slo sell sus labios sobre los mos y
me mostr lo que todava no era capaz de decir con palabras.
Despus que mi declaracin termin, estaba tratando con el lado ms
despreocupado de Trace. Sin la carga de su tormentoso pasado y me gust
lo que vi. No me perda sus miradas de reojo que me dio varias veces a m
y la mirada de asombro, pero tambin de preocupacin, como si el que yo
fuera a venir a enjuiciarlo e irme.


131

No saba cmo poda decirle que l era el nico para m pero lo hice con la
absoluta certeza. Pens que poda demostrarle que yo no iba a ninguna
parte y pase unos das considerando mis posibilidades.



Una semana despus de poner fin al incidente del queso, llegue a casa del
trabajo con ms pena de lo normal al igual que mis adoloridos pies.
Entr en el apartamento oliendo algo delicioso burlndose de mi nariz
mientras lo segu a la cocina para encontrar a Trace en de pie delante del
horno.
Huele bien.
Se dio la vuelta al or el sonido de mi voz y una sonrisa se extendi en su
rostro.
Hola. Dejo la cuchara en el plato antes de que se acercara y me diera
un abrazo pero cuando me estremec se apart con un gesto preocupado.
Sucede algo?
Yo um...
Qu, Ember? Ests herida? Sus ojos se endurecieron antes de
preguntar. Alguien te hizo dao?
No, nada de eso, bueno, supongo que sera ms fcil mostrrtelo.
Su ceja se arqueo levemente en respuesta, pero cuando di un paso lejos de
l, y me mov para desabrochar mis jeans, su expresin se convirti en algo
completamente distinto con un brillo perverso en sus ojos. l me vio la
marca que cicatrizaba antes de empujar sus manos en los bolsillos de sus
jeans.
Me est gustando esto.
Sonre no pude evitarlo antes de que bajara los jeans un poco para
levantar mi blusa y dejar al descubierto un vendaje debajo del hueso de mi
cadera. Solo le tomo un segundo entender todo cuando sus ojos miraron
los mos.


132
Qu te hiciste?
Me quite la venda y vi como sus ojos se movieron al lugar que revel. El
tatuaje del smbolo celta para el amor eterno hecho en negro y gris y con
el nombre de Trace en letras cursivas. Lo observe mientras permaneca
paralizado, mirando mi cadera y luego le ofrec suavemente:
Saba con absoluta certeza que te quiero, para siempre.
Su mirada se movi hacia la ma con la ternura apoderndose de su rostro
y luego me tena en sus brazos.
Dios, Ember. Enterr su cara en mi cabello y lo olio y cuando se apart
y me miro a los ojos, sent las lgrimas ardiendo en mi garganta. Su voz
son dura cuando dijo: Te amo, Ember.
l me estaba besando con sus labios movindose sobre los mos, buscando
y probando, mientras sus manos enmarcaban mi cara. Cuando su lengua
toco mi labio inferior suspire y no perdi tiempo probando mi boca,
enredando su lengua con la ma, ya que su sabor me intoxic. Cuando su
boca se apart casi me queje en seal de protesta, pero luego sus labios
estaban en mi cuello, dndome besos con la boca abierta en el cuello, y a lo
largo de la clavcula, y cuando se movi de nuevo presionando su boca
cerca de mi oreja.
Yo te quiero debajo de m. Quiero estar dentro de ti.
S. Dios yo tambin quiero eso, como el beso imitaba el acto en que los
dos estbamos pensando y cuando se apart, sostuvo mi mirada mientras
con el pulgar roz mis labios.
Me encanta tu tatuaje.
Toqu con mis manos su mejilla y sabore el momento. Me di cuenta que
se senta un poco fuera de lugar y trat de aligerarle el humor
Es irritante pero no necesariamente doloroso, como el infierno.
Su sonrisa era malvada antes de decir:
Ah, nena, yo lo besar y har sentirte mejor.



133
Captulo 9

Traducido por Elena Ashb & GraceKelly
Corregido por francatemartu

race y yo salimos de compras a una parte de la ciudad que a menudo
no visito, la Quinta Avenida. Las tiendas eran grandes, los turistas
impresionantes pero las etiquetas de los precios eran demasiado
caras para m. Haba un distribuidor de cascos Schuberth que Trace quera
visitar por lo que podra conseguir un casco para m, un casco muy seguro
para su motocicleta, y honestamente Estaban all incluso las palabras?
Una vez elegimos el que queramos, camin a travs de la tienda mientas
Trace se encargaba del resto. Cuando caminaba por delante de la ventana
delantera, me encontr parndome repentinamente a la vista de Lena y
Todd que estaban justo afuera de la tienda. Me vieron al mismo tiempo y
Lena envolvi sus brazos alrededor de Todd en lo que supongo era un
signo de solidaridad. Aunque no tena ningn inters en hablar con ellos,
una vez haba sido mi mejor amiga por lo tanto me dirig a la puerta para
unirme a ellos en la calle.
Ember, que divertido verte por aqu Qu, no hay ningn libro para leer?
As que, al parecer, no slo haba sido quemado el puente sino tambin
desintegrado y los restos arrastrados por una corriente furiosa. Sostuve su
mirada fija mientras ofreca con una voz excesivamente dulce:
En realidad, acabo de terminar una historia maravillosa sobre el Karma y
la forma en que siempre vuelve. Nadie est a salvo, ni la perra egocntrica
ni los calculadores aspirantes a violadores.
Los ojos de Lena se pusieron ms amplios y su cara estuvo plida por un
segundo. Observ como rechaz mi reclamacin en la nota que le haba
dejado a ella explicando porque me estaba mudando no que estar
vindola a ella con Todd no fuera suficiente respuesta en cuanto a donde
se encontraba su lealtad.
Yo no creo en eso, Em. Todd y Dane no son as.
T


134
Y t sabes eso porque has estado con Todd por unos pocos meses, as
que es fcil tomar su palabra al respecto sobre la de alguien que hayas
conocido desde sptimo grado?
Todd no miente.
Y yo s lo hago?
Su expresin era sarcstica, una mirada que por lo general combinaba con
mis manos en forma de puos.
No dije eso; no pongas palabras en mi boca. Solo estoy diciendo que no
tienes mucha experiencia hablando con las personas por lo que es ms
probable que solo malinterpretaras la situacin. Eso pasa cuando se est
socialmente atrofiado de pasar todo tu tiempo a solas.
Mi indignada incredulidad comenz como una sonrisita pero antes de que
pasara mucho tiempo estaba rugiendo, rindome con tanta fuerza que mis
ojos se llenaron de lgrimas. Haba enjuagado las lgrimas con el dorso de
la mano mientras la mir y sostuve la expresin incrdula de Lena.
No puedo creer que me tom tanto tiempo para ver que lo que realmente
eres. Mi pap tena razn y Trace solo necesit escuchar acerca de ti y
descubri tu personaje pero creo que no soy tan rpida en la asimilacin.
En ese momento la puerta se abri de golpe mientras un metro noventa de
imponente rabia se movi con la velocidad de una pantera. Trace aferr la
camisa de Todd antes de levantar al chico de un metro ochenta de estatura
de la acera. Pareca que iba a cometer un asesinato y cuando habl su voz
era tan baja y siniestra que tena el pelo de mi cuello de punta. Todd al
parecer, estaba a punto de lanzar su almuerzo.
Un radio de ocho kilmetros, pendejo! Esto no me parece ocho
kilmetros de mierda.
Mis ojos estaban en Lena y cuando fue capaz de quitar su mirada de mi
espectacular y magnifico novio, vi arder los celos en ella.
Fue Trace quien escuch de casualidad a Todd y Dane. Me inclin ms
cerca antes de aadir. l realmente odia a tu novio as que hazte un favor
y llvalo lejos, muy, muy lejos.


135
Trace empuj a Todd hacindole tropezar antes de caer sobre su culo
mientras Trace tomaba unos amenazadores pasos ms cerca para cernirse
sobre l.
Si hay una prxima vez, necesitars ser llevado.
Todd no dudo en escabullirse a sus pies antes de volverse y prcticamente
escaparse, con los brazos a los costados bombeando en su retiro. Me gir
hacia Lena mientras Trace alcanzaba mi mano para enlazar nuestros dedos.
Una verdadera joya la que tienes all, Lena. En realidad, sabes que, los
dos son perfectos, el uno para el otro.
Con un bufido indignado se volvi y sigui a su perdedor novio y aunque
saba que no lo era, y probablemente nunca haba sido la persona que yo
pensaba que era, todava estaba triste al darme cuenta de que una parte
muy importante de mi infancia haba sido una mentira.
Ests bien? La suave voz de Trace me toc en algn lugar profundo,
especialmente considerando que solo momentos antes estaba listo para
matar a un hombre. Me gir hacia l, presionando mi rostro en su pecho.
Lo estoy, Trace contigo, lo estoy.
Unos pocos das despus, Trace y yo estbamos en su oficina discutiendo
nuestros planes para el da de Accin de Gracias.
Por favor, Trace.
No lo s, Ember.
Por qu?
Qu pasa si no llega de la manera que creo que lo haga?
Oh, no tengo ninguna duda sobre el resultado.
Cmo?
Porque te amo.
Vi la sorpresa cruzar sus rasgos y luego su expresin suavizada mientras
caminaba a travs del cuarto para tirar de m en un abrazo mientras me
daba un beso en la sien.
Est bien.


136
Le di un fuerte beso en los labios antes de caminar hacia el telfono y
marqu el nmero de mi padre. Mir a Trace que me miraba con una leve
sonrisa en su rostro y las manos en los bolsillos de sus pantalones
vaqueros.
Hola, papi.
Emmie. Cmo estas, cario?
Estoy muy bien. Llevo a alguien a casa para el da de Accin de Gracias.
Lena?
No, tenas razn sobre ella.
Ah, Em, ests bien? S que ella significaba mucho para ti.
Bueno, yo estaba equivocada, pero s, ya estoy bien. De todos modos, la
persona con la que me voy a casa es Trace, y pap, lo amo.
Ese comentario fue recibido con silencio mientras Trace se giraba hacia la
pared y comenzaba a golpearse en la cabeza con ella.
Qu? No lo hago bien?
Al mismo tiempo, tanto mi padre y Trace dijeron:
No.
No pude evitar la risa porque realmente eran tan parecidos.
Puedo hablar con tu padre, Ember? pregunt Trace.
Papi, Trace quiere hablar contigo.
Le pas el telfono y di un paso atrs para escuchar.
Hola, Sr. Walsh. S, seor. S, seor. S, seor. S, seor. Completamente,
totalmente, irremediablemente. Gracias seor. Adis seor.
Me qued all, con una extraa mirada en mi cara, mientras Trace colg el
telfono y comenz a salir de la habitacin.
Espera, qu le dijiste?
Se volvi entonces y no me perd de la sonrisa tirando de su boca.


137
Pregunt si montaba una motocicleta y me dijo que alquilara un coche para
llevar a su nia a casa. Me dijo que, bajo su techo, tendremos dormitorios
separados y que cada uno contribuye con la cocina y la limpieza.
Y?
Se inclin contra el marco de la puerta mientras frotaba la barbilla con sus
dedos pulgar e ndice.
Hubo alguna otra cosa?
Trace?
Y luego esos ojos azules acerados miraron directamente a los mos
mientras todos los rastros de humor fueron reemplazados con una
tranquila sinceridad.
l me pregunt si yo te amaba y le dije: Completamente, totalmente,
irremediablemente.
Saba que pareca una idiota con una sonrisa grande y boba extendida
sobre mi cara ya que Trace me mir con ternura y cuando despus habl
haba partes de asombro e incredulidad en su tono.
... y luego me dio la bienvenida a la familia.
Los ojos se me llenaron de lgrimas al ver la cara de Trace y en ese
momento, realmente odiaba a su familia. Lo priv de afecto y crianza
dejando a este maravilloso hombre sorprendido de que podra ser amado y
al mismo tiempo dudando que mereciera ser amado. Me tomara el resto de
mi vida, l sabra que era merecedor y digno de amor. Pensando en todas
las formas que deba mostrarle amor puse una sonrisa en mi cara.
Por qu ests sonriendo?
Realmente le vas a gustar a mi familia.


Unas noches despus, Trace y yo estbamos en casa jugando The Game of
Life en el Wii y no estaba teniendo nada de suerte. Mi marido en el mundial
juego pareca un asesino en serie y aunque fui a la Universidad incurriendo
en unos cien mil dlares de la deuda, termin perdiendo mi trabajo y


138
convirtindome en un lagarto en la sala de estar. Trace, por el contrario,
era un mdico, tena una esposa hermosa y extica y viva en una mansin.
Yo deba dinero en cada espacio que aterrizaba mientras Trace reciba
dinero en cada uno de los suyos, lo que confirma de que algunas personas
realmente caminan en la luz.
Sacar un seis me conseguira quinientos mil dlares as que me concentr
muy fuerte mientras rodaba, sobrevolando mi dedo sobre el botn para
intentar obligarlo a detenerlo en seis, pero en lugar de seis obtuve un siete.
Ca de espaldas contra el sof ante la derrota.
Tengo la peor suerte.
Trace estaba inusualmente tranquilo, as que me gir para mirarlo y oh
Dios, me gustara retractar mi ltima declaracin.
El chico estaba apoyado en el sof con las piernas cruzadas y su brazo
estaba de manera que la cabeza pudiera estar en contra de su puo. La
mirada de su cara tena a mis dedos de los pies curvados. Sin decir una
palabra, me tir ms abajo del sof de modo que su cuerpo me pudiera
cubrir. Por un momento l estaba completamente inmvil mientras miraba
a su relleno hasta que su boca baj y tom la ma.
Su beso era diferente, ms exigente, haciendo que mi cuerpo se quemara. A
fuego lento comenz en algn lugar cerca de mi corazn antes de
dispersarse y chisporrotear a lo largo de cada terminacin nerviosa. Sus
manos se movieron sobre m, acariciando, tocando, reclamando, y cuando
busc y encontr la piel desnuda de mi estmago, yo gema profundo en
mi garganta. l roz el costado de mi pecho y me empuj contra su mano
mientras el deseo se agrupaba en mi vientre. Mis manos hicieron lo que
haban querido hacer desde el primer momento que lo conoc, recorriendo
sus brazos, sobre el bulto de sus bceps, a lo largo de sus anchos y solidos
hombros, y por la espalda, siguiendo el contorno de los msculos que
enmarcaban su columna vertebral.
Las mov ms abajo hacia su culo y l se movi,
Balanceando sus caderas apoyndose entre mis muslos. La sensacin ms
intensa y magnfica sacudi a travs de m y l gru bajo en su garganta
antes de moverse a una velocidad sorprendente, levantndome en sus
brazos para llevarme a la habitacin.


139
Me puso en la cama con tal cuidado y sus ojos se quedaron fijos en m
mientras sus dedos trabajaban mis jeans. Me mantuvo caliente mirndome
mientras mova lentamente el jeans por mis piernas antes de dejarlo caer
al suelo. No podra describir la sensacin de ardor que paso a travs de m,
eran demasiados.
Mi mirada se qued entrecerrada fija en l y lo vi sonrer cuando me agarr
de los tobillos. Poco a poco movi esas maravillosas manos por mis
piernas, sobre las pantorrillas, mis rodillas, mis muslos hasta que llegaron
al elstico de mi ropa interior. Su dedo se desliz hacia abajo recorriendo
un sendero en contra de la piel sensible y prcticamente me tir justo
fuera la cama. l continu su viaje hacia arriba y por encima de mi
estmago para mis costillas y cuando lleg a mis pechos, contuve el aliento
mientras sus manos se cerraron sobre los doloridos picos para acariciarlo.
Su boca remplaz sus manos y yo gema de placer, empujando los talones
en el colchn mientras mis manos se movieron a su cabeza para
mantenerla firme mientras yo me alc ofrecindole ms.
Entonces lo tena, el encanto del sexo, s, ya lo entenda. Sus ojos muy
abiertos y salvajes se encontraron con los mos mientras sacaba mi camisa
por encima de mi cabeza y movi sus manos por mi cuerpo para agarrar la
seda de mi ropa interior. Nuestras miradas estaban fijas mientras sacaba el
pedazo de seda por mis piernas. Mi corazn galopaba en mi pecho al ver la
expresin de su rostro de tenerme completamente expuesta a l.
Se agarr la parte posterior de su camisa y tir de ella sobre su cabeza
antes de desecharla al suelo.
Sus manos se movieron al botn de sus vaqueros, donde por un momento
permaneci mi ardiente mirada en la cresta dura que presionaba contra la
bragueta. Alc la mirada a su cara slo para ver la sonrisa que tir de su
boca tentndome.
Mientras sacaba los pantalones por sus piernas, vi todo de l,
gloriosamente desnudo y excitado, y por un momento, me entr el pnico
sobre si en realidad iba a caber. l pareci entender mi preocupacin
cuando una sonrisa curv sus labios.
No te preocupes, va a caber amor.
Dios, espero que s.
l se ri mientras llegaba a su mesa de noche por una caja de condones.


140
No lo hagas.
Sus ojos se abrieron ante mis palabras su mirada me hizo rizar hasta los
dedos de mis pies.
Es por tu seguridad.
Alguna vez no haz usado condn?
No, nunca.
Estoy tomando la pldora, Trace, para controlar mi perodo. Durante mi
primera vez, quiero sentirte. Mis ojos se movieron hacia su
impresionante ereccin antes de agregar: A ambos.
l se qued quieto con una expresin que no pude discernir cubriendo su
rostro.
Eres virgen?
Ups se me olvid mencionar eso.
S, pero por favor no te detengas, Trace.
La expresin de su rostro cambi a una de ternura seguida por una de
posesin cuando se abalanz sobre m, cubrindome presionando cada
desnudo, duro centmetro de su cuerpo contra cada centmetro suave del
mo. Nuestras manos y bocas se movieron por todas partes, nos tocamos
y probamos uno al otro hasta que pens que iba a explotar de la tensin
que se estaba construyendo a un mximo gratamente doloroso. Sent que
empezaba a empujar dentro de m y yo me tense.
Reljate, Ember, djame entrar mi amor.
Lo intent, pero se senta tan extrao hasta que empez a besarme con
mucho besos drogndome teniendo un efecto de no solamente relajarme,
sino tambin hacerme necesitarlos. Trace tambin lo saba. Con un
poderoso impulso de sus caderas, l tom mi virginidad incrustndose por
entero dentro de m. El movimiento caus un malvado dolor agudo que
trajo lgrimas a mis ojos. Se mantuvo completamente inmvil mientras sus
dedos secaban las lgrimas de mis mejillas.
Tu cuerpo slo tiene que adaptarse a m.
Duele.


141
Lo s, cario.
Y luego me distrajo del dolor entre mis muslos cuando su caliente boca se
cerr sobre mi pecho. Continu succionndome y necesitaba moverme,
necesitaba sentir que se moviera, as que levante las caderas y eso fue todo
el incentivo que Trace necesito.
Se movi lentamente al principio, hasta que sinti como lo apret, con mi
cuerpo casi hasta el punto de dolor rogndole por algo que estaba a punto
de alcanzar.
Por favor, Trace. Se movi entonces ms duro, ms profundo y ms
rpido hasta que literalmente me romp dejndome llevar por el clmax
mientras cerraba los ojos segundos antes de rugir mi nombre cuando su
cuerpo se convulsion con su propia versin. Abri los ojos para
encontrarme mirndolo y luego mov mis caderas cuando ronrone:
Una vez ms.
Descarada. Esa palabra fue dicha con tanto cario cuando l dio la
vuelta para de llevarme de nuevo de viaje.


Fishtown, era una comunidad irlandesa muy unida, en direccin al oeste de
su vecino, Northern Liberties, con una ola de renovacin urbana con sus
nuevos negocios hacen Fishtown un hogar.
El Cadillac Escalade que Trace haba alquilado para nuestro viaje era muy
lujoso pero tambin consuma mucha gasolina. Me volv en mi asiento
antes de preguntarle:
Por qu alquilar algo tan grande? Es como un tanque.
l me lanz una mirada, una sonrisa coqueteando sobre su boca muy sexy,
antes de que dijera:
Porque es como un tanque.
Comprend cunado una sonrisa apareci en mi cara.
Ests nervioso por conocer a mi pap?


142
Me di cuenta de que sus manos estaban agarrando el volante con tanta
fuerza que eran casi blancas y, cuando vi su perfil, vi su mandbula
apretada. Con la esperanza de aliviar su ansiedad, me acerqu y toqu su
mandbula, tras eso l se relaj, cuando dijo muy suavemente:
Nunca me han llevado a ninguna casa para conocer a una familia, nunca
haba querido antes, as que es un poco estresante cuando la primera vez
que lo hago es con la nica persona que me importa.
Nunca he trado un chico a casa, por lo que, es la primera vez para los
dos.
Sus ojos se encontraron con los mos cuando una sonrisa se dibuj en sus
labios y por un segundo, compartimos ese momento. Vi una sonrisa
aparecer en su boca antes de que sus ojos volvieran a la carretera.
... o tal vez estoy intimidado. T sabes cmo es tu padre y sus amigos
estibadores.
Brlate todo lo que quieras, pero mi pap va a amarte y as son los
chicos. Vas a encajar perfectamente, Trace, confa en m.
En ese momento, Candyman de Christina Aguilera se escuchaba y me puse
a cantar junto a l. Yo eche un vistazo a Trace, que tena una extraa
expresin en su rostro.
Qu ests pensando?
l me mir y sonri.
No es nada.
Qu?
Yo estaba pensando en ti en el escenario delante de un pblico lleno de
gente cantando esta cancin para m. Y luego una malvada sonrisa tir
de su boca antes de aadir: ...en realidad para ser ms especficos,
cantando esta cancin seximente vestida de cuero. Dios, eso sera tan
caliente.
Tena un ritmo rpido, pero las letras eran, bueno, yo estaba sonrojada
de slo pensar en ello, y luego dije:
Yo no podra Quiero decir que tendra que estar completamente loca
para hacer eso.


143
l me mir y me dedic una sonrisa ganadora de varios premios.
Lo s. Es por eso que sera tan caliente si lo hicieras.


Nos detuvimos en frente de la casa de mi padre y all estaba sentado en los
escalones. Se vea como siempre con sus shorts, pelo corto, que era del
mismo tono marrn que el mo, y unos ojos que era ms avellana que
marrn.
Despus de haber trabajado en los muelles, l era muy parecido a Trace y
aun a sus cincuenta aos era ancho de hombros y estrecho en la cintura.
Trace apag el motor antes de mirar hacia m, y por primera vez, vi un
atisbo de pnico en su expresin. Por qu la visin de eso derriti mi
corazn?, no lo poda decir.
Te amo, Trace Montgomery.
Te amo, Ember Walsh.
Ven a conocer a mi padre.
Trace me dio un beso en la palma de mi mano antes de salir del coche y
dar la vuelta para abrirme la puerta.
Mi padre se vino desde el escaln de la entrada a unirse a nosotros en la
acera.
Emmie, mi nia. Y entonces yo estaba envuelta en los familiares brazos
fuertes de mi padre.
Te he echado de menos, pap.
Yo tambin te extra.
Cuando nos separamos, tom la mano de Trace y lo acerqu manteniendo
mis ojos en mi padre.
Pap, Trace Montgomery. Trace, mi padre, Shawn Walsh.
Vi como las dos personas ms importantes de mi vida se dieron la mano y
se detallaban uno al otro.


144
Es un placer conocerlo, seor.
Llmame Shawn, hijo. Los ojos de mi padre se trasladaron al auto
detrs de nosotros antes de que una sonrisa agrietada en su rostro
apareciera y sus ojos volvieran a Trace. No podras encontrar algo ms
grande?
Hubo un momento de silencio antes de que la cabeza de Trace se inclinara
hacia atrs y se riera a carcajadas. Al igual que siempre, toda la tensin
dreno de l. Trace agarr nuestras maletas antes de seguir a mi padre hasta
la casa.
Emmie, ests en tu habitacin, Trace est en el tercer piso. Se detuvo a
medio camino de las escaleras y se volvi hacia Trace antes de aadir: La
escaleras crujen.
l no dijo nada ms y se volvi para seguir subiendo por las escaleras. No
pude evitar la risa, porque Trace se vea realmente reprendido.
Trace coloc el bolso en el suelo cerca de la cama antes de seguir a mi
padre a su habitacin. Unos pocos minutos ms tarde se produjo un ligero
golpe en mi puerta.
Entra papi.
Abri la puerta y la cerr detrs de l antes de que se acercara para
sentarse en el borde de mi cama.
Dnde conociste a Trace?
En un club. Alguien me estaba acosando y l intervino y golpe al tipo
hasta sacarle todo. Tiene un carcter como Lena. Me emociona unirme a
mi padre en la cama antes de continuar con una voz suave: Nunca tuvo
amor cuando era nio y algo oscuro de su pasado le ha hecho creer que no
es digno del amor. Es un luchador y es letal con sus manos.
Lo s. He odo hablar de l.
Eso me sorprendi, pero pase de eso y segu adelante.
Est bien, pap. l es correcto y debajo de todo, hay un hombre que est
desesperado por amor, tanto de recibir como de dar. A parte de ti, l es el
mejor hombre que he conocido.
Mi padre se qued en silencio por un momento y eso me hizo preguntar:


145
Crees que te podra gustar, pap?
l extendi sus manos para tomar las mas mientras sus ojos estaban fijos
en los mos y luego dijo:
l te trajo a casa en un tanque y no argumento en lo absoluto cuando le
mostr el tico, aunque el chico probablemente podra aplastarme con
poco esfuerzo. Una sonrisa se me dibuj en los labios pensando en
aquel da en la tienda de comestibles. Pero sobre todo Ember, cuando te
mira, me recuerda a cmo sola mirar a tu madre para saber que s, lo que
veo de l me gusta.
Tir mis brazos alrededor de mi padre y lo abrac mientras me susurraba
al odo:
Bienvenida a casa, mi nia Emmie!
Mi padre baj a preparar un poco de t y continu poniendo mis cosas. Se
oy un golpe en la puerta y llame a Trace para que entrara. Me di un
momento para mirarlo llenando la puerta de mi habitacin infantil.
Qu tal tu habitacin?
Creo que si tu padre hubiese conseguido una cuna para ponerla en el
techo lo habra hecho.
Yo soy su nia.
Lo s y por eso si hubiera llegado y conseguido una cuna en el techo,
dormira en ella sin quejas.
A l le gustas.
Su ceja se levant al or eso.
Cmo sabes eso?
l me lo dijo. Me acerqu a Trace, pas las manos por sus brazos, los
que, por desgracia, estaban cubiertos por un suter, antes de descansar
mis manos sobre los hombros. Dijo que la manera en que me miras le
recuerda cmo l sola mirar a mi mam.
Los brazos de Trace me rodearon y entonces, cuando habl, su voz era
ronca.


146
Si esa mirada es esa en donde yo no puedo creer que eres ma y que yo
hara cualquier cosa para hacerte feliz, entonces yo soy culpable de todos
los cargos.
Todo lo que necesito para ser feliz es a ti.
Ya lo tienes Ember, ya cuentas con eso.


Trace y yo nos unimos a mi pap en la cocina, donde nos sentamos
alrededor de la mesa bebiendo t helado y discutiendo nuestros planes
para Accin de Gracias.
Cuntos vienen, pap?
Cuatro. Hank, Jimmy, Dougie y Jerry. Tengo el pavo ya descongelado en
el refrigerador y he comprado las patatas, judas verdes, los arndanos y
rollos de media luna. Dougie va a traer el vino, Jerry va recoger unas
empanadas de Reading Terminal, Jimmy va a recoger algunos pasteles de
Termini Brothers y Hank va a traer la cerveza.
Bien. Trace y yo podemos recoger las ltimas cosas y tendr que
empezar a preparar algunos de los platos esta noche.
Dime dnde y cundo me necesites, Emmie, y yo estar ah.
Gracias, pap. Creo que cortando las judas y pelar las patatas como
siempre es suficiente.
De acuerdo. Ahora bien, si t no necesitas a Trace, me gustara mostrarle
todo el barrio y presentarlo a algunos de los chicos.
Llvalo a los muelles y arrjalo dije con una sonrisa pero mi padre
estaba mirando a Trace y sacudiendo la cabeza.
Si alguien va a tomar un bao, no sera l. No podra moverlo ni con una
retroexcavadora. Qu haces, levantas pesas?
La sonrisa de Trace fue maliciosa cuando respondi:
Cunto pesa?


147
La risa de mi padre era tan agradable de escuchar, cuando golpe
cariosamente a Trace en la espalda.
S, me gustas. Vamos, vamos a asustar a mis amigos.
Trace se puso de pie y coloc el vaso en el lavavajillas antes de volverse
hacia m y darme un beso en mi frente.
Hasta luego, cario.
Que se diviertan. Comprtate, pap.
Me bes en la cabeza antes de que respondiera:
Siempre.


Me acurruqu en el sof de la sala leyendo Wuthering Heights cuando
escuch el sonido de pesados pasos subiendo las escaleras. La puerta se
abri y entr mi pap y Trace. A juzgar por las sonrisas en sus rostros, su
noche juntos haba sido un xito. Yo marque mi pgina, tirando de mis
rodillas y rodendolas con mis brazos. Trace me vio primero y la expresin
de sus ojos tena a mi corazn latiendo con fuerza en mi pecho. Mi padre
se volvi y sonri mientras empezaba a subir las escaleras.
Voy a descansar. Ya no soy tan joven como sola ser. Se volvi a Trace
y puso su mano en l, inmediatamente Trace se sacudi.
Gracias por salir con un hombre viejo.
Gracias por permitrmelo.
Nos vemos en la maana, Emmie.
Buenas noches, pap.
Trace se sent a mi lado, tirando de la manta que estaba usando sobre su
regazo, tambin. l envolvi su brazo alrededor de mis hombros mientras
yo descansaba mi cabeza en su pecho y me acurruqu ms firmemente
contra su costado.
Te divertiste?


148
Lo hice, pero es algn rito masculino de transicin, as que no puedo
decir lo que hemos hecho.
Tu vientre est hasta el tope de cerveza en el bar de Bud durante toda la
noche mientras que se da el intercambio de que grande historias.
Una sonrisa se dibuj en el rostro de Trace cuando se estir y me toc la
nariz.
Exactamente.
Y al igual como su estado de nimo cambio, cuando cambi de posicin
para poder enmarcar mi cara entre sus manos antes de bajar la cabeza a la
ma.
Crees que a tu pap le importar si lo hacemos en el sof?
Nunca lo he hecho en el sof antes.
En serio? bueno, siempre hay una primera vez para todo.
Y luego posa su boca en la ma mientras me envolvi en sus brazos y me
lleva a su regazo
Madre ma, me gust mucho en el sof!


Dos das ms tarde, fue el da de Accin de Gracias y me haba levantado a
las seis para meter el pavo en el horno antes de volver a la cama hasta las
ocho.
Cuando baj otra vez, me sorprendi encontrar a Trace ya levantado,
vestido con pantalones de pijama y una camiseta blanca. Se vea tan
perfecto estando all, que sent tanto placer y orgullo.
Me llam la atencin su sublime forma, cuando comenz a cortar el apio y
la cebolla como un cocinero de canal de cocina.
Yo lo haba visto cocinar antes, pero nunca prest atencin al hecho de que
saba moverse alrededor de la cocina como un chef profesional y me
pregunt cmo aprendi a cocinar de esa manera?


149
Dnde aprendiste a hacer eso? le pregunt y Trace me mir por
encima de su hombro.
Lo aprend cuando era ms joven.
Yo sospechaba que estaba siendo crptico a propsito y me pregunt sobre
eso tambin, pero yo no quera presionarlo as que, segu avanzado ms a
la cocina y me detuve justo detrs de l para presionar un beso justo entre
sus omplatos.
Buenos das. Cmo has dormido?
Puso el cuchillo antes de darse la vuelta y puso sus brazos alrededor de mi
cintura.
Sorprendentemente bien una vez que me puse a pensar en ti en esa cama
tuya sola.
Ech la cabeza y lo estudi antes de decir:
He intentado colarme en tu habitacin, pero a la derecha de mi papa, las
escaleras crujen.
Su expresin se volvi seria, casi trgica, y algo que no pude discernir brill
en sus ojos antes de decir:
Es la casa de tu padre. Tenemos que respetar sus deseos.
Un extrao escalofro me atraves ante la brusquedad de su tono y el brillo
duro en sus ojos de repente me hizo sospechar que lo que estaba diciendo
y lo que l pensaba eran dos cosas diferentes.
Trace.
Vi como volvi en l y vi como el dolor regreso a sus ojos. Me abraz ms
fuerte mientras baj la cabeza y me dio un beso en los labios. Su boca se
qued por un momento y entonces dijo:
Tengo que terminar el relleno.
Voy a ayudar. Tenemos una hora antes del inicio del desfile.
Se ech hacia atrs y sonri hacia m.
Ves el desfile?


150
Cada ao Es mi parte favorita del da, adems, aparte de la comida y
compaa, por supuesto!
Lo has visto alguna vez en persona?
No, eso no es lo mismo. Me gusta estar calentita en mi casa con mi caf y
el fuego. Qu tu no?
Nunca he visto el desfile.
Yo saba que lo miraba incrdula, pero cmo poda alguien haber vivido
veintiocho aos y no haber visto el desfile Accin de Gracias de Macy?
Ni siquiera en la televisin?
No, pero s tengo ganas de experimentar vindolo por primera vez
contigo.
Me bes en la nariz y luego se volvi a recoger el cuchillo antes de decir:
Si lavas las batatas, yo podra picarlas.
Yo me dirig hacia la despensa preguntndome qu clase de infancia tuvo?



151
Captulo 10

Traducido SOS por Clau & Mir
Corregido por francatemartu

recer puede doler, y mucho. Trace y yo estbamos tratando de
asimilarnos en la vida del otro. Adems de Trace, yo solo tena un
puado de amigos, de los cuales, el ms cercano era Trent.
Por mi parte, me llevaba muy bien con los amigos de peleas de Trace, pero
eran las mujeres, las hordas de mujeres, con las que estaba teniendo
algunos problemas. Era muy duro ver la familiaridad de una mano en su
brazo acompaada de esa mirada cmplice, aquella que deca te he visto
desnudo. Saber que esos actos de profunda intimidad compartida en un
dormitorio haban sido compartidos con muchas otras, s, no me resultaba
fcil.
Yo saba que l regresaba a casa conmigo, que era yo quien comparta no
solo su cama si no su vida, pero aun as segua muy consciente de que no
era capaz de admitir que era cierto. Claro, l haba compartido su lucha y
sus amigos, pero no su pasado, su familia y los oscuros secretos que an lo
atormentaban no, no haba compartido nada de eso. Sin embargo, tena
la esperanza de que a su debido tiempo, se sentira ms cmodo a m
alrededor y se abrira despus de que estuvisemos juntos por ms tiempo
ya que slo habamos estado juntos por un tiempo corto.
En el plano personal, decid que era hora de tomar un papel ms activo en
mi carrera como escritora y, por mucho que me encantaba trabajar en
Clover con esas propinas irreales, no quera perder de vista mis sueos.
Escribir novelas era divertido y saba que en algn momento tendra una
historia que contar, pero, mientras tanto, quera probar con el periodismo.
Saba que conseguir un espacio en el periodismo sera duro, dado que la
mayora de las publicaciones estaban sufriendo la tendencia a publicar de
manera digital en tiempo real en lugar de prensa impresa.
Apliqu por algunas posiciones con diarios en lnea locales y estuve muy
emocionada cuando recib una llamada para una entrevista en el lugar en el
C


152
que soaba trabajar. El trabajo sera escribiendo sobre temas de actualidad,
centrndome sobre todo en las artes. Me luc en la entrevista pero tenan
otros candidatos a considerar, as que estaba haciendo el juego de la
espera. Con un poco de suerte tendra mi propia columna en una de las
nuevas revistas en lnea de la ciudad de Nueva York, In Step.
Para celebrar mi exitosa entrevista, Trace y yo fuimos a un bar de jazz en
ascenso y mientras l consegua nuestras bebidas, yo me sent en una
mesa escuchando algo de blues seriamente bueno.
Una sombra cay sobre m y yo mir a unos plidos ojos azules de mujer.
Me tom un minuto encuadrar su rostro y ver que era una de las que Trace
haba llevado a Clover, para la recaudacin de fondos. Ella realmente era
hermosa, pero luego abri la boca recordndome que tambin era una
arpa.
As que t eres el sabor del mes de Trace. Bienvenida al club. Luego
sac la silla al otro lado de m y se sent, pasndose la mano por el largo y
claro cabello detrs de ella de manera de que cayera en cascada por su
delgada espalda como una cascada de oro.
Soy Heidi.
Ember.
T fuiste la camarera esa noche, no?
S.
Ella se ech hacia atrs, pero mantuvo los ojos fijos en m.
As que parece que lo tienes por ms de una noche. Cmo exactamente
lo lograste?
Yo lo amo, l me ama.
Ella hizo un gesto con la mano como si fuera completamente
intrascendente.
l nos ama a todas, amor. Debi haberme visto estremecer pues se
inclin para estudiar mi cara ms de cerca.
Realmente no crees que contigo ser diferente verdad?
Es diferente.


153
Bueno, seguro que ests viviendo con l y te dar crdito por sacar eso a
relucir, pero Trace tiene sus demonios, y seguramente te habrs dado
cuenta por ti misma, que sus demonios mantienen todo el poder. Te est
dando la lnea de que no es lo suficientemente bueno para ti?
Palidec y supe que ella lo not porque una diablica, pequea sonrisa toc
sus labios antes de que pudiera esconderla.
l nunca amar a nadie lo suficiente como para dejar atrs sus demonios,
ni para traerlos a la luz. Esa es simplemente la forma en que est hecho.
Sabes que todos esos ngeles en su brazo que no ven, no oyen y no hablan
nada maligno son todas las personas de su vida que conocan el secreto y
callaron. Tienes que estar muy jodido para marcarte con tu propia
pesadilla.
Yo haba estado con Trace un tiempo y saba de sus demonios, pero
tambin saba que no haba tenido segundas citas antes de m as que
cmo poda Heidi saber tanto de l? Me acerqu a ella y le hice
exactamente esa pregunta.
l no sale dos veces con la misma chica, pero aun as parece que tienes
un conocimiento muy profundo acerca del hombre. Cmo diablos sabes
tanto de l?
Su reaccin fue interesante para m dado que un ligero rubor ti sus
mejillas. Me di cuenta de que estaba avergonzada pero qu poda hacer
que una puta arrogante como ella se avergonzara?
Mierda, lo ests acosando verdad?
No!
Sacud la cabeza y realmente la estudi antes de recostarme en mi silla y
rerme.
Eres la Presidenta del club de caza de Trace?
Mir hacia abajo y acarici sus manos sobre su regazo antes de volver sus
ojos hacia m.
No seas ridcula.


154
Sin embargo, aqu ests tratando de llegar a m. No soy tan arrogante
como para creer que soy la nica a la que le has hecho esto as que
con cuntas otras has tratado de tener esta charla?
No pens que me iba a responder, pero ella me sorprendi.
Las suficientes como para hacerme una imagen bastante acertada.
Y eso por qu te importa?
No fue tan arrogante cuando respondi:
No estoy acostumbrada a ser rechazada.
Trace hiri tu orgullo y por eso lo acechas? Creo, Heidi, que necesitas
superarte. Me inclin ms cerca y mantuve su mirada con fuerza en mis
ojos. Lo amo. l me ama. Es diferente conmigo y creo que ambos lo
sabemos. Supralo Heidi, porque l lo hizo.
Ella se puso de pie y sin decir nada se fue, siendo tragada por la multitud.
A pesar de que saba que todo lo que dijo probablemente eran solo sus
uvas agrias, no pude evitar la sensacin de que haba ms verdad que
pesar en sus palabras.
Trace regres poco despus con las bebidas, y mientras puso mi copa de
vino en la mesa, se inclin y me bes antes de tomar el asiento que Heidi
acababa de abandonar. Dobl su gran cuerpo en la silla y me estudi
durante un minuto antes de llegar a la mesa y tomar mi mano.
Ests bien?
S, slo un poco cansada.
Quieres irte?
No, la msica es muy relajante.
Est bien, pero quiero saber si cambias de opinin.
Nos sentamos en silencio durante un rato y escuchamos la msica. Un flujo
constante de personas se detuvo en nuestra mesa para saludar a Trace y en
medio de todo, yo estaba sentada all meditando, reproduciendo las
palabras de Heidi en mi cabeza una y otra vez. Me negaba a creer que
Trace, si se lo peda, no compartira conmigo su pasado, as que fui


155
reuniendo coraje para hacerle la pregunta que quera no, realmente
necesitaba, que me contestara.
Trace, podras contarme acerca de tu infancia?
Su transformacin fue inquietante ya que su cara se puso completamente
en blanco y sus ojos se volvieron extraamente vacos. Su cuerpo estaba
tenso, con los hombros rgidos y supe incluso antes de que me respondiera
que no iba a contarme.
No.
Por qu?
Me mir y sus ojos ardan con algo oscuro antes de que se acercara ms y
dijera:
Porque el pasado es pasado. Hablar de ello no lo cambia.
Alguna vez hablas de ello?
No, y no tengo planes de hacerlo.
Y tus padres?
Que se pudran en el infierno.
Trat de llegar a travs de la mesa para sostener su mano, pero l la apart
y cuando me mir, haba una mirada tan lejana que nunca antes la haba
visto.
Hay cosas de las que no hablo, nunca, y para estar conmigo tienes que
aceptarlo.
Ese eres realmente t en tu brazo?
Yo saba que mi pregunta lo haba tomado desprevenido. La sorpresa brill
en su rostro antes de que se levantara y mientras se inclinaba sobre la
mesa, me mir a los ojos y vi ms que ira quemndolo, lo vi atormentado.
S, Ember, lo soy. Yo fui una de las masas en la fosa pero me saqu a m
mismo y ahora soy el maestro de mi propio infierno.
Se dio la vuelta y se alej, y cuando vi que se marchaba, supe en el fondo
que la advertencia que Heidi me haba dado no era solo uvas agrias. Me
sent all, ya no interesada en la msica y me pregunt hacia dnde ira y


156
por un momento, mis pensamientos se dirigieron al grupo de chicas que
estaban a la espera de que l les diera una seal. Realmente me haba
hecho creer que me amaba, pero no estaba tan segura de que me amara lo
suficiente.
Una hora ms tarde, todava no haba regresado, as que decid ir a
buscarlo, pero cuando me levant, Rafe apareci. Estaba claro por la
expresin de su rostro que no estaba feliz de estar all.
Se fue, no?
S.
Hijo de puta. Me apart de la mesa con una ira irracional quemando a
travs de m.
A dnde se fue?
Una pelea.
Y t, qu eres, mi niera? Es as como funciona, Rafe? Se enoja y tiene
un berrinche y t vienes a limpiar su desorden? Soy la primera o esto slo
parte del especial Trace Montgomery?
Pas mi mano por mi cabello mientras trataba de controlar mi ira.
Lo siento, Rafe.
l no debera haberte dejado, Ember.
Mir hacia arriba, a los comprensivos ojos verdes y sent una oleada de ira.
A la mierda.
Con eso sal hecha una furia del club y vi un taxi dejar pasajeros, as que
salt en l. A medida que el taxi avanzaba, Rafe apareci en la acera y
nuestros ojos se encontraron mientras el taxi se alejaba.
Yo no haba ido a casa hasta cerca de las cuatro de la maana y no crea
que Trace incluso estuviera en casa. Es por eso que casi me mor del susto
cuando escuch su profunda voz viniendo de las sombras mientras yo
cerraba la puerta. l vino a m desde el sof de una manera muy
depredadora y cuando encend las luces y vi su rostro, de hecho di un paso
hacia atrs. Hablaba con una voz ronca pero no podra decir si era de rabia
o algo ms.


157
l dijo:
A dnde fuiste?
A tranquilizarme.
No te das cuenta de los peligros para una mujer caminando sola en esta
ciudad?
Lo hago y tuve mi cuota de problemas, pero t te fuiste primero, Trace,
no yo.
Rafe estaba all.
S, y qu amable de tu parte para salir hecho una furia de all, pero
asegurarte de que tuviera alguien que me escoltara a casa. Es as como va
a ser, Trace? Digo algo que no te gusta y t te largas? Hars lo mismo con
nuestros hijos si pasan por encima cierta lnea arbitraria?
Su rostro palideci antes de susurrar:
No quiero tener hijos, Ember.
Aunque yo no haba pensado en tener hijos, ese comentario efectivamente
tom el viento de mis velas ya que an me gustaba la idea de tener la
opcin.
Nunca?
No, no voy a someter a un nio a la mierda que corre por mis venas.
Me sostuvo la mirada y pregunt casi en un susurro: Vas a dejarme
ahora?
Por qu crees que lo hara?
Porque nada bueno dura.
Mis ojos se movieron hacia el tatuaje en su brazo cuando lo alcanc y trac
el hombre en el trono. Sent las lgrimas quemando en la parte posterior de
mi garganta pensando en lo realmente jodido que estaba pero yo lo amaba.
Lo amaba lo suficiente para quedarme y cuando mir hacia l, saba que
mis sentimientos estaban all en mis ojos pero dije las palabras de todos
modos.
Te amo y eso incluye a todos sus demonios. No voy a ninguna parte.


158
Su boca descendi sobre la ma mientras me empuj contra la puerta. Su
beso era casi brutal, agitado por todas las emociones que ardan a travs de
l. Se dej caer de rodillas y levant mi falda para sacarme las bragas por
las piernas y me estabilic en su hombro para salir de ellas. Sus ojos
miraban hacia arriba directamente en los mos cuando se inclin ms cerca
y me tom en su boca. Nuestros ojos estaban fijos mientras me daba placer
de una manera que nunca haba experimentado antes. Cuando sent que
empezaba a romperme, cerr los ojos y apoy la cabeza contra la puerta
mientras l me llevaba a un clmax asombroso.
Mis piernas estaban dbiles y casi se deslizaron por la pared en la ms
absoluta alegra cuando escuch su cremallera. El deseo quemaba una vez
ms a travs de m cuando Trace me levant hacia l y me llen. Envolv
mis piernas alrededor de su cintura y fusione mi boca con la suya. Era con
una determinacin decidida que l se mova profundo y duro. Sac su boca
de la ma y apret sus labios contra mi cuello, rozando mi garganta con los
dientes. Sent que me corra otra vez y lo sent ponerse rgido cuando nos
corrimos juntos.
Despus de esa noche no hablamos de la pelea, no discutimos sobre nios
o la falta de ellos, y no me volv a entrometer en su pasado. Aunque
Trace pareca ms que contento con nuestro acuerdo, yo no lo estaba
mucho. Estbamos, por falta de una mejor metfora, evitando al elefante
en la habitacin. Yo era consolada por la infancia de nuestra relacin y la
esperanza de que la confianza y la revelacin completa pudieran llegar ms
tarde.


Estaba trabajando en Clover una noche y cuando me acerqu a una mesa
de una pareja mayor, que estaban tal vez en sus cincuenta aos, me llam
la atencin por un momento cun familiares parecan. Me detuve en su
mesa y ofrec un saludo que llev a ambos a mirarme.
Buenas noches. Puedo conseguirles algo para beber mientras miran el
men?
Si eres una hermosa joven. Cmo te llamas, querida?
Ember.


159
Hola, Ember.
La forma en que me miraban era un poco desconcertante. Casi me daba la
sensacin de que me estaban diseccionando, en busca de todos mis
secretos, y la sensacin hizo que un escalofro se deslizara por mi espalda.
Eres de por aqu?
Me pareci que era una pregunta extraa y me pregunt por qu le
importara, pero le contest:
No, soy de Fishtown, Filadefia.
Qu bonito.
Vivian, pide tu bebida.
La voz del hombre era dura e inflexible, y me di cuenta que la mujer
reaccion a ella de inmediato, como una tortuga metindose dentro de su
caparazn. Apenas me mir cuando dijo:
Vodka con tnica, tres aceitunas.
Glenlivet, puro. Y luego me despidieron. Vivian no hizo ningn otro
intento de charla cuando pidi su orden para la cena y cuando la factura
lleg, el hombre pag, dejndome veinticinco por ciento de propina, y se
fueron sin siquiera un adis. Por qu ese encuentro se qued conmigo, no
lo s, pero lo hizo.
Esa noche me fui del restaurante para encontrar a Trace esperndome.
Estaba apoyado en su motocicleta con las manos en los bolsillos de sus
pantalones vaqueros y, no importa cuntas veces lo haba visto as, nunca
me cansaba. Una sonrisa se dibuj en sus labios, tan pronto como me vio y,
cuando lleg a m, me fui directo a sus brazos, presionndome contra l lo
ms que pude. Sus labios rozaron mi oreja antes de susurrar:
Mala noche?
S.
Tienes hambre?
No, simplemente estoy cansada.


160
Alcanz mi cara con su mano y levant mi mirada hacia l; las emociones
agitndose en sus ojos dejaron el aliento quieto en mis pulmones.
Estoy jodido por donde me mires, Ember, y habr momentos en los que
no pueda darte todo que mereces, como cuando salgo corriendo hecho una
furia o me cierro. Mis demonios yo los he tenido durante tanto tiempo
que me he acostumbrado a ellos, pero cuando estoy contigo, los demonios
estn callados y por primera vez en mi vida hay paz. Eres mi blsamo, mi
tabla de salvacin, Ember, y todo lo que este hombre jodido tiene para
darte: este cuerpo, mi corazn y mi alma daada, es tuyo. Dijiste que para
ti, soy yo y eso es lo que eres para m. T, eres t, Ember.
Me senta demasiado abrumada y encontr que slo poda responder
lanzando mis brazos a su alrededor mientras enterraba mi cara en el hueco
de su cuello.



161
Captulo 11

Traducido por Mir & nelshia
Corregido por Bibliotecaria70

race tena una sorpresa para m y era muy bueno en ocultarla. Me
despert a las siete de la maana, me dijo que llevara un suter, y a
las ocho estbamos en su motocicleta rumbo a fuera de la ciudad.
Llegamos a un puerto deportivo, situado a orillas del ro Hudson y estaba
un poco confundida. Trace se baj de su motocicleta y tom mi mano con
una sonrisa tirando de su boca. Me llev por un largo muelle flotante a un
hermoso velero de casi diez metros.
Alguna vez has navegado antes?
No, pero siempre he querido. Mir al barco antes de volverme hacia l.
Esto es tuyo?
S.
Me sorprend al escuchar eso, y me preguntaba cmo poda darse el lujo.
Una parte de m quera preguntar, ya que, claramente, haba mucho ms de
Trace de lo que saba, pero tena la sensacin de que preguntarle echara a
perder su estado de nimo, as que pospuse la pregunta para otro
momento.
Vaya, es hermoso.
Alz la mano para recorrer mi mandbula con su dedo.
T eres hermosa.
Sonre antes de preguntar:
Solicito permiso para abordar, Capitn.
Permiso concedido, cario. l abord detrs de m para luego alcanzar
mi mano y tirar hacia la entrada de la cabina.
T


162
Ven a ver debajo de la cubierta.
Los suelos y mostradores eran de madera de arce y haba una pequea
cocina con nevera, estufa, lavabo, un rea de comedor con una mesa y
bancos que estaban tapizados en cuero beige. Haba un bao y dos
camarotes: uno en la popa y otro en la proa.
Luego le dije:
Es ms grande de lo que parece desde fuera.
Cmodo, tambin. El almuerzo est en la nevera as que por qu no
soltamos amarras, zarpamos y entonces podemos comer en cubierta, si
funciona para ti.
Durante los siguientes veinte minutos, me sent y observ como Trace
preparaba el barco, una belleza llamada Chelsea con una gran cantidad de
madera de teca. No poda dejar de preguntarme quin era Chelsea para
haber sido tan cercana a Trace que nombrara a su barco con su nombre.
Tena muchas ganas de preguntar, pero no me atreva a hacerlo. Una parte
de m esperaba que compartiera la informacin de forma voluntaria, pero
fue evidente despus de los primeros diez minutos que no tena intencin
de hacerlo.
O el sonido del motor momentos antes de que se alejara del muelle.
Siempre me haban gustado los paseos en bote, haba estado en numerosas
lanchas cuando era ms pequea, y haba algo en sobrevolar la superficie
del agua que amaba. El movimiento suave, el casco cortando
silenciosamente a travs del agua, el viento levantado por nuestro
movimiento, era tan tranquilo y cuando Trace levant las velas y se
llenaron de aire para movernos sin hacer ruido a travs del agua, nunca vi
una visin ms serena. Cuando Trace habl, me sac de mis agradables
pensamientos.
Quieres probar? pregunt desde su posicin detrs del timn.
Dirigir el barco? Ests seguro?
Por supuesto.
Me acerqu y Trace se movi a un lado para dejarme tomar su puesto antes
de moverse para pararse justo detrs de m con su pecho contra mi
espalda.


163
Sostn el timn para que se mantenga constante. El viento y las velas se
encargarn del resto.
Hice lo que me pidi y sus manos se posaron en mis caderas, listo para
asumir el control si fuera necesario. Debo decir que me pareci que la
experiencia era muy romntica. Los labios de Trace rozaron mi cuello e
inclin la cabeza para darle mejor acceso. Su contacto como pluma haca
que escalofros corrieran mis brazos, y luego susurr:
Qu piensas?
Volv la cabeza hacia l y sonre antes de contestar:
Increble.
Me sostuvo la mirada por un momento mientras su mano se mova debajo
de mi camisa, subiendo lentamente por mi costado antes de ahuecar mi
pecho, apretndolo suavemente mientras sus labios se presionaban contra
los mos. Por un momento me olvid de navegar, olvid que estaba
actuando como capitn, pero la risa de Trace me trajo de nuevo a la
realidad cuando su mano se movi de debajo de mi camisa para sujetar el
timn. Sus ojos eran oscuros y su voz, un susurro spero, cuando dijo:
Eres muy receptiva, Ember.
Slo contigo.
l gru bajo en su garganta antes de besarme con fuerza en la boca.
Tenemos que echar el ancla.
Amn. Pens que haba murmurado eso, pero un vistazo a la mirada
caliente de Trace y me di cuenta que no lo haba hecho.
Llegamos a una parte ms amplia del ro e hicimos justo eso, pero en lugar
de movernos hacia abajo, preferentemente a uno de los camarotes, Trace
me sorprendi cuando dijo:
Encuntrame en la cubierta.
Desapareci bajo cubierta y reapareci con una cesta de picnic, una botella
de Cabernet y dos copas de vino. Tom el pao rojo y blanco a cuadros que
tambin llevaba y lo extend sobre la cubierta antes de que ambos nos
sentramos. l me sonrea cuando pregunt:


164
Quieres una copa de vino?
Entrecerr los ojos, porque saba lo que estaba haciendo, volvindome loca
con anticipacin, as que respond honestamente:
Por favor, de pronto estoy bastante sedienta.
Mientras que l se rea y descorchaba el vino, abr la tapa de la cesta y
empec a sacar platos, mientras los desenvolva y los pona sobre la tela.
Tena que admitir que la vista del pollo frito fro, la ensalada de patatas, la
ensalada de judas verdes y las frescas fresas con crema, se vean muy
apetecibles.
Trace me dio una copa antes de tocar el borde de la suya con la ma.
Por ti, Ember.
Por nosotros.
Me miraba desde el borde de su copa mientras tomaba un sorbo. Puso el
vaso sobre la cubierta y sirvi algo de comida para m antes de tomar algo
para s. Era encantador, sentir el suave balanceo del barco, mientras coma
un delicioso almuerzo con una fabulosa compaa. Terminamos y
colocamos todo en la canasta. Estaba a punto de llevarla abajo cuando
Trace me detuvo, curvando su mano alrededor de mi cuello y tirando de m
hacia l mientras su boca cubra la ma y luego rod, sujetndome debajo
de l. Envolv mis brazos alrededor de su cuello mientras su mano se
movi hasta acariciar mi pecho, su pulgar frotaba el pico tenso, causando
que un gemido escapara de mis labios.
Te deseo, Ember.
De alguna manera se puso de pie y me levant en sus brazos, sus labios
an en los mos, antes de retirarse y sonrer mientras se abra camino por
la cubierta y a lo largo de la borda. Llegamos a las escaleras y me puso de
pie.
Despus de ti, dulce.
Mi corazn estaba en mi garganta mientras la anticipacin crepitaba por mi
piel. Baj los tres escalones a la cabina y me mov para colocarme en el
pequeo comedor. Trace me sigui y se puso delante de m mientras sus
manos tiraban de mi cabello. Envolv mis brazos alrededor de su cintura y
me apret contra l antes de tocar mis labios con los suyos. l no dud en


165
tomar el beso ms profundo, besndome como si pudiera pasar el resto de
su vida hacindolo.
Siempre pens de besar como una actividad ligeramente agradable, pero
Trace lo haca de forma artstica. Mis rodillas se pusieron dbiles mientras
me mova hacia atrs hasta que mis piernas golpearon la cama. La boca de
Trace no haba dejado la ma, pero sent sus manos movindose por mi
cuerpo. Terminaron descansando en el borde de mi suter antes de que
tomara el tejido en sus manos y lo levantara, alejndose de m slo el
tiempo suficiente para pasarlo por mi cabeza y descartarlo. Su boca volvi
a la ma y se movi para dejar un camino de besos por mi cuello y por
encima de mi clavcula antes de seguir un camino de vuelta hasta el otro
lado. Trat de sacar su camisa de sus pantalones vaqueros, para poder
sentir su piel bajo mis manos.
Quiero sentirte, Trace le susurr.
Tir de m para quitarse la camisa y la vista de l provoc la reaccin
normal en m.
Oh.
Mi.
Dios.
Se qued all de pie, con los puos apretados a sus costados,
observndome con los ojos oscuros mientras mis manos se deslizaban
hasta sus brazos, sobre sus hombros y hacia abajo a sus pectorales a su
paquete de abdominales.
Eres tan hermoso.
Trac una mano por encima de su lado y mientras me mova en torno a l,
mi mano vag por encima de su hermoso hombro y baj por el amarre de
msculos que enmarcaban su columna. Eso no era suficiente de modo que
presion un beso en la base de su espina dorsal antes de subir lamindolo
a lo largo esa lnea. Lo sent tensarse a medida que un gruido rod a
travs de l. Cundo me extend al centro de su espalda, hacia su tatuaje,
hice lo que haba querido hacer desde la primera vez que lo vi; trace la obra
recorrindola con mi lengua.
Me ests matando, Ember.


166
Pero vas a morir como un hombre feliz.
Se dio la vuelta y tir de m a sus brazos y antes de que su boca cubriera la
ma, l prcticamente rugi:
Joder, s.


Una semana despus de nuestro viaje en velero llegu a casa del trabajo
una noche para ser saludada en la puerta por Trace quien me atrajo a sus
brazos y me bes, un agradable, largo y provocativo beso antes de que
alcanzar mi mano.
Quiero mostrarte algo.
Comenzamos a bajar por el pasillo, pero me detuve cuando vi la sala de
estar, ms especficamente la imagen en la pared, una imagen de m. No
puedo comenzar a describir los sentimientos que haban estado ardiendo a
travs de m con el conocimiento de que apareca no slo en una imagen
sino en la nica foto en su pared. Lgrimas quemaron la parte de atrs de
mis ojos mientras me di la vuelta, mi enfoque en Trace para encontrar que
l ya estaba mirndome.
Cundo? Por qu? pregunt y observ la sonrisa que arqueaba las
comisuras de su boca antes de que respondiera.
Despus de que apareciste en mi apartamento esa primera vez, lo saba.
Qu sabas? le pregunt.
Sostuvo mi mirada y respondi a en voz baja:
Que importabas.
No tena palabras as que en su lugar me inclin hacia l y presion mis
labios en los suyos. Me retir y sus ojos eran oscuros con deseo mientras
tomaba mi mano y tiraba de m por el pasillo hacia su habitacin. Encendi
la luz antes de trasladarse al armario y cuando lo abri, vi que la mitad del
espacio haba sido despejado. Me tom un minuto entender y cuando lo
hice mis ojos se movieron a los suyos para encontrarle observndome en
silencio, casi causalmente, pero no me perd la tensin en sus hombros o la
dureza en su mandbula.


167
Despej dos de los cajones en la cmoda del vestidor e hice espacio
sobre el mostrador en el cuarto de bao. S que ya ests viviendo aqu,
pero quera hacer oficial de que ests viviendo aqu conmigo.
Tuve la clara impresin de que estaba esperando que negara la reclamacin
y otra vez no pude dejar de preguntarme lo que sucedi en su vida que le
hizo pensar tan poco de s. No era tiempo para pensar en eso as que en su
lugar sonre con una gran, sonrisa tonta.
Considralo oficial, Trace. Estar aqu contigo es exactamente donde
quiero estar.
Su respuesta a eso fue interesante como l slo se qued all de pie, en
silencio observndome. Me estaba preguntado lo que estaba pasando por
su cabeza hasta que lo ofreci en voz baja:
Tengo una unidad de almacenamiento en el stano si la necesitas.
Gracias.
l asinti antes de que comenzar a salir de la habitacin.
Voy a comprobar la cena.
Trace?
Se detuvo en el umbral pero no se volvi hacia m cuando contest:
S.
Dime qu ests pensando?
El silencio que sigui a mi pregunta se estir por tanto tiempo, que pens
que no iba a contestarme y a continuacin, para mi sorpresa, volvi la
cabeza y me mir directamente a los ojos.
Slo necesito unos minutos, Ember.
Por qu?
No pasa todos los das que un deseo se hace realidad y t, Ember, eres la
respuesta a mi deseo.
Camin fuera de la habitacin antes de que pudiera responder, pero estaba
completamente deshecha por su confesin y no poda ni siquiera hablar.


168
Me dej caer sobre el borde de la cama y slo me qued mirando la puerta
vaca.
A la maana siguiente despus de que Trace fue al gimnasio, me dirig
hacia abajo al stano. Tena una sonrisa ridcula en mi cara; saba que la
tena pero cuando un hombre te amaba con la intensidad y la pasin que
Trace demostr tanto esa maana y la noche anterior, bueno, no poda
evitarlo.
No haba hablado de sus palabras haca m, pero las entenda, desde que yo
tambin, haba querido a alguien para llamar mo propio, para ser slo mo.
Saba que su deseo era precisamente eso.
No pude dejar de preguntarme, si l realmente senta de esa manera sobre
m, entonces, quin era Chelsea? Qu fue Chelsea para l? Quera
preguntarle, pero saba que no contestara, por lo menos todava no. El
stano era enorme, en caso contrario sera un poco espeluznante pero todo
estaba bien organizado, lo que hizo muy fcil localizar la unidad de
almacenamiento de Trace.
No haba mucho en ella, unas pocas piezas de muebles y algunas cajas, en
las cuales me asom mientras intentaba organizar mis cajas con las suyas.
Un peridico viejo en una de las cajas atrap mi atencin. Tir de l
sacndolo fuera y me sorprend al ver la fecha del mismo, 1999. El
peridico era de algn lugar en Ohio y el titular de la historia era acerca de
un espantoso doble asesinato. Me di cuenta de las anotaciones a lo largo de
los mrgenes del papel pero estaban hechos en un formato de taquigrafa
as que no pude leerlos. No haba reconocido los nombres de la gente en el
artculo, pero mientras lea, sent mi estmago apretarse en el muy forense
pero innegablemente horripilante relato de los asesinatos. Por qu Trace
tiene esto? Dobl el peridico y lo coloqu de vuelta en la caja, pero una
semilla de presentimiento se arraig con firmeza en mis entraas.


Dos semanas despus de mi entrevista con In Step, me ofrecieron el puesto
y, aunque estara trabajando desde casa la mayor parte del tiempo, tena
que ir a la oficina para conocerlos a todos. Me vest en uno de mis nicos
trajes de pantaln y tir de mi pelo para arriba en un recogido antes de
aadir un toque de maquillaje. Trace estaba en la cocina y tena caf,


169
huevos y pan tostado en espera para m, pero tan pronto como se dio la
vuelta y me vio, una sonrisa se extendi por encima de su cara mientras se
enderezaba de poner mi plato en la mesa de la cocina.
Te ves hermosa.
Mir hacia abajo a mi traje sastre Jones of New York antes de que mi vista
regresara hacia l y sonre.
Gracias.
Ests nerviosa?
Un poco, pero estoy tan emocionada de estar recibiendo esta
oportunidad.
Ellos tienen suerte de tenerte.
Haba algo en su tono que me hizo inclinar mi cabeza para estudiarlo.
Qu pasa?
Meti las manos en los bolsillos de sus vaqueros y mir hacia abajo por un
segundo antes de encontrarse con mi mirada.
Te extraar.
Podras darme un paseo?
Su rostro slo se ilumin antes de que preguntara:
Ests segura?
Absolutamente y tal vez podra llamarte para recogerme?
La sonrisa que se extendi por su rostro era hermosa y saber que iba a
extraarme este duro y fuerte hombre caus un largo y lento tirn en
mi corazn. Camin hacia m y me envolvi en sus brazos y justo antes de
besarme, susurr:
Realmente me gustara eso.
El edificio estaba ubicado en el centro de Manhattan, e In Step ocupaba dos
pisos del edificio de cincuenta y siete pisos. Me reun en el vestbulo con mi
supervisor inmediato, un tal seor Cal Baker, quien era una de las personas
con quien me entrevist. Era un caballero de cuarenta y tantos aos con


170
pequeas entradas en el cabello, ms bien medianas, pero que vesta
maravillosamente de Brooks Brothers.
Ember, es agradable verla de nuevo.
Hola, Sr. Baker!
Hay una reunin de personal en una hora, la cual ser una gran
oportunidad para que conozcas a todos en el equipo. Como mencion en la
entrevista, usted trabajar desde su casa la mayora de los das, slo tendr
que venir a la oficina de vez en cuando para las reuniones. En un principio,
voy a darte las asignaciones pero una vez que ests cmoda, sers libre
para escribir las historias que te interesan. Monitoreamos el xito de esas y
haremos cambios en consecuencia.
Suena muy bien.
Cuando llegamos a la oficina, me sorprendi la cantidad de gente
pululando alrededor ya que asuma que la mayora estara trabajando
desde su casa. Mientras me conducan por el pasillo, la gente se paraba
para decir hola. Era un ambiente muy acogedor, todos eran muy amables,
bueno, casi todos. Haba una persona a la que pareca no gustarle, yo
tampoco fui fan de ella cuando me entrevist. Su nombre era Caroline
Wiggs y era la editora en jefe. Me preguntaba, y no por primera vez, si no le
gustaba al editor en jefe entonces cmo haba conseguido el trabajo?
Tena mi propia opinin al respecto. Cuando el Sr. Barker nos detuvo
delante de su oficina, ella apenas me reconoci y mientras seguimos
nuestro camino, el Sr. Baker me mir.
Lo siento por eso. No estoy muy seguro de lo que pasa con ella.
Sonre en respuesta, pero no dije nada.
La reunin de personal fue increble: la gente lanzando opiniones, lluvia de
ideas, riendo, bromeando. Era tan divertido que me encontr realmente
esperando nuestra prxima reunin. Antes de irme me dieron mi
asignacin: escribir sobre un festival de jazz local que tendra lugar en el
Village durante el fin de semana. El Sr. Baker me acompa hasta el
ascensor y me dio la mano antes de decir:
Bienvenida al equipo, Ember. Realmente es genial tenerte.
Gracias por la oportunidad, Sr. Baker.


171
Cuando las puertas del ascensor se cerraron, saqu mi telfono y llam a
Trace, que respondi en el primer timbre.
Hey, Ember, cmo te fue?
Fue impresionante, Trace. Realmente voy a amar este trabajo. Mi primera
asignacin es un festival de jazz en el Village este fin de semana. Ests
libre para venir conmigo?
Por supuesto. As que ests lista para que vaya a buscarte?
S.
Pas por la puerta hacia la luz del sol cuando Trace dijo:
Mira hacia arriba, preciosa.
Y cuando lo hice, l estaba all, apoyado en su bicicleta con una gran
sonrisa en su rostro.
Te amo, Trace Montgomery.
Ah, amor, me encanta orte decir eso.


El festival fue maravilloso, pero la compaa, Trace y Trent, fue an mejor.
Trace me ofreci usar su oficina as que el domingo, despus de que l
fuera al gimnasio, me dirig a la sala al final del pasillo. Empuj la puerta y
luego mis pies se detuvieron ya que sobre la mesa haba un nuevo
ordenador porttil con un gran lazo rojo en l. Mi diario, el que haba
llevado al festival para tomar notas, estaba apoyado al lado del ordenador
porttil y una hermosa pluma Tibaldi descansaba en la parte superior del
mismo. Sent las lgrimas mientras me mova alrededor de la mesa, me
instalaba en la silla y pasaba la mano amorosamente sobre el equipo.
Demonios o no, haba una gran cantidad de amor en el hombre. Entonces
me di cuenta de una nota colocada al lado de mi diario.
Ember,
El hombre de la tienda lo configur con todos los requisitos que el Sr. Baker
recomend.


172
Tu ID es EmberLove y la contrasea es Ma. Que te diviertas.
Con amor,
Trace
Era de extraar que amara tanto a este hombre?
Levant la tapa del ordenador porttil y me puse a trabajar. Haba estado
trabajando durante ms de dos horas cuando necesit un descanso. Me
mov para pararme, pero cuando me volv en mi silla, golpe
accidentalmente mi pluma envindola hacia el borde del escritorio. Cuando
me mov para recogerla, me di cuenta de un trozo de papel en el suelo.
Rescat la resbaladiza pluma y sucede que le ech un vistazo y me di
cuenta que era un recibo de depsito bancario. Mis ojos se abrieron al
tamao de platillos al ver el saldo de la cuenta. Cuando era pequea, mi
padre era afortunado si sus ahorros alcanzaban cuatro dgitos, pero la
cuenta de Trace haba progresado a los siete dgitos. Me qued paralizada
ya que nunca haba visto tanto dinero antes excepto en los juegos de mesa.
Cuando el shock inicial se disip, coloqu la hoja sobre la mesa y trat de
no pensar en ello. Las finanzas de Trace no eran de mi incumbencia, pero
una vocecita en mi cabeza se pregunt cmo un luchador aficionado haca
tanto dinero.
Esa noche, Trace y yo estbamos sentados en la sala de estar viendo las
noticias, bueno, no estbamos realmente prestando atencin a las noticias,
pero estaban de fondo. Me sent a horcajadas sobre su regazo mientras
presionaba besos en su cara.
Te di las gracias por el porttil?
En repetidas ocasiones, y eres bienvenida a seguir dndome las gracias.
Extend besos por su cuello mientras mis manos alcanzaron su camisa para
poder levantarla hacia arriba para pasarla sobre la cabeza, luego me tom
un momento para apreciar su muy buena forma.
Dios, me encanta tu cuerpo.
Mis manos no podan dejar de estirarse para correr su pecho, hasta sus
abdominales, los brazos y sobre sus hombros. Mov los ojos de la
exploracin de su magnfico cuerpo hacia la cara slo para ver que sus ojos
se haban oscurecido con deseo antes de que l ofreciera con voz ronca:


173
No te detengas ah, cario.
Me sonroj y sent que mi cara se tea todo el camino hasta el nacimiento
del pelo, pero la expresin de Trace nunca vacil cuando tom mi mano y
la movi por su cuerpo al gran bulto presionando contra sus vaqueros. Mis
ojos sostuvieron los suyos mientras lo frotaba pero no era suficiente, as
que destrab el botn de sus pantalones y lo desabroch, lentamente, antes
de que mi mano buscara y lo encontrara. Sus ojos se cerraron en un
gemido cuando recorr con mi mano su longitud, girando ligeramente
cuando alcanc la punta. Era muy poderoso volver a este increble hombre
dbil con necesidad, pero sola afectar a muchos ms que slo a l. Estaba
a punto de rectificar eso cuando algo en las noticias hizo que los ojos de
Trace se abrieran antes de que fsicamente me levantara de su regazo. Sus
ojos ardan agujeros en la televisin y entonces l estaba de pie, cerrando
la cremallera de sus pantalones y ponindose su camiseta.
Trace?
Tengo que salir.
Y entonces se haba ido.
Me qued en estado de shock preguntndome qu haba sucedido. Me volv
hacia la televisin y alcanc el mando a distancia para rebobinar la historia
que haba causado tal reaccin en l. Algn local, Charles Michaels, anunci
su intencin de postularse para el Senado. Me sent en el sof resistiendo
las ganas de rascarme la cabeza. Quin demonios era Charles Michaels y
por qu Trace reaccion tan enrgicamente a las noticias sobre l?



174
Captulo 12

Traducido por Mona & Clau12345
Corregido por Aldebarn

espus de la noticia sobre Charles Michaels, Trace comenz a
cambiar. Eran pequeas cosas al principio como olvidarse de
llamarme si l iba a perderse la cena, pero a medida que los das se
convirtieron en semanas, los cambios en l eran ms significativos. Se
quedaba fuera ms tiempo y peleaba ms a menudo, pero era la pared que
l construa entre nosotros lo que me preocupaba. El hombre del que me
enamor estaba desapareciendo y cualquier intento que hiciera por llegar a
Trace para hablar de ello resultaba intil. De noche l era todo lo contrario,
amndome con tal intensidad que casi pareca desesperacin, como si cada
noche fuera la ltima. Saba que Charles Michaels era el catalizador para el
cambio de Trace pero l rechazaba hablar de ello.
Trat de saber ms de Charles Michaels buscndolo por Google pero aparte
de aprender que era un hombre de negocios astuto y un hijo de puta al
lmite, yo no poda encontrar ninguna conexin con Trace. Haba alguien
que yo conoca, mi to Josh, que podra cavar ms profundo pero tendra
que hablarle a mi pap primero ya que ellos no haban hablado entre s en
realmente mucho tiempo.
Independientemente de lo que estaba pasando en la cabeza de Trace,
quera asegurarle que yo no iba a ninguna parte. Dos semanas despus de
que l tan abruptamente dejara el apartamento, me di cuenta que si nos
quedbamos juntos quizs no dependa y nunca haba dependido de m.
Trace se haba ido otra vez y con mi tarea hecha, me estaba cansando de
mi propia compaa entonces decid dar un paseo. Haca mucho fro y la
Navidad estaba a la vuelta de la esquina entonces me envolv en mi abrigo,
gorro y guantes y continu mi camino. El paseo se senta bien, el aire fresco
era extraamente refrescante.
Camin durante casi una hora y decid comer algo en aquella cafetera
favorita de Trace. Estaba justo del otro lado de la calle del pequeo
D


175
restaurante y estaba a punto de cruzar, pero me detuve cuando reconoc
parte de una pareja en la ventana delantera. Incluso desde mi distancia yo
saba que era Trace; reconocera a ese hombre en cualquier lugar, pero era
la morena sentada frente a l la que tena todo el aire saliendo de mis
pulmones. Estaban inclinados entre s de un modo muy ntimo con afecto
muy claro del uno por el otro sobre sus rostros, pero era su mano estirada
a travs de la mesa sosteniendo las de ella lo que doli ms.
Solamente me qued all y los mir fijamente sintindome como una
extraa mientras las lgrimas se derramaban por mi rostro. Me apart de
ellos y comenc a caminar sin rumbo mientras la angustia luchaba con la
clera porque lo amaba y quera estar con l pero no iba a jugar a ser la
otra de alguien.
No me haba dado cuenta de cunto tiempo estuve fuera hasta que el cielo
comenz a volverse oscuro entonces hice seas al taxi y me dirig a casa.
Entr al apartamento saludada por la visin de Trace yendo de un lado al
otro del apartamento como una pantera enjaulada. La expresin sobre su
rostro cuando l dio la vuelta y me vio fue una que nunca olvidar. l luca
roto, pero cuando habl haba clera.
Dnde diablos has estado?
Lo siento, di un paseo y no me di cuenta de cun tarde se haba hecho.
l se qued all como si estuviera arraigado en el piso. Podra decir que se
estaba conteniendo de nuevo presumiblemente porque no saba lo que
hara si pusiera sus manos sobre m: estrujar el aire fuera de m o ponerme
sobre su rodilla.
Encontr su reaccin siendo muy extraa particularmente porque la
imagen de l y la mujer todava segua grabada en mi cerebro. Mi propio
temperamento chisporrote debajo de la superficie cuando sostuve su
mirada y pregunt:
Dnde estabas?
Lo vi solamente por un segundo, la culpa, antes de que l dijera:
Estaba en el gimnasio.
El gimnasio. Una profunda sensacin de decepcin y un dolor
punzante en los alrededores de mi corazn me consumi por aquella


176
traicin. Sent las lgrimas quemando la parte posterior de mi garganta
cuando me encamin a la habitacin al final del pasillo.
Ember? Su voz era tan suave, tierna incluso, pero no me atreva a
mirarlo a los ojos cuando habl.
Una profeca que tiende a cumplirse. Nunca entend realmente el
concepto porque nunca realmente lo cre posible. Me refiero a la idea de
querer tanto que algo no suceda que terminas por actuar de una manera
que causa exactamente lo que esperabas que no llegara a pasar, cun
absurdo. Y luego levant mis ojos a sus preocupados ojos antes de que
yo aadiera: Ya no encuentro el concepto tan absurdo.
Sostuve su mirada antes de que yo susurrara:
No me importa que secretos tienes porque el hombre en que te has
convertido proviene en parte de esos secretos, pero odio lo que aferrarte a
ellos te hace.
Limpi mis ojos antes de salirme de la habitacin.
Me voy a la cama.
Estaba sorprendida cuando ms tarde esa noche Trace se uni a m en la
cama y ms que l continuara amndome tan completamente y
dulcemente. Y despus me mantuvo cerca y cuando comenc a quedarme
dormida l susurr algo que no estaba segura que se supona deba
escuchar. Las palabras y cmo las dijo se atascaron conmigo porque ellas
sonaron ms como un adis en vez de un voto de amor.
En mi vida nunca amar a nadie como te amo.
Dos das ms tarde me encontraba sola otra vez cuando alguien llam a la
puerta. La abr y me sorprend de ver a Rafe parado all.
Puedo entrar?
Seguro. Trace no est aqu. En realidad no s dnde est l.
Rafe atraves el umbral y se quit el abrigo antes de colgarlo en el
perchero.
Qu te trae aqu, Rafe?


177
l meti sus manos en los bolsillos delanteros de sus vaqueros mientras
retroceda sobre sus talones.
Estoy preocupado por Trace.
Bienvenido al club. Podemos hablar en la cocina mientras hago algo de
caf.
Me sigui por el pasillo antes del instalarse en el mostrador. Mientras mola
los granos, me volv totalmente hacia l.
Qu ms no estoy viendo?
l pelea todas las noches, mltiples peleas, pero no lo hace por amor a
ello como es habitual. Hay algo provocndolo.
Vert el agua en la cafetera antes de agregar el filtro y los granos. Lo fij
para que goteara y me mov para unirme a Rafe en el mostrador.
Conoces a Charles Michaels?
La reaccin de Rafe fue sutil, pero evidente; l saba algo, pero cuando
contest lo minimiz.
El hombre que se est presentando para el Senado? No, por qu?
El comportamiento extrao de Trace comenz la noche cuando escuch
acerca de ese hombre en las noticias.
Rafe estaba en silencio por un minuto y cuando habl obtuve la sensacin
de que l no me hablaba a m.
Qu demonios?
Deseara poder decirte ms pero l nunca est aqu, Rafe. Incluso apenas
duerme aqu. Sent las lgrimas as que me seque los ojos.
Qu, Ember?
Lo vi el otro da almorzando con una mujer y eso era muy ntimo.
Qu? Le preguntaste al respecto?
Le pregunt donde estuvo y dijo que estaba en el gimnasio.
Hijo de puta.


178
Cada intento que hago para hablar con l slo lo empuja ms lejos de m.
Sostuve la mirada de Rafe mientras la ma se volva borrosa por las
lgrimas no derramadas. Expres mi miedo ms profundo. No puedo
hacerlo funcionar si l est reacio a intentarlo.
El apretn de Rafe sobre mis brazos era suave, pero firme, y su voz
enftica cuando dijo:
l te ama, Ember.
Tal vez lo hace pero lo estoy perdiendo.
No puedes rendirte.
No soy quien est renunciando, Rafe.


Tres semanas despus de la noticia sobre Charles Michaels, el Trace de
quien me enamor en su mayora haba desaparecido y en su lugar haba
un extrao. l nunca estaba en casa excepto muy tarde en la noche e
incluso eso era raro. Durante la mayor parte de las noches, no dorma,
permaneca despierta en la cama preocupndome por l. Cuando llegaba a
casa, yo simulaba dormir porque pareca que slo mientras dorma l
todava me sostendra tanto en sentido figurado como literalmente. El
sonido de sus pesados pasos por el pasillo hara que mi corazn latiera
porque saba que entrara en la habitacin y silenciosamente se desnudara
antes de subir a la cama y sostenerme cerca. Sentira su aliento contra mi
cuello y los suaves besos que l colocara all, mientras enterraba su rostro
en mi cabello y me inhalara. Era durante aquellos preciosos momentos que
yo saba, independientemente de lo que pasaba con l, que sus
sentimientos por m realmente no haban cambiado.
Fue por esa revelacin que lo busqu durante una de sus peleas. El
pequeo gimnasio estaba lleno de gente de pie alrededor del ring
esperando a que la pelea empezara. Inmediatamente ubiqu a Trace de pie
en medio de todos ellos. Las mujeres se apiaban a su alrededor, pero en
vez de estar indiferente, Trace estaba coqueteando activamente. No poda
dejar de pensar en esa mujer del bistr. Cuntas ms haban estado all?
Nunca hubiera credo que l estaba superndome, pero era difcil de
ignorar cuando poda ver las pruebas con mis propios ojos. Un mes antes,


179
no habra dudado en construir mi camino a travs de esa multitud y
reclamar a Trace como mo, pero el hombre en el que se haba convertido
durante las ltimas semanas era alguien a quien ya no conoca. Me di la
vuelta para marcharme cuando Rafe se acerc hasta situarse a mi lado.
Ember, realmente me alegra que vinieras.
Estoy deseando no haberlo hecho.
Por qu? Y luego mir hacia donde estaba Trace y pareci responder a
su propia pregunta.
l te ama, Ember. Entiendo por qu puedes dudarlo, pero te ama.
Salvajemente.
Realmente lo cre alguna vez. Ya no estoy tan segura.
Te est alejando tal como te dije que hara. No lo dejes.
l no es el mismo hombre y s que hay ms en esta historia, pero dado
que parece que nadie est dispuesto a compartirlo conmigo, no veo
realmente el punto en luchar cuando la persona por la que estoy luchando
parece ya no estar interesado.
La expresin de Rafe era incrdula cuando pregunt:
Realmente no crees eso, verdad?
Lo hago, s.
Habla con l, Ember.
Realmente no poda ver el punto, pero de todos modos estuve de acuerdo.
Rafe tom mi mano y la apret.
Ir por l.
Vi como Rafe se abra paso entre la multitud. Se apoy en Trace para
susurrarle despus de que la cabeza de Trace se elevara rpidamente. Vi
como sus ojos se volvieron hacia m antes de moverse entre la multitud en
mi direccin. Tom mi mano mientras comenzaba a pasar y hacerme
seguirlo a lo largo del pasillo hasta que estuvimos en lo que supuse era la
oficina del gerente del gimnasio. Cerr la puerta y se apoy en ella. Me
estudi con ojos oscuros, pero no poda decir con qu emocin.


180
Queras hablar?
Desde que escuchaste esa noticia sobre Charles Michaels has cambiado.
Hablars conmigo al respecto?
No pude leer su reaccin a esa pregunta. No me contest, simplemente se
qued all en silencio.
Qu est pasando con nosotros, Trace?
Nada. Slo porque no estoy en casa todo el tiempo no significa que algo
anda mal. Tengo una vida fuera de ti, Ember.
Nunca he sugerido otra cosa, pero tampoco soy idiota. Ests
retrocediendo, poniendo distancia entre nosotros y me cierras el paso. Por
qu?
Luca como si fuera a explotar con la pregunta, pero luego cambi de idea.
Lo que dijo me dej tan confundida.
Cuanto menos sepas de mi vida pasada y personal, mejor.
Tom ese golpe con calma antes de preguntarle:
Nunca vas a confiar en m lo suficiente como para dejarme pasar,
verdad?
Algo brill en sus ojos como reaccin a eso, pero no poda discernir qu
emocin lo alimentaba hasta que dijo:
No es cuestin de confianza, Ember, slo que no veo el punto de
compartir la fealdad de mi pasado.
El punto, Trace, es que tu pasado todava tiene poder sobre ti y sigue
influyendo en tus decisiones. Por no conocer tu pasado, no te conozco
realmente y si nunca llego a conocerte realmente, entonces cul es el
punto de lo que sea que hay entre nosotros?
Qu ests diciendo, Ember?
Digo que si no me dejas entrar, nunca vamos a funcionar.
No podra describir el aspecto que vi en sus ojos, pero se me rompi el
corazn al verlo.


181
Yo no soy tu hombre para siempre, Ember. Nunca vamos a tener un
felices para siempre. Pens que sabas eso.
Mi corazn se detuvo porque no haba pensado en eso. Yo lo amaba y
aunque no estaba exigiendo matrimonio, nos vea como la pareja de
ancianos que an se toman de las manos a sus ochenta aos. Pens que l
tambin se senta de esa manera.
Qu ests diciendo, Trace?
Pens que para este momento habras recuperado tus cabales y te daras
cuenta de que estabas hundindote por estar conmigo. Soy la persona con
la cual pasar el tiempo, Ember, hasta que te llegue el Seor Para Siempre.
T eres m para siempre, Trace. Realmente crees que podra sentirme de
otra manera respecto a ti?
Por qu no? Cualquier otra persona en mi vida se da cuenta de que soy
un pedazo de mierda, por qu no t.
Quin es Charles Michaels?
La ira brill en su rostro en respuesta a esa pregunta.
Un idiota.
Es curioso cmo el que me alejes coincide con ese hombre haciendo
apariciones regulares en las noticias locales. Tal vez debera ir a hablar con
l y averiguar cul es tu conexin con l. Tal vez l no sea tan cerrado de
labios.
Ni siquiera pude terminar esa declaracin cuando las manos de Trace se
envolvieron alrededor de mis brazos casi dolorosamente, y cuando habl,
su voz era aterradora.
Mantente malditamente lejos de l, Ember. Me oyes? No te quiero cerca
de ese hombre.
Por qu?
Una mueca horrible le cubri el rostro cuando respondi:
Porque masticara y escupira a una dulce inocente como t sin siquiera
detenerse un momento a pensarlo.


182
Solt mis brazos y dio un paso lejos de m.
Es todo? Tengo una pelea.
Sent las lgrimas, pero las mantuve mientras dije en voz baja:
Hemos terminado.
Lo vi salir mientras mi corazn dola porque lo haba perdido; ya lo haba
perdido.



183
Captulo 13

Traducido por Nelly Vanessa y Axcia
Corregido por Caamille

n par de das ms tarde recib una llamada del Sr. Baker pidindome
que fuera a la oficina. No era una reunin del personal as que tuve
curiosidad de por qu quera verme. Me pregunt si tendra algo que
ver con que mi ltima asignacin no hubiera sido lo suficientemente buena.
Tuve que llamar a un taxi debido a que Trace se haba ido, de nuevo. No
quera pensar en ello porque la obvia respuesta de su ausencia no era ms
que un lugar a donde quera ir. Cuando llegu, el Sr. Baker me recibi en el
vestbulo.
La reunin es con Caroline.
Sabe de qu se trata?
No, pero sea lo que sea, no est feliz.
Mi corazn empez a latir frenticamente mientras un fro se apoderaba de
m. El corto trayecto desde el vestbulo hasta la oficina de Caroline se sinti
como una eternidad. Tan pronto como entramos en su oficina, me atraves
con ojos furiosos.
Cierra la puerta, Cal. T, sintate.
Me sent mientras mis rodillas temblaban y luego Caroline se inclin sobre
su escritorio y me mir.
No s qu juego ests jugando, pero no ser la fuerte que arme a una
perra manipuladora como t.
Caroline! Slo tena una vaga idea de la protesta de Cal mientras
trataba de procesar sus palabras cuando la furia pele con mi miedo.
Qu significa eso?
U


184
No s lo que tienes con l, pero no me gusta que me digan qu hacer.
ste es el trabajo de mi vida.
No s de qu ests hablando.
No pretendas ser ignorante, Charles Michaels.
Estuve momentneamente sin habla ante la mencin de su nombre, pero
luego sostuve la mirada de Caroline antes de decir.
No es un acto. Quin demonios es ese hombre? Nunca me he encontrado
con l.
Le dio la vuelta alrededor a su porttil para mostrarme un hombre de unos
cincuenta aos y mi reconocimiento fue instantneo. Era el hombre que
haba entrado en Clover esa noche con su esposa.
se es Charles Michaels?!
Caroline me mir de manera extraa.
S.
Lo conoc una vez; entr en el restaurante donde trabajo. Fue cortante
con su esposa y simplemente grosero conmigo. No mencion que
tambin haba roto mi relacin.
Qu tiene que ver conmigo?
La voz de Caroline fue ms suave, ms amable, cuando pregunt con
incredulidad.
De verdad no lo sabes, verdad?
No, por favor dmelo.
l es la razn por la que tienes este trabajo. Me llam y me dijo
claramente que te lo diera y luego llam hoy ofreciendo un In Step
exclusivo de la cobertura de su campaa, pero slo si eras t nuestra
corresponsal.
Estaba sacudiendo mi cabeza mientras me levantaba y comenzaba a
caminar por la habitacin.
No lo entiendo. No lo conozco.


185
Caroline se ech hacia atrs en su silla, como una persona diferente a la
que fue cuando entr y dijo:
Bueno, aparentemente te conoce.
Saba que tena que hablar con Trace.
Me tengo que ir. Siento mucho todo esto.
Recog mi abrigo y me dirig a la puerta, pero me detuve al tocar el pomo.
Qu hars con Charles?
Caroline se encogi de hombros.
No lo s.
Podras retrasarlo?
Por qu?
Porque tengo la sensacin de que hay ms de historia aqu que un viaje
para la campaa.
Caroline se inclin con sus instintos periodsticos.
En serio?
No apostara contra eso.
Lo retrasar.
Me llev algn tiempo localizar a Trace y slo lo consegu con la ayuda de
Rafe y Luke. Trace en realidad estaba en el gimnasio y cuando finalmente
lo localic en la sala de pesas, me di un momento para verlo mientras haca
presiones-de-banco con el peso de un coche pequeo. Era hermoso, un
alma hermosa y daada. Ni siquiera haba dado un paso hacia l cuando su
cabeza se gir y me clav los ojos a travs de la habitacin. Se levant y se
dirigi hacia m.
Ember, qu sucede?
Tom su mano.
Tenemos que hablar.


186
Me dej sacarlo de la habitacin y cuando me encontr con un bao, lo
empuj y cerr la puerta antes de darme la vuelta y apoyarme en ella.
Quin diablos es Charles Michaels?
Vi la terquedad entrar en su expresin y supe que me dejara fuera de
nuevo, pero no se lo permitira.
Acabo de estar con mi editora. Resulta que tengo mi trabajo por l, llam
pidiendo el favor y ahora est dispuesto a darnos acceso exclusivo a su
campaa In Step mientras yo sea la persona enfrente. Con tu reaccin a l y
tu comportamiento desde entonces, s que de alguna manera est
conectado por lo que quin demonios es l y por qu diablos anda por ah
en mi vida?
Toda la sangre abandon su rostro y, por un segundo, vi lo que pareci un
infierno de mucho miedo destellar en sus ojos antes de que la ira se hiciera
cargo. Se dio la vuelta y sin previo aviso dio un puetazo en la pared antes
de empezar a caminar.
Hijo de puta! No, no t! Absolutamente no t!
Qu? Dime! Si no lo hubiera visto aquella noche en Clover, ni siquiera
hubiera sabido quin era. Supongo que sabe de m por ti.
Trace me agarr mientras sus ojos prcticamente quemaban agujeros en
m.
Charles entr en Clover?!
S.
Mierda! rugi a medida que se alejaba de m y empezaba a caminar. Lo
observ durante varios minutos mientras digera todo. Cuando volvi a
mirar hacia m haba una voluntad que nunca haba visto antes.
Me tengo que ir.
Trace?! llam yendo tras l, pero nunca mir hacia atrs.




187
En los das que siguieron, Trace se secuestr a s mismo en su oficina y
nunca sali para hablar conmigo de lo que estaba pasando. Por la noche me
iba a dormir sola debido a que Trace no dorma y cuando lo haca, no
estaba en la cama conmigo. Se estaba distanciando de m porque estaba
listo para caminar. Creo que la parte verdaderamente desgarradora de todo
era que haba sabido casi desde el inicio que se alejara en lugar de luchar
por quedarse. Era mi culpa, por haberme permitido creer que sera
diferente conmigo, como si pudiera salvarlo. Haba venido a darme cuenta
de que nunca haba tenido una oportunidad porque Trace no quera ser
salvado.


En los das que siguieron, mientras Trace meditaba en privado, tom la
decisin de dejar mi trabajo en In Step. Haba sido una decisin difcil de
tomar porque me encantaba el trabajo, pero me odiaba ms sabiendo que
slo tena el cargo por Charles Michaels. Caroline haba tratado de
convencerme de mi decisin, dicindome que me haba probado a m
misma y me haba ganado el puesto, pero In Step se haba convertido en
sinnimo de Trace y sus demonios, y por eso ya no senta la alegra que
alguna vez me haba dado trabajar all.
Fue cuatro das despus de mi reunin con Caroline que vi a Trace de
nuevo. Sali de su estudio y se vea cansado y perdido, pero peor an, el
vaco estaba de vuelta en sus ojos. Apenas dio un paso mientras me echaba
un vistazo y se diriga a la puerta principal.
Trace, hablars conmigo?
Se volvi hacia m, pero mirndolo dese no haberlo hecho. Su voz estuvo
completamente desprovista de emocin cuando dijo:
No hay nada de qu hablar, Ember. Saldr.
Y luego se fue. Cuando no volvi a casa esa noche me preocup. Trat de
llamarlo y a Rafe pero no pude conseguir a ninguno de ellos. Llam a un
taxi y me dirig al Bronx. Cuando entr al gimnasio de Trace lo vi de
inmediato. Estaba de pie en medio de un crculo de mujeres y una vez ms,
estaba ligando. Todos los pequeos gestos de afecto que siempre haba
estado dndome a m se los estaba dando libremente a extraas. Sent las
lgrimas y me odi porque me importara tan jodidamente tanto.


188
Mientras lo miraba fue como ver a un lobo capturar la esencia de su
compaera mientras la cabeza de Trace bruscamente se volteaba en mi
direccin; sus ojos me inmovilizaron a travs del cuarto. Su expresin me
rompi el corazn porque no haba ni tristeza ni dolor ni lamento en lo
que vi, sino falta de ellos, y su expresin era completamente en blanco y
luego me sonri como si hubiramos sido slo conocidos antes de volver
su atencin a la tetona rubia de pie a su izquierda. Un agudo dolor explot
en mi pecho, pero me qued con la cabeza bien alta cuando me di la vuelta
y me fui.
Me qued de pie fuera de su gimnasio por un minuto antes de empezar a
caminar sin rumbo mientras mi ira floreca.
A pesar de lo que sea que haba motivado a Trace: el miedo o la necesidad
de protegerme o a l mismo, lo que se saltaba a la vista para m era que
Trace no estaba dispuesto a luchar por m. Heidi lo haba dicho, me lo
haba advertido; Trace siempre elegira a Trace y aunque me amara, le
tema ms sus demonios. No s cunto tiempo camin por ah, pero al final
par un taxi y me dirig de nuevo al apartamento.
Me sent en la sala a esperar por l mientras trabajaba en lo que iba a
decirle. Esper tanto tiempo que eventualmente me qued dormida en el
sof. Cuando me despert, ya era de da y Trace an no haba aparecido en
casa. Me duch, me cambi y puse caf, y ah fue cuando escuch el sonido
de la puerta de entrada abrindose y cerrndose. Me mov de la cocina
mientras Trace caminaba por el pasillo hacia el dormitorio.
Trace.
Ni siquiera se volvi en mi direccin antes de decir:
Ember. Lleg a la habitacin y cerr la puerta detrs de l.
No iba a seguirlo pero estaba enojada con la forma en que se haba cerrado
de nuevo y siendo todo Macho-Alfa, decretando la forma en que seran las
cosas entre nosotros. Llegu a la puerta y volv la perilla slo para
encontrar que la haba cerrado con llave. Ni siquiera puedo describir cmo
me hizo sentir. Nunca, ni una vez, en los meses que habamos estado
juntos Trace me haba bloqueado, literalmente o en sentido figurado. Fue
en ese momento en que mentalmente reconoc su derrota y me reconoc a
m misma que Trace y yo habamos terminado.


189
Lo esper en la sala de estar. Una hora despus, la puerta del dormitorio se
abri mientras Trace apareca duchado y cambiado. Se movi por el pasillo,
me lanz una mirada, antes de ir a la puerta delantera.
Hablars conmigo, Trace?
Se detuvo, pero no se volvi hacia m antes de responder:
Hablar de qu?
Estaba tan enojada que cog el plato de dulces sobre la mesa y lo lanc a su
cabeza. Eso llam su atencin y me mir con los ojos llenos de furia.
Qu demonios ests haciendo, Trace? Si quieres que me vaya, joder
slo dmelo, pero no actes como si estuviera siendo emocional e irracional
cuando t eres el que est actuando como Jekyll y Hyde.
Dio unos pasos ms cerca, amenazantes, antes de sisear.
Quiero que te vayas. Estoy cansado de esto y de ti.
Y despus de esas palabras hirientes me dio la espalda y sali del
apartamento.
Descubr que un cuerpo puede seguir funcionando cuando el corazn se
reduce a nada ms que cenizas. Haba odo que la depresin profunda
poda causar dolor fsico y aprend por experiencia personal que de hecho
era una verdadera declaracin.
No s cunto tiempo me qued mirando la puerta, pero al final me di la
vuelta y me dirig a mi habitacin y empec a empacar mis cosas. Me pas
todo el da empacando y cuando termin, pens en mi cena con Lucien y en
el consejo que me haba dado. Me dijo que luchase por lo que quera, y
Rafe, me advirti que Trace me apartara, pero que si lo amaba tena que
mantenerme firme. No estaba muy segura de que todava me amase, pero
saba que no poda dejarlo ir sin tratar de llegar a l una ltima vez.
Llam a Rafe y descubr que Trace estaba en Sapphire. Una media hora ms
tarde, estaba caminando por las puertas del club y tan pronto como Lucas
me vio se apresur a salir alrededor de la barra y se puso delante de m.
Hey, Ember, cmo ests?
Has visto a Trace?


190
La ltima vez que lo vi estaba en la parte de atrs.
Gracias, Lucas.
Empec a alejarme, pero alcanz mi brazo para detenerme.
Tal vez deberas ir a casa, yo encontrar a Trace y lo enviare all.
Estoy aqu, Lucas y realmente necesito hablar con l.
Vi la mirada; estaba en conflicto, pero luego dej caer la mano y dio un
paso atrs de m.
Est bien, pero, Ember, si necesitas hablar, estoy aqu.
Gracias, Lucas. Y luego actu por instinto y lo abrac. Eres un gran
amigo.
No quiero verte sufrir, Ember.
Me apart y le sonre antes de dirigirme a la parte de atrs cerca de los
baos. Cuando llegu a ese rincn oscuro tuve el caso ms desagradable de
dj vu cuando me di cuenta de las sombras en la esquina. Me acerqu
inmediatamente reconociendo el cuerpo amplio. Estaba en un abrazo
ntimo. Una larga pierna delgada envuelta alrededor de su cintura y sus
caderas se movan con profundos golpes duros. El espectculo era tan
similar a la primera vez que me qued sin aliento, algo le hizo mirar por
encima del hombro y nuestros ojos se encontraron y se mantuvieron antes
de volverse de nuevo a la mujer. Mi corazn ya quebrado se rompi. Me di
la vuelta y empec a alejarme de l, pero me detuve con la furia ardiendo a
travs de m. Camin de regreso mientras mis ojos se encontraron con la
fulana.
Qutate, perra.
Vi el miedo en ella mientras se alejaba de Trace, enderez su falda y corri
hacia afuera. Trace cerr su cremallera y el sonido rompi mi corazn otra
vez. Se volvi hacia m, pero su expresin estaba en blanco, completamente
ilegible. Sostuve su mirada antes de decir:
Maldito cobarde. Despus de todo, as es cmo decides terminar
conmigo?! Te amo, maldito desgraciado. Te conozco, no eres el hombre que
quieres hacer que todos vean. Am a ese hombre pero no te importa una
mierda. Te quejas de que todos en tu vida te ven como un pedazo de


191
mierda y sin embargo todava me alejas. Creo que quieres estar solo y
miserable. Supongo que las historias melodramticas te ponen, eh?! Tiras
de las fibras sensibles y despus te alejas.
Se tens y apret la mandbula, pero no me importaba. Sostuve su mirada
mientras inclinaba mi cabeza y aad:
Bueno, vuelve al sexo sin sentido, Trace. No dejes que tu corazn se
involucre y sigue viviendo la existencia en una concha porque eres
demasiado dbil para enfrentar tu pasado y seguir adelante. Pero s esto:
nunca te librars de m. Voy a perseguirte. Ser uno de tus demonios,
Trace, porque yo era la que te amaba de verdad, y por completo y sin
esperanza, y te lo he dado todo. Recurdalo cuando ests solo y seas
miserable; tuviste el verdadero trato, pero fuiste demasiado cobarde para
aferrarte a l.
Empec a alejarme, pero me detuve y le mir desde encima de mi hombro y
dije:
Puedes traer a tus chicas a joder a casa, Trace, ya que voy a estar fuera
de tu apartamento y de tu vida esta noche.
Entonces, me alej, pero no sent nada de satisfaccin como pens que lo
hara. Con cada paso que daba, mi ira daba paso a la angustia. No me
acordaba del viaje en taxi hacia al apartamento ya que mi mente estaba
apagada.
Mis maletas estaban en la puerta mientras trataba de pensar a dnde iba a
ir, pero me era muy difcil pensar, porque me dola por todas partes. Me
sent en la sala oscura mirando mi foto en la pared mientras mi corazn
lata dolorosamente en mi pecho. l quera amar, quera a alguien cercano y
realmente, realmente crea que quera que yo fuera esa persona. Incluso
poda entender que me alejara. Daba miedo enamorarse, pero para alguien
que haba pasado su vida siendo un solitario, alguien con un pasado
daado, tena que ser terrible. Lo que no poda entender era que tuviese
sexo con otra, rompindome el corazn. Conscientemente hizo la nica
cosa que saba que iba a hacer que me fuera y eso dice mucho en cuanto a
su intencin. Ese acto hacia desgarradoramente claro para m que no senta
por m lo mismo que yo.
No s cunto tiempo pas all, probablemente ms de lo que debera, pero
saba que, una vez que cruzase el umbral, mi sueo de compartir una vida


192
con Trace habra terminado. Me ira; mi orgullo lo exiga, pero me
demoraba porque nunca estara aqu de nuevo. El apartamento ya no sera
mi casa y nunca lo volvera a ser y ese pensamiento hacia que las lgrimas
quemasen en mis ojos. Trace y sus malditos demonios. Pasaron las horas y
me levant para irme justo cuando Trace lleg a casa y por la forma en que
a tientas cerraba la puerta, me di cuenta de que estaba seriamente
borracho.
Trace.
Saba que lo haba sorprendido ya que tropez con el sonido de mi voz
antes de que finalmente se diera la vuelta hacia m. No saba lo que estaba
pasando con l y, a pesar de lo que quera creer y de lo que era cierto, los
meses que habamos pasado juntos significaban todo para m. Mi corazn
y mis sueos ya estaban rotos, pero no poda irme sin decirle la verdad sin
importar lo mucho que doliese el pronunciar las palabras. Tir de mis jeans
hacia abajo lo suficiente como para exponer mi tatuaje.
Quera esto y siempre lo har. No hay, y nunca habra habido nada que
me dijeran que habra hecho que te dejara, pero supongo que me estaba
engaando a m misma creyendo que alguna vez fuiste para m. La perra
de esta noche era la primera vez que me engaabas o simplemente la nica
vez que queras ser atrapado?
Vi que sus puos se apretaban a sus costados y su mandbula se tensaba,
pero contine:
Am el hombre que eras, pero ese magnfico hombre que est enterrado
en alguna parte nunca tuvo una oportunidad porque prefiere aferrarse a
aquel dolor del pasado que luchar por su futuro.
No poda soportar estar cerca de l; dola demasiado, as que me dirig a la
puerta. Trace se hizo a un lado para dejarme pasar. El estar tan cerca de l
y sentir el calor de su cuerpo me hizo quererle, pero me obligu a
mantener mi distancia. Mir a sus ojos y vi que estaban llenos de lgrimas
y su mirada cortaba como un cuchillo, pero l nos rompi, no yo.
A pesar de tu personalidad destructiva, realmente espero que algn da
ames a alguien de la forma en que yo te amo, alguien que est dispuesto a
luchar, perder y sentir dolor. Quien sea esa mujer ser muy afortunada,
espero que te ame mucho. Encuentra la manera de superar tus demonios,
Trace, y deja de lado tu pasado para que puedas llegar con las dos manos a


193
tu futuro. Te mereces ser feliz, te mereces amor y, Trace Montgomery, es
muy digno de ese amor. Levant una bolsa al hombro y sostuve la otra
antes de darme la vuelta y alcanzar el pomo de la puerta. No poda mirarlo
porque mis lgrimas estaban corriendo por mi rostro. Mi voz era apenas un
susurro cuando agregu: No me arrepiento de ningn segundo que
pasamos juntos, Trace, ni siquiera de uno.
Y luego me fui, cerrando la puerta silenciosamente detrs de m. Me doli
mucho alejarme de l y de la vida que quera tanto compartir con l. Mis
lgrimas corran libremente por mi cara, ya que cada paso me llevaba ms
lejos del sueo que haba sido demasiado fugaz. Una vez fuera, par un
taxi y me met en el coche, pero no tena ni idea de qu decirle al conductor
ya que realmente no tena a donde ir. Acab llamando a Trent.
Hola, Ember.
Trent, crees que estara bien si me quedo contigo esta noche?
Qu pas?
Trace y yo, terminamos y no tengo a donde ir.
S, por supuesto.
Suspir con alivio.
Gracias, Trent.
Para eso estn los amigos. Nos vemos en la acera.
Colgu el telfono y di al taxista la direccin antes de apoyar la cabeza
hacia atrs en el asiento. Estaba entumecida y aunque senta que mi
corazn lata en mi pecho estaba muerto por dentro. Visiones de Trace y yo
juntos nublaron todos mis pensamientos: en la feria, en su departamento,
en las noches quedndonos hasta altas horas hablando de tonteras, de
nosotros navegando y yendo de compras.
Cmo es posible que alguien con tanto para dar se cierre tan
completamente? Cmo poda conocer las profundidades del amor que
tuvimos y alejarse de l? Le dije que le acechara, pero l iba a perseguirme,
tambin. Siempre iba a estar all en el fondo de mi mente. Saba que
cualquier otro hombre que entrase en mi vida lo comparara con Trace y
que cada uno de ellos iba a perder porque para m, slo era Trace. Trat de


194
salvarlo de sus demonios, y en lugar de eso se convirti en mi propio
demonio personal.
El taxi se detuvo, pero no hice ningn intento de moverme. No era capaz de
que mi cuerpo escuchara a mi cerebro. Segundos despus, la puerta se
abri y me tendieron una mano, sacndome. Mir hacia arriba a travs de
mis ojos llorosos hacia los preocupados de Trent. No dijo nada y me tom
en sus brazos. Agarr la parte posterior de su chaqueta mientras
presionaba mi cara en su pecho y lloraba por la prdida del hombre que,
me di cuenta en ese momento, realmente nunca tuve.


195
Parte Dos

Ser profundamente amado por alguien te da fuerza, mientras que amar a alguien
profundamente te da coraje. Lao Tzu





196
Captulo 14

Traducido por Merlu, Paloma & Daniela_DB
Corregido por Merlu

prend una o dos cosas acerca de m y de la vida despus de ese
doloroso da cuando me alej de Trace. Una de esas revelaciones
fue que era total y completamente adicta a las cake-pops. Estaba
tan enamorada de esas demonacas delicias que super mi ineptitud para la
pastelera y comenc a hacerlas por m misma para poder comerlas cuando
quisiera, de da o de noche. S, esos pecaminosos bocados me daban
aunque fuera por slo unos momentos total satisfaccin.
Otro descubrimiento que hice durante esas semanas es que esas tristes
canciones sobre corazones rotos y que sentarme con un pote de helado
mirando Cuando Harry Conoci a Sally realmente provean la idea de
confort. Las cinco etapas del duelo eran reales y, si de m dependiera, me
hubiera quedado durante un buen rato en la ira.
Durante las semanas y meses que siguieron, coloridas imgenes de cmo
Trace encontrara una muerte temprana comenzaron a surgir en mi cabeza;
eran realmente tan espantosas, horribles y oh tan entretenidas que me
llev a conocer otra cosa sobre m. Tena una vena para lo dramtico,
quin lo hubiera pensado?
Por ltimo, aprend que un corazn roto te hace estpida. Por qu, te
preguntars. Bueno, porque despus de ver a Trace con esa mujer, todo
pensamiento racional abandon mi cabeza.
Mi relacin con l fue definida por slo ese momento. Mi cerebro era
totalmente incapaz de superar el hecho de que l nos haba
intencionalmente roto cuando me enga. S, me haba dicho que haba
terminado conmigo, pero tambin se haba sostenido en m hasta tarde
como si fuera la nica cosa que evitara que se derrumbara por el precipicio
con sus demonios.
A


197
Si algo aprend durante mi tiempo con Trace es que era la contradiccin
andante y que siempre se iba a sabotear a si mismo con la imagen que
proyectaba. Yo saba todas esas cosas pero cuando tienes el corazn roto,
cuando no puedes encontrar la fuerza para salir de la cama, o la voluntad
para funcionar en cualquier nivel que no sea llorar hasta que te sientes
deshidratada e hinchada, pensar lgicamente no es algo que vaya a
suceder. No fue hasta que fui a casa por navidad y tuve una verdadera
charla con mi pap que mi cerebro comenz a revivir.
Navidad lleg unos das despus de la ruptura y fui a casa, donde saba que
en el momento en que ms dola era el lugar perfecto para curar mis
heridas. Invit a Trent a que se uniera, ya que en general pasaba sus
vacaciones solo.
Trent y mi pap realmente intentaron mantener mi mente ocupada con
cosas como el rbol de navidad, villancicos, comer y jugar al pker. Mis
paps sustitutos tambin estuvieron ah y debo decir que la coordinacin
fue buena porque Trace no podra haber planeado un mejor momento para
romperme el corazn; mi familia realmente ayudaba a suavizar el dolor.
Mi pap fue maravilloso consolndome, pero pude ver el dolor y la
decepcin en sus ojos al saber que yo y Trace habamos terminado. A l le
haba gustado Trace y creo que parte de eso se deba a que saba que bajo
el exterior de Trace se ocultaba un gran dolor.
Mi pap pareci darse cuenta de que era difcil hablar sobre ello porque no
me presion, pero s me ofreci un pequeo consejo y esa conversacin se
qued en la parte de atrs de mi mente haciendo que eventualmente
volviera a pensar. l dijo:
La mayora de las personas viven la vida entera sin encontrar lo que t y
Trace tenan. Antes de alejarte de algo as de precioso y raro, asegrate de
hacerlo por las razones correctas.
Me enga, papi.
Lo hizo?
No te entiendo. Lo vi!
Qu coincidencia, no crees? Simplemente sucedi que lo encontraste en
la situacin que hara que lo odiaras. Mira Ember, no s qu es lo que pasa
con Trace pero s s que ese chico te ama. Tambin se odia a s mismo y


198
cree que estaras mejor sin l; creo que hara lo que fuera necesario para
alejarte. Tiene que asegurarte, Ember, de que sea culpable de lo que sea
que pienses que hizo, porque te aseguro que pasar el resto de tu vida sin
tu alma gemela es realmente difcil.
Trent y yo regresamos a casa luego de navidad y descubr que era muy
sencillo perderme en la rutina de mi vida para no pensar en Trace. Trent
fue de gran ayuda con eso, ayudndome a encontrar la cura para el dolor a
travs de la msica.
An me segua quedando en lo de Trent y haba intentado conseguir un
apartamento pero me dijo que no haba prisa porque tena muchos cuartos,
y realmente disfrutaba de tener una compaera. Ser honesta, yo no estaba
lista para estar por mi cuenta. Realmente me gustaba estar con Trent y
tener a alguien con quien hablar al llegar a casa. A diferencia de mi
experiencia con Lena, Trent era un excelente compaero.
Una noche, despus de navidad, Trent y yo estbamos en casa disfrutando
de comida china cuando me sorprendi afirmando.
Ests diferente.
Inclin mi cabeza y lo estudi durante un momento antes de preguntar:
A qu te refieres?
menos temerosa, ms confiada. Siento lo que sucedi con Trent y s
que te duele, pero creo que el lado positivo de esta experiencia es que ests
salindote de tu caparazn.
Bueno, estoy a favor de los lados positivos, as que dime. Qu sucedi
con Kelly? Han sido semanas y no has salido con ella ni una vez.
Trent pareci perderse as mismo en sus pensamientos durante un
momento antes de mirarme de nuevo y sonrerme pero fue una sonrisa
triste y pequea.
Definitivamente conectamos, pero ella acaba de salir de una larga
relacin y de veras no est lista para meterse en otra. Hablamos de vez en
cuando por telfono, pero por mi propia autopreservacin di un paso atrs.
Siento or eso.
Toc mi mano mientras sus ojos sostenan mi mirada.


199
T nunca me lo dijiste, y yo nunca pregunt porque no cre que
estuvieras lista. Qu te sucedi?
Cre que poda salvar a Trace, que podra conquistar sus demonios
amndolo pero me equivoqu.
Trent me mir con ojos conocedores y dijo:
Sigues enamorada de l.
Lo estoy. l lo era todo para m.
Lo siento Ember. Debe ser duro.
S, pero estoy ms fuerte y con el tiempo seguir adelante y mi corazn
roto ser una leccin aprendida.
Lo has visto?
No.
Ha intentado llamarte?
Con una pizca de culpa baj la mirada. S, Trace haba intentado llamarme
pero yo no haba respondido. Todo lo que poda ver era a Trace con esa
mujer no una imagen que me hiciera evocar el deseo de comunicarme
con l.
Lo intent pero no respond.
Entonces, te busc pero no sientes ni una poco de curiosidad de por
qu?
Tom un sorbo de mi vino mientras trataba de calmar el dolor de las
lgrimas que quemaban en la parte posterior de mi garganta.
Su mtodo para decirme que habamos terminado, fue dejarme
encontrarlo follando con otra mujer.
Jess Ember, lo siento. Eso es realmente una mierda de su parte.
Bueno, l quera que me fuera e hizo la nica cosa que saba que me
hara ir.


200
Ms tarde esa noche, me encontr en la cama pensando en mis
conversaciones no slo con Trent, sino tambin la que haba tenido con mi
pap en navidad.
Trace haba hecho la nica cosa que le dije que iba hacer que me fuera.
Reflexion el momento fortuito de nuestra reunin esa noche y otras
conversaciones que Trace y yo habamos tenido y comenc a considerar
seriamente que mi padre podra haber acertado.
Trace se haba desesperado cuando amenac con ir a Charles, y el da de mi
reunin con Caroline tras enterarse de que Charles haba estado en Clover
Trace se haba puesto lvido y, lo que es peor, tena miedo. Me dijo que no
me quera ms, pero cuando crey que estaba dormida se comprometi
dicindome que nunca volvera a amar a otra como me amaba a m.
Estara enfocndome demasiado en lo que yo quera ver o Trace slo me
haba lastimado para protegerme?
Aproximadamente un mes despus lleg un paquete para m al
apartamento. Yo no haba pedido nada y mi padre no haba mencionado
nada sobre mandarme algo as que me senta casi como en Navidad
mientras me sentaba en la sala de Trent y desenvolva el paquete.
Mi corazn se detuvo por un momento al ver que era la primera edicin de
Grandes Expectativas de Charles Dickens. Quin me dara tal regalo?
Estudi la belleza del libro. La portada en relieve azul rey con el curtido
lomo verde y adornos dorados era exquisita. Abr la tapa: la textura de la
cubierta dejaba una sensacin maravillosa contra mis dedos y el olor a
pergamino viejo llen mi nariz. Estaba tan perdida en la belleza del libro
que me tom un momento ver la inscripcin escrita con el tipo de letra
cursiva con la que estaba muy familiarizada: de Trace.
Voy a decirte lo que es el amor verdadero. Es una devocin ciega que para
nada tiene en cuenta la propia humillacin, la absoluta sumisin, la
confianza y la fe, contra uno mismo y contra el mundo entero, y que
entrega el propio corazn y la propia alma al que los destroza...
8

Era una cita del libro y Trace me estaba ofreciendo las mismas palabras a
m: palabras pronunciadas por la seorita Havisham a Pip. Record aquella
noche de hace tiempo en el restaurante cuando le dije a Trace que estaba
siguiendo la ruta de las lecturas clsicas; l record eso tambin. Las

8
Frase: Captulo 29, pgina 114 de Grandes Esperanzas, Charles Dickens.


201
lgrimas llenaron mis ojos mientras me quedaba ah, mirando el regalo
ms preciado que me hubieran dado alguna vez, enviado por un hombre
que deca haber terminado conmigo. Una sonrisa asom a mis labios
cuando mi corazn susurr mentiroso.
Despus del regalo de Trace me puse a pensar mucho en Charles Michaels,
ya que era la chispa que inici la espiral descendente en Trace y su relacin
conmigo. Pas muchas noches buscando en el pasado de Charles con la
esperanza de descubrir lo que fuera que tuviera sobre Trace, pero el
hombre era cuidadoso con la informacin que dejaba tras de s a merced
de las masas.
Charles Michaels era el vnculo, y comprender cmo encajaba en el mundo
de Trace me ayudara a entender mejor las semanas que condujeron a
nuestra ruptura. Se me ocurri una manera definitiva de acercarme a l y,
si realmente era peligroso, entonces estara pisando directo en alguna
mierda seria; pero considerando que Trace siempre haba tenido que
vrselas con Charles solo ya era hora de que alguien le cubriera las
espaldas.
Una semana despus consegu el nmero de Caroline y la llam.
Ember, cmo ests?
Estoy bien, gracias. Cmo ests t?
Estoy bien. Cal te echa de menos, sabes?
Sonre; realmente no poda evitar preguntar:
Cmo est?
Arrancndose el poco pelo que le queda haciendo frente a tu reemplazo.
Ests llamando para decirme que cometiste un error y vas a regresar a
trabajar?
S. Est todava Charles interesado en tenerme como un intermediario?
Hubo un silencio en la lnea por un momento antes de Caroline ofreciera:
S.
Qu es exactamente lo que me ofrece?


202
Entrevistas exclusivas y cobertura de l en su campaa electoral, acceso a
su casa y a la opinin pblica, y la historia completa detrs de sus
humildes comienzos hasta ahora.
Y todava me quiere?
S.
Perfecto. Saba que su inters en m surga por Trace, pero por qu?
Tras qu estaba l? Tena la intencin de averiguarlo. Tengo otro
trabajo, uno en el que trabajo cinco das a la semana as que dependiendo
de lo que necesite voy a tener que hacer malabares pero no voy a estar
disponible veinticuatro horas al da/siete das a la semana.
Creo que est bien.
Bien, entonces por favor, dile al seor Michaels que ya tiene una
corresponsal.
Ests segura Ember? Sobre todo porque parece tener un inters inusual
en ti.
S, estoy segura.
Est bien, ven a la oficina maana y revisaremos los detalles.
Nos vemos maana.
Mi reunin con Caroline llev a una reunin con Charles Michaels. Llegu a
su sede de campaa y no puedo negar que estaba nerviosa porque la
reaccin de Trace a l haba sido sorprendente. Tena que ser consciente
del potencial peligro. Me llevaron por un pasillo a la habitacin al final y
sentado inmediatamente a la vista al entrar estaba Charles Michaels. En
cuanto me vio, se levant y rode su escritorio para saludarme.
Seorita Walsh, muchas gracias por haber aceptado reunirse conmigo
aqu. Mir a la mujer que me acompaaba y sonri. Eso es todo, Pam.
La guapa rubia sonri antes de cerrar tranquilamente la puerta tras su
retirada.
Por favor, seorita Walsh, tome asiento.
Gracias, y por favor llmeme Ember.


203
Se instal detrs de su escritorio antes de juntar los dedos y sonrerme
con, lo que pareca ser, una sonrisa sincera.
Ember, es muy agradable finalmente conocerte.
Quera comentar que me haba visto una vez antes y haba sido un sper
cretino, pero decid que ponerme conflictiva desde el inicio no iba a
ayudarme a averiguar cualquier informacin, as que me mord la lengua.
Tuve que darle esa al viejo, era tan buen lector de mentes como Trace
cuando una sonrisa de complicidad toc sus labios.
Yo no estaba en mi mejor momento esa noche en el Clover. Pido
disculpas por mi mala educacin.
Qu poda decir a eso? No dije nada y l pareci tomarlo con calma.
Te me presentas como una mujer inteligente y s que sabes que yo te he
seleccionado por algo, as que por favor djame explicarte por qu ests
aqu. Trace es mi sobrino y ha estado cayendo lentamente por un largo
tiempo, trece aos de hecho. Algo sucedi que lo cambi y creo que es hora
de que traiga ese secreto a la luz. Me doy cuenta de que a l no parece
importarle, que est perfectamente bien con arruinar su vida, pero no estoy
bien con eso. l es el hijo de mi hermana fallecida y me duele verle siendo
tan destructivo. T, Ember, eres la nica persona que l ha tomado con un
serio inters y espero que le puedas ayudar.
Sent como si el suelo se derrumbara debajo de m, tambalendome con la
confesin de Charles Michaels; era el to de Trace. No haba visto eso venir.
No era de extraar que Trace callara y reaccionara cuando hablamos de su
familia, pero qu fue lo que su to hizo para que Trace lo odiara. Me alej
de mis pensamientos y pregunt:
Cmo?
l es un alma atormentada. Seguramente lo ha visto por s misma. Espero
lo anime a buscar ayuda antes de que lo perdamos.
Y su inters en este asunto es una coincidencia?
Una pequea sonrisa apareci en su hermoso rostro antes de decir,
Como dije, Srta. Walsh, usted es una mujer muy inteligente. Quisiera
mentir. Tengo ciertas aspiraciones. El comportamiento de Trace podra ser
un obstculo para mi xito, por lo que buscar ayuda para l sin meterme


204
exactamente en medio puede llevarme a mis metas. No lo veo como un
inconveniente.
Narcisista arrogante. l dej que Trace sufriera en silencio hasta que
comenz a afectarlo y de repente le interesa. Bastardo.
Por qu te odia tanto?
Pens que sabras que l odia a la mayora de las personas, en particular
a su familia.
Esa no es una respuesta. Te odia y creo que te tiene miedo tambin. Por
qu?
Una extraa expresin atraves el de Charlie antes de responder
suavemente.
Le fall.
Haciendo?
Esa historia te la contara l pero ahora estoy tratando de arreglar las
cosas.
No entend lo que quiso decir pero le crea; crea que de verdad estaba
tratando de arreglar todo. Estaba Charles relacionado con los demonios de
Trace? Lo ms probable.
Ya no estoy con tu sobrino.
Lo s, pero sigues preocupndote por l.
No le voy a mentir, seguir adelante con esto. Pero lo hago por l no por
ti.
Est bien.
No s lo que est buscando Trace pero t lo sabes. Tu eres parte del por
qu l est tan atormentado. Lo debes saber.
Lo hago.
Y lo dejaste sufrir en silencio todos estos aos. Tuvo que enfrentar lo
que sea que lo est controlando. Se mud aqu cuando tena quince aos
as que adivino que segua siendo un nio cuando fue abandonado. Cmo
coo duermes de noche?


205
Su tono se volvi duro cuando me respondi.
No hay nada que puedas decir que ya no me haya dicho a m mismo. Soy
un bastardo, un maldito bastardo y lo s. S, fall horriblemente, pero lo
estoy intentando ahora.
Un poco tarde. Cada cosa que tu sobrino hace est contaminada por su
pasado. Est atascado. No puede seguir adelante y no puede retroceder, sus
demonios lo han hecho autodestructivo. No me caes bien, no me gusta que
le vengas a ofrecer ayuda recin ahora cuando hay algo que puede
beneficiarte a ti, pero Trace ha estado solo por suficiente tiempo.
Me levant y le estrech la mano por encima del escritorio.
S, tratar de hacer lo que nunca hiciste.
El insulto tuvo el efecto deseado, una mirada que puede ser descrita como
vergenza atraves toda la cara de Charles antes de tomar mi mano en la
suya. Su voz fue suave cuando me dio las gracias.
Estaba muy molesta de regreso a casa por mi reunin con Charles.
Incontables pensamientos llenaban mi mente, un joven Trace dejado solo
lidiando con los oscuros secretos que plagaban su pasado, mientras el
arrogante idiota que saba que Trace estaba sufriendo no haca nada.
No era de extraar que Trace se cerrara a todo el mundo; su propia maldita
familia le dio la espalda. Estuve ansiosa por ello el resto del da y sal
volando a la maana siguiente y abrindome camino me las arregl para
llegar al vecindario de Trace. Me par en la acera de enfrente a su
apartamento tratando de encontrar el coraje para cruzar la calle.
Estuve un rato parada all hasta que lo vi bajando de su apartamento.
Como no lo haba visto en diez semanas, mi corazn salt al verlo y pens
que se vea hermoso hasta que lo vi ms de cerca y vi el vaco en sus
mejillas, la oscuridad debajo de sus ojos y me di cuenta lo mucho que le
afectaba estar solo. Lo segu y la familiaridad de sus acciones no se perdi
en m. No fue hasta que llegamos al parque que me di cuenta adonde
bamos y fue cuando sent las lgrimas; l iba a verme. Se recost en un
rbol cerca de la ruta, lo suficientemente lejos para que yo no lo pudiera
ver pero l definitivamente s poda verme. Me pregunt cuanto tiempo
haba estado haciendo esto. Me qued mirndolo.


206
Revis su reloj varias veces y cuando finalmente se dio cuenta que no iba a
aparecer, la expresin de su rostro me rompi el corazn. Esa no era la
mirada de un hombre que me hubiera superado y desde luego no era la
mirada de un hombre sin corazn consiguiendo sus rocas en Sapphire.
Pens en el libro que me haba enviado y el significado detrs de l y me di
cuenta de que mi pap tena razn: Trace hizo lo que deba para que me
fuera. Me estaba protegiendo de cualquier amenaza que planeara Charles
Michael y cre la mentira; cre lo peor de l.
Despus que Trace se fuera, me qued en el parque bastante tiempo con el
corazn roto que no haba visto a travs de su juego. Supongo que nunca
lo hubiera hecho; el hombre era un maestro en lo que la gente vea solo lo
que l quera que vieran. Tambin era terco como una mula que siempre se
sala con la suya para salirse con la suya, y al parecer estaba convencido
que nuestra relacin no era lo mejor para m. Pero yo lo amaba y lo
extraaba y maldita sea yo quera estar a su lado a pesar de que no me
quera all.
Reflexionando lo que aprend de su pasado, pens que el mereca tener al
menos una persona en quien confiar y darse cuenta que ya la tena. Saqu
mi telfono y llam a Rafe que respondi al segundo timbre.
Ember, hola. Cmo ests?
No muy bien, t?
Estamos igual. Qu pas?
l no me enga, verdad?
Hubo un momento de silencio y luego me respondi:
No.
Cmo est?
Est ms cerrado e irritable todo el tiempo. Est tratando de sacarte de
sus pensamientos y de su corazn pero no est teniendo mucha suerte con
eso. Por primera vez en su vida est motivado por algo que no son sus
demonios. Quiere ms otra cosa de lo que quiere mantener su pasado en el
pasado. l te ama.
Y yo lo amo, pero cre la mentira. Le fall.


207
No Ember, no lo hiciste. T viste exactamente lo que l quera que vieras
y respondiste exactamente de la manera que l saba que lo haras. Jug
contigo, Ember. Hizo lo que crea era lo mejor para ti, pero jug contigo.
Espero un tiempo antes de preguntarme: Qu vas a hacer?
Tomar un muy buen consejo y no dejar que me aleje.
Escuch como exhalaba antes de susurrar:
Gracias, Cristo.



208
Captulo 15

Traducido por Brenda Carpio, Curitiba,
Malu_12 & Steffanie
Corregido por Carosole

ens durante algunos das cmo encontrar a Trace y se me ocurri
una idea que me tom la mayor parte del da para hacerla perfecta.
Esa noche sentada en la cama, las mariposas volaban en mi estmago.
Trent me haba dado una fotografa justamente antes de que Trace y yo
terminramos. Era una que haba sacado cuando salimos los tres una
noche a bailar.
Trace y yo estbamos en la pista de baile, bailando lento, pero fue la
mirada en nuestros rostros mientras nos mirbamos el uno al otro lo que
hizo que las lgrimas ardieran en mis ojos. Era amor, puro y simple. Una
imagen vale ms que mil palabras, as que decid que tena que enviarle esa
fotografa a Trace. Me sent, esperando a que lo recibiera y con la
esperanza de que reconociera el regalo. Tan pronto como lo dese, mi
telfono son y casi lo dej caer porque mis manos se sacudan con mucha
fuerza. Cuando le su mensaje, mi corazn lati en mi pecho.
Trace: Todo mi corazn es tuyo, te pertenece, y contigo se quedar no importa qu,
aunque el destino exilie el resto de m de tu presencia para siempre.
Palabras de Jane Eyre, Ember, pero mis pensamientos
Realmente no s cunto tiempo estuve sentada mirando el mensaje antes
de responderle. No estaba segura de que me contestara, pero necesitaba
preguntar de todos modos.
Ember: Por qu me dejaste?
El hecho de que me respondiera inmediatamente me hizo sonrer, porque
estaba como yo, esperando y esperando.
P


209
Trace: En mi vida nunca tuve nadie que significara lo que t significas. Eres lo ms valioso
que tengo en mi vida y hara lo que fuese para mantenerte a salvo.
Ember: Estabas protegindome?
Trace: Trat, pero de lo que te estaba protegiendo no era la amenaza.
Ember: Qu significa?
Trace: Irs a correr maana?
Me pareci una pregunta extraa, sin mencionar de que estaba cambiando
el tema, pero le respond de todos modos.
Ember: S.
Trace: Gracias, Ember, por la fotografa y lo que significa. Dulces sueos, hermosa.
Me sent durante un largo tiempo tratando de entender qu pasaba con
Trace, pero cuando finalmente ca dormida, fue la primera noche en meses
que mis sueos fueron dulces.


Al da siguiente, mientras corra, me pregunt por qu Trace me pregunt
si correra hoy. Pens que tal vez se unira a m, pero cuando llegu al
puente Gapstow, no estaba ah. Simplemente estaba viendo el lugar donde
me encontr con Loki cuando not a las personas, vestidas de negro,
alineados a un lado sosteniendo pizarras en blanco. Me pregunt si era una
clase de protesta.
Tan pronto como me acerqu, la primera persona levant su pizarra y
luego en sincronizacin los dems la siguieron hasta que todo el mensaje
estuvo a la vista. Me qued estupefacta justo ah en el medio mirando el
mensaje de Trace.
Trace: Lo siento, Ember. Por favor perdname
Despus de varios minutos las personas se giraron hacia m y caminaron.
Pens brevemente en cmo Trace llev esto a cabo y sonre, ya que no era
solo yo que tena un gusto por lo dramtico. Busqu mi telfono y le
mand un mensaje.


210
Ember: No hay nada que perdonar, Trace, pero te extrao.
Esper por una respuesta pero no lleg, guard mi telfono y termin mi
carrera. Despus, calent antes de ir a Starbucks. Mis pies se movieron con
instinto desde que mis pensamientos estaban enfocados en Trace. Cuando
logr llegar a Starbucks, no poda decir cul ruta haba tomado para llegar.
Camin hacia el mostrador y antes de ordenar, el chico detrs me
pregunt:
Eres Ember?
S.
Un momento, por favor.
Observ mientras tomaba una taza grande y aadi jarabe de avellana
antes de llenarlo con caf. Luego embols varios cake-pops antes de tomar
a un pequeo sobre marfil que estaba en la parte de atrs del mostrador.
Cuando regres, me entreg el caf, el bolso de la cake-pops y la nota.
No tiene que pagarlo ofreci con una sonrisa.
Me sorprend as que no pude ofrecer ms que un:
Gracias.
Di un paso del mostrador y mir abajo, a la nota con mi nombre escrito en
las letras de Trace. Mi corazn dio una larga, y corta vuelta en mi pecho.
Puse mi caf y pop abajo en la mesa de bar antes de romper el sobre y
sacar la tarjeta.
Te extrao, Ember, y quiero un futuro contigo. Si an quiere estar conmigo,
encuntrame en Sapphire el viernes a las 8. Estar ah, esperando por ti, en
el lugar donde nos vimos por primera vez.
El viernes lleg y yo era un manojo de nervios. Me sent en el taxi y mi
mente se aceler. Saba que Trace haba actuado con dureza como una
forma de protegerme, pero no poda negar que el recuerdo de aquellas
semanas fueron muy dolorosas. Haba una pequea parte de m que pens
que era una tontera ir por ese camino de nuevo, pero una gran parte vea
rastro de un hombre joven que fue dejado solo para hacer frente a lo que
le atormentaba. Se mereca una segunda oportunidad, pero an ms
convincente que la razn de que me fuera con l era el simple hecho de


211
que lo amaba. Lo amaba tanto que le poda perdonar casi cualquier cosa.
Estaba tratando de llegar a m, estaba tratando de arreglar lo que se
rompi, y yo haba llegado a aprender que mi padre tena razn: la vida sin
compaero de alma es muy difcil.
Cuando llegu a Sapphire, el lugar estaba sorprendentemente tranquilo. El
valet abri la puerta del taxi y me ofreci su mano.
Buenas noches, Ember.
Estaba sorprendida de que supiera mi nombre as que solo lo mir,
abriendo la boca. Puso mi mano a travs de su brazo y me encamin hacia
la puerta antes de abrirla con una sonrisa.
Espero que disfrute su noche.
Me sent y probablemente lo pareca como un paciente de lobotoma tan
pronto como me las arregl para murmurar:
Gracias.
Camin a travs de la puerta y mi pie solo se detuvo porque el lugar no
estaba solo tranquilo, estaba completamente vaco. Resist la urgencia de
rascarme la cabeza y dar la vuelta hacia la puerta cuando escuch msica
rompiendo el silencio: T eres todo lo que quiero de U2. Di algunos pasos y
par cuando vi a Trace justamente en frente en el mismo taburete donde
haba estado sentada cuando nos conocimos.
Estaba vestido en jeans desgastados, camiseta y botas negras. Su cabello
estaba en puntas alrededor de su hermoso rostro y sus ojos estaban
ardiendo en amor. Inconscientemente mir sus brazos al tatuaje que era
mucho ms que arte. l era hermoso, un hermoso hombre daado.
Comenz a ir hacia m y mi corazn lata con fuerza en mi pecho, pero mis
pies me movan, y que cada paso me llevaba ms cerca del nico lugar que
realmente quera estar. Nuestros ojos no se apartaban del otro. Estir la
mano hacia m y me acerc justo antes de que su boca cubriera la ma.
Estar en sus brazos, sintiendo su boca en la ma, sintiendo el calor de su
cuerpo y oler ese aroma picante que era nicamente de Trace, hizo que mi
alma suspirara.


212
Sent la renuencia en l mientras se alejaba y cuando examin aquellos ojos
de acero azul slo haba tantas emociones ardientes all. Su voz era cruda
cuando susurr:
Viniste.
Siempre.
Perdname.
Lo he hecho. Mir alrededor del lugar antes de preguntarle: Dnde
est todo el mundo?
Una leve sonrisa tir de su boca antes de que ofreciera:
Tenemos el lugar slo para nosotros por la prxima hora.
Cmo lo has conseguido?
Conozco al dueo. Extendi la mano y toc mi mejilla y el suave toque
caus un calor abrasador justo debajo de mi piel.
Hay tantas cosas que necesito decirte, pero por la prxima hora slo
quiero abrazarte. Est bien?
Sent las lgrimas picando los ojos mientras sostena su tierna mirada.
Ms que bien.
Su mano recorri mi brazo y entrelaz los dedos mientras caminaba hacia
la pista de baile. Me volte y envolvi su brazo alrededor de mi cintura
tirndome contra de l. Levant mi mano rozando sus labios con mis
nudillos y luego coloc nuestras manos unidas sobre su corazn.
Esa mujer era una trampa. Fing hacer la nica cosa que saba que hara
irte. Siento tanto por haberte herido pero te apart porque tem por ti.
Pens que podra dejarte ir, pens que estabas mejor sin m, pero t posees
mi cuerpo y el alma. Tenas razn, Ember, me atormentabas cada da. No
puedo volver a vivir de la manera que lo hice, porque sabes que me ha
cambiado. Una leve sonrisa tir de sus labios antes de aadir: Todo lo
que quiero es a ti.
Agarr la parte posterior de su camisa mientras me presionaba an ms
cerca de l antes de que le susurrara:


213
Ese sentimiento es mutuo.
Te amo, Ember.
Te amo, Trace.
Durante la siguiente hora nos quedamos justo donde estbamos,
abrazados, cuerpo a cuerpo, y permanecimos en silencio pues las palabras
no eran necesarias. Cuando Trace se apart de m despus de la hora
estaba reacia a liberarlo.
No merezco una segunda oportunidad, Ember, ya lo s. Te hice dao y
traicion tu confianza, pero estoy pidiendo que por favor me des una. La
nica cosa que he aprendido con certeza absoluta en estos ltimos meses
es que no puedo vivir sin ti. Estoy dispuesto a compartir contigo todo, pero
gran parte de lo que tengo que decir es que va a ser muy difcil para ti
enterarte. Algo de ello puede incluso pasar por m, pero estoy dispuesto a
correr ese riesgo. Todo lo que pido es que reserves tu opinin hasta que lo
hayas odo todo. Sostuvo mi mirada mientras me preguntaba: Puedes
hacer eso?
Nada de lo que digas me apartar de ti. Contarme todo, compartirlo, te
ayudar a sanar y es por eso he querido que te abras a m. No podrs ser
verdaderamente libre de tu pasado hasta que llegues a un acuerdo con l y
lo dejes ir. Quiero que lo dejes ir porque tu futuro est de pie justamente
frente de ti.
Su sonrisa me dej sin aliento cuando pregunt:
Vendras conmigo?
Me acord de otro momento en que me dijo esas mismas palabras.
Respond instintivamente como lo haba hecho antes:
S.
Tom mi mano y me condujo a la salida. Cuando llegamos a su
motocicleta, coloc el casco en mi cabeza antes de montar y sostenerla
para m. Me sub y envolv mis brazos alrededor de su cintura. Alz la
mano y cubri las mas cerradas y apret antes de que la arrancara y tirara
el freno.
Al llegar a su edificio de apartamentos, se detuvo y esper a que entrara
antes de que l me siguiera, tomando mi mano me condujo escaleras


214
arriba. Tan pronto como estbamos en su apartamento, me acompa a la
cocina. Me sirvi una copa de vino antes de tomar una cerveza de la nevera
para l. Una vez que nos acomodamos en la mesa de la cocina, se pas la
mano por su pelo puntiagudo y tom un largo trago de su cerveza.
Lo mir y pude ver lo mucho que esta conversacin iba a costar, me dira lo
que fuera que necesitara, pero tena que contarle sobre mi encuentro con
su to. Precisaba enterarse de lo que s antes de que compartiera conmigo.
No era correcto no decirle.
Antes de que empieces, Trace, tengo que decirte algo.
Se vea muy nervioso, pero sus ojos nunca se apartaran de los mos.
Est bien.
S quin es Charles Michaels. S que es tu to.
Vi como sus dedos se pusieron blancos mientras apretaba la botella de
cerveza con tanta fuerza en su mano que pens que podra romperse.
Cmo te enteraste?
Lo busqu, quera saber lo que l tena sobre ti. Me encontr con l y me
pidi que lo ayudara. Me pidi que te preguntara sobre algo que sucedi
hace trece aos.
Trace se levant y destroz la botella de cerveza contra la pared del fondo
y comenz a pasearse como una pantera enjaulada. Sus ojos se
encontraran con los mos y era como si estuviera mirando a travs de m.
Por qu?
Pas una mano por el cabello cuando me levant y camin hasta el otro
lado de la habitacin.
Porque es un narcisista y t podras ser un problema potencial para sus
planes, pero yo, te amo, Trace, y has estado sufriendo solo durante mucho
tiempo.
Trace de espaldas hacia m, estaba tan rgido, tan tenso. Sus manos
cerradas en puos a sus costados, as que me acerqu y envolv mi mano
alrededor de uno de sus puos y alc la vista a su cara y vi que sus ojos
estaban cerrados y las lgrimas rodaban por sus mejillas.


215
Dime. Djame llevar algo de tu carga. Por favor, djame entrar.
Me envolvi con sus brazos mientras enterraba su rostro en mi cabello.
Despus de un momento, se retir, agarr mi mano y me condujo a la sala
donde me tumb sobre el sof prcticamente sostenindome en el regazo.
Un fin de semana de hace trece aos me enter de que mi padre estaba
haciendo dao a mi hermana.
Me gir en su regazo mientras el temor llen mi vientre y examin sus ojos
vacos antes de escuchar las prximas palabras; palabras que llegaron a mi
pecho y me arrancaron el corazn.
Pens que era slo a m.
Estaba completamente entumecida cuando las emociones que ni siquiera
poda comenzar a entender me llenaron. Se limit a observarme con ojos
vacos. De alguna manera me las arregl para preguntar:
Cunto tiempo Trace?
Todo comenz cuando tena nueve aos: la ltima visita de la noche, un
toque inapropiado, pero no fue hasta que tuviera diez aos que en realidad
l...
No termin la frase, pero no era necesario que lo hiciera, entonces
continu.
... pero no se detuvo mucho tiempo despus de que comenz y saba que
eso era porque mi hermana estaba llegando a la edad que l prefera. Me
qued en la casa por ella y aun as, le fall.
Oh, Dios. Poda verlo como un hermoso nio y su padre... Sent la bilis
subiendo hasta mi garganta mientras corra por el pasillo hasta el cuarto
de bao, llegando justo a tiempo, y despus me puse de rodillas en frente
de la taza del bao mientras las lgrimas bajaban por mi cara. No saba qu
haba pensado que eran sus demonios, pero no me esperaba eso, no
esperaba algo tan vil y depravado. Que Trace fuera el hombre bueno,
amable y compasivo que era despus de sufrir una infancia tan enferma
como la que haba vivido, slo demostraba la increble persona que era. Su
voz sonaba muy distante cuando le o hablar desde detrs de m.
Entendera si quisieras irte y entiendo tu rechazo. Como he dicho, estoy
sucio, Ember.


216
Mis ojos se abrieron de golpe y miraron hacia los suyos cuando la furia
ardi aplastando el dolor.
Sucio? T? Me levant y me acerqu a l mientras mi ira hacia su
padre se desbordaba. Eras un nio, un alma inocente, que fue abusada
por una de las personas que ms deberan haberlo amado. Sufriste solo y
en silencio, tratando con algo a lo que la mayora de los adultos no pueden
hacer frente, y te miraste? Eres el ms fuerte, ms valiente, el hombre ms
amable que he conocido. No me mires as! Viniste en mi ayuda cuando
estaba siendo asaltada, me rescataste varias veces cuando necesitaba ser
rescatada. La mayora de los chicos que son abusados se convierten en
abusadores, pero t no. T proteges todos a tu alrededor. La nica persona
de la que abusas es de ti mismo, pero el hecho de que te has quedado para
hacer frente a todo esto solo durante tanto tiempo, que no puedo decir que
te culpe.
No se movi, se qued all mirndome mientras me mova hacia l. Me
detuve justo delante de l antes de tocar con mi mano su mejilla; cerr los
ojos y se apret en mi mano. Cuando habl, mi voz era un suave susurro.
Trace, te amo verdadera, completa e irremediablemente. Ya no tienes que
sufrir en silencio y te juro por Dios que nunca dejar que nadie te haga
dao otra vez.
Me envolvi en sus brazos y me abraz con tanta fuerza contra l.
Te amo, Trace.
Le o llorar, sent sus lgrimas en mi cuello, el temblor de sus hombros, as
que lo tom con ms fuerza y le ofrec la tan necesaria desde hace mucho
tiempo comodidad que se mereca. Cuando l se retir un poco ms tarde,
busc mis manos.
Me gustara decirte el resto.
Est bien.
Mantuvo slo una de mis manos y me llev de vuelta a la sala donde me
tir hacia abajo sobre el sof con l. Me envolvi en sus brazos con la
espalda contra su pecho cuando finalmente habl, diciendo su pesadilla en
voz alta.


217
Pens que era slo yo, Ember, y a pesar de que me puse a buscar signos y
la vigilaba por la noche, l era ms cuidadoso con ella y ahora me doy
cuenta de que estaba a la espera de las noches en que yo no estaba en casa.
Mir de nuevo hacia l cuando aadi:
Empec temprano, Ember, a joder y ahora s que lo hice porque era mi
manera de tener cierto control. Estaba fuera esa noche consiguiendo mis
rocas mientras mi padre estaba... Apret los puos y pude verlo, el asco
y el ardor en sus ojos del auto-odio.
Es por eso que crees que eres slo bueno para el sexo?
He estado condicionado desde que era un nio.
No, fuiste abusado y no tomars la culpa de tu padre. l y slo l tiene la
culpa. Pude ver que no estaba de acuerdo conmigo, as que fui
intencionadamente dura en respuesta: As que tu hermana tambin tiene
la culpa.
Sus ojos ardieron con el fuego antes de que hiciera todo menos rugir su
negacin.
No!
Por qu t y no ella? Lo forc a mirarme. Ninguno de ustedes tiene
la culpa, Trace. Slo ese animal que es tu padre tiene la culpa.
Pareci pensar en eso por un momento antes de que me jalara hacia l y
me diera un beso en la cabeza.
Gracias por eso.
Cuntame el resto.
Inhal y exhal lentamente antes de terminar.
Esa noche le rogu a mi madre que buscara ayuda, incluso sabiendo que
estaba completamente desinteresada en sus hijos. Ni siquiera puedo
recordar cmo luca mi madre porque nunca nos dio a ninguno de los dos
una hora al da, pero le rogu esa noche, a causa de mi hermana, que nos
sacara como del infierno de all. No obstante, ella ni siquiera se movi del
sof. Fue como si estuviera en una zona afuera, un estado en el que sola
estar, as que met a mi hermana en el coche con la intencin de ir a un
mdico pero no planeaba estrellarme contra un rbol. Lo siguiente que


218
supe fue que estbamos en el hospital y ah me enter de que mi hermana
haba salido a travs del parabrisas. Los mdicos pensaron que iba va a
morir, pero vivi, aunque no fue la misma de nuevo.
Me di la vuelta para mirarlo de frente y cubr su rostro con mis manos
mientras sus ojos se llenaban de lgrimas mirando a los mos.
Es por eso que odias los hospitales.
Asinti antes de agregar:
Yo la hice de la forma en que es ahora. A veces me pregunto si no es lo
mejor, porque no recuerda el abuso. La mente que tiene ahora es siempre
feliz, como la de nio en su felicidad.
Pero t lo recuerdas por los dos.
Soy su hermano mayor. Es mi trabajo preocuparme por ella.
Alcanc el brazo de Trace siguiendo su tatuaje, corriendo mi dedo sobre l.
Maestro de tu propio infierno.
Mis ojos se encontraron con los de l mientras las lgrimas corran por mi
cara y agarr sus manos para unir nuestros dedos.
Nunca volvers a estar solo.
Me sostuvo la mirada mientras el amor llenaba sus ojos. Me inclin hacia l,
presionando mis labios contra los suyos. El beso fue slo eso: una oferta,
un reconfortante beso, y cuando me apart luca menos perseguido.
Qu pas con tus padres?
Fueron asesinados.
Saba que mi rostro haba palidecido ante ese anuncio mientras deca
incrdula:
Qu? Cundo?
... esa noche. La polica afirm que haba habido una invasin en la casa,
pero, Ember, s que no fue eso. No haba habido casos anteriores de robos
en la zona y que hubiera terminado en un doble asesinato, con una de las
vctimas siendo una heredera, no haba ninguna posibilidad. No puedo


219
probarlo, y realmente he intentado, pero hasta hace muy poco, crea que mi
to Charles los haba matado.
Y entonces me acord del papel en la unidad de almacenamiento. Los
horribles asesinatos relatados eran los de los padres de Trace.
Es por eso que reaccionaste tan fuertemente cuando oste hablar de l en
las noticias.
S. l trabaja para el Senado y su pasado, mi pasado, va a ser
desenterrado y aunque es bastante malo, si realmente es un asesino, har
cualquier cosa para mantener su secreto.
Es por eso que temas por m.
Toc mi cara antes de responder en voz baja:
S.
Qu te hizo pensar que fue tu to?
Siempre ha tenido aspiraciones polticas y hacer una campaa poltica
puede ser muy costoso. Si algo le suceda a mi mam y pap, sus bienes,
excepto los fideicomisos que ella haba creado para mi hermana y yo, iran
a mi to. Adems, mi padre era un hijo de puta y no algo que un aspirante a
poltico quiere en su armario. Sacarlos habra resuelto los dos problemas
para mi to.
Por qu tu to correra ese riesgo, sobre todo si quera entrar en la
poltica? Salir impune de un asesinato es casi imposible y lo es por partida
doble para un candidato poltico cuyas historias son desenterradas y
registradas con un peine de dientes finos.
Lo conociste. Es un narcisista egosta y cree profundamente que es
intocable.
Dijiste que pensaste que lo hizo... ya no lo haces?
Pas una mano por su pelo antes de responder.
No estoy tan seguro. Desde que me dijiste que te consigui ese trabajo,
lo he estado vigilando. Es arrogante, ambicioso y cruel, pero su alcance
fuera podra ser tan slo eso. Estoy de acuerdo contigo; tratar de ayudarme
es autocomplaciente para l, pero es posible que sea tan slo un miserable
y ensimismado ser humano y no un asesino.


220
Llegue a la misma conclusin despus de encontrarme con l.
Me estudio por un minuto antes de llegar a tocar un mechn de mi cabello.
Qu ests pensando?
Realmente me presionas para que te proteja.
La ternura se apodero de su rostro mientras me sostena la mirada y
respondi.
Mi to nunca ha pagado por la atencin de mi hermana y ma. l saba lo
que estaba sucediendo en nuestra casa y no hizo nada. Y luego se est
postulando para el Senado y de repente ah est, mostrando inters por m
y por extensin en ti. Realmente cre que solo estaba interesado porque
estaba tratando de averiguar lo que recuerdo de aquel entonces, lo creble
que puede ser, y cuan potencial puede ser. He vivido durante tanto tiempo
con la creencia de que era un asesino, y vi lo que cre que era capaz de
hacer. Conociendo de tu presencia ahora en su radar por m me envi al
lmite. Te aleje arduamente porque no poda soportar la idea de que algo te
sucediera por mi culpa. Cuando te dije que habamos terminado, se rompi
mi maldito corazn al ver la expresin en tu rostro, el dolor que te cause y
sabiendo de que todo era una mentira. Pero incluso si Charles es inocente,
alguien asesin a mis padres, y se sali con la suya. Con Charles como el
centro de atencin, su familia tambin est metida en esto, as todo este
escndalo se puede desenterrar. El asesino de mis padres se va a poner
muy nervioso lo que significa que todava hay peligro, Ember.
Y lo enfrentaremos juntos.
Sus ojos se llenaron de lgrimas mientras envolva mi cara entre sus
manos.
En mi vida nunca he tenido lo que tengo contigo. He estado solo durante
mucho tiempo, nunca compart con nadie, no saba cmo hacer participar a
la gente y hablar sobre m, ya que nunca supe hacerlo. Aprend que era ms
seguro mantenerme cerrado. Te dije tan poco sobre m y aun as te
preocupabas por m, te quedaste, te comprometiste y eventualmente me
amaste. Incluso cuando era cruel e indiferente no te alejabas. Te quedaste,
Ember, y no tienes ni idea de lo que significa para m. Odiaba lastimarte y
engaarte, y mantener la distancia, se me rompi el corazn, pero me di
cuenta de algo. Pude dejarte entrar, compartir mis ms oscuros secretos
contigo porque sabias que estaba daado y aun as t todava me amabas.


221
Las lgrimas corran por mis mejillas mientras lo miraba.
Todava te amo, Trace.
Y voy a tratar de merecer ese precioso regalo todos los das de mi vida.
Te lo mereces, Trace, siempre lo has tenido.
A dnde vamos desde aqu, Ember?
Quiero estar contigo, pero solo funcionar si no me apartas ni me
rechazas.
El instinto me dice que haga eso precisamente, pero te quiero ms de lo
que he deseado algo. Me va a tomar algn tiempo romper un viejo habito,
pero por ti lo har.
Sostuve su tierna mirada mientras mi corazn dola con amor.
Te quiero ms de lo que he querido en mi vida.
Entonces me bes, sell su boca sobre la ma y me mostr lo mucho que
me amaba. Cuando se apart, toc mi mejilla y una sonrisa se dibuj en
sus labios. Mi corazn golpeaba contra mi pecho ante la mirada de ardiente
amor en sus ojos.
Trace, dnde est tu hermana?
Est en una instalacin de primera, lo mejor que pude encontrar. La
visito todas las semanas.
Puedes llevarla algn restaurante si lo deseas?
Me miro con una expresin extraa antes de responder.
Si, a ella le gustara.
Te vi.
Qu? Cundo?
Ese da, que llegu a casa a pie y me estabas esperando. Yo iba a ese
restaurante para el almuerzo y te vi con ella, en la ventana de enfrente, y
mi corazn se rompi. Y cuando te pregunt acerca de dnde habas
estado dijiste que estabas en el gimnasio.
Estiro su mano hacia m y me atrajo hacia l.


222
Lo recuerdo. El dolor en tu rostro cuando te ment, me rompi el
corazn. Y entonces me dijiste que creas en profecas auto impuestas y yo
ya saba que iba a perderte pero no era lo suficientemente fuerte para
mantenerme apartado de ti.
Lo eres, sin embargo, Trace, eres lo suficientemente fuerte pero no
estabas preparado para compartir.
No, pero lo estoy ahora. Acun mi rostro con sus fuertes manos. Me
gustara que la conocieras.
Realmente me gustara eso, Trace. El nombre de tu hermana es Chelsea,
no es as?
Sonri antes de responder.
S.



223
Captulo 16
Traducido por Elena Ashb,
SOS Steffanie & Melusanti
Corregido por bibliotecaria70

cres Ondulantes estaba nombrado acertadamente ya que el lugar
estaba situado entre acres y acres de ondulantes colinas verdes.
Ubicado en la hermosa y afluente zona de Westchester, Nueva York,
realmente era un lugar encantador. El largo camino bordado de rboles se
abra a un extenso edificio de piedra que estaba rodeado de jardines, que
imaginaba podra llenarse de color en primavera. Trace sac su motocicleta
hasta un estacionamiento cerrado mientras el encargado sala de su cabina
para saludarnos.
Seor Montgomery, bienvenido.
Hola, Sam.
Por favor, siga adentro a la derecha. Sam presion un botn que estaba
discretamente oculto en la pared de la cabina haciendo que las puertas se
abrieran en silencio. Mientras Trace aparcaba, no pude dejar de notar que
los coches en el aparcamiento eran extranjeros y muy caros. Trace me
esper para subir antes de seguir, tomando mi casco y colocndolo en su
moto. Tom mi mano y me mir nerviosamente, casi con torpeza, y luego
ofreci,
Chelsea apenas estar terminando el almuerzo y despus... bueno, uh,
por lo general le gusta caminar al estanque para alimentar a los patos.
Me gusta darle de comer a los patos.
l sonri y la calidez de su sonrisa hizo un largo y lento tirn en mi
corazn. Baj la cabeza antes de que susurrara:
Me gustas.
Empezamos en el edificio y en cuanto mis ojos se adaptaron, qued
impresionada con cuan elegante y cmodo pareca el lugar. Los colores
eran calmantes y los pequeos detalles de flores frescas y plantas en
A


224
maceta hacan que el lugar se sintiera ms como una casa en lugar de un
hospital. Trace me condujo por el pasillo hasta la habitacin 114 antes de
llamar. Cuando la puerta se abri, fuimos recibidos por una hermosa mujer
con una gran sonrisa en su rostro.
Trace.
Ella lanz los brazos alrededor de su hermano mientras l le abrazaba. Di
un paso atrs para darle a los dos un momento. Me di cuenta cuando vi a
Trace con su hermana que su acto de bondad a la nia en la feria realmente
haba sido instinto. Apostara dinero a que a Trace le haba recordado a
Chelsea. Cuando Chelsea se alej de su hermano, sus ojos grises se
volvieron hacia m y su sonrisa, me di cuenta, nunca vacil.
Chelsea, esta es mi amiga, Ember. Te habl de ella.
Mi corazn dio un salto ante sus palabras y cuando mis ojos se movieron a
los suyos, el amor me llen. l le habl de m por lo que incluso si no
hubiera estado dispuesto a compartirla conmigo, me comparti con ella, y
eso me hizo sentir muy bien.
Ella es muy bonita, como dijiste.
Y luego extendi su mano hacia m y me sonri.
Soy Chelsea. Encantada de conocerte, Ember.
Tom su mano en la ma mientras una sonrisa se dibuj en mis labios por
su inocencia infantil.
Es para m un gran honor conocerte, Chelsea.
Ella me gusta, Trace.
Y entonces sus ojos se volvieron hacia su hermana.
Podemos alimentar a los patos ahora?
l le tom la mano y sonri.
Por supuesto.
Mientras caminbamos, no pude reprimir la sonrisa porque Trace tena
razn, realmente era muy infantil.


225
Ella corri a nuestro alrededor, saltando a veces, contndonos historias
sobre la fabricacin de galletas con chispas de chocolate, mirando
pelculas, jugando con sus amigos. Era, sospechaba, unos aos mayor que
yo, pero tena los modales de una nia de ocho aos de edad,
despreocupada y feliz.
Observ a Trace, mirndola, y me enamor de l de nuevo porque la
fealdad que le persegua, no dejaba que se acercara a ella. Mi corazn
tambin sufra por l porque pude ver en esos hermosos ojos que cuando
miraba a su hermana se senta responsable, se senta culpable, y eso no era
justo porque l slo haba sido un nio cuando pidi ayuda y se la haban
negado. Haba sido slo un nio de quince aos abandonado a su suerte a
buscar esa ayuda.
Llegamos a la laguna, una hermosa piscina de zafiro que reflejaba el sol
como miles de pequeos diamantes descansando sobre la superficie. Los
patos silvestres nadaban un poco en la distancia. La vibrante cabeza verde
de los patos machos era todo lo contrario de la cabeza marrn de las
hembras, pero, tan pronto como los pedazos de pan tocaron el agua
reluciente, todos los patos corrieron hacia Chelsea hacindole chillar de
alegra infantil.
No son ellos tan bonitos? Las nias deben tener los colores bonitos, no
crees, Ember?
As es, Chelsea.
Trace alcanz mi mano y, cuando alc la vista a su cara, sonri y luego
giramos nuestros ojos a Chelsea. Durante la hora siguiente, vimos su
alegra mientras alimentaba a los patos.
Ms tarde, Trace me llev a ese restaurante y una vez que nuestra orden
haba sido tomada, alcanz mi mano a travs de la mesa. El gesto era tan
parecido a la que fui testigo con l y Chelsea, que caus un pequeo tirn
en mi corazn antes de que l dijera:
Gracias por venir conmigo. S que Chelsea disfrut mucho conocerte.
Es encantadora, Trace.
Se qued en silencio por un minuto, sus pensamientos eran suyos antes de
que ofreciera en voz baja:


226
En pocos meses, tendr veintisis Debera estar saliendo, tal vez casada
con un hijo propio, en lugar de eso ella es perpetuamente una nia de ocho
aos de edad, con las alegras, las tristezas y tambin las limitaciones.
Trace, alguna vez consideraste que si t y Chelsea no hubieran salido de
la casa esa noche, t y Chelsea habran muerto, tambin?
En respuesta a mis palabras solo se sent all, inmvil, y yo saba, por su
reaccin, que no haba pensado en eso. Apret su mano antes de que
aadiera:
Perpetuamente ocho es mucho mejor que perpetuamente muerto, Trace.
T la salvaste y en ms de un sentido.
Trace me trajo de vuelta a Trent y aparc su moto en la acera antes de que
me acompaara hasta la puerta. Dud en entrar porque no estaba
dispuesta a dejarle, pero al mismo tiempo los dos ltimos das haban sido
tan emocionales que necesitaba un poco de tiempo para procesarlo todo.
Gracias por venir conmigo a ver a Chelsea.
Es encantadora, Trace. Me sent muy feliz de conocerla.
Sus ojos sostuvieron los mos mientras pasaba su dedo por mi mandbula.
Puedo verte maana?
Realmente me gustara eso.
Te recojo al medioda?
Estar esperando.
Se inclin hacia m y roz sus labios sobre los mos antes de que se
apartara y sonriera.
Buenas noches, Ember.
Me apoye en la puerta y prcticamente suspire:
Noche.
Cuando entr en el apartamento, Trent me esperaba con una copa de vino.
Ni siquiera espero a que colocara mis llaves en la mesa antes de
preguntarme:


227
Quieres hablar de ello?
Sonre mientras caminaba hacia el sof y me acomod a su lado, tratando
de alcanzar la copa.
Me conoces tan bien.
Cmo te fue?
Fue maravilloso, su hermana es hermosa y dulce.
Trent se recost en el sof y sonri.
Comienza por el principio.


A la maana siguiente, estaba terminando de vestirme cuando son el
timbre. Sal a la sala al igual que Trent para abrirle la puerta a Trace. Yo
note la tensin y entend. Trent era un buen amigo.
Trent dijo Trace y luego sus ojos encontraron los mos cuando una
sonrisa se dibuj en sus labios. Luces hermosa, Ember.
Me sonroj mientras la sonrisa de Trace se vuelve un poco perversa.
Me acerque a la puerta y tome la mano de Trent y la apret.
Te ver ms tarde.
Que se diviertan dijo Trent antes de darme un beso en la mejilla.
Gracias.
Trace y Trent se dieron las manos antes de que Trace me siguiera por el
pasillo. Nosotros estbamos a mitad del pasillo cuando Trace agarr mi
mano. Baj la vista hacia nuestras manos unidas y provoc que Trace
preguntara:
Esto est bien?
Le mir y vi que en realidad estaba nervioso hacindome sentir toda
caliente y pegajosa en mi interior.
La sonrisa era totalmente involuntaria antes de contestarle:


228
Por supuesto.
Sonri mientras sostena mi mano con ms fuerza. Llegamos a su moto
antes de que colocara el casco en mi cabeza. Momentos ms tarde estaba
conduciendo por la calle cuando apret mi agarre en Trace, apoyando mi
mejilla en su espalda, sent el estremecimiento que le recorri como
respuesta me extrajo una sonrisa. Nos conducimos por un tiempo antes de
llegar a nuestro destino y cuando vi que estbamos en Nathan, senta el
amor quemndome. Trace me baj de la moto con una sonrisa tirando de
su boca.
Un hot dog con todo.
Te acordaste!
Su palma acun mi mejilla mientras bajaba su cabeza y apretaba sus labios
con los mos. Tom mi mano y me llev a la ventana para ordenar.
Al da siguiente, recib un paquete y ya saba que era de Trace. Me apresur
abrirlo para revelar el ms hermoso osito de peluche Steiff. La nota que
acompaaba al paquete simplemente deca:
Te deba uno. Con amor, Trace


En la semana siguiente, pase todos los das y casi todas las noches con
Trace pero siempre me lleva a casa al final del da y me deja en la puerta
con un beso de buenas noches. Una noche, me llev a su apartamento
donde comimos palomitas y vimos a Christian Bale como Batman. Otra
noche, solo dimos un paseo por el pueblo, hablando.
Saba lo que estaba haciendo: tratar de que volviramos a conectar,
tratando de llevarnos a donde habamos estado antes de que me apartara.
Ese pensamiento, era innecesario. Por mucho que me encantaba cada
segundo que pasaba con l, comprend por qu actu como lo hizo. Le
amaba, nunca le dejar, es ms le necesitaba. Quera que me abrazara, me
tocara, me amara.
Estbamos cenando, en el pequeo lugar de Greek, estbamos a punto de
terminar nuestros platos principales cuando toco la mano de Trace bajo la
mesa.


229
Trace?
S, cario.
Me acerqu a l para que nadie ms me oyera.
Trace, si no me haces el amor, creo que podra volverme loca.
Su reaccin fue divertida de ver. Al igual que su actitud cambia con el sexo.
Sus ojos ardan como el fuego y pude ver todo su cuerpo comenzar a
temblar de necesidad.
Ests segura?
Dios, s.
Slo comprobaba!
Lo hicimos afuera del restaurante antes de que Trace me atrajo hacia l y
me besara tan perversamente que mi estmago revoloteaba de deseo. No
haba duda de lo que estaba en su mente mientras tomaba mi mano y
prcticamente corrimos a su moto. Rompimos varias leyes de trnsito
antes de regresar a su apartamento en menos de diez minutos.
Al entrar a su apartamento, dio un paso a un lado como un caballero
esperando que pasara delante. Cerr la puerta detrs de nosotros y me
volv hacia l para encontrarle apoyado en la puerta mirndome. La mirada
en sus ojos quemaba de deseo todo mi cuerpo. Saba que no iba hacer
ningn movimiento, quera pero estaba siguiendo mi ejemplo. Quera que
me tocara, quera tocarle, as que le sostuve la mirada antes de susurrar:
Hazme el amor, Trace.
Eso fue todo lo que necesit. l, camino atreves del piso y me tomo en sus
brazos. Su boca se fundi con la ma, mientras sus manos buscaban el
dobladillo de mi camisa, tirando de l, solo lo suficiente para deshacerse de
la prenda. Mis manos estaban ansiosas por la sensacin de su fuerza, la
suavidad de su piel mientras pasaba mis dedos por su espalda causando
que todos sus msculos se tensionaran y endurecieran como respuesta.
Me levanto en sus brazos y comenz a caminar por el pasillo hacia su
cuarto con mi boca presionada en su cuello, chupando la sangre debajo de
la superficie de su piel, antes de que le mordiera, sacndole un gruido de
su garganta. Me tir a la cama y mientras saltaba sobre el colchn desnudo,


230
la belleza de su cuerpo hacia que el deseo quemara dentro de m, y
entonces se abalanz, enjaulndome con su ereccin y duro cuerpo.
No puedo esperar, Ember. Tengo que estar dentro de ti. Sus manos me
levantaron la falda, sacndome las bragas. Entr en m con una larga y dura
estocada y me quede sin aliento mientras me estiraba para tomarle pero al
mismo tiempo levante las caderas para tomar ms de l.
Oh Dios, te sientes tan bien gru cuando comenz a moverse,
lentamente al principio, ya que cada golpe causaba una deliciosa tensin
para construir hasta que me sent que me estaba desgarrando por el placer
que senta hasta el punto de doler. Agarr su sublime culo como
animndole para ir ms profundo, ms fuerte, ms rpido y cuando lo
hizo, me romp en pedazos, gritando su nombre. Lo sent tensarse y con
dos golpes ms potentes, cerr los ojos, echo la cabeza atrs y rugi su
liberacin.
Cuando se desplom encima de m, yo estaba dbil y saciada hasta que su
mano se cerr sobre mi pecho y apret mi pezn entre su pulgar e ndice.
Al igual que la tensin comenzaba a crecer de nuevo.
Trace, no podemos.
Cuando levant la cabeza, con el deseo y la lujuria ardiendo en sus ojos,
saba que podramos, de hecho, lo hicimos.
Esa noche estaba teniendo problemas para dormir, as que me qued un
rato viendo la pequea elevacin y descenso del pecho de Trace y estaba
feliz de que sus sueos parecan estar al margen de los horrores de su
infancia.
Despus de una hora sin sueo, decid hacerme un poco de leche caliente,
sal de la cama y me puse la camiseta de Trace y, la chaqueta en el pasillo.
Tan pronto como entre en la cocina, vi una botella de vino en la mesa y
opte por tomar un vaso de l en cambio.
Tom mi copa en la sala y me sent en el sof, poniendo mis piernas por
debajo de m, antes de mirar por la ventana mientras mis pensamientos se
dispararon al azar en mi cerebro.
Trace y su hermana fueron abusados sexualmente cuando eran nios y el
pensamiento de dos almas preciosas siendo violadas me enfureci de una
manera que nunca haba sentido antes. Las lgrimas llenaron mis ojos


231
pensando en l, en ambos, como jvenes nios indefensos en una situacin
en la que no tenan ningn control. En el caso de Trace, se explicaba en su
comportamiento en la edad adulta: la gran cantidad de mujeres-citas
solteras, el sexo, la lucha. Todo lo que hizo en su vida adulta, le controlaba.
Nunca haba tomado el control de sus manos.
Su padre se fue a la ligera. Tendra Que haber sufrido el dolor y la
impotencia que haba infringido a sus hijos. Y su madre qu mierda era su
problema? Cmo demonios, una mujer poda tener hijos, y luego sentarse
y permitir que el dao llegara a ellos?
Me sequ mis ojos llorosos pero estaba agradecida de que Trace finalmente
fue capaz de compartir su infierno. El hecho de que fue conmigo me toc y
me hizo sentir una conexin con l que nunca nadie haba tenido. Tal vez,
despus de haber hablado de ello y de frente, l realmente comenzara a
sanar.
Me preocupaba que sus padres hayan muerto, fueron asesinados y,
posiblemente, de la mano de alguien cercano. Fue el motivo para ayudar a
los nios o era para su beneficio personal? Y su to? Su inters por Trace
era realmente para descubrir lo mucho que recordaba de aquella noche?
bamos a necesitar a su to Josh despus de todo.
Estaba tan perdida en mis pensamientos, que no me di cuenta que Trace se
me haba unido hasta que estuvo de pie justo frente a m. Gracias a Dios, se
haba puesto sus calzoncillos bxers, aunque en realidad era un poco ms
provocador que si hubiera estado all desnudo. Dios mo, era hermoso:
desde sus anchos hombros, su pecho musculoso y sus abdominales, y an
ms abajo a la deliciosa V de msculo que desapareca bajo la cinturilla
de sus calzoncillos y hasta los muslos y pantorrillas increbles.
Antes de que me diera cuenta de lo que estaba haciendo, estaba sentada
all abanicndome mientras tomaba sorbos repetitivos de mi vino tratando
de saciar m, de repente, garganta reseca. Cuando por fin logr levantar los
ojos hacia l, le vi sonrindome.
Lo siento pero eres precioso, Trace. Realmente, podra mirarte todo el
da.
Se agach justo frente a m y tom mi copa para colocarla sobre la mesa
antes de que pusiera sus manos en mis piernas.
Me gusta que ests mirando.


232
Pas sus manos por mis piernas y debajo de la camisa que llevaba antes de
levantarla un poco para que sus dedos pudieran trazar el tatuaje en mi
cadera. Sus ojos seguan sus movimientos y luego se clavaron en los mos.
Su voz era ronca cuando dijo:
No tienes idea de lo que esto me hace a m: sabes que te has marcado a ti
misma, para hacerme una parte permanente de ti, que pensaras que era lo
suficientemente bueno para hacerlo.
Trace.
Toc mis labios con su dedo antes de que continuara:
Nunca he tenido a nadie en mi vida tratndome como si fuera digno de
cualquier cosa. Por lo general era slo una molestia, un entretenimiento o
un pedazo de culo, pero no un hombre digno de respeto o amor, hasta ti.
Se arrodill frente a m y enmarc mi cara con sus manos antes de rozar
sus suaves labios sobre mi rostro en un toque que era, a la vez, reverente y
profundamente conmovedor. Sent sus labios moverse en contra de la
delicada piel debajo de mi mandbula cuando susurr:
Todo lo que soy, Ember, este hombre muy daado e indigno, es tuyo.
Trace. Retrocedi y se encontr con mi mirada y saba que, en la ma,
poda ver lo mucho que le amaba. Al ver la misma emocin mirndome de
vuelta, haba lgrimas pinchando mis ojos mientras me acercaba y pasaba
mi mano por su mejilla. Sabore la sensacin de l cuando agradec en
silencio cualquiera que sea el ms alto poder que le trajo a mi vida. Te
ves a ti mismo a travs de gafas muy contaminadas, Trace, pero yo te veo a
ti por ti y eres absolutamente digno.
Su boca cubri la ma robando lo ltimo de mis palabras mientras me
besaba con todas las emociones encendidas a travs de l. Un poco ms
tarde se apart de m, pero no pareca querer perder todo contacto cuando
su pulgar se acerc y se frot sobre mi labio inferior mientras sus ojos se
clavaron en los mos.
Tom su mano y tir de l para que se una a m en el sof, cuando me mov
para curvarme a m misma a su regazo. Envolv mis brazos alrededor de l,
apret mis labios en su cuello y me sonroj cuando vi que lo marqu con
amor. Trace not el color que se levant en mis mejillas y sonri, una gran,
gran sonrisa feliz.


233
Me marcaste, Ember, me gusta.
T me has marcado, tambin, simplemente no puedes verlo.
O el enganche de su respiracin mientras envolva sus brazos alrededor de
m y me abrazaba con fuerza contra l.
La primera vez que vi esto y me di cuenta de qu se trataba, me sent
atrada por l y por ti dije mientras arrastraba mis dedos sobre el tatuaje
en su brazo antes de levantar la vista para encontrarme con su ardiente
mirada. S por qu has elegido esto y me gustara que hubiera una
manera de volver para borrar esa parte de tu pasado, pero el hombre que
ha vivido a travs de lo que t has vivido, el que logr sacarse a s mismo
del infierno y aprendi a controlar sus demonios en lugar de permitirles
controlarle, es el hombre de quien me enamor. Soy grande en el lado
bueno de las cosas y tal vez, a riesgo de sonar arrogante, eso podra ser
tuyo.
Su palma acun mi mejilla mientras sus ojos ardan de amor antes de
susurrar:
Y estoy profundamente agradecido.
Tenemos que mirar las muertes de tus padres, Trace.
Lo s.
Mi to es un investigador privado y es muy discreto.
Pas los dedos por mi pelo y la sensacin de esos dedos fuertes
acariciando mi cuero cabelludo casi me hizo ronronear.
Llamar a tu padre maana. Tengo que hablar con l de todos modos.
Levant la vista ante eso.
Por qu?
Su sonrisa esa positivamente malvada antes de que me diera un beso en la
nariz.
Eso es para que yo lo sepa y para que t lo averiges.
En realidad, hay maneras para hacer que hables.
Su ceja se levant ligeramente ante eso.


234
Cmo?
Mis dedos se clavaron en sus lados mientras intentaba hacerle cosquillas,
pero el hombre no tena en absoluto cosquillas y luego me levant de su
regazo y me dej caer sobre mi espalda mientras un brillo diablico
iluminaba sus ojos.
Oh, amor, no deberas haber hecho eso.
Era como un maestro Jedi en el cosquilleo. Me estaba riendo tan fuerte que
no poda respirar. Cuando finalmente cedi y dej inmviles esos dedos
malvados, haba lgrimas corriendo por mis mejillas de tanto rer. Estaba
mirndome con una combinacin de humor y deseo.
Ests toda ruborizada. Alarg su mano hacia el dobladillo de mi camisa
y comenz a levantarla lentamente mientras sus ojos hambrientos
devoraban cada centmetro de mi desnuda piel expuesta.
Estas ruborizada por todas partes, Ember, eso es tan caliente.
Y luego me levant en sus brazos y me llev por el pasillo.
Pas mi mano por los msculos de sus brazos, mientras le bate mis
pestaas, antes de ofrecerle ms dulcemente:
Vaya, que msculos tan grandes tienes.
Me mir directamente a los ojos cuando respondi:
Eso es una referencia muy apropiada, mi querida Ember, ya que tengo la
intencin de comerte.
Mi mandbula cay cuando me sonroj hasta la lnea de mi cabello, lo que
le hizo rer a carcajadas. Su risa era tan malvada y sexy que hizo que mi
estmago se apretara fuertemente con deseo. Sus labios se rozaron sobre
mi mejilla hacia mi odo antes de aadir:
Hasta que te rompas y mi nombre sea cantado como una bendicin de tu
muy hermosa boca.
Las nicas palabras que podan formar mi brumoso y sexual cerebro
fueron:
Oh. Mi


235
Captulo 17

Traducido por Melusanti, Clau & Mir
Corregido por Bibliotecaria70

aba pasado un mes desde que Trace y yo tenamos nuestro
corazn-a-corazn y todava estaba viviendo en lo de Trent, pero
Trace me preguntaba si me gustara volver con l. Tena mis dudas,
pero realmente crea que las cosas eran diferentes as que al diablo con la
precaucin. Se ofreci a acompaarme a lo de Trent para ayudarme a
empacar, pero quera ir sola para que poder pasar algn tiempo de calidad
con Trent.
Estar aqu cuando vuelvas. Llmame antes de salir y te ver en la acera.
Est bien, pero me voy a quedar a cenar, as que estar un tiempo.
Voy a estar aqu.
Me dio un beso en la frente y mantuvo la puerta-cabina abierta para m.
Una vez que me instal, cerr la puerta y dio un paso atrs en la acera. Me
volv en mi asiento mientras el taxi se alejaba y vi que l segua an all
vindome ir. Trent me estaba esperando cuando llegu.
Hola, Ember. No puedo mentir, estoy un poco molesto por perderte como
compaera de cuarto, pero estoy contento de que las cosas funcionen con
Trace.
Gracias Trent, por ser tan genial. Realmente he disfrutado de mi estancia
aqu.
Tom mi mano y me llev por las escaleras hacia su apartamento.
Vamos, vamos a empacar.
S y pedir comida china.
Se volvi para mirarme por encima de su hombro mientras una sonrisa tir
de su boca.
H


236
Genial.
Ms tarde, cuando empaqu todo, Trent y yo nos sentamos en el suelo en
la sala de estar, comiendo comida china y bebiendo vino, algo que tratamos
de hacer al menos una vez a la semana. Trent tom otro rollo de huevo
antes de que sus ojos se encontraran con los mos.
Slo porque te ests mudando no significa que no podamos seguir
haciendo esto.
Estoy de acuerdo. Tenemos que seguir hacindolo un trato semanal una
semana aqu y una semana en lo de Trace Qu dices t?
Suena perfecto.
Pinch un trozo de brcoli antes de preguntar:
Qu vas a hacer con Kelly?
No lo s. Debera seguir adelante, pero estoy realmente enganchado de
alguna manera en ella. Hay una parte de m que espera que llame.
Tiene tu nmero?
S.
Tal vez lo haga entonces.
Cmo estn las cosas con Trace?
Puse mi plato en la mesa y tom mi vaso.
l comparti mucho conmigo, cosas que nunca haba compartido con
otros, y lo entiendo mucho mejor ahora.
Tom un sorbo de mi vino y sabore por un momento antes de agregar:
Siempre hubo una parte de l que no poda alcanzar, pero desde que se
ha abierto sobre su pasado, no hay ms muros entre nosotros. Es una
persona increble y lo amo con locura.
Trent sonri.
Viste algo en l y lo sostuviste, Ember. Tiene suerte de que te importe lo
suficiente como para quedarte.


237
Creo que yo soy la afortunada, Trent. Sabiendo todo lo que s sobre l,
entiendo por qu se encerr a si mismo de los dems, lo necesitaba para
auto-preservacin. Vio algo en m que le hizo querer alcanzar una leccin
de humildad.
Trent sostuvo su copa hacia m mientras una sonrisa toc sus labios.
Soy un fantico de los finales felices.
Eran cerca de las doce cuando por fin regres a lo de Trace. Como solicit,
le llam, cuando el taxi se detuvo frente al edificio, estaba all de pie
esperando por m. Abri mi puerta y me ayud a bajar del coche antes de
que me besara con fuerza en la boca, y luego me solt para agarrar mis
maletas del cochero. Pag, y le dio propina al hombre, antes de tomar mi
mano y tirando de m al apartamento.
Te divertiste con Trent?
Lo hice. Vamos a continuar nuestra noche de comida-china-para-llevar
una vez a la semana: Aqu una semana y all una semana.
Eso suena divertido.
Tir de su mano as me mirara de nuevo antes de que aadiera:
Nos gustara a ambos que te unieras a nosotros.
La sorpresa brill en su rostro antes de ofrecer ms suavemente:
Realmente me gustara eso.
Trace abri la puerta de su apartamento y esper a que yo pasara adelante
antes de seguirme, cerrando con llave. Nos dirigimos hacia el dormitorio,
donde Trace dej caer los bolsos en el armario antes de girarse hacia m.
Podemos desempacar maana.
De acuerdo.
Me deslic de mi ropa y me puse una de sus camisetas antes de dirigirme al
bao para lavarme los dientes. Trace entr unos minutos despus llevando
un par de pantalones de pijamas negros de seda. Le observ en el espejo
mientras aada crema dental en su cepillo. Continu mirando mientras l
se cepillaba los dientes y l saba que yo estaba mirando ya que me estaba
mirando de vuelta. Me lav la boca y devolv mi cepillo de dientes a su


238
posicin antes de que me girara hacia Trace, que estaba terminando. Era
tan hermoso. Mis ojos estaban clavados en el juego de msculos de su
pecho mientras terminaba de prepararse para la cama. Eso fue cuando
mov mis ojos hacia los de l y vi que me miraba con una sonrisa. Me
sonroj, sent todo mi cuerpo calentarse, y supe el momento que Trace lo
vio cuando su sonrisa se volvi malvada.
Entonces, se volvi y me mir directamente a los ojos.
Oh, cario, te voy a dar hasta la cuenta de tres.
Me sonroj ms fuerte a medida que empec a alejarme de l. Me acerqu a
la habitacin, pero Trace, siendo Trace, no esper a tres antes de que me
siguiera. Yo estaba de pie justo en frente de la cama cuando entr en la
habitacin. Me di cuenta de la mirada de confusin en su rostro y luego
tom mi camiseta y la tir por encima de mi cabeza antes de susurrar:
Tres.
El deseo brill en sus ojos antes de que se abalanzara. Me llev a la cama y
cubri mi cuerpo con el suyo.
Bienvenida a casa, Ember.
Y entonces estaba besndome y todo estaba bien en mi mundo.
Algunas noches ms tarde, Trace y yo fuimos hasta el Bronx, pero no tena
pelea esa noche; fuimos a encontrarnos con mi to. Amo los dramas
criminales y, sintindonos un poco como con capa y espada, pensamos que
lo mejor era ser discretos acerca de nuestro inters por el pasado de
Charles. En vista de que la mayora de los que asistan a las peleas lo
hacan interesados en la lucha como tal, el lugar pareca perfecto para
reunirnos con nuestro PI.
Mi to Josh era hermano de mi madre y hace como unos tres aos, l y mi
padre tuvieron una gran separacin. No saba por qu haban discutido,
pero el resultado de la pelea fue que mi padre se neg a verlo de nuevo.
Todava hablaba con mi to Josh por telfono, pero las reuniones familiares
se haban detenido. Saba que esto era difcil para mi padre, ya que amaba
a mi to como a un hermano. Adems, era el nico pariente vivo de mi
madre, por lo que la negativa de mi padre a hablar con l implicaba que la
causa de la pelea tena que haber sido muy significativa.


239
Trace agarr mi mano firmemente en la suya mientras nos abrimos paso
por entre la masa de gente. No poda ver a travs de la multitud, pero
Trace, siendo un gigante, no tena ningn problema en ver por encima de
los dems. Antes de irnos, le haba mostrado una foto de mi to, as que ya
saba a quin estaba buscando y cuando sent el ligero tirn en mi brazo,
supe que lo haba encontrado.
Unos minutos ms tarde llegamos a un claro entre la multitud cerca de un
hombre que estaba de espaldas a nosotros. Era alto, slo unos pocos
centmetros ms bajo que Trace, con una cabeza de grueso pelo castao un
poco largo que le rozaba el cuello de su chaqueta de cuero. Era
completamente ancho en los hombros y estrecho en las caderas y luca
como alguien que est muy cmodo en su entorno. Se gir hacia nosotros y
su rostro se pareca tanto a las fotos que mi padre siempre me mostraba,
que hizo que las lgrimas quemaran en el fondo de mis ojos. Era mi to y
saba que era el hermano de mi madre, pero al verlo y verla a ella, una
mujer a la que no recordaba pero haba extraado toda mi vida, no pude
evitar que las lgrimas comenzaran a rodar por mis mejillas.
Tan pronto como sus ojos azules miraron a los mos, me encontr tirando
de Trace y caminando directo a su abrazo. l me estrech fuertemente y yo
envolv mis brazos en su cintura. Habl y pude or las lgrimas que trataba
de contener.
Te pareces mucho a tu madre.
T tambin.
Dios, te he echado de menos, Ember, y al padre obstinado que tienes.
Mir hacia arriba mientras me miraba.
Ms tarde, quiero saber cul fue la razn tan importante por la que
pelearon, que fue suficiente para mantenernos alejados todo este tiempo.
l sonri mientras me tocaba la mejilla.
Puedo decrtelo ahora. Le dije a tu padre que necesitaba superarlo,
comenzar a salir y casarse de nuevo para que tuvieras una influencia
femenina. Saba que amaba a mi hermana, pero no me di cuenta de cunto
hasta que se apart de m, ms interesado en aferrarse a un fantasma que
en vivir de verdad. Al menos eso es lo que pensaba en ese momento.


240
Y ahora?
La amaba. Todava lo hace. Al no haber tenido nunca esa experiencia, no
lo entiendo, pero deb haberlo respetado.
No pude evitar la sonrisa de duende que ofrec en respuesta antes de
preguntar:
Estoy sintiendo una reconciliacin en un futuro prximo?
S.
Ya era hora.
Me apart de l, pero mantuve su mano mientras me volva hacia Trace,
que me observaba con cario.
To Josh, este es Trace Montgomery mi sostuve la mirada tierna de
Trace al pensar en una palabra adecuada para describir lo que significaba
para m... todo. Trace, mi to Josh.
Trace me sostuvo la mirada por un momento con ojos afectuosos antes de
dar un paso hacia el to Josh y tenderle la mano.
Es un placer conocerle, seor.
Llmame Josh, hijo. Creo, basado en la mirada de ambos, que el placer es
mo.
Despus de que se dieron la mano, to Josh mir a Trace por un momento
antes de decir.
Te he visto pelear. Relmpagos por manos.
Estaba mirando a Trace y juro que pareci sonrojarse. Estaba bastante
segura de que mi to tambin lo vio, dado que cambi rpidamente la
conversacin para minimizar la vergenza de Trace.
Entonces, dime Qu es lo que necesitas que haga?


Unos das ms tarde estaba en el saln. No era fan de que me peinaran ya
que no era muy buena para la charla fcil en la que los estilistas aman


241
engancharse, pero mi cabello estaba creciendo bastante desordenado, as
que tuve que hacer de tripas corazn. Pablo, mi estilista, estaba cortando
mis cabellos y hablando de su fin de semana en la Villa.
Slo le medio escuchaba, dado que mis pensamientos estaban en la
reunin con mi to. Estaba en Bellville, Ohio revisando los informes de la
polica sobre la muerte de los padres de Trace. Haba ledo el artculo en la
unidad de almacenamiento pero no haba reconocido el apellido de las
vctimas, pero eso fue porque Trace haba cambiado su apellido de
Stanwyck a Montgomery como otra manera de cortar los lazos con su
pasado. Tema por lo que mi to fuera a descubrir y por los efectos que ese
descubrimiento causara sobre Trace y su hermana que ya haban sufrido
bastante en sus vidas.
La campana de la puerta son y cuando ech un vistazo hacia la recin
llegada, vi que era Vivian Michaels caminando dentro. Luca exquisita en
traje azul de seda de St. Jhon y zapatillas bailarinas Jimmy Choo. Su
cabello rubio estaba inclinado hacia arriba, el maquillaje perfectamente
aplicado y enormes zafiros colgaban de sus orejas. Me daba curiosidad
saber por qu estaba all, ya que, claramente, no era por la peluquera. Un
segundo despus tuve mi respuesta mientras sus ojos azules se
encontraron con los mos y una sonrisa se dibuj en sus labios antes de
que se acercara a m.
Ember, que bueno verte de nuevo.
Sra. Michaels, hola.
Por favor, llmame Vivian. Inmediatamente le acercaron una silla y se
sent con tanta elegancia real que me record a una reina.
Entiendo que ests saliendo con mi sobrino, Trace.
Las manos de Pablo se detuvieron, seal inequvoca de que escuch el
chisme, antes de volver a sus esfuerzos.
S, lo estoy.
El conflicto entre mi marido y el ltimo miembro que queda en su familia
ha durado mucho tiempo. As que tena la esperanza de que pudieras
hablar con Trace y conseguir llegar a un acuerdo para unirse a nosotros
para la cena. No tenemos que reunirnos en la casa si fuera ms cmodo
que nos encontrramos en un restaurante. Tom mi mano antes de


242
agregar: No tienes que responder ahora. Si Trace se parece en algo a mi
marido, entiendo tu vacilacin, pero piensa en ello, podras?
S.
Maravilloso. Se puso de pie y su movimiento fue muy fluido y
ordenado antes de sonrerme y apoyar la mano en mi hombro.
Espero que todos podamos ser amigos, ya somos familia despus de
todo.
Y con eso sali campante por la puerta, el tenue aroma de su Chanel N 19
an permaneca en el aire. Me sent all despus de que se fuera,
preguntndome cmo saba que estaba aqu. Una pregunta ms interesante
era Qu demonios pretenda verdaderamente con esa visita? Fue Pablo
quien me sac de mis perplejos pensamientos.
Vaya, nunca he visto a alguien presionar tan cortsmente antes. Ests
bien?
La cabeza me da vueltas.
No hay duda.
Pens en la visita espontnea de Vivian por el resto del da y la tarde,
mientras estaba trabajando en Clover, tom la decisin de no
mencionrselo a Trace por el momento. Ya haba suficientes cosas pasando
y no necesitaba sentir la presin de re-familiarizarse con familiares
ausentes que, ms que probablemente, no slo no daban una mierda por l,
sino que podran estar fingiendo inters como medio para acercarse a l y
posiblemente causarle dao.
Me mov a una de mis mesas, a los nuevos clientes que acababan de ser
sentados, pero cuando vi quien estaba ocupando la mesa, mi corazn se
atasc en mi garganta porque era mi aspirante a violador, Dane, y Heidi, la
abandonada de Trace devenida en acosadora. Era una coincidencia que
estos dos estuvieran juntos? No crea en las coincidencias.
Tan pronto como Dane me vio, una sonrisa se extendi por su cara y decir
que me dio terror no era una exageracin. Su voz goteaba con
condescendencia y veneno cuando hablaba.
Ember Walsh, te ves particularmente... l me mir de pies a cabeza,
detenindose demasiado en mis pechos, antes de que sus ojos se


243
encontraran con los mos de nuevo... bien esta noche. Cmo has estado?
No llamas o escribes.
Puedo ofrecerles algo de beber?
Se ech hacia atrs en su silla y sonri vista que era escalofriante.
Tan profesional.
La voz de Heidi apart mis ojos de Dane y cuando la mir vi simpata en su
expresin.
Estaba realmente apenada de or sobre t y Trace. Pensaba que si alguien
poda llegar a l habras sido t.
Como si ella quisiera que lo mo funcionara con Trace. La mujer tena una
red de espionaje tejida en torno al hombre as que, cules eran las
probabilidades de que aceptara la derrota con gracia? Qu diablos estaban
tramando estos dos? Hablar sobre aferrarse al rencor. Una parte de m
estaba tentada de compartir con ellos que Trace y yo todava estbamos
juntos, pero no era de su incumbencia.
La voz de Dane hizo que un escalofro bajara por mi espalda cuando
hablaba.
Puedes imaginar mi deleite, Ember, al enterarme de que tu guardin ya
no es un problema.
Su mano sali disparada y se envolvi dolorosamente alrededor de mi
mueca lo que me hizo hacer una mueca de dolor mientras trataba de
liberarme de l.
Tengo toda la intencin de terminar lo que empezamos, Ember.
Trent apareci entonces y sus ojos ardan de furia mientras miraba hacia
Dane.
Quita tu mano de ella.
Dane me solt la mueca con una sonrisa antes de empujar lejos su silla de
la mesa y alcanzar la mano de Heidi. Habl bastante alto para que las
mesas alrededor de nosotros pudieran or.
Creo que vamos a comer en otro lugar ya que el servicio aqu no es muy
bueno.


244
Los vi salir y no poda negar que estaba un poco asustada. La voz
preocupada de Trent hizo que lo mirara.
Ests bien?
Agarr la mano de Trent y la apret.
S, pero gracias.
No me gusta su aspecto, Ember, tienes que tener mucho cuidado con ese.
Sus palabras fueron un eco de exactamente lo que estaba pensando
mientras soltaba un suspiro.
Como si no lo supiera.



245
Captulo 18
Traducido por nelshia, Clau,
Nelly Vanessa & Merlu
Corregido por Aldebarn

a noche siguiente llamaron a la puerta y cuando revis la mirilla fue
para ver a Rafe parado all. Abr la puerta y me apoy en ella mientras
una sonrisa se propagaba en mi cara.
Hola, Rafe.
l sonri mientras meta las manos en los bolsillos de sus pantalones y se
dio vuelta sobre sus talones.
Ember.
Nos estudiamos mutuamente por unos momentos y luego nos movimos el
uno hacia el otro para un abrazo. Rafe me solt y dio un paso atrs
mientras sus ojos buscaron y encontraron los mos.
Estoy tan contento de que hayas vuelto.
Estoy muy contenta de estar de vuelta. Por favor entra.
Me mov a un lado para que Rafe pudiera pasar antes al apartamento y
luego cerr la puerta y gir el bloqueo antes de volverme hacia l y
preguntarle:
Puedo ofrecerte algo de beber, t helado, caf, agua, soda?
T helado sera genial.
Enseguida dije mientras me diriga hacia la cocina y saba que Rafe
haba seguido detrs de m. As que a qu se debe este precioso trato.
Tiene que haber una razn?
Le lanc una sonrisa por encima del hombro mientras caminaba hacia el
refrigerador.
L


246
No, de hecho, hace la visita an ms dulce sin una.
He venido a saludar pero si quera mencionar que el cumpleaos de
Trace es el 21 de abril. No estaba seguro de que supieras.
Lo hago, pero gracias. Le entregu su vaso antes de moverme al otro
lado de la cocina para apoyarme contra el mostrador.
Cmo celebra Trace normalmente su cumpleaos?
Rafe tom un agradable y largo trago antes de que respondiera.
No lo hace.
Oh.
Creo que este ao har una excepcin, pero nada grande, como una
fiesta, no le gustara eso.
Qu tal una cena, aqu, t, Chelsea y yo?
Una gran, gran sonrisa se dibuj en su rostro mientras levantaba su copa y
me salud.
Eso suena perfecto.
Bueno, lo arreglar.
Rafe puso su vaso en el fregadero antes de volverse hacia m.
Djame saber si puedo hacer cualquier cosa.
Est bien. Oye, ya que ests aqu, puedo hablar contigo de algo?
Claro, qu pasa?
No s si Trace te hablo de la vez que escuch al novio de mi ex-mejor
amiga y a su amigo hablando...
El rostro de Rafe se qued completamente rgido y comenz a apretar la
mandbula.
... s, me enter de eso.
Bueno, el tipo Dane, entr en el Clover anoche.
La respuesta de Rafe a eso sali en nada menos que un rugido.


247
Qu?
Rafe, l me amenaz y s que debo decirle a Trace pero l cazara a Dane
y, posiblemente, har algo que no ser capaz de deshacer.
Qu, como matarlo?
S.
l se lo est buscando.
Estoy de acuerdo, pero acabo de tener a Trace de regreso no estoy
dispuesta a perderlo por una pena de cadena perpetua en prisin.
Rafe arrastr una mano por su cabello mientras comenzaba a pasearse por
la cocina.
Bueno, eso es justo qu necesitas que haga?
Sonre, realmente no poda evitarlo, y s que mi sonrisa lo desconcert ya
que se detuvo y me mir con una mezcla adorable de confusin y
desconfianza.
Puedo decir que me encanta que me preguntes eso sin instigarte.
Sonri.
Eres la mujer de Trace y l es mi mejor amigo, as que eso nos hace a ti y
a m, familia.
Realmente me gusta el sonido de eso, Rafe.
Los dos estbamos llevando sonrisas tontas a juego, una combinacin de
vergenza y afecto, pero me las arregl para concentrarme y continuar con
mi peticin.
Trace y Trent son ambos conscientes de la situacin, pero slo quera
que supieras, as mismo de manera que habra otro par de ojos vigilando.
Puedo mostrarte una foto de Dane y Todd.
Ya s cmo lucen. Trace me mostr sus fotos justo despus del primer
encuentro. S, estar alerta, pero si ves a alguno de ellos merodeando por
donde ests quiero que me llames inmediatamente. Tienes mi nmero de
mvil, correcto?
S. Exhal un suspiro. Gracias, Rafe, me siento mejor.


248
Se acerc y me dio un abrazo.
En cualquier momento.


Esa noche, estaba acostada en la cama con Trace mientras pasaba su dedo
hacia arriba y abajo de mi espina dorsal dejndome arqueando mi espalda
y ronroneando como un gatito.
Trace, estara bien si llevar a Chelsea fuera de compras y a comer?
Sus dedos se calmaron en mi espalda y quera protestar ya que estaba
encendiendo pequeas fogatas bajo mi piel, pero luego habl y la ternura
en su voz tena mi corazn derretido.
Lo haras?
Mir hacia l para descubrir que me miraba con tanto cario desenfrenado.
Me encantara hacer eso.
S, a Chelsea le encantara pasar tiempo contigo.
Genial. As que, puedo llamar y hacer los arreglos?
S. Rod sus ojos y luego me inmoviliz debajo de l mientras se
sostena sobre sus codos. Sus dedos acariciaban gentilmente mi cara pero
sus ojos nunca dejaron los mos y luego baj la cabeza para que su boca
quedara justo por encima de mis labios muy ansiosos antes de susurrar:
Te amo. Y luego sell ese voto con un beso.


Chelsea estaba vestida con un hermoso vestido de verano color caramelo y
su cabello oscuro estaba recogido con una delgada cinta negra. No llevaba
maquillaje, pero no era necesario porque estaba simplemente
impresionante. Ella me estaba esperando en el vestbulo y en cuanto me
vio, se levant de su silla y corri hacia m antes de lanzar sus brazos
alrededor de m.
Hola, Chelsea. Es tan agradable verte de nuevo.


249
No puedo esperar para ir de compras contigo. No he ido de compras por
aos.
Hay algn lugar al que te gustara ir?
Cualquier lugar dijo con una gran sonrisa antes de buscar mi mano a la
que agarrarse.
Est bien.
Caminamos a lo largo de la Quinta Avenida y entramos en Cartier y
Tiffany. Al ver la expresin de Chelsea con los ojos abiertos en la joyera
fue muy divertido. Ella se enamor de un collar de margaritas, con el
esmalte azul de Tiffany, as que lo compr para ella. Vimos como la
vendedora lo envolvi en la bonita caja de cartn de huevos de color azul
antes de colocarla en una bolsa de compras. Tan pronto como estbamos
en la acera fuera de la tienda, Chelsea abri la caja para sostener su tesoro
un momento antes de deslizarlo por encima de su cabeza. Me mir con sus
ojos grises menos astutos y me ofreci un agradecimiento tan sentido que
qued completa y totalmente deshecha. Despus de nuestras compras,
fuimos al hotel Plaza almorzar en el Saln Rose. Nuestra camarera se
acerc y levant la vista para encontrar una cara amiga.
Kelly, hola.
Hola, Ember. Cmo ests?
Estoy bien, gracias. Kelly, ella es mi amiga Chelsea. Chelsea, ella es una
amiga ma. Su nombre es Kelly.
Chelsea le tendi la mano y sonri, una sonrisa como de nia, antes de
decir con mucho entusiasmo:
Hola, Kelly.
Mir a Kelly esperando su reaccin hacia Chelsea y estaba dispuesta a
intervenir para proteger los sentimientos de Chelsea pero no tuve de qu
preocuparme, porque Kelly se manej muy bien.
Hola, Chelsea. Es muy agradable conocerte. Y luego se agach para
estudiar el collar de Chelsea despus de ver la bolsa de Tiffany en el
banquillo. Me encanta tu collar.


250
La mano de Chelsea se envolvi alrededor de l mientras sus ojos se
movieron hacia m.
Gracias. Ember lo compr para m.
Ya sabes qu quieres comer? pregunt Kelly a Chelsea que pareca
halar sus pensamientos de su collar mientras arrugaba la nariz y pareca
reflexionar realmente la pregunta.
No lo s.
Te gusta el chocolate?
S.
Tenemos una bebida de chocolate caliente congelada que es simplemente
deliciosa.
Tiene crema batida?
Por supuesto.
Los ojos de Chelsea se volvieron hacia m.
Puedo ordenar eso?
Cualquier cosa que quieras, Chelsea.
Est bien, quiero eso por favor.
Le sonre a Chelsea antes de volver la mirada a Kelly.
Y chupetas de pollo y cctel de camarones y yo quiero el Queen Berries.
Por supuesto.
Kelly empez a alejarse, pero la detuve y le ofrec:
l te extraa. No cree que estuvieras lista pero te extraa. Si ests lista,
Kelly, debera llamarlo.
Kelly dio la vuelta y vi que tena los ojos demasiado brillantes antes de
susurrar:
Gracias.


251
El almuerzo fue probablemente la mejor comida que poda recordar.
Chelsea era una compaa realmente maravillosa. Me pregunt cmo se
sentira Trace de tener a Chelsea viviendo con nosotros. Saba que ella
amaba Rolling Acres y tena amigos all pero me pregunt si no le gustara
ms estar con su hermano. Encontrara una manera de sacar a relucir el
tema con Trace.
Nos preparbamos para salir, cuando una voz familiar vino detrs de m
segundos antes de que Lena apareciera delante de nuestra mesa. Ella se
vea muy mal. Estaba demasiado delgada y tena manchas moradas debajo
de sus ojos, pero no haba maldad saliendo de ella. Mir a Chelsea y vi su
intencin en sus ojos rencorosos antes de abrir la boca.
Bueno, pasando el rato con una retrasada, Ember, qu bajo has llegado.
Kelly apareci inmediatamente al lado de Lena y le pregunt a Chelsea.
Te gustara ver la cocina?
Oh, s, puedo?
Kelly la ayud a bajar de la cabina.
Por supuesto. Mientras se llevaba a Chelsea lejos, Kelly me lanz una
mirada preocupada por encima de su hombro. Sonre antes de volver mis
ojos a Lena, lo que convirti mi sonrisa en una mueca de desprecio.
Te ves como la mierda. Veo que estar con Todd claramente no es bueno
para ti.
Deja de hablar de l. No tienes derecho a hablar de l.
Lo que sea. Me puse de pie y comenc a recoger mis cosas y las de
Chelsea antes de agregar: Yo dira que fue bueno verte, pero no fue as,
as que no voy a mentir.
Comenc a pasarle por un lado, pero ella me detuvo colocando una mano
en mi brazo.
Quin es la retardada?
No es asunto tuyo. Y entonces me acerqu a ella y me ergu a toda mi
altura, la cual no era mucho, pero era unos centmetros ms alta que ella.
Lo dej pasar la primera vez, pero lo repites y te har comer tu propia
lengua.


252
Hubo un destello de miedo en sus ojos, pero fue reemplazado
inmediatamente con odio. No entenda por qu me odiaba y antes de
darme cuenta hice esa misma pregunta en voz alta.
Por qu me odias tanto?
Se supona que yo sera la superhroe y t el hroe de apoyo, no al revs.
La referencia al Sky High me tir por un minuto debido a que Lena odiaba
esa pelcula pero me mov ms all de preguntar.
Por qu uno tiene que brillar sobre el otro?
Porque el brillo siempre se ve mejor al lado del aburrido.
Lamento que te sientas as, Lena, realmente lo hago. Y entonces me di
la vuelta y me dirig hacia la cocina, pero ella me sigui hablando mientras
lo haca.
No me juzgues, no es eso lo que ests haciendo con tu pequeo
retardado? Diablos, cualquier se vera bien junto a eso.
Estbamos en la parte de atrs cerca de los baos, as que me volv hacia
ella y di unos pasos amenazantes cerca.
Te lo advert.
Antes de que pudiera hablarme a m misma dobl mi mano en un puo, me
prepar, y lo clav directo en su boca. Ella cay de espaldas contra la pared
y aunque segua de pie estaba desorientada, as que aprovech la
oportunidad y me mov ms cerca de soslayo hacia ella.
La prxima vez que me veas, Lena, vete para otro lado o te dejar un
dao permanente. Lo tienes claro?
Ella asinti mientras sus ojos se volvan vidriosos por el dolor y con la
certeza de que haba hecho mi punto, me di la vuelta y me alej.
Despus dej a una muy feliz pero soolienta Chelsea en su casa, y regres
a la de Trace y fui recibida por el olor de la parrilla de carne. En cuanto
cerr la puerta y me volv, all vena de la cocina.
No se detuvo hasta que me tom en sus brazos y me dio un beso en la
cabeza.


253
Cmo estuvo tu da?
Maravilloso. Me gusta mucho tu hermana.
Me llam para decirme que realmente le gustas. Se retir para envolver
mi cara entre sus manos.
Gracias por estar con ella hoy.
Fue tan divertido para m, como para ella, Trace, realmente quiero
hacerlo ms a menudo.
Me atrajo hacia l otra vez mientras enterraba su rostro en mi cabello.
No te merezco.
Fue mi turno de envolver su rostro en mis manos mientras deca ms
ferozmente.
Tonteras!
Y entonces tap su boca con la ma para callar cualquier otro argumento.


El da del cumpleaos de Trace, lo mande a la tienda mientras Rafe y
Chelsea llegaban a la cena por su cumpleaos. Haba globos y serpentinas
por todas partes cortesa de Chelsea. Una mesa fue instalada en el saln y
el pastel que haba cocinado Rafe estaba en el centro de la misma. La
lasaa estaba en el horno, Rafe y Chelsea estaban haciendo la ensalada
mientras yo preparaba el pan de ajo. El telfono son, dos veces, que era la
seal del portero de que Trace estaba en camino.
Chicos dense prisa dije mientras apagaba las luces y esperbamos en la
sala de estar. Unos minutos ms tarde, omos el pesado sonido de los
pasos de Trace segundos antes de que la llave girara en la cerradura.
Cuando la puerta se abri esperamos un momento antes de gritar.
Sorpresa!
Le tom un minuto porque realmente pareci sorprendido y luego una
sonrisa curv su boca. Sac la llave de la cerradura y cerr la puerta detrs


254
de l mientras colocaba la bolsa de compras en la mesa de entrada del
vestbulo. Chelsea corri hacia l y lo abraz.
Feliz cumpleaos.
La expresin de Trace mientras miraba a su hermana fue simplemente
hermosa. La envolvi en sus brazos antes de decir:
Gracias, Chelsea.
Levant la cabeza y la ternura en sus ojos cuando me mir hizo que mi
corazn diera un vuelco en mi pecho. Le sostuve la mirada un instante
antes de que se alejara con Chelsea que quera mostrarle las decoraciones y
el pastel. Rafe se acerc a mi lado y choc su hombro contra el mo.
Yo dira que fue un xito.
De acuerdo.
l tir de un mechn de mi cabello que haba estado tirando de mi atencin
de Trace y Chelsea para buscarlo con la mirada.
Estoy tan feliz de que ustedes dos estn juntos de nuevo. l se ve ms
feliz de lo que jams lo haba visto.
l me hace feliz, tambin.
Puedo ver eso. Ests lista para la segunda parte de su regalo?
S, creo.
Estoy muy ansioso de ver su reaccin.
Detente, estoy bastante nerviosa.
... por una buena razn. Vamos a comprobar la lasaa.
Me sent a la mesa y vi a Trace, con Rafe y Chelsea, y el corazn me doli
porque tena mucho que dar y sin embargo, l todava crea que no era
digno. Chelsea estaba dicindole a Trace de nuestro da afuera y
mostrando, por ensima vez, su nuevo collar.
Ella se pareca tanto a l. Los ojos eran diferentes, con los de l azules y los
de ella grises, pero la forma de sus ojos, nariz y labios y de su estructura
sea, no se poda negar que eran parientes. Cmo se habra visto ella si el
accidente no hubiera ocurrido? Habra sufrido en su autoestima, como


255
Trace haba hecho? Se habra cerrado y vivido una concha de existencia o
habra encontrado su camino por todo, en conjunto, como ambos haban
hecho?
En realidad no estaba escuchando la conversacin as que me tomaron un
poco por sorpresa cuando vi que tres conjuntos de ojos me miraron, dos
de los cuales parecan enojados, lo que hizo que mis campanas de alarma
se encendieran en mi cabeza.
Qu?
La voz de Trace fue muy suave cuando pregunt:
Quin se te acerc en el Saln Rose?
Oh, eso. No fue nada dije mientras me levantaba y empezaba a
coleccionar platos. Trat de despedir su pregunta ya que no quera que la
belleza de la noche se arruinara por Lena pero Trace no quera nada de eso.
Ember?
Me enderec y me encontr con su mirada y me di cuenta por el conjunto
rgido de sus hombros y la dureza de su mandbula que no iba a ceder, as
que conteste.
Lena.
Sus ojos se convirtieron en dos trozos de hielo y su voz fue extraamente
suave cuando pregunt:
Estuvo Todd all?
No, y lo manej.
Qu significa eso? Eso haba venido de Rafe me di cuenta de que
estaba tan enojado como Trace.
Digamos que no la veo molestndome ms ofrec mientras recoga
unos cuantos platos y comenzaba a partir de la habitacin.
Ember.
Alto! Me volv hacia ellos con lgrimas de rabia ardiendo en mis ojos
porque estaba furiosa de que Lena tuviera el poder de arruinar las cosas y
ni siquiera estaba en la gris maldita habitacin.


256
No arruinar esta noche por ella.
Empec a salir de la habitacin de nuevo cuando la voz de Chelsea me
detuvo en seco.
Ember le dio un puetazo en la cara con fuerza.
Baj la cabeza y esper la regaada de uno o de los dos, pero cuando no
lleg me volv a mirarlos por encima de mi hombro para encontrarlos
sonrindome. Hubo una nota de admiracin en la voz arrastrndose
cuando l dijo:
As se hace, bateadora.
Rafe alz su copa en un brindis por m.
Siento habernos perdido eso.
Solt un bufido antes de decir:
Los dos son unos nios. Y luego me dirig hacia la cocina de nuevo
mientras el sonido de su risa me segua.
Estaba terminando de apilar los platos en el lavavajillas cuando Trace
entr. Se detuvo justo en el umbral y se apoy en la jamba de la puerta.
Gracias por esta noche, Ember.
De nada.
No quiero hablar de Lena tampoco, pero si Todd o Dane se te acercan me
lo tienes que decir.
Sent mi corazn hundirse ante esas palabras mientras una sensacin
incmoda me llenaba. De alguna manera me las arregl para preguntar:
Por qu?
l camin hacia m y envolvi sus brazos alrededor de mi cintura,
mirndome con tal afecto que hizo que mi sangre se calentara.
T eres la cosa ms importante en mi vida, y necesito mantenerte a
salvo. Si algunos de esos imbciles Conozco a los de su tipo y eso hace
que me preocupe por ti. Si Lena se siente lo suficientemente segura como
para acercrsete entonces Todd y Dane tambin lo harn. No los quiero
cerca de ti, Ember.


257
De acuerdo.
l desliz su dedo a lo largo de mi mandbula antes de detenerse en mi
barbilla y levantar mi mirada a la suya.
Me lo dirs, cierto?
Me senta como la mierda por mentirle, por no decirle que Dane ya se me
haba acercado, pero no quera arruinar su noche as que le sostuve una
mirada y le di la respuesta que estaba buscando prometindome a m
misma que se lo dira en la maana.
S.
l agach su cabeza para cepillar sus labios en los mos, antes de
retroceder y sonrer.
Gracias.
Auto aborrecimiento me llen mientras lo miraba e intentaba sonrerle en
respuesta antes de preguntar.
Ests listo para el pastel?


Un par de horas despus Chelsea estaba de regreso en casa mientras Rafe,
Trace y yo nos pasbamos por el club para beber. Mi espritu se haba
derrumbado desde que le ment a Trace, pero no se mereca acaso un
buen cumpleaos?
As que s, me senta para la mierda pero se vea ms feliz de lo que nunca
lo hubiera visto y slo por eso crea que mi decepcin no era tan mala.
Estbamos aqu para la segunda parte del regalo de cumpleaos de Trace.
Tendra que estar drogada para atravesar esto pero lo amaba, estaba loca
por el tipo, as que cuando recib la seal me puse de pie.
Disclpenme. Tengo que ir al bao.
Yo te llevo se ofreci Trace mientras comenzaba a pararse, pero lo
detuve con una mano en su hombro.
No, estar bien. Slo ser un momento.


258
De acuerdo.
Se par de todos modos y me empuj en sus brazos antes de rozar sus
labios en mi mejilla antes de susurrar en mi odo:
Gracias. l retrocedi y toc mi mejilla, sus ojos sostenidos en los
mos. Esto es exactamente lo que quera para mi cumpleaos.
Presion sus labios sobre los mos y pas su lengua sobre mi labio inferior.
Se alej y sonri.
Bueno, casi todo.
Me sonroj y se ri mientras me liberaba as que pude alejarme sobre mis
desestabilizadas piernas. Me dirig hacia la parte de atrs del club, para
luego meterme en un pequeo vestidor detrs de escena.
Oh, debera haber tomado un poco ms antes de hacer esto.
Rpidamente me cambi de ropa y me apliqu ms maquillaje; al mirarme
al espejo me sonroj ante mi aspecto.
Estaba vestida con un escotado top de cuero negro, una minifalda tambin
de cuero que quedaba por debajo de mis caderas para que se viera mi
tatuaje, y borsegos negros de cuero. Mi cabello estaba levantado en un
rodete, mis ojos delineados con negro y mis labios pintados con un brilloso
y prendido rojo.
Cuando la primera nota de Candyman comenz casi devuelvo mi cena,
pero me obligu a caminar hacia el escenario. Trace y Rafe estaban en el
frente as que incluso con las luces del escenario poda verlos.
Le tom a Trace un momento comprender lo que estaba sucediendo,
porque estaba viendo que regresara del bao. Tan pronto como reconoci
la cancin, sus ojos se movieron hacia el escenario justo cuando yo entraba
en escena. La mirada en su rostro cuando se dio cuenta de quin era y lo
que estaba haciendo fue invaluable. Me mov por el escenario para quedar
frente a los coristas y cuando comenc a cantar simplemente se ech hacia
atrs en su asiento y observ con una inescrutable expresin en su rostro.
Durante la cancin, mis ojos se mantuvieron en l y la intimidad de eso,
incluso en un cuarto lleno de gente, era innegable. En un punto, me sal del
escenario directo hacia l mientras le cantaba. Me sent sobre su regazo
mientras me tomaba por las caderas para presionarme contra la dura


259
extensin que estaba sobresaliendo en sus jeans; mi voz se desafin. Me
las arregl para liberarme y regres al escenario para terminar con la
cancin.
Una vez que la ltima nota termin, la multitud rugi. Me qued parada
mirando a Trace, entonces se par muy erguido y cuando empez a
dirigirse al escenario sent como mi corazn golpeaba fuertemente en mi
pecho.
Se detuvo justo frente a m y el aspecto de su rostro era indescifrable.
Feliz cumpleaos susurr.
Me levant en sus brazos mientras su boca se apoderaba de la ma, y
obviamente eso le gust a la multitud porque exclamaron en aprobacin.
Cuando me solt, la salvaje lujuria que quemaba en sus ojos hizo que mi
estmago se apretara.
Eso fue increblemente caliente susurr antes de sacarnos del
escenario.
Adnde vamos?
No me respondi pero no haca falta ya que sus ojos lo decan a gritos. No
deseaba tener un momento de novela romntica frente a todos esos ojos
as que me las arregl para seguirlo al pequeo cambiador que yo haba
usado. Cuando estuvimos encerrados dentro, Trace se dio la vuelta por lo
que qued presionada entra la puerta y su duro cuerpo. Envolv mis
piernas alrededor de su cintura mientras su boca capturaba la ma y sus
dedos se movan bajo mi falda, atravesando la barrera de mis bragas.
Cuando me toc lo o gruir mientras yo buscaba su cremallera para
liberarlo.
No perdi ni un segundo; de una sola arremetida estaba ya dentro de m.
Tir mi cabeza hacia atrs mientras gema por sus casi violentos
movimientos entre mis muslos.
Oh, Dios. Te sientes tan bien Trace.
Su boca quem un camino a lo largo de mi cuello con calientes y hmedos
besos a los costados de mi garganta.
Cada embestida de sus caderas me llevaba cerca y ms cerca pero cuando
me mordi, duro, fue que me deshice.


260
Mi orgasmo fue tan fuerte que lgrimas se me escaparon de mis ojos. Pude
sentirlo tensarse y justo antes de venirse gru:
Ma, Ember. Eres ma. Y entonces su rostro se congel en un potente
xtasis mientras continuaba empujando dentro de m para frotar lo ltimo
de su liberacin. Agach su cabeza hacia mi hombro mientras sus labios
tocaban mi cuello antes de susurrar: Lo hiciste, cantaste para m. Cre
que tenas que estar perdiendo la cabeza por un tipo para hacerlo.
Exacto.
Pude sentir sus labios curvarse contra mi cuello antes de agregar.
Este fue el mejor cumpleaos de todos.



261
Captulo 19
Traducido por Paloma, Daniela_DB,
Brenda Carpio & Curitiba
Corregido por francatemartu

asaron varios das despus del cumpleaos de Trace y yo an no le
haba hablado de Dane. Me arm de valor para el encuentro y camin
por el pasillo hasta su oficina. Me frot las palmas sudorosas en mis
muslos antes de llamar suavemente a la puerta.
Entre.
Cuando entr me tom un momento para simplemente admirar a Trace. l
estaba detrs de su escritorio, vestido con una camiseta y sudando pero de
alguna manera pareca perfecto sentado all. Incluso podra adems tener
la visin de l y verlo vestido de punta en blanco dirigiendo una gran
corporacin. A pesar de que su autoestima se vio muy afectada, todava
haba una tranquila confianza que emanaba de l. Yo no lo llamara un
perfeccionista, pero el hombre, cuando hace algo, lo hizo bien.
l levant la vista, probablemente porque yo tena an que hablar, y la
sonrisa que se extendi por su cara era impresionante. Apenas dos meses
antes l no hubiera hecho eso: sonri con tanta naturalidad y descuidado.
l estaba sanando, lo supiera o no.
Hola, preciosa. Qu pasa?
Me acerqu a l y puse mis manos en el respaldo de una de las sillas de
cuero que estaba situada justo en frente de su escritorio.
Tengo que decirte algo.
Se ech hacia atrs en su silla y sus ojos nunca me dejaron cuando
pregunt:
Est todo bien?
S, pero yo debera haberte dicho antes y no lo hice porque no quera
arruinar tu cumpleaos.
P


262
Trace se levant y se movi alrededor del escritorio para tomarme en sus
brazos.
Ember, slo dime.
Presion mi cabeza en su pecho y cerr los ojos mientras buscaba fuerza
adicional porque saba que tan pronto como las palabras salieran iba a
ponerse furioso. Tom una respiracin profunda y luego simplemente lo
dije.
Dane entr en Clover y me amenaz.
La suave caricia que Trace estaba haciendo para calmarme se detuvo
cuando se qued completamente inmvil. Me arriesgu a mirar hacia l y vi
que estaba apretando su mandbula y sus ojos se haba vuelto duros y
fros.
Cundo?
... unos das antes de mi paseo con Chelsea.
Se apart de m y puso un poco de distancia entre nosotros ya que sus
manos estaban probablemente picando para ponerme sobre sus rodillas
para azotarme. Lleg al otro lado de la habitacin antes de que l se
volviera hacia m y me preguntara:
Qu te ha dicho?
Me dijo que se alegraba de que mi protector ya no era un problema y que
planeaba terminar lo que empez.
Trace estaba apretando los puos con tanta fuerza que los tendones
estaban abultados y se pusieron blancos por falta de flujo sanguneo. Su
voz era suave, tan amenazadora, cuando pregunt:
l te toc?
l agarr mi mueca pero Trent estaba all y lo hizo liberarme.
Deberas habrmelo dicho, Ember. Te ped que me dijeras si alguno de
ellos se acercaba y el da que te pregunt eso t, t me miraste a la cara y
mentiste.
Lo s y lo siento. Yo solo no quera arruinar tu cumpleaos.


263
Y si hubiera puesto sus manos sobre ti y hacerte dao, no crees que
habra jodidamente arruinado mi cumpleaos? Si l hubiera representado
cualquier fantasa enferma que tenga en su cabeza, no crees que habra
arruinado mi puto cumpleaos?
Se qued en silencio mientras su cuerpo apenas lata con furia. Tena
miedo porque Trace me record a una serpiente de cascabel que estaba
preparada y lista para atacar. Agarr un pisapapeles de su escritorio y lo
arroj por la habitacin con tal fuerza que se qued incrustado en la
puerta de madera maciza de roble. Se puso en marcha desde la habitacin
y yo saba que si sala de la casa, tan enojado como haba estado, l iba a
matar a alguien.
Por favor, Trace, qudate aqu.
Se movi por el pasillo con pasos decididos mientras me apresuraba a
darle alcance.
Por favor, clmate primero.
Yo nunca haba visto a Trace de esta manera. Estaba completamente
inalcanzable y yo saba que parte de lo que lo estaba alimentando provena
de su pasado y su incapacidad, al menos en su mente, para proteger a su
hermana. Yo no iba a llegar a l, porque l estaba demasiado lejos, pero
tena que saberlo todo.
Trace, hay ms; Heidi estaba con l.
Se detuvo, a media zancada, y volvi la cabeza hacia m y me di cuenta de
que estbamos pensando exactamente lo mismo:
Qu carajo?
Ella pareca realmente molesta porque que no nos quedamos juntos, pero
no fue una coincidencia que ella y Dane estuvieran juntos. S que ests
enojado pero yo se lo dije a Rafe sobre el encuentro y Trent estaba all. He
sido muy cuidadosa.
Y sin embargo, unos das despus de esto te fuiste sola con Chelsea.
Mi corazn casi se detuvo cuando las lgrimas comenzaron a quemar mis
ojos porque me di cuenta donde iban los pensamientos de Trace. Jess, yo
ni siquiera pens en eso.


264
Trace, yo nunca intencionalmente la pondra en peligro.
Dio unos pasos ms cerca de m antes de que l siseara:
Independientemente de la intencin, Ember, qu habras hecho si no
hubiera sido Lena la que se acerc a ustedes ese da? Y si hubiera sido
Dane o Todd o ambos? T no slo te pones en riesgo tambin pones a
Chelsea en riesgo y ella ya ha sufrido bastante en su corta vida. Hasta que
me ocupe de Dane, quiero que te mantengas alejada de ella. Y luego se
dio la vuelta y sali.
Solo me qued all mirando fijamente la puerta incapaz de hacer que mis
pies se muevan porque estaba jodidamente enojada, l me agrupo con
todos los que fueron por l y su hermana. Supongo que si yo estaba siendo
completamente sincera, haba una buena dosis de dolor all, tambin,
porque se march. Yo siempre haba pensado en m misma como una
persona calmada, pero Trace tiene el poder de hacerme delirantemente
feliz, desgarradoramente triste y jodidamente enojada. Llor ms desde
que lo he conocido que en toda mi vida hasta ese momento. Supongo que
realmente hay algo de mrito a la expresin, hay una lnea muy fina entre
el amor y el odio. No estoy segura cunto tiempo pas, no ms de cinco o
diez minutos, cuando la puerta se abri y Trace volvi a entrar en el
apartamento. Cerr la puerta detrs de l antes de inclinarse hacia atrs
contra ella. La mirada de contricin ardiendo en sus ojos hizo que mi
corazn suspirara. Se meti las manos en los bolsillos de sus vaqueros
mientras me miraba.
Me alej otra vez.
... pero volviste.
Haba una sombra de una sonrisa tirando de su boca antes de que
respondiera:
Supongo que eso es progreso.
... lo es, Trace.
Lo siento sobre lo que te dije con respecto a Chelsea. Ella es muy
afortunada de tenerte.
No dije nada por un momento mientras calmaba mi temperamento. Entend
lo que lo impulso lo que haba dicho y lo que haba hecho pero todava


265
para l haberme dicho esas palabras a m no era justo. Saba que era otro
instinto obtenido de esos aos de abuso y negligencia y fue por eso que me
mord la lengua para no matarlo. Mis ojos nunca lo dejaron as que me di
cuenta que l estaba preocupado cuando agregue:
Tenas razn, Trace, y yo tuve que haber tenido ms cuidado y no
haberla puesto a ella en esa situacin. No pens, lo siento de verdad.
No, lo que dije fue cruel, Ember, cruel y mentira. Salirme de esto fue por
instinto pero eso no lo hace correcto. Chelsea y yo ambos somos muy
afortunados de tenerte en nuestras vidas. Disclpame. Sonre me
gustaban esas palabras, mucho.
Te disculpo luego le dije: Acerca de Dane
Se movi de la pared y camino hasta empujarme a sus brazos.
No puedo hablar de eso ahora. Solo pensar en ese hijo de puta me hace
un homicida. Necesito un tiempo para tranquilizarme. Estar en mi oficina.
Bien.
Me presion y me bes en la frente antes de soltarme y empezar a caminar
por el pasillo. l estaba cerca de su oficina cuando lo llame.
S que esto es difcil para ti, ir contra tus instintos, pero gracias por
regresar.
Se par y se volte para verme sobre su hombro.
Por lo contrario, fue sorprendentemente fcil Ember, porque estaba
regresando a ti.
Mi corazn estall de amor mientras lo vi desaparecer en su oficina luego
hice un baile de victoria. l se alej pero regres, eso era definitivamente
un progreso. Ms tarde esa noche estaba haciendo la cena cuando escuche
la puerta de la oficina de Trace abrirse. El sonido de sus pisadas
caminando por el pasillo hizo que mi corazn brincara. Volte mi cabeza
apenas el apareci por la puerta. Se recost en el marco de la puerta con
sus manos en los bolsillos de sus jeans. Me puse ms tonta a su alrededor
y solo no poda comenzar a hablar. Demonios, este hombre era hermoso.
Una sonrisa toco sus labios antes de decirme.
Necesitamos hablar sobre Dane.


266
Bueno.
l es un socipata, Ember, y por cualquiera que sea la razn se fij en ti.
Vas a tener que tener mucho cuidado cuando salgas. Preferira que no
salieras sola, no hasta que lo manejemos, pero no voy a pedirte eso a ti.
Cmo exactamente vamos a manejarlo?
l apret la mandbula y sus ojos estallaron en rabia antes de decir:
Quisiera arrancarle su maldita cabeza y tirar su cuerpo en el Hudson
9

pero me imagin que eso est mal visto.
Probablemente, pero no por m.
De verdad; Ember, no s qu haremos con respecto a l pero tienes que
ser extremadamente cuidadosa.
Est bien.
Trace baj sus ojos y todas las expresiones se quitaron de su cara. Se vea
incomodo, casi nervioso, antes de que sus ojos me vieran.
Trace, qu pasa?
No puedo estar molesto contigo por no ser completamente honesta
conmigo cuando yo no te he dicho todo tampoco. Llame a tu pap y le
pregunte si l y tu to podan venir de visita este fin de semana. Hay otra
cosa que necesito compartir contigo y tu familia.
Lo estudie y me di cuenta que no era nervios sino pnico.
Trace?
He estado tratando de averiguar la mejor manera de decrtelo y admito
que he demorado en decrtelo porque de verdad no hay una buena manera
de decir lo que necesito decirte.
Su expresin cambio a esa mirada distanciada la que tiene cuando sus
demonios lo estn consumiendo por encima de l. Me mov hacia l para
que viera mis ojos. No quera mentir, quera que me dijera lo que tuviera

9
Hudson: El ro Hudson es un ro de 506 km de longitud, que discurre principalmente por
el estado de Nueva York, en los Estados Unidos de America.


267
que decirme pero me mord la lengua porque cuando vi esa mirada en sus
ojos.
Por favor no me mires as. Lo que sea, Trace, lo que sea que tengas que
decirme lidiaremos con eso juntos.
l me envolvi en sus brazos antes de decirme:
Dios, espero sea verdad.


Trace estuvo inusualmente callado el resto de la semana pero no me perd
esas miradas que me daba cuando pensaba que no estaba vindolo. No
saba lo que pasaba en su cabeza pero odiaba verlo tan atormentado. Llego
el viernes por la noche cuando escuche el timbre estaba en camino cuando
ya Trace estaba abrindole la puerta a mi pap y a mi to.
Hola Shawn, Josh, por favor entren.
Es bueno verte, hijo le dijo mi pap, luego se voltio y me sonri.
Emmie.
Hola, papi y to Josh. Qu bueno verlos a los dos en la misma habitacin.
Mi pap se vea avergonzado antes de decir:
Aleja ese temperamento de m. Me re y me movi para darme un
abrazo.
Dnde est el mo?
No pude evitar ver la gran sonrisa de mi to que siempre encontraba la
manera de hacerme sentir como nia pequea y lo amaba. Lo abrace fuerte
antes de llevarlos a la sala. Una vez que estbamos all instalados, fui a la
cocina para conseguir un poco de t helado y galletas las iba hacer pero
Trace me detuvo.
Yo lo hare. T qudate y ponte al da con tu familia.
Haba una lejana en Trace que saba era otro instinto de supervivencia. l
mismo se estaba distanciando para protegerse. Qu demonios tena que


268
decir que lo preocupaba tanto? Lo vi irse antes de unirme a mi pap y mi
to en el sof.
Es lindo verlos a los dos trabajando juntos dijo mi pap mientras me
estudiaba de cerca.
Te ves feliz, Ember.
Lo soy.
Tienes idea de sobre lo que Trace quiere hablar? me pregunt mi to.
No lo s, pero est preocupado por nuestra reaccin.
l sonaba un poco apagado cuando hablamos temprano esta semana
dijo mi pap.
Trace entr en ese momento y dej la bandeja sobre la mesa. Se instal en
la silla frente a nosotros y apoy los codos en las rodillas. Su cabeza estaba
abajo, y tuve la sensacin de que estaba tratando fuerte para no decir lo
que fuera que tena que decir, y entonces l levant la cabeza y mir a mi
padre.
No es por casualidad que conozco a su familia. Sus ojos se movieron a
los mos antes de aadir: Tampoco fue simplemente un encuentro casual
en Sapphire que hizo que me interesara en ti. Esa reunin no fue
casualidad, fue la primera vez que hablamos pero no fue la primera vez
que te vi. Saba que habas creci en Fishtown, supe cuando recibiste tu
beca para UofD y saba el da exacto en que te mudaste a la ciudad. Mir
por un momento antes de levantar sus ojos a los mos de nuevo.
Soy dueo de Clover, Ember, y fue a travs de m que tuviste la
oportunidad. No te consegu el trabajo, slo me asegur de que supieras
cual posicin estaba libre. Seguramente te dije, cuando nos conocimos, que
trabajabas para m, dicindote solo la verdad a medias, pero aun
mintindote. Me orden decirte la verdad, para empezar tendra que haber
explicado por qu te conoca, y no estaba listo para tener la conversacin
que estamos teniendo ahora.
Su confesin me dej casi sin palabras, pero me las arregl para decir un
dbil:
Adelante.


269
Despus de que murieron mis padres me mud a Manhattan, tuve la
oportunidad de hacerlo a partir de un fondo fiduciario de mi mam para
m. Yo estaba muy jodido cuando llegu por primera vez, pero despus de
que consiguiera establecerme con Chelsea, pas ms de un ao tratando de
conocer las dos personas que fueron mis padres. Mi madre era dbil y
estaba totalmente bajo el control de mi pap y mi pap era un hijo de puta.
Mientras que estaba pasando sus papeles, me enter de que en la dcada
de los noventa sola trabajar en una de fbrica en Fishtown. Encontr un
artculo que estaba escondido con sus trabajos sobre un atropello y fuga y
cuando saqu un poco ms, me di cuenta de que el coche que haba visto
huyendo de la escena era el de mi padre. Encontr recibos de un garaje
para reparaciones en el coche y fue cuando junt la informacin. Busqu tu
familia, te busqu a ti. Me senta responsable y ya que l ya no estaba all
para remendarlo sent que debera. Vel por ti y te ofrec un empujn aqu
y all para ayudar en lo que necesitaras. Incluso cuando te mudaste a la
ciudad trat de mantener mi distancia, pero te ayudaba cada vez que poda
para asegurarme de que fueras feliz.
Yo no tena intencin de conocerte esa noche en Sapphire, pero no me
disculpo por haberlo hecho. Y, s, me he hecho ms visible para ti despus
de que debido a que la mujer que vi esa noche, que era dulce pero fuerte y
tmida pero valiente, bueno, t eras diferente a cualquiera que yo hubiera
conocido y querido, no lo que necesitaba, conocerte mejor.
Nunca quise enamorarme de ti, pero yo, Ember me enamor de ti
verdadera, completa y sin esperanza y para entonces yo tena miedo
de que si te deca la verdad, a todos ustedes, me hicieran responsable y me
odiaran por ello.
Me he alejado, Ember, y lo he hecho varias veces porque no me merezco
encontrar la felicidad contigo sabiendo lo mucho que mi familia ha hecho
dao a la tuya.
Yo estaba teniendo un poco de problemas para seguirle el rastro y era
probablemente porque sus palabras estaban causando un largo trago,
doloroso en mi corazn, pero necesitaba entender qu era lo que estaba
tratando de decirme. Antes de que pudiera preguntarle para que explicara,
mi padre lo hizo y el tono de su voz no era la que yo haba odo antes.
odiarte por qu, Trace?


270
Haba lgrimas en sus ojos mientras sostena la mirada dura de mi padre
antes de que l le susurrara:
Fue mi padre quien conduca el coche que mat a su esposa.
Sent que mi corazn goteaba cuando mi padre se levant. Su rostro se
volva rojo y sus manos estaban apretadas en puos a los costados. Mi to,
creo, estaba en shock cuando se puso de pie. La expresin de Trace era
completamente ilegible antes de decir:
Yo debera haber dicho esto antes. Nunca debera haber dormido bajo su
techo y aceptado su hospitalidad sabiendo lo que hice. Slo puedo ofrecer
en forma de una excusa que amo a Ember y yo encontr una familia en ella
y estaba aterrorizado de que una vez que ella supiera lo que nos una iba a
perderla.
La voz de mi padre era un susurro suave cuando pregunt:
Qu edad tenas cuando lo descubriste?
Diecisis.
Me dola el corazn cuando le pregunt:
Y hace diecisis aos que estabas luchando para hacer frente a tu
propio abuso y la atencin mdica para tu hermana menor, y trataste de
aliviar el dolor de una nia que nunca conociste porque te sentas
responsable de las acciones de su padre?
Sus ojos se encontraron con los mos antes de que l respondiera en voz
baja:
S.
Baj la cabeza, porque mis lgrimas venan demasiado rpido como para
controlarlas y mis hombros se estremecieron de mis sollozos silenciosos.
Mi padre y mi to estaban igualmente tranquilos. Cuando Trace habl, su
voz sonaba tan dolida que lo mir.
Lo siento, te enga, a todos ustedes. Entiendo que no quieras tener nada
que ver conmigo. Sus ojos miraban a la derecha y a m antes de decir:
Te quiero, Ember, siempre lo har.
Empez a caminar desde la habitacin cuando lo llam.


271
Estas lgrimas son por ti, Trace, no por m.
Se vea completamente desconcertado por ese comentario y su mirada era
tan adorable que una pequea sonrisa se dibuj en mis labios. Me estaba
mirando fijamente, as que no vi a mi padre hasta que estaba parado justo
en frente de l. Mi corazn comenz a golpear ya que no saba lo que mi
padre iba a hacer, slo haba una cosa razonable que poda hacer mi padre
ir al lmite ya que era su mujer, haba echado a mi to por tres aos por el
solo hecho de sugerir que se casara de nuevo. Mi estmago era un nudo
mientras vea y entonces mi padre sac sus brazos y lo abraz. Estaba tan
sorprendida que me qued boquiabierta. Cuando mi padre dio un paso
atrs, haba lgrimas en sus ojos.
Fue tu padre el que conduca el coche, Trace, no t. El hecho de que nos
buscaras y te sintieras responsable habla mucho de tu persona, hijo. Eres
un buen hombre.
Mi padre se volvi hacia m antes de que l ofrecer:
Voy a volver al hotel porque necesito un poco de tiempo. Volver por la
maana.
Mi to se levant y se acerc a Trace antes de extender la mano.
No pudo haber sido fcil y lleva un infierno de mucho valor. Gracias por
decirnos por qu, incluso despus de todo este tiempo, sabiendo lo que le
pas a Mandy trae una medida de cierre. Se volvi hacia mi padre. Ir
contigo, Shawn.
Me levant y me dirig a mi pap y lo abrac con fuerza y le susurr:
Ests bien?
Sus brazos se apretaron a mi alrededor antes de responder:
Lo estar.
Tengo algunas noticias para compartir con ustedes, as que voy a volver,
por la maana, si te parece bien to Josh dijo a Trace.
Por supuesto.
Trace camin conmigo a la puerta, vimos a mi padre y mi to fuera y luego
cerr la puerta, volvi y se apoy contra ella. Qu secreto para aferrarse
hasta su confesin puede explicar mucho, como segu corriendo hacia l


272
cuando nos conocimos por primera vez teniendo en cuenta que vivamos
en Manhattan. Sonre ante la idea porque Trace me haba estado acechando
y ese hecho no me molest en absoluto.
Ember?
Me imagino que debe sentirse mucho mejor conseguir que todo saliera
d
... no hasta que sepa cmo te sientes acerca de lo que dije.
Me acerqu a l y le agarr la mano.
Te dije que no me acuerdo de mi madre y sabiendo ahora quien la mat
su voluntad dan a mi padre y to el cierre, pero para m hice las paces con
su muerte hace un largo tiempo atrs. Mis lgrimas fueran por el joven que
t habas sido, que, incluso viviendo la pesadilla que fue tu vida, todava
trat de aliviar el dolor de otro. Dices que slo eres bueno para el sexo,
pero no ves que hay mucho ms para ti? T, Trace, eres bueno: en el
fondo de tu mdula eres bueno.
Vi la tensin simplemente drenar de l cuando empez a jalarme hacia l,
pero luego se detuvo y me pregunt:
Por qu te res abiertamente?
No poda entender cmo nos resbalamos corriendo cuando nos
conocimos, pero me doy cuenta de que fue porque me estabas acechando.
Su sonrisa era malvada cuando dijo:
Hay que ser acosador para reconocer a uno.
Me re a carcajadas con eso y luego me puse seria.
Tuvo que ser increblemente difcil para ti guardar ese secreto. Ninguno
de nosotros te hace responsable, Trace. El aspecto positivo de nuestra
tragedia conjunta es que nos tenemos el uno al otro, jefe.
Sus ojos se calentaron cuando una sonrisa tir de su boca y luego me bes.
Sus labios rozaron los mos, probando y burlando, antes de que inclinara la
cabeza y profundizara el beso. Agarr su camisa mientras me inclinaba
hacia l y le devolv el beso. Su lengua se desliz en mi boca antes de
enredarse con la ma y lamerme el cielo de la boca, dejando mis rodillas
dbiles. Mov mis manos alrededor de su cuello para que pudiera tirar ms


273
de l y besarlo profundamente. Cuando su boca se alej de la ma para
depositar hmedos besos calientes sobre mi cara, cerr los ojos y sabore
la sensacin de estar con l antes de que le susurrara:
Hazme el amor, Trace.
l me levant en sus brazos y me llev a la cama y me deposit,
inmediatamente, cubri mi cuerpo con el suyo. Tom mis manos y las
levant por encima de mi cabeza, donde las mantuvo con una de las suyas
mientras mova su boca sobre m. Levant la camisa y pas la lengua
alrededor de mi ombligo antes de hundirla lo que caus que mi cuerpo se
sacudiera y mis caderas instintivamente se levantaran del colchn.
Por favor, Trace.
Lo que quieras, cario.


A la maana siguiente, cuando mi padre y mi to llegaron, los dos parecan
sorprendentemente bien. Me imagino que tuvo que haber sido muy difcil
escuchar lo que Trace dijo, pero ambos parecan ms felices de alguna
manera. Mi padre me sigui a la cocina mientras Trace y to Josh hablaban
en la sala de estar.
Ests bien, pap?
Lo estoy, Ember. Sinceramente, esto es el cierre y no me di cuenta de lo
mucho que lo necesitaba hasta que lo encontr. Cmo est Trace? Eso no
debe haber sido una carga fcil de llevar todo este tiempo, especialmente
no despus de que se enamor de ti.
l est bien. Parte del asimiento que su pasado tena sobre l se sostena
a ese secreto y ahora que est purgado, parece ms en paz. Creo que est
listo para dejar de lado su pasado, seguir adelante y ser feliz.
Se lo merece.
S, lo hace.
Unos minutos ms tarde, Trace y mi to se unieron a nosotros en la cocina.
Nos instalamos en la mesa antes de que mi to ofreciera:


274
Quiero compartir lo que he aprendido hasta ahora. Los ojos de mi to
se trasladaron a Trace. Necesito saber cuan cmodo te sientes
discutiendo conmigo.
Trace qued completamente inmvil. Alcanc su mano que estaba apoyada
en el muslo, sacando su atencin de mi to a su regazo. Cuando sus ojos se
alzaron hacia m, no estaban tan atormentados como lo haban estado
cuando l comparti su secreto conmigo. Me apret la mano antes de
volver su atencin a mi to y le dijo:
Sabas el secreto y estoy aprendiendo... me mir con tal adoracin que
las lgrimas me picaran los ojos... cmo hacer frente gracias a Ember.
Volvi a mirar a mi to antes de aadir: Revelar todo est bien para m.
Muy bien, pero que conste, quiero decir, lo que tu padre hizo fue
depravado y como tu madre no hizo nada estuvo igual de malo. Eras un
chico valiente y me siento honrado y orgulloso de tenerte como parte de
esta familia.
Yo miraba a Trace y vi cmo tragaba y sus ojos parecan sospechosamente
hmedos. Su voz era ronca cuando dijo:
Gracias, seor.
Josh llmame, hijo.
Y en ese momento nunca quise tanto a mi to.
Tu padre era una mierda seria. Era un jugador, pero no muy bueno: deba
a todos los marcadores y muchos de los cuales eran de algunos personajes
bastante desagradables. Tuvo una serie de amantes, la mayora de ellas
ms tarde afirmaron que era abusivo, y que no poda mantener un trabajo
porque era hostil y agresivo. Tu madre tena dinero, al parecer bastante
dinero, que recibi del lado de su familia. De todos modos, ella era
bastante mediocre y estaba totalmente perdida detrs de su marido. Mi
conjetura es que tu padre era el objetivo y tu madre sufri el dao
colateral. Tengo una larga lista de personas a quienes dar una ojeada ms
cercana y cuando sepa algo te avisar.
Luego Trace pregunt:
Encontraste algo en Charles Michaels?


275
Nada que lance cualquier bandera. l es ambicioso, un trabajador muy
resistente e inflexible. Sobre el papel, es una flecha recta pero estoy de
acuerdo contigo en que hay ms en su historia. Es lo suficientemente
arrogante como para cometer un asesinato y creer que puede salirse con la
suya. Voy a seguir buscando ya que no creo en el asesinato perfecto. Los
seres humanos son falibles, y slo se necesita un pequeo error.
To Josh fue muy directo cuando dijo:
Tu to saba lo que estaba pasando en tu casa, no es?
Trace son amenazante cuando respondi:
S, y lo dej pasar durante aos. Si l mat a mis padres, no tuvo nada
que ver con mi hermana y yo.
Saba que Trace tena razn porque cuando su to me pidi que ayudara a
Trace no trataba de ayudarlo, trataba de ayudarse a s mismo. Dej a Trace
a su propia suerte hasta que hubo la posibilidad de que los problemas de
Trace podran llegar a ser los suyos. Slo entonces estuvo listo para
intervenir y ofrecer ayuda. Bastardo.
Mi to pas una mano por el cabello y el improperio que sali de su boca no
era uno que hubiera escuch antes y despus aadi:
El hombre debera ser colgado de sus bellos cortos por eso, hijo de puta,
y en lo que a m respecta ese crimen es mucho ms grave incluso que el
asesinato.
Mi padre empez a levantarse.
Estoy de acuerdo, pero ya fue suficientemente reunin. Digo que
desafiemos a estos dos jvenes a un juego de billar.
Mi to sonri antes de que me mirara.
Oh s, yo quiero una oportunidad de recuperar todo el dinero que he
perdido con Ember a largo de los aos.
Trace y yo nos paramos mientras miraba a los ojos risueos de mi to.
... nunca va a pasar, viejo. No slo me enseaste todo lo que s, sino que
tambin tengo mi as en la manga, tengo a Trace.


276
Mi to y mi pap estaban riendo mientras se abran camino a la puerta
principal. Me inclin hacia Trace y sostuve su tierna mirada antes de
aadir:
... y nunca voy a dejarte ir.



277
Captulo 20

Traducido por Malu_12, Mere & Gracekelly
Corregido por Nanis

race me pidi que no fuera a mis carreras diarias sola despus de
enterarse de que Dane me haba abordado; si l no poda correr
conmigo Rafe se haba ofrecido a hacerlo. Hoy, tuve la suerte de
tener a Trace y, mientras nos abramos camino a travs del Central Park, no
poda dejar de mirarlo de vez en cuando, porque el hombre era tan
increble. Me preguntaba si alguna vez me cansara de mirarlo, pero
sospechaba que hasta cuando furamos viejos y dbiles seguira
disfrutndolo.
Me gustaba pensar que estaba en bastante buena forma, pero Trace me
haca sentir como una perezosa. l entrenaba religiosamente y por medio
del boxeo haba desarrollado una resistencia increble, pero aun as me
result asombroso que cuando completamos los cinco kilmetros y yo
jadeaba y estaba a punto de colapsar, l se viera con ganas de seguir.
Todos los das, despus de nuestra carrera, Trace me llevaba a Starbucks
por caf y cake-pops. De hecho, creo que l tambin se estaba volviendo un
poco adicto a ellos, ya que nunca dejaba de meterse uno.
Mientras l ordenaba, yo me qued atrs, de modo que pudiera verlo, y
tuve que resistir el impulso de pellizcarlo porque era hermoso y era mo.
Me gustaba en chndal: eran negros y cabalgaban bajo en sus caderas. Su
camiseta blanca estaba ajustada en los msculos de su pecho y sus brazos,
brazos que estaban flexionados por la carrera. Tena el cabello un poco
ms largo, pero todava de punta arrastrndose alrededor de su rostro por
todos los ngulos.
Se alzaba mucho ms alto sobre todos a su alrededor y haba una dureza
en l cuando interactuaba con la gente: no quiero decirlo, pero intocable. Al
verlo, estaba muy agradecida de que me hubiera dejado entrar en su
corazn. Cmo hubiera sido su vida si l no hubiera sufrido de la forma
en que lo haba hecho cuando era ms joven?
T


278
Era inteligente y, a pesar de todo, seguro, y pensar que si hubiera sido
correctamente alimentado, amado y animado, no habra habido fin a lo que
podra haber hecho. Era un crimen, pero no poda estar demasiado molesta
por eso, porque si no nunca lo hubiera conocido.
Comenz a venir hacia m mientras una sonrisa tiraba de su boca antes de
que me entregara mi caf.
Un venti bold
10
con jarabe de avellana. Se inclin, como si furamos
cmplices, y susurr: Tenan pops de tiramis hoy, as que tom cuatro.
El amor creci en m y antes de que pudiera detenerme estaba agarrando
su camiseta y acercndolo ms mientras funda mis labios en los suyos. l
se sorprendi al principio, pero luego su mano se desliz alrededor de mi
cuello e inclin mi cabeza mientras me daba un beso ms profundo. No s
cunto tiempo nos quedamos all, pero fue el sonido de alguien
carraspeando, en voz bastante alta, el que nos sac de nuestro momento.
Trace, siendo Trace, se apart ligeramente, mientras que su mano se
demor en mi cuello y sus ojos se quedaron en los mos. Haba amor
mirando hacia m y luego me bes de nuevo, no durante tanto tiempo pero
igual de fabuloso, antes de que se retirara y tomara mi mano. Mir al
hombre que haba aclarado su garganta y pregunt:
Puede culparme?
El hombre mir hacia m y me sonri antes de responder:
No.
Nos detuvimos en el bar de condimentos para poder agregar crema a mi
caf y luego salimos hacia la hermosa maana. Trace meti la mano en la
bolsa y sac dos cake-pops. Mordi su cake-pop sacndolo del palo de un
bocado para poder sostener mi mano. Fuimos bajando por la calle,
caminando tan cerca el uno del otro como fuera posible, y yo no poda
recordar alguna vez ser tan feliz. Mir hacia l y vi que me miraba con una
tierna sonrisa en la boca. Nos detuvimos y miramos algunos escaparates,
pero fue cuando pasamos mi peluquera que record a Vivian y su
invitacin.
Oh, mierda.

10
Venti bold: Tipo de caf vendido en Starbucks.


279
Qu pasa, Ember?
El da que llegu a la peluquera Vivian Michaels entr en el saln para
invitarnos a cenar.
Sent a Trace tensarse, pero fue slo por un momento y cuando habl me
pareci ms curioso que enojado.
Por lo que s de Vivian, Charles le dice que salte y ella pregunta qu tan
alto. Mi conjetura es que l la puso en esto. Me mir y sonri. Ya sabes,
eso de mantener a tus amigos cerca y a tus enemigos ms cerca.
Un escalofro recorri mi espina dorsal y Trace obviamente lo not cuando
envolvi su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo hacia l. Habl
con conviccin tranquila cuando dijo:
No va a tocarte.
Puse mi brazo alrededor de su cintura, mientras miraba a sus ojos.
No soy yo la que me preocupa.
Su sonrisa era muy arrogante.
Puedo cuidar de m mismo, pero me gusta tener a alguien preocupndose
por m.
Bueno, acostmbrate a ello dije y l se ri entre dientes. Oye, dime,
cmo llegaste a ser dueo de Clover?
Vi el destello de tristeza que se apoder de su rostro antes de que lo
pusiera bajo control.
Mi mam tena dinero y a mi padre le gustaba gastarlo y una de las cosas
que l agot de su herencia fue a una cocinera. La Sra. Fletcher era un
infierno de cocinera. Poda hacer cocina francesa, italiana, griega e india
igual de bien que poda hacer comida casera. La casa siempre ola delicioso
cuando estaba con nosotros y fue bajo su tutela que aprend a cocinar. Bajo
sus ojos vigilantes, desarroll un amor real por los alimentos y no slo por
comerlos, sino tambin por su creacin y presentacin. Decid, cuando me
hice mayor, utilizar algo de mi herencia para convertir mi pasin en un
negocio.
Me dola el corazn porque not que haba trado accidentalmente un tema
que era doloroso para l.


280
Lo siento, Trace.
l me mir mientras una sonrisa se dibujaba en sus labios.
No lo sientas. Supongo que llegaste a la respuesta de que la seora
Fletcher no dur mucho. Fue cuando ella estaba con nosotros que la
depravacin de mi padre se agrav, y estoy bastante seguro de que la
seora Fletcher descubri su pequeo secreto sucio. Realmente pens que
iba a llevarnos a Chelsea y a m lejos, que iba a ayudarnos, pero un da tan
slo dej de venir a trabajar.
Dej caer mi taza distradamente en un bote de basura que pasamos
cuando me di cuenta de algo sobre l.
Es por eso que crees que todas las cosas buenas llegan a su fin.
S.
Alguna vez la viste ahora que eres mayor?
No, ella se convirti en uno de los ngeles que ven, escuchan y no hablan
de ningn mal.
Odiaba que l hubiera soportado todo eso, que no hubiera habido nadie
que lo ayudara y que se hubiera visto obligado a valerse por s mismo. Me
volv hacia l y envolv mis brazos alrededor de su cuello.
Me hubiera gustado haber estado all para ayudarte.
Me empuj hacia atrs y la mirada que vi ardiendo en sus ojos me asust.
Yo no, porque l te hubiera hecho dao, Ember, y eso me habra enviado
por el borde. Lo habra matado y luego nosotros hubiramos perdido una
vida juntos.
Enterr mi cara en el hueco de su cuello y apret mis labios en l.
Me levant con facilidad y nos movi de la acera porque estbamos
causando un atasco en la circulacin de los peatones. l me puso en el
suelo y se apart de m para mirarme a los ojos.
Creo que podra tomar la invitacin de Vivian pero, Ember, no te quiero
cerca de ese hombre.


281
No te quiero cerca de l, tambin. Por favor no me pidas que me siente y
vea cmo te pones en peligro potencial. No me pidas que no haga lo que t
no vas a hacer.
Su sonrisa era muy tierna mientras deslizaba un dedo por mi mandbula.
Est bien. Qu tal si vamos a Clover a cenar?
Perfecto.
Est bien, le voy enviar un correo electrnico a Vivian para que lo sepa.
Agarr mi mano cuando empezamos a caminar en la calle de nuevo.
Pensando en Clover me haba preguntado acerca de sus otros negocios.
Cules son los nombres de tus otros restaurantes?
Coq au vin.
Eres dueo de Coq au vin?
Me mir con una sonrisa.
S, ya has estado ah?
No, pero apuesto que es fabuloso. Coq au vin es el ms buscado en la
ciudad con una lista de espera de al menos seis meses. Siempre haba
querido ir pero, aparte de la larga lista de espera, tambin era demasiado
caro para m. Trace me llevo a una tienda antes de volverse hacia m con
una sonrisa tirando de su boca.
Quieres cenar conmigo en Coq au vin?
Oh. Mi Dios. S!
Se ri de mi respuesta muy entusiasta as que se acerc y coloc un
mechn de mi cabello detrs de mi oreja, su dedo persistente deslizndose
suavemente en lnea recta hacia abajo en por lo largo de mi mandbula.
Cundo te gustara ir?
No tienes que esperar?
No, tengo una mesa.


282
Oh. Y entonces la idea de ser una de muchas, solo otra ms en la
puerta giratoria de su mesa en Coq au vin, apago mi espritu.
Siendo el vil lector de mentes que era, acun mi rostro entre sus manos y
habl con sincera tranquilidad.
Solo he trado a Chelsea a Coq au vin y esa noche en Clover con Heidi fue
la nica vez que traje a una mujer all y esa noche estaba ah para verte a ti.
l vio que estaba confundida y aadi:
Le pregunt a Natalie. Especficamente le ped que me sentara en tu
seccin. Heidi haba sido una perra contigo esa noche porque saba que la
cita era solo para cenar. Yo estaba ah por ti, Ember. Mi inters es solo para
ti.
Me limite a mirarlo como si le hubiera crecido otra cabeza mientras trataba
de procesar sus palabras. No se haba ido a casa con Heidi esa noche y por
alguna razn, saberlo me hizo sentir realmente bien.
Puede que haya sido un jugador pero t eres la nica mujer con la que he
compartido mi cama, tanto para dormir como para hacer el amor en ella.
Nunca las traje a casa, Ember.
Las lgrimas quemaban la parte de atrs de mis ojos mientras sostena su
tierna mirada.
Gracias por decirme esto.
A partir de la primera noche en Sapphire has sido t, Ember, un largo
tiempo en realidad.
Entrecerr los ojos en l con una pequea sonrisa tmida tocando mis
labios.
Qu pas con la tipa de la primera noche en Sapphire que te tena
completamente entretenido?
En realidad se puso plido, lo que me tom completamente por sorpresa,
antes de que l se pusiera serio.
Te observ durante un largo tiempo y en ese momento me qued un
poco enamorado de ti. Haba tanta inocencia en ti, algo que me haban
arrebatado siendo muy joven, y me sent atrado por ella y t. Cuando te


283
conoc esa noche en Sapphire, me di cuenta que lo que me atrajo de ti no
era solo producto de mi imaginacin. Eras una mezcla de contradicciones y
un poco de inseguridad de ti misma y haca todo tan jodidamente adorable.
Saba que incluso despus de ese breve encuentro, t eras la nica que
poda conseguir pasar mis defensas para tocar al hombre daado que he
tratado muy duro de ocultar. Esa mujer en los baos fue el intento de
alejarte de m, del hombre que todos creen que soy.
Cuando me vistes, no poda apartar la mirada, pero quera que me vieras
por lo que era as podras protegerte de m y al hacerlo, me estaba
protegiendo de ti. Incluso esa mujer que llev a Starbucks, solo la llev
porque saba que estaras ah. Quera verte, pero tambin alejarte.
Una sonrisa se dibuj en sus labios cuando aadi:
Cuando te atrape siguindome creo que entonces supe que la batalla que
estaba luchando para evitarte era una batalla sin sentido.
Trace nunca haba sido tan abierto con sus sentimientos. Sostuve su tierna
mirada, cuando dije:
Nunca compr tu imagen, Trace, nunca cre que eras el hombre que todos
queran o crean que eras. Alcanc a ver al hombre bajo esa fachada y me
gust lo que vi, mucho.
Y gracias a Dios por ello dijo l en un susurro.
Envolv mis brazos a su alrededor y l me acerc antes de decir:
Tengo una confesin, Trace. Mir a sus ojos antes de continuar: Esa
noche en Sapphire, fantaseaba que era yo a quien llevabas al clmax.
Sus ojos ardan calientes y su voz era un sexy ronroneo cuando dijo:
En cualquier momento, Ember, absolutamente en cualquier jodido
tiempo.
Oh, Dios.
Sonri antes de presionar sus labios con los mos, un beso lleno de
promesas, antes de agarrar mi mano de nuevo. Estaba tan perdida en mis
pensamientos felices que cuando Trace hablo de nuevo me tom un
minuto darme cuenta que todava estaba respondiendo a mi primera
pregunta.


284
Tambin tena a Noir pero recientemente lo vend ya que haba otro club
que quera, algo casi irracional.
En serio, cul?
l sonri antes de aadir:
Sapphire.
Compraste Sapphire? Me detuve y me volv hacia l mientras
recordaba nuestra hora privada en Sapphire. Le di un puetazo
cariosamente en el estmago antes de sonrer. Eras el dueo.
l se ri mientras me atraa hacia l.
Tena que tener el lugar, Ember, porque es justo ah que te conoc, pero
tambin donde me dieron una segunda oportunidad contigo.
Sent que me volva toda viscosa por dentro debido a sus palabras y la
tierna mirada en su rostro mientras las dijo. Fue pensando en sus palabas
que haba resuelto la pregunta al enigma.
Es por eso que estabas esa noche en el Sapphire con Dane.
S, estaba finalizando el trato.
Por suerte para m, estabas esa noche ah.
Es ms que suerte, Ember. Antes de que pudiera preguntar que me
explicara su comentario, su boca se fusion con la ma y segundos ms
tarde se me olvid mi pregunta.
Trace me dej en casa antes de dirigirse al gimnasio por unas horas. El
hombre era implacable, pero me gustaba mucho el resultado de sus
esfuerzos con el trabajo que llevaba a cabo.
Me di una ducha, me puse ropa cmoda, y me acurruqu en el sof con una
copa de vino y un libro.


Unas horas ms tarde, Trace lleg a casa y con solo escuchar la llave en la
cerradura tena mi ritmo cardaco acelerado al mximo. Me pregunt si


285
siempre sentira esa emocin involuntaria ante la idea de verlo, sospech
que lo hara, aun cuando estuvisemos viejos y canosos.
Me gir en mi asiento para poder ver aquel rostro cuando entrara en el
apartamento. Tan pronto como la puerta se abri, sus ojos se encontraron
con los mos con una sonrisa tirando de su boca.
Te ves cmoda me dijo mientras cerraba la puerta con llave.
Lo estoy. Cmo estuvo el entrenamiento?
Bien, pero estoy necesitando urgentemente una ducha.
Est bien. Te preparo algo para comer?
Se acerc a m, se inclin y me bes con fuerza en la boca antes de que
respondiera:
No, gracias.
Lo vi desaparecer por el pasillo maravillndome en la forma de aquel
hombre que me amaba.
Trat de leer, pero mis pensamientos estaban en Trace Trace ms
especficamente desnudo y mojado.
Camin por el pasillo hasta el bao pero, cuando abr la puerta, Trace ya
estaba fuera de la ducha. Con una toalla envuelta alrededor de su cintura,
pero su pecho estaba desnudo, as que me tom un momento para
disfrutar de la vista. Sus ojos se encontraron con los mos en el espejo
mientras una sonrisa maliciosa tiraba de sus labios antes de decir:
Te tomaste bastante tiempo.
Mis pies tenan mente propia, llevndome dentro del cuarto de bao,
detenindome slo cuando estaba justo detrs de l.
Eres hermoso dije con asombro mientras presionaba mis manos sobre
sus hombros y las deslizaba lentamente por las crestas duras de los
msculos de su espalda.
Se gir hacia m, pero l no hizo ademn de tocarme. Me pregunt sobre su
contencin hasta que lo mir a los ojos para descubrir que ardan de deseo.
No te importa que te toque de esta manera?


286
Su voz era cruda cuando respondi:
No
Me estudi durante un minuto y debi de ver la tristeza en mis ojos
cuando l me pregunt:
Qu ests pensando, amor?
Extend mis manos sobre sus pectorales y sabore la sensacin de su dura
y caliente piel antes de levantar mis ojos llenos de lgrimas hacia l.
Por qu las lgrimas? susurr.
Cuando pienso en ti como un nio hermoso y de la violacin de tu
confianza, me rompe el corazn y me pone tan enojada. Cmo puedes
soportar que alguien te toque?
Enmarc mi cara con sus manos antes de decirme en voz baja:
T dijiste una vez que yo sola pensar en el sexo como una manera de
buscar que me valoraran y tal vez lo hice. En el pasado, no me importaba
cuando las mujeres me tocaban, porque slo tocaban mi cuerpo.
Nunca, en ninguna de mis experiencias, hubo un tacto de alguna mujer
que fuera algo ms all de la carne, hasta que llegaste t. Mi alma anhelaba
por ti, Ember, mucho antes de hacerte el amor, pero la parte
verdaderamente maravillosa es que tu alma ansiaba por m tambin, y no
slo por mi cuerpo, sino por todo de m. Incluso ahora, todava me amas
aun sabiendo todas las peores cosas de m. T me tienes, Ember, en cuerpo
y alma anhelando tus caricias tanto por dentro como fuera.
Su confesin sacudi mi interior y me empequeeca que este hermoso ser
humano me amara tanto.
Yo saba que l pensaba que era el afortunado pero estaba tan equivocado.
Te amo, Trace, todo de ti, pero tambin te admiro, te respeto y estoy
maravillada por ti.
Una leve sonrisa se dibuj en sus labios mientras me acariciaba con los
nudillos por mi mejilla. Sostuve su mirada antes de aadir:


287
Sabas que siempre quise eso tambin, alguien que supiera lo peor de m
y aun as me siguiera amando?
Lo peor de ti? Slo veo la perfeccin cuando te miro, Ember.
Nadie es perfecto.
Ests jodidamente cerca.
Adulador.
Sus manos aun alrededor de mi cara mientras su boca se sellaba sobre la
ma. Alargu la mano para sacar la toalla de sus caderas.
Susurr contra mis labios:
Tcame, Ember.
Envolv mis manos alrededor de l mientras corra mis dedos hacia arriba y
abajo del valle de su columna vertebral.
Sent cmo su cuerpo vibraba bajo mi toque mientras me mova incluso
ms abajo dndole forma con mis manos alrededor de los msculos duros
de su culo. Se apret ms a m cuando mi mano encontr su camino a la
dura longitud que estaba presionando contra mi estmago.
l gimi en mi boca justo antes de que me tirara hacia abajo sobre el piso
del bao.



288
Captulo 21

Traducido por GraceKelly, Electra,
Antonella & Malu_12
Corregido por Nanis

Charles y Vivian fueron muy receptivos para ir a cenar.
Una semana despus de que Trace y yo lo discutiramos, estbamos en
Clover sentados; Charles y Vivian an no haban llegado.
Trace aparto la silla para m antes de doblar su gran cuerpo en la silla a mi
derecha. Se volvi hacia m, tan pronto como estuvo sentado y me dijo en
voz baja:
Te ves espectacular esta noche, Ember. Me pavoneaba por el cumplido
con un ligero rubor tiendo en mis mejillas cuando una sonrisa lasciva
tiraba de la boca de Trace antes de que aadiera: Ahora an ms.
Me sent extraamente tmida y le dije en voz baja:
Gracias.
Mi vestido era de color gris: con una capa de satn debajo y una superior
de encaje. Las mangas de encaje eran largas y acampanadas, el dobladillo
llegaba slo a la mitad del muslo y en mis pies tena sandalias de tiras de
diez centmetros. Mi cabello recogido en un moo y pequeos pendientes
araa de diamantes, un regalo de graduacin de mi pap, colgados de las
orejas.
Trace tom mi mano para rozar sus labios con mis dedos, sus ojos
mirndome mientras lo haca, y as la timidez se desvaneci. l vio la
diferencia mientras bajaba la mano, y aun sostenindola me dijo:
Eso est mejor.
La camarera, Cindy, lleg a tomar nuestros pedidos de bebida.
Hola, Ember. Es agradable verte del otro lado de las cosas esta noche.


289
Es agradable estar del otro lado de las cosas. Cindy, este es mi novio
Trace.
Me di cuenta de su mirada de aprecio, pero no poda culparla, Trace iba
vestido con un traje negro con camisa blanca y una corbata del mismo
color de sus ojos, s, se vea totalmente delicioso.
Hola, Trace le saludo tmidamente.
Hola, Cindy.
Ella se sonroj, hasta la lnea del cabello, y sent completa simpata por
ella, ya que tuvo una reaccin similar a la ma cuando me encontr por
primera con Trace. Tena que darle crdito pues se recuper rpidamente
antes de preguntar:
Qu les puedo traer para beber?
Nos gustara una botella de Chateau Montelena Estates Cabernet
Sauvignon 2008, por favor dijo Trace.
Deje caer mi mandbula casi, pero no del todo, porque esa era la botella
ms cara de vino de Clover. La expresin de Cindy igualaba a la ma hasta
que logr contestar:
Muy bien.
La mir mientras se retiraba antes de volver mi atencin a Trace que slo
me miraba a m. l toc un mechn de mi cabello que se haba cado
encima de mi hombro mientras me miraba.
Slo lo mejor para ti, cario.
Alguna vez has probado esa botella antes?
Lo he hecho, s, y basado en tu gusto en el vino creo que te va a encantar.
Te amo.
l sonri, una sonrisa hermosa, pero me di cuenta que se desvaneci
cuando su atencin se traslad a algo detrs de m mientras sus ojos se
enfriaron, Charles y Vivian haban llegado.


290
El cuerpo de Trace se puso rgido y su mandbula estaba apretada mientras
se acercaban a la mesa. Vivian ofreci un saludo excesivamente cordial al
que Trace contest con una respuesta cortante.
Ayud a Vivian a sentarse en la silla a mi izquierda antes de volver su
atencin a Charles. Se estrecharon las manos como una cuestin de mera
formalidad antes de que ambos se sentaran.
Cindy se acerc entonces y los prximos minutos se llenaron con Trace
probando el vino, aprobndolo, y llenando las copas.
Charles me mir y sonri despus de que Cindy se fuera.
Hola, seorita Walsh, es muy bueno verte de nuevo.
No poda decir lo mismo por lo que me abstuve de contestar y me limit a
sonrer de vuelta. Vivian ajena a la tensin comenz a hablar para llenar el
silencio.
Charles y yo realmente esperamos que esto pueda ser el comienzo de
muchas reuniones entre nosotros.
Trace no le ofreci ninguna respuesta a Vivian y en su lugar volvi su
atencin a Charles y le pregunt:
Entonces, qu es lo que realmente quieres, Charles?
Charles mostr la sensacin de retroceder, era ligera pero definitiva antes
de responder:
No lo hice bien contigo en ese entonces y estoy tratando de hacer las
paces.
La mano de Trace se apret en un puo, tom su mano cubrindola con la
ma. El inmediatamente abri la mano para poder enlazar los dedos, pero
su dura mirada nunca dej a su to.
Yo saba lo que estaba pensando porque estaba pensando lo mismo
tambin, demasiado poco y demasiado tarde. l lo dijo cuando finalmente
respondi:
Podramos haber utilizado tu ayuda en ese entonces, podra haber tenido
a alguien, a quin le importaba una mierda nuestro bienestar?


291
La reaccin de Charles fue sorprendente porque pareca arrepentido y
haba un hilo de contricin a travs de sus palabras cuando l contest:
Lo s y lo siento.
Vivian aparto los ojos de Charles para mirar a Trace.
Por favor, no vamos a hablar del pasado. Fue una poca oscura y no lo
manejamos bien pero estamos aqu ahora. Tal vez podamos, en cierta
medida, seguir adelante. Yo no conoca a tus padres, Trace, pero debera
haber hecho un esfuerzo. Si lo hubiera hecho, tal vez me habra dado
cuenta de lo que estaba pasando en tu casa y por eso estoy muy triste.
Trace no dijo nada a eso, dado que, qu podra haber dicho?
Durante las siguientes dos horas nos dedicamos a charlar. Charles llenaba
a Trace con preguntas sobre el pasado que l cortsmente evada. Cuando
nos preparbamos para salir, yo estaba muy contenta de que la noche
hubiera terminado...
No poda decidir si los Michaels eran los asnos ms arrogantes y egostas
que han vivido o estaban viviendo en una grave negacin.
Vivian y yo nos excusamos para ir al bao de mujeres.
Era claramente una bebedora, ya que no haba parado en toda la noche, as
que al final de la tarde estaba bastante bebida.
Nos paramos frente al espejo en el bao mientas me lavaba las manos, ella
trataba de retocar su maquillaje. Fue bastante gracioso verla aplicando su
lpiz de labios porque su coordinacin ojo-mano estaba fuera por la
bebida.
Me encantan estos espejos de estilo veneciano. Este en particular es
impresionante. Creo que he visto uno como este antes, o algo muy
parecido.
Era precioso, el corte rectangular del cristal del espejo era hecho a mano y
le dije a Vivian:
Es una maravilla.
Ummm. Vivian pareca distrada pero luego cerr su barra de lpiz
labial antes de mirarme a los ojos en el espejo. Vamos?


292
S.
Trace estaba pagando la cuenta cuando volvimos a la mesa y yo saba, por
la expresin de los ojos abiertos en la cara de Cindy cuando pas a mi lado,
que Trace haba sido muy generoso.
Charles tom la mano de Vivian antes de volver su atencin a Trace.
Gracias por la cena y por haber aceptado compartirla con nosotros.
S, fue muy agradable para llegar a conocerte un poco. Espero que esta
sea la primera de muchas noches juntos aadi Vivian
Gracias por extender la invitacin.
Tena que darle crdito a Charles por aceptar las palabras de Trace y
pareca entender que eso era lo nico que l y su esposa iban a conseguir.
Charles se volvi hacia m y tom mi mano mientras se la llevaba a sus
labios haciendo que Trace se tensara a mi lado.
Fue estupendo verte de nuevo, Ember.
l roz sus labios con mis nudillos antes de liberar mi mano. Tuve que
reprimir las ganas de limpiar mis manos en el vestido antes de ofrecer:
Buenas noches, Charles y Vivian.
Los miramos mientras salan del restaurant. Fue un acuerdo tcito esperar
algunos minutos antes de seguirlos para asegurarnos de que se fueron. La
noche estaba clara y caliente cuando empezamos a caminar hacia la casa.
Trace estaba distrado mientras caminbamos y yo imaginaba que sus
pensamientos estaban en la cena y en sus nicos parientes vivos adems
de Chelsea. Al menos Charles no hizo caso omiso de lo obvio, no trat de
barrer el pasado bajo la alfombra, tena que darle puntos por eso.
La noche haba sido difcil para Trace, as que me sorprendi cuando me
tir hacia un lado y se volvi hacia m con una mirada tierna en el rostro.
Roz sus nudillos sobre mi mejilla antes de preguntar:
Bien, qu piensas de la noche?
No estoy muy segura. Le doy crdito a Charles por aceptar la
responsabilidad pero an no estoy segura de entender cul fue el punto de
la cena. Siento como que me perd algo.


293
Pareca una expedicin de pesca.
Pens en eso por un momento y s, as era exactamente como se sinti.
Qu crees que l estaba tratando de recoger?
Trace encogi sus hombros antes de brindarme:
No tengo ni idea pero como no consigui nada supongo que no hemos
escuchado lo ltimo de ellos.
... probablemente no.
Todava es temprano.... dijo mientras tomaba mi mano y comenz a
tirar de m mientas llamaba a un taxi.
A dnde vamos?
Esper a que estuviramos en el taxi antes de volverse a m y sonrer.
Estoy llevando a mi hermosa mujer a bailar.
Me empuj a su regazo y fusion sus labios con los mos. Mis brazos se
envolvieron alrededor de su cuello mientras me mordisqueaba en la
esquina de la boca y luego me morda el labio inferior con suficiente fuerza
como para causar dolor pero antes me lami con su lengua. Estaba
atontada cuando el taxi se detuvo.
Trace separo su boca de la ma antes de levantarme de su regazo. Abri la
puerta del taxi y sali antes de tirar de m detrs de l. Pag al taxista y me
llev al club, pero no nos dieron una mesa y no fuimos al bar a tomar una
copa. l camino directo a la pista de baile justo cuando estaban tocando
Stright from the Hart de Bryan Adams. Me atrajo a sus brazos y me sostuvo
justo sobre su cuerpo duro pero no nos movimos con la msica. Luego
renunci por completo a la pretensin de bailar cuando cubri mi cara con
sus manos y atrap mi boca con la suya. Mis manos se movieron debajo de
su chaqueta para envolverme alrededor de su cintura mientras me
presionaba ms cerca de l y nos quedamos as mientras dur la cancin.
Trace se alej de m y sonri mientras agarraba su corbata y la desataba
antes de meterla en el bolsillo de su chaqueta.
Espera aqu dijo antes de moverse hacia el bar y mientras se quitaba la
chaqueta y se la entregaba al que atenda. Mis ojos solo absorban la vista
de su magnfico cuerpo. El fino algodn de su camisa se extenda a travs


294
de los msculos de su espalda, sus hombros y brazos perfectamente
delineados en ese fabuloso cuerpo. Mientras se acercaba a m, l estaba
enrollando las mangas y la vista de su tatuaje contra la elegancia de su
atuendo me hizo agua la boca. Se acerc mientras I gotta Feeling de los
Black-Eyes Peas empezaba a sonar.
Trace era un excelente bailarn y era sexi como el infierno ser llevada a
travs de la pista de baile por alguien tan absolutamente masculino y aun
vestido tan elegantemente. Tocaron Hollie Day s Collide, en un momento de
la noche, con lo cual Trace me tir hacia sus brazos. No me bes pero sus
ojos eran solo para m, incluso cuando la pista de baile estaba rebosante de
hermosas mujeres sus ojos nunca dejaron los mos. La cancin lleg a su
fin cuando se inclin y roz sus labios con los mos.
Te amo Trace.
l baj su cabeza y sus labios se posaron cerca de mi oreja antes de
susurrar:
Amor no es una palabra lo suficientemente fuerte, cario.
El resto de la noche Trace me mantuvo cerca, mientras apretaba nuestros
cuerpos en cada oportunidad. Sentir ese fuerte y musculoso cuerpo contra
el mo me haca sobrecalentarme porque estaba seriamente encendida.
Trace tambin lo not, cuando me susurr al odo:
Estas sonrojada, Ember.
Habl sin pensar.
Estoy tan excitada en este momento.
Sus ojos brillaron calientes en respuesta antes de que una maliciosa
expresin apareciera.
Quizs debera llevarte a casa y ayudarte a refrescarte.
Oh, mi... empec a abanicarme con solo pensar en eso.
Dios. Te amo dijo justo antes de besarme con fuerza en la boca. Me
sac de la pista de baile y tom su chaqueta detrs de la barra antes de
caminar conmigo hasta los baos. Me bes la mano mientras se movi
hacia atrs apoyndose en la pared para esperarme. Me qued mirndolo e
inconscientemente puse la mano sobre mi corazn que lata violentamente


295
en mi pecho. Esa accin tuvo un destello que quemo a travs de las
facciones de Trace.
Tienes dos minutos, Ember, y luego voy a entrar por ti.
Oh. Me volv y desaparec dentro de la habitacin con su sonrisa
siguindome.
Estaba en unos de los lavabos, mojndome la cara y el cuello con agua muy
fra, cuando la puerta de la cabina del extremo se abri y Heidi sali. Ella
no se vea muy bien, tena la cara muy plida y sus ojos parecan
demasiado grandes para su cara. Se detuvo tan pronto como me vio y se
qued mirando antes de que me brindara una gran sorpresa.
Ember, tienes que permanecer alejada de l porque est loco.
La mir como si tuviera flores creciendo en sus orejas antes de preguntar:
Quin?
Dane Carmichael.
Palidec. Sent cmo mi sangre abandonaba mi rostro. Ella se movi para
quedar justo frente a m antes de tomar mis manos en un apretn que fue
casi doloroso.
l tiene un verdadero problema contigo, incluso obsesin, cuida tu
espalda.
Ella empez a alejarse de m pero la tom del brazo.
Cmo lo sabes?
Ella no me mir cuando respondi bajando su cara para que no pudiera
verla.
He estado algn tiempo con l: ms por miedo que por deseo... Una
extraa expresin apareci en su rostro, cuando continu... y un par de
veces durante un sexo particularmente violento, grit tu nombre y tambin
me lastim cuando lo hizo. Ella me mir directamente a los ojos antes de
terminar. Est loco, Ember, cuida tu espalda.
Y entonces se haba ido, pero no poda moverme porque sus palabras
literalmente me haban asustado duro. Trace debi haber visto a Heidi irse,


296
porque segundos despus, vino volando dentro del cuarto de bao y su
expresin era una mezcla de furia y preocupacin.
Ember, qu sucedi? Se detuvo justo en frente de m y envolvi sus
manos alrededor de mi rostro. Fue slo cuando sent el calor de su cuerpo,
que un poco del miedo disminuy mientras mis ojos se levantaron hacia
l. Qu es lo que Heidi te dijo para poner esa mirada en tu rostro?
Un nudo se form en mi garganta por lo que se me hizo difcil hablar, pero
fui capaz de responder:
Ella estaba advirtindome que Dane est loco, violento y obsesionado
conmigo.
No va a tocarte, Ember. Voy a rasgar a ese hijo de puta en pedazos antes
de que te ponga un dedo encima.
Di un paso hacia l y envolv mis brazos alrededor de su cintura, ansiando
su fortaleza, mientras le ofrec:
Lo s. Y eso era lo que me asustaba.


Nos quedamos en silencio durante el viaje a casa ya que ambos nos
perdimos en nuestros propios pensamientos. Trace esper a que lo
siguiera al interior del apartamento antes de que cerrase la puerta con
llave. Dej caer mi bolso en el sof para luego moverme hasta Trace y
envolver mis brazos alrededor de su cintura. Sent el estremecimiento que
lo recorri antes de volverse hacia m y fundir su boca con la ma.
A pesar del miedo provocado por la advertencia de Heidi, o tal vez a causa
de ello, anhelaba el toque de Trace. Mis dedos trabajaron los botones de su
camisa antes de que pasara las manos subiendo por su pecho dividiendo la
camisa como lo hice. Tir de ella por sus hombros y brazos dejndola caer
al suelo. El deseo quem a travs de m ante la visin de l. Sus msculos
esbozaron debajo del fino algodn de su camiseta y sus brazos estaban
desnudos y flexionados. Mis manos continuaron su viaje, corriendo sobre
sus abdominales, hasta su pecho y debajo de los brazos, obligndolo a
levantarlos por encima de su cabeza.


297
Mantenlos arriba susurr mientras las puntas de mis dedos trazaban
una lnea por su cuerpo movindose sobre sus pectorales y hacia abajo a lo
largo de cada msculo individual de sus abdominales. Los ojos de Trace
nunca dejaron los mos y en su expresin pude ver lo que estaba sintiendo
mirndome. Agarr su camiseta y la llev hacia arriba y sobre su cabeza.
Amo tu cuerpo dije en voz baja antes de presionar un beso sobre su
corazn.
Sent la moderacin en l, saba que quera tomarme, pero se estaba
conteniendo de nuevo y me permita la libertad de tocarlo de cualquier
manera que yo deseara. Estaba conmovida por l y por la confianza que
tena en m. Mis manos y mi boca vagaban saboreando cada centmetro de
su pecho. Sent como su control se le escapaba cuando le di un beso en su
cuello.
Alarg la mano hacia m, pero me alej de l. Mis ojos no se apartaban de
l mientras me sal de mis sandalias. Sus ojos estaban calientes mirndome
mientras sacaba las horquillas de mi cabello por lo que este caa en cascada
alrededor de mis hombros. Lo escuch gruir, bajo en su garganta, cuando
alcanc la cremallera de mi vestido, lentamente bajndola.
La seda se desliz de mis hombros y cay en una onda al piso mientras
sala de ella y me mova hacia l. Mis dedos trabajaron el cierre frontal de
mi sujetador mientras lo abra y lentamente saque el encaje por mis brazos
antes de permitir que siguiera a mi vestido en el suelo. Trace fue bajando
sus manos a los costados mientras sus ojos ardan en los mos y luego
presionndome contra su duro pecho.
No perdi el tiempo acercndome mientras su boca busc y encontr la
ma. Me levant en sus brazos mientras envolva mis piernas alrededor de
su cintura antes de volverse y presionarme contra la pared. O el sonido de
su cremallera justo antes de que sus dedos me tocaran. Desliz la muestra
de encaje fuera de su camino justo cuando rod sus caderas y entr en m
en una larga, dura, embestida. Cerr los ojos con un gemido amando la
manera en que se senta ser poseda por este hombre.
La voz de Trace estaba en carne viva cuando exigi:
Mrame. Mis ojos se abrieron para encontrar a Trace observndome con
una mirada que era casi salvaje. Te amo, Ember.


298
Despus de esa promesa comenz a mover sus caderas con una deliberada
lentitud que me hizo doler. Sus ojos nunca dejaron los mos mientras su
mano se cerr sobre mi pecho. Sus dedos jugaban con mi pezn, rodando
el tenso botn, antes de tirar de l lo suficientemente fuerte para causar
que deseo doloroso se agrupara en mi vientre.
Apret mis piernas alrededor de l mientras sus caderas se movan ms
rpido y ms profundamente justo cuando su mano se movi por mi
cuerpo y el dedo pulgar encontr el pequeo punto del placer. Jug y
acarici al tiempo con sus embestidas hasta que mi cuerpo ardi por mi
orgasmo. Me las arregl para mantener de alguna manera mis ojos en Trace
as vi cmo su rostro enrojeci, observ cmo sus ojos se pusieron
vidriosos justo cuando su cuerpo se convulsion por su propia liberacin;
mi nombre arrancando de su garganta con una voz que era de pura lujuria.
Nuestros ojos nunca se apartaron del otro, as que vi la chispa de calor en
l y como una mueca tir de su boca. Entonces se puso en marcha por el
pasillo.
No te duermas, cario, no me he saciado de ti todava.
Todo mi cuerpo se tens con el deseo antes de preguntar:
No?
Me mir totalmente malvado cuando respondi:
Ni siquiera cerca.


Al da siguiente, Chelsea y yo estbamos teniendo da de chicas en el
apartamento de Trace: pintarnos las uas, comer chocolate y ver pelculas.
Trace estaba fuera con Rafe dndonos a Chelsea y a m el apartamento
para nosotras.
Antes de irse, me pidi que por favor no lo dejara y que si queramos ir a
algn lugar lo llamara y vendra con nosotras. No poda negrselo, despus
de la advertencia de Heidi, no estaba en absoluto dispuesta a ir a ninguna
parte sin l. Estaba asustada, pero tambin estaba enojada porque me
asust lo suficiente por la amenaza de Dane que estaba dispuesta a no ir


299
sola a ninguna parte. Y qu demonios era su amenaza, de todos modos,
por qu estaba tan obsesionado conmigo?
Estaba hablando por telfono en la cocina realizando nuestro pedido para
el almuerzo con el restaurante chino, mientras Chelsea se encontraba en la
sala de estar colocando Crepsculo: ella era la mayor fan del equipo
Edward. Entr en la sala de estar llevando dos vasos de t helado, y not
que Chelsea estaba mirando las fotos en la pared.
Sonre, porque las paredes de Trace ya no estaban vacas, aceptando que la
mayor parte de las fotografas estaban all por m, pero Rafe y Chelsea
tambin se encontraban en la pared, y haba fotos de mi familia. Me
acerqu y le entregu un vaso mientras ella sealaba una foto de mi madre.
Esa es Amanda?
Decir que me qued sin palabras no sera una exageracin mientras
arrastr mis ojos de la imagen a Chelsea.
S, cmo supiste que lo era?
La he visto antes.
Cundo?
Chelsea, ajena al hecho de que sus palabras me estaban torciendo en
nudos, camin hacia el sof y tomo asiento antes de levantar su mirada
hacia m con ojos grises e inocentes.
Ella vino a la casa una vez cuando yo era ms joven.
Tu casa en Ohio?
S. La recordaba porque ella era la mujer ms bonita que haba visto
nunca.
Tuve que sentarme porque tena la sensacin de que mis piernas no me
iban a soportar mucho ms tiempo.
Recuerdas cundo sucedi?


300
S, acababa de cumplir seis aos. Me acuerdo porque estaba jugando con
mi nuevas muecas Strawberry shortcake
11
: Lime Chiffon, Orange Blossom
and Raspberry Tart.
Sent mi corazn latiendo dolorosamente en mi pecho cuando pregunt:
Tu naciste en agosto de 1985, no?
S.
Oh, Dios mo, agosto de 1991 fue cuando mi madre haba sido asesinada.
Tena que llamar a mi padre.
Disclpame, Chelsea, por un minuto.
Corr por el pasillo hasta el telfono de la habitacin y llam a mi padre.
Ember, cmo ests cario?
Pap, tengo aqu a Chelsea y ella vio una foto de mam y la reconoci, y
no slo la reconoci, sino que saba su nombre.
Esto fue recibido con silencio.
Pap, me dijo que mam visit su casa en Ohio en agosto de 1991.
La exhalacin que cruz la lnea tena tanto shock como dolor y entonces la
suave voz de mi pap sali de la lnea.
Qu te dijo?
No mucho, pero, cmo es eso posible?
Realmente no lo s. Voy a llamar a tu to.
Djame saber lo que averiges, pap.
Lo har.
Despus, esper en la sala de estar a que Trace volviera de despedir a
Chelsea fuera de casa. Haba estado pensando en lo que Chelsea dijo
mientras trataba de encontrar alguna explicacin que tuviera sentido, pero
el nico punto en el que me qued dando vueltas era en que si mi madre

11
Strawberry shortcake; Lime Chiffon, Orange Blossom and Raspberry Tart: marca y tres
clases de muecas Inglesas.


301
haba estado en la casa de Trace antes de morir, y haba sido asesinada por
el padre de Trace, entonces, fue su muerte un accidente o intencional? O
la llave en la cerradura segundos antes de que la puerta se abriera y Trace
caminara dentro. l me mir y sonri, pero su sonrisa inmediatamente se
desvaneci en una mirada de preocupacin.
Ember, qu est mal?
Yo estaba sosteniendo la foto de mi madre mientras caminaba hacia l.
Chelsea la vio hoy y me pregunt si esta era Amanda.
La expresin de Trace era la misma que yo haba tenido.
Cmo lo saba?
Tom su mano antes de responderle:
Trace, al parecer, mi madre estaba en tu casa.
Qu?!
Exactamente. Mi padre y mi to estn buscando sobre ello.
Me apret la mano.
Entiendes lo que significa esto?
Que su muerte pudo no haber sido un accidente.
Haba ardor en sus ojos, pero haba algo ms, tambin, algo que se pareca
mucho al pnico antes de que respondiera muy suavemente:
S.
Lo met en la habitacin y puse la foto en la mesa antes de empujarlo hacia
abajo sobre el sof y sentarme a horcajadas en su regazo.
Cmo luce esto?
Sus manos se posaron en mis caderas, pero l no me miraba. Le toqu la
barbilla para levantar sus ojos hacia m.
Te amo, Trace, independientemente de lo que tu padre puede o no
haberle hecho a mi madre. El hijo no pagar por los pecados del padre.
Pens que ya lo sabas, pero lo dir de nuevo. Eras un nio de nueve aos
cuando ella muri. No eres responsable y nadie te har responsable.


302
Me atrajo hacia l, envolvindome firmemente en sus brazos, mientras
enterraba su rostro en mi cabello.
Realmente odiaba a ese hijo de puta, pero lo que siento por l ahora
sabiendo que es posible que haya herido a tu madre a propsito, no hay
palabras para describirlo.
Me apart y le enmarqu la cara con las manos, mientras miraba a sus
preocupados ojos.
No merece tu ira, Trace, no vale la pena. Mantenerlo slo est hacindote
dao a ti porque est ms all de eso ahora. Tal vez l est aqu... tom
su brazo y seal a los cuerpos en la fosa... pero donde quiera que est,
pensar en l slo lo har importante y no lo es.
Alz la mano para cepillar el cabello de mi cara mientras sus dedos se
detenan en mi mejilla.
Eres muy sabia, Ember.
Tanto como Yoda. Pensar como l, s, lo hago.
La sonrisa que se quebr en su rostro era casi infantil.
Sabes que nunca he visto esas pelculas?
Palidec, s que lo hice, mientras mi mandbula colgaba en shock total.
Vamos de nuevo.
La Guerra de las Galaxias, no he visto las originales o las pelculas ms
nuevas, pero s que realmente las amas.
Negu con la cabeza en un esfuerzo por hacer que mi cerebro funcionara
otra vez antes de conseguir decir:
Las originales me gustan, las ms nuevas no tanto. Eso no es aceptable,
Trace, de hecho, hay que remediar eso de inmediato.
Baj de su regazo y comenc a bajar por el pasillo.
A dnde vas?
Lo mir por encima de mi hombro.


303
Voy a ordenar los Blu-rays y cuando lleguen gastaremos el da viendo los
tres en una fila ininterrumpida.
S, madame.



304
Captulo 22

Traducido por Mir
Corregido por francatemartu

staba profundamente dormida y soando con cake-pops, un bosque
de cake-pops, cuando escuch lo que pareca un animal siendo
torturado. Al principio, pens que el ruido vena de mi sueo, pero
qu hara semejante grito torturado en mi sueo? Otro gemido de dolor y
me despert, mis ojos se abrieron, pero slo vieron oscuridad. Cuando el
grito se repiti mi sangre se hel en mis venas, porque proceda de Trace
que empezaba a retorcerse en su sueo. Alcanc la luz de la mesilla y
cuando el suave resplandor llen la habitacin yo esperaba que l se
despertara, pero sea lo que fuera que rondaba su sueo tena un firme
control sobre l. Su hermoso rostro se retorca con agona y su cuerpo
fuerte y duro estaba flexionndose de dolor. Era desgarrador verlo en tal
estado, pero me di cuenta de que estaba furiosa tambin. Si sus padres no
estaban ya muertos, segura como el infierno que me gustara hacer el
intento, hijos de puta. No saba qu hacer por l, as que me envolv a su
alrededor mientras le susurraba al odo.
Trace, es Ember. Despierta, beb, ests seguro. Te tengo; mis brazos y
piernas estn envueltas a tu alrededor. Ests a salvo, Trace, por favor,
despierta.
Mantuve las palabras suaves por casi cinco minutos y l poco a poco
empez a calmarse. Supe el momento en que se despert porque lo sent
tenso un momento antes de que sus brazos se envolvieran a mi alrededor.
Gir su cabeza en mi cuello, justo cuando pas mi mano por su mejilla y
sent una humedad all que hizo que mi corazn doliera.
Ests bien?
Sus labios rozaron mi cuello.
Lo estoy ahora.
E


305
Levant la cabeza para poder ver su rostro y not la sombra de su pesadilla
an oscureciendo sus ojos. Su pulgar toc mi mejilla para limpiar
suavemente una lgrima, pero era la expresin en su rostro lo que hizo que
mi corazn se apretara con fuerza en mi pecho.
Lloraste por m?
Tu dolor es mi dolor.
Su mano se desliz alrededor de mi cuello para tirar de mi boca a la suya
por un beso de tal emocin cruda que mi corazn literalmente se salt un
par de latidos. Se dio la vuelta de manera que estbamos tumbados de lado
a lado. Su boca se alej de la ma mientras sus brazos se envolvan a mi
alrededor para mantenerme cerca y juntos volvimos de nuevo a dormir.
Por la maana me despert para descubrir que todava estaba envuelta en
los brazos de Trace. Pens que todava estaba dormido, as que intent
moverme sin despertarlo porque necesitaba ir al bao.
Buenos das.
Me volv para encontrarlo observndome y basada en su apariencia, l
haba estado hacindolo durante algn tiempo.
Buenos das.
Apart el cabello de mi mejilla mientras sus ojos sostenan mi mirada.
Gracias por lo de anoche.
Me di cuenta de que realmente no quera hablar de ello as que en vez de
hacer las preguntas que estaban en la punta de mi lengua, respond:
Estoy contenta de haber estado aqu.
Ms tarde ese da Trace estaba trabajando en su oficina mientras yo
trabajaba en la cocina preparando el almuerzo cuando el timbre de la
puerta son. Trace asom la cabeza en la cocina en su camino a la puerta.
Yo atiendo.
Reconoc las voces de inmediato que me hicieron unirme a los dems en la
sala de estar.
Pap, to Josh.


306
Mi padre se acerc a m y me dio un abrazo.
Hola, Emmie, cmo ests?
Estoy bien, pap. Averiguaste algo?
Todava estamos investigando, pero Josh tena algunas preguntas para
Trace. Mir hacia donde el to Josh y Trace estaban mirando fotos
mientras mi padre tom mi mano y me llev hasta ellos. Yo no estaba
realmente escuchando ya que estaba demasiado ocupada mirando las fotos
de la escena del crimen de aquella noche de hace trece aos. Toda la casa
haba sido fotografiada y fue mientras estaba mirando las fotos que hice
un descubrimiento.
Trace?
l me mir mientras una leve sonrisa se dibuj en sus labios.
S, Ember.
Ese espejo, tienes uno muy similar a l en Clover.
Sus ojos se movieron a la foto mientras estudiaba el espejo antes de
ofrecer:
En realidad, es el mismo espejo. Era una de las pocas pertenencias de mi
madre que mantuve ya que me pareci demasiado hermoso como para
destruirlo.
Hay otro igual?
Me mir antes de responder:
No, es una pieza nica. Por qu?
Esa noche en Clover, con los Michaels, Vivian dijo que reconoca el espejo
pero tambin afirm que nunca haba estado en la casa de tus padres.
Trace, antes del restaurante, el espejo estaba slo en tu casa en Ohio
por lo que t sabes? pregunt el to Josh.
S.
Dijiste que era una posesin de tu madre por lo que sali de su lado de
la familia. Es posible que Charles supiera de l?


307
S.
As que es posible que Vivian viera el espejo cuando todava estaba en
posesin de la familia de su esposo o minti y haba estado en tu casa. No
est de ms profundizar en sus antecedentes.
El to Josh se movi para unirse a m mientras mi padre se acercaba a
hablar con Trace.
He estado preguntando en el hospital donde tu madre trabajaba y
algunas de las enfermeras recordaban que justo antes de morir estaba
agitada por algo. No estn realmente seguras de los detalles pero creen que
ella estaba tratando de eliminar algo complicado. Hay un registro de
Douglas Stanwyck siendo atendido en el Centro Mdico de Penn, pero fue
atendido en urgencias y Mandy trabajaba en obstetricia, as que no hay un
enlace all. Un nombre apareci con frecuencia entre las personas que
habl, una tal Darlene Moore, quien trabaj con Mandy en obstetricia pero
hasta ahora no he podido localizarla. Ella probablemente podra arrojar un
poco ms de luz sobre lo que Mandy estaba haciendo. Voy a seguir
buscando.
Me puedes hacer otro favor?
Claro que s, Ember.
Podras chequear una tal seora Fletcher que trabajaba para la familia
de Trace?
Claro, por qu?
Cierre.
El to Josh y yo fuimos sacados de nuestra conversacin, cuando o a mi
padre preguntar:
Trace, podramos ir por una taza de caf?
S, Shawn, eso sera genial. Volvi a mirar a mi to y le tendi la mano.
Gracias por mirar en esto.
Por supuesto. Quiero saber las respuestas tanto como t.
Trace asinti antes se acercarse y darme un beso en la frente.


308
Te ver ms tarde, Ember.
Est bien, divirtanse.
El to Josh volvi a pararse a mi lado mientras veamos a mi padre y a
Trace dejar el apartamento.
Qu fue todo eso? pregunt.
El to Josh estaba sonriendo como un tonto cuando lo mir.
No tengo idea.
Sonre mientras pensaba:
Mentiroso.



309
Captulo 23

Traducido por nelshia, Clau & Nelly Vanessa
Corregido por francatemartu

nos das despus estaba de vuelta en el saln y Pablo estaba
tratando, en vano, de dar toques de luz a mi cabello, pero no quera
tener que sentarme por tanto tiempo. El terminaba de despuntarlo
mientras hablaba sobre su fin de semana, su novio, su madre casndose de
nuevo y luego me pregunto salindose del tema:
As que, t y tu novio fueron a cenar con los Michaels?
Te acuerdas de eso?
Encontr mis ojos en el espejo con una Mirada de indignacin.
Estoy ofendido.
Lo siento. S lo hicimos.
Y cmo sali eso?
Realmente no quera hablar de eso pero saba que si evitaba el tema
completamente solo picara su inters, as que conteste simplemente:
Estuvo bien. No tenamos mucho en comn con ellos as que fue un poco
incmodo.
Um, lo apuesto. Qu es lo que le gusta a Charles? Es tan inaccesible
como parece?
Esa es una manera interesante de expresarlo pero, s, ms o menos lo es.
Pablo pareci pensar en eso por un momento y entonces su sonrisa llena
de malicia apareci.
As que t y Trace Montgomery, y por lo que he odo son el trato real.
Por lo que has odo?
U


310
Oh, por favor, querida, debes saber que Trace y t son como el tpic
nmero uno de rumores en ciertos crculos. Al principio, la gente estableca
apuestas de cunto tiempo durara, pero ahora parece ser que todos se
dieron cuenta de que ustedes dos estn dentro por todo el camino. Hay
muchos corazones rotos en la ciudad estos das.
Estaba sorprendida por las palabras de Pablo debido a que por qu a
cualquiera le importaba y luego me di cuenta de que si no fuera a m a
quien Trace amara, sera un corazn roto tambin, sabiendo que l estaba
permanentemente fuera del mercado.
Bueno, lo siento si mi felicidad hace infelices a otros, pero, s lo amo:
verdadera, completa y esperanzadoramente.
Afortunada dama.
Lo soy, Pablo, realmente lo soy.
Supongo que estoy sorprendido de que Trace est relacionado con los
Michaels considerando cun calculadores son ambos.
A qu te refieres con Vivian siendo calculadora?
Cuando arrib por primera vez a Nueva York ella sola venir a este saln
ya que se inclin hacia adelante y susurr necesitaba retocar su
tinte; no es realmente rubia Se enderez y sigui cortndome el
cabello. De cualquier manera, yo apenas estaba empezando y ella era una
de esas clientas a las que les gusta hablar de ellas mismas. Sola hablar
sobre eso, un atractivo caballero que era su sugar daddy
12
. Asum, una vez
que ella y Charles se juntaron, que l era el hombre al que se refera pero
nunca lo entend ya que no pensaba que Charles fuera todo eso. Estuve
de acuerdo con l, en eso; Charles era guapo pero era odioso.
Ella era de la clase trabajadora justo como nosotros cuando por primera
vez lleg pero ella vino a ganarle a Charles y creo que lo hizo.
Sent mi corazn empezar a pulsar antes del preguntar:
De casualidad sabes dnde viva antes de mudarse aqu?
En algn lugar de Pensilvania.
En serio?

12
Sugar daddy: amante rico; viejo con dinero que es amante de una mujer joven.


311
S. De hecho, su nombre no es ni siquiera Vivian en ese entonces, era algo
ms pero no recuerdo que.
Volv mi cabeza para mirar a Pablo.
Eres mejor que la CIA, Pablo.
Sonro antes de replicar:
Lo s.
Sal del saln y me quede simplemente parada afuera por unos momentos
tratando de decidir si deba ir directo a casa o parar en Starbucks por un
sndwich y un cake-pop. Saba que deba ser cuidadosa hasta que Dane
fuera manejado pero considerando mi gran debilidad por esos pequeos
bocados de alegra pura estaba dispuesta a correr el riesgo. Empec a bajar
por la calle pero me encontr detenindome cuando vi una cara familiar.
Lucien llam, lo que lo tuvo volteando alrededor y tan pronto como me
vio una gran sonrisa se esparci sobre su rostro.
Ember. Camin hacia m jalndome dentro de un abrazo. Cmo
ests?
Estoy bien. Cmo ests t? Ha sido una era dije mientras le sonrea.
Estoy bien, mejor ahora que te estoy viendo. Me estudi durante un
minute antes de aadir: Te ves genial, feliz.
Soy feliz.
As que, adivin que tomaste mi consejo y todo sali bien.
Lo hice y, s, nos tom un tiempo llegar ah, pero, s, somos felices.
Me alegra or eso, Ember, en serio. Ests haciendo algo ahora?
No, estaba a punto de coger un sndwich.
Te me unes para comer?
Realmente me gustara.
El alcanz mi mano mientras una sonrisa se esparca por su rostro.
A m tambin.


312
Nos encontramos en un pequeo caf al aire libre y una vez que nuestras
ordenes fueron tomadas Lucien se reclin en su silla y sonro.
No te he visto por el club ltimamente.
Lo s y lo he extraado. Nunca imagin que tendra el coraje para cantar
enfrente de un cuarto lleno de extraos pero realmente me encant. Estoy
pensando que hay un viaje al club en mi futuro cercano; tal vez podramos
ir juntos.
Me gustara eso, Ember.
El camarero vino con nuestras bebidas as que espere hasta que estbamos
solos de nuevo antes de preguntar.
Cmo es que alguien tan maravilloso como t es an soltero?
Una sonrisa irrumpi en su cara antes de decir:
Soy quisquilloso.
Lo dudaba ya que estaba interesado en m pero no dije tanto antes de
aadir:
Quiero decirte, Lucien, que si mi corazn no estuviera ya comprometido
con alguien ms me habra gustado mucho ver como hubiramos
terminado.
Estuvo en silencio por un momento antes de ofrecer muy suavemente:
Gracias por decir eso.
Lo digo en serio, Lucien, espero que nos veamos ms seguido, porque de
verdad me agrada tu compaa
Se inclin sobre la mesa para cubrir mi mano con la suya.
Eso realmente me gustara, Ember.
Genial.
Despus del almuerzo, Lucien me acompa hasta el auto que estaba
esperndolo.
Puedo llevarte a casa?


313
Mir hacia el Mercedes Maybach negro antes de mirar a Lucien con los ojos
muy abiertos.
Lindo auto. Qu es exactamente lo que haces?
Sonri.
Invierto Mucho
Apuesto a que s. Nunca me he montado en uno de esos.
Un hombre, vestido con un traje negro, rode el auto y abri la puerta para
nosotros. Lucien esper a que yo pasara primero, mientras ofreca:
Espera a que pruebes el silln masajeador.
Despus de regresar a casa, me puse mi sudadera, camin alrededor del
auto mientras me maravillaba con lo bien que se senta mi espalda. Lucien
haba estado en lo cierto, el asiento masajeador era asombroso. Haba sido
un verdadero placer verlo y almorzar con l. Trace todava estaba fuera, as
que le envi un mensaje de texto.
Ember: Hola Trace. Estoy en casa. Me encontr con Lucien para almorzar. No te molestes
ya que el Sr. Black y yo hablamos sobre ti el tiempo justo. Te extrao. Te amo.
Entr en la cocina para servirme una copa de vino cuando mi telfono vibr
por un mensaje entrante.
Trace: Lucien Black es tu Lucien? Corazn, honestamente, podras escoger un grupo
ms eclctico de amigos peligrosos? Ya voy llegando a casa. Qu llevas puesto? Wink
Sonre al mirar mis pantalones de correr y mi camiseta antes de escribir.
Ember: Nada ms que un sonrojo.
Me re al leer su respuesta.
Trace: $% ^ &% (@% $
Trace usualmente preparaba la cena, pero decid cocinar para l para
variar. Yo no era tan buena cocinera como l, pero haba un par de cosas en
las que era bastante hbil preparando, y la carne asada era una de ellas. El
secreto del xito de mis esfuerzos para cocinar era el Recetario de las
Pruebas de Cocina de Estados Unidos, dado que era como el diario de los
dioses de la cocina, cada receta era ganadora.


314
Saqu la cacerola del colgador de la encima de la isla de la cocina y not
que todas las ollas y sartenes eran All Clad y Le Creuset
13
y sonre. A Trace
realmente le gustaba cocinar. Me pregunt si alguna vez haba cocinado en
Clover el Coq Au Vin
14
. Pens que estaba lo suficientemente capacitado
como para hacerlo.
Me acerqu al congelador y saqu el asado de tira y unas zanahorias antes
de llegar al recipiente azul cobalto que Trace tena sobre el mostrador con
cebollas y papas. Acababa de terminar de sazonar la carne y dorarlo
cuando escuch el sonido de la puerta abrindose y cerrndose segundos
antes de que la maravillosa voz pronunciara mi nombre.
Ember?
En la cocina.
Escuch sus fuertes pisadas acercndose por el pasillo y luego sent el
calor que erizaba las puntas de mis nervios. Di una mirada hacia l por
encima de mi hombro y vi que estaba recostado del marco de la puerta
mirndome. Me observ en mi sudadera antes de mirarlo con una sonrisa.
No estoy desnuda. Lo siento
Una sonrisa agriet su rostro antes de replicar:
Decepcionante, s, pero luces hermosa.
Alguna vez has ido a un oculista Trace? Creo que tal vez tu vista est
fallando.
l se separ de la pared y camin hacia m envolviendo sus brazos
alrededor de mi cintura. Sus labios rosaron gentilmente a lo largo de mi
mandbula, cruzando mi mejilla hasta depositarse en mi oreja.
Eres hermosa. Es tu vista la que est fallando si no eres capaz de verlo.
Tom un respiro mientras miraba el asado en la cacerola.
Asado a la cacerola?
S.
Suena delicioso. Necesitas ayuda?

13
All Clad y Le Creuset: Marcas de implementos de cocina de alta calidad y precio.
14
Coq Au Vin: Pollo al vino.


315
En realidad podras ensearme a picar los vegetales de la forma en que
lo haces?
Me gir hacia l y not una mirada extraa en su cara.
Por qu esa mirada, Trace?
Quieres que te ensee a cortar vegetales?
No tienes que hacerlo, pero es solo que amo la manera en que lo haces y
quisiera aprender cmo hacerlo.
Estuvo callado por un minuto y honestamente no pude discernir en qu
estaba pensando, pero luego dijo suavemente:
Me encantara ensearte.
Oh, genial. Tengo que cortar zanahorias, cebollas y papas.
Una sonrisa se despleg por su cara mientras l se acercaba al lavabo para
lavar sus manos. Se dio la vuelta hacia m y luca casi emocionado y eso me
hizo darme cuenta de que l haba aprendido a cosechar su don para
cocinar y nunca haba tenido a nadie con quien compartir lo que haba
aprendido.
Sent las lgrimas ardiendo en la parte posterior de mi garganta por lo solo
que realmente haba estado: incluso con todas las mujeres que haban
pasado por su vida. l estaba buscando los cuchillos en la banda magntica
clavada en la pared, mientras yo envolv los brazos alrededor de su cintura
y le di un beso a su espalda.
Te amo.
Escuch mientras colocaba los cuchillos en la mesada antes de voltearse y
envolverme con sus brazos
Eso fue por?
Saba que cuando mis ojos se encontraran con los suyos, que los mos
estaran un poco brillantes. l me mir con ternura mientras limpiaba una
lgrima que se haba escapado y rodaba por mi mejilla.
Ember?
Eres un ser humano increble, Trace Montgomery.


316
Fue confusin en sus ojos, pero sal de l y le cubr el rostro con las manos
antes de darle un beso en los labios.
Slo quera que lo supieras. Muy bien, te mostrar cmo se hace esto.
Roz sus nudillos sobre mi mejilla mientras le sonrea y luego se volvi y
coloc una tabla de cortar delante de m antes de entregarme un cuchillo
de grandes dimensiones.
Este es un cuchillo de chef y, personalmente, creo que es el mejor
cuchillo para tener en la cocina.
Me qued all aprendiendo sobre cuchillos mientras una sonrisa toc mis
labios porque mi ngel vengador entintado, era un excelente profesor.
Esa noche, mientras Trace y yo estbamos acurrucados frente a la
televisin viendo Psych, son el telfono. Trace se estir detrs de nosotros
por lo que sent que sus palabras retumbaban por su pecho.
Hola.
Hola, Shawn.... En serio?... Cundo? Un segundo... Em, estaras
preparada para un viaje?
Me inclin y me volv a Trace antes de preguntar:
Qu pasa?
Tu padre y tu to localizaron a Darlene Moore. Trabaja en un bar en
Ramsey, Nueva Jersey y estn en camino para hablar con ella y quieren
saber si quisiramos unirnos a ellos.
S.
l sonri mientras levantaba el auricular a su oreja.
Nos iremos ahora por lo que los veremos pronto.


Darlene no era para nada lo que esperaba. Estaba en sus cuarenta y tantos
aos, pero pareca mucho mayor. No pude evitar preguntarme, mientras la
observaba, por qu alguien que haba sido enfermera estaba atendiendo
mesas en un bar. Trace y yo llegamos antes que mi padre y mi to, as que


317
tomamos una mesa y pedimos una bebida. Trace estaba sentado a mi lado
cuando sus dedos rozaron suavemente el dorso de mi mano. La accin fue
tan inconsciente que no creo que ni siquiera supiera lo que estaba
haciendo.
La cena estuvo deliciosa, Ember.
Los dioses de la cocina de pruebas nunca fallan.
l me sonri, se inclin y tom mi mano en la suya.
El hecho de que tuvieras una gran receta no significa que
automticamente hagas una gran comida. Hay competencia involucrada,
Ember.
Sonre ya que no necesariamente estaba de acuerdo con l, pero me mov
de eso y le dije:
Eres un profesor maravilloso, Trace.
l se sonroj lo que me hizo inclinarme hacia l mientras pasaba el dedo
por encima de su pmulo.
Te ests ruborizando.
No, no lo hago.
Lo haces y, wow, ahora entiendo la atraccin por el rubor.
l se enderez en la silla y trat de parecer serio.
No estoy sonrojado, Ember.
Sonre cuando me sent en mi asiento.
Bueno, si t lo dices.
Yo lo digo.
En serio, sin embargo, Trace de verdad es un maestro maravilloso.
Alguna vez cocinaste en alguno de tus restaurantes?
Fui sous chef
15
en Clover antes de que lo comprara pero no me gust el
jefe de cocina. Pensaba que era un arrogante idiota que no saba la

15
sous chef: Asistente del jefe de cocina/ Segundo chef a cargo.


318
diferencia entre saltear y frer. Lo reemplac con otro Chef cuando compr
el lugar.
Me gusta el Chef.
Les gustas al Chef.
Cmo lo sabes?
l me lo dijo.
Sabe de nosotros?
Sabe que eres el aire que respiro? S, lo sabe.
Tom su mano y le di un beso en la palma.
Siento lo mismo por ti.
Su sonrisa fue hermosa.
Lo s.
Nos quedamos en silencio por un momento y luego me pregunt:
Por qu no sigues trabajando en uno de tus restaurantes?
Me gusta cocinar, pero creo que me gusta ms ensear.
Alguna vez has pensado en dar clases en una escuela de cocina?
l se qued en silencio un momento y me di cuenta, por la expresin de su
rostro, que haba pensado en eso y luego ofreci:
Siempre quise abrir mi propia escuela de cocina, pero Quin querra ser
enseado por alguien como yo? Cules son mis aptitudes? Por no hablar,
de que no tengo la mejor reputacin.
Creo que la nica calificacin que importa es que cocinas como un
maldito dios, Trace.
En realidad no es prctico, no para alguien como yo, Ember. Su tono
era de finalidad y eso fue ms que sus palabras, que hizo que mi ira se
agitara. No estaba enojada con Trace, me enfureca el persistente impacto
de la negligencia de sus padres. Su sueo era abrir una escuela de cocina
entonces, maldita sea, deberan haber velado porque tuviera su escuela. No
tena ni idea de cmo hara que eso sucediera, pero se haba convertido en


319
mi misin. Lucien era probablemente un buen lugar para comenzar, ya que
el hombre posea Maybach e inverta, y mucho. Sal de Trace cuando tom
mi mano y me sac de mi silla.
A dnde vamos?
l no dijo nada, slo sigui llevndome a un rea que me di cuenta era una
pequea pista de baile antes de volverme hacia l y abrazarme. Sus labios
estaban muy cerca de mi odo cuando susurr:
Alguna vez has escuchado las palabras de esa cancin?
Qu cancin es?
Everithing, de Lifehouse.
No.
Y entonces empez a cantar para m mientras lentamente me mova por el
suelo.

Calmas las tormentas y me das descanso
Me tienes en tus manos
No me dejes caer
Te robaste mi corazn y me dejaste sin aliento
Quieres que te tome, llvame ms profundo ahora?
Y cmo puedo estar aqu contigo y no estremecerme por ti?
Me diras como podra ser algo mejor que esto?
Y cmo puedo estar aqu contigo y no estremecerme por ti?
Me diras como podra ser algo mejor que esto?
Porque t eres todo lo que quiero, eres todo lo que necesito
Eres todo, todo



320
Cuando la cancin lleg a su fin, l se ech hacia atrs para mirarme slo
para ver las lgrimas que se aferraban a mis pestaas y mojaban mis
mejillas.
Esa cancin dice perfectamente lo que siento por ti, Ember.
Fue la magnitud del amor que senta por l lo que me hizo decir las
palabras que salieron directamente de mi corazn.
Csate conmigo, Trace.
El shock brill en su expresin en un primer momento y luego una sonrisa
se dibuj en su rostro mientras enmarcaba mi cara con sus manos.
Ests robndote mi trueno, cario.
Me tom un minuto procesar su respuesta y cuando tuve mi respuesta fue
cualquier cosa menos elocuente.
Espera, qu?
l slo sonri antes de decir:
S, Ember, voy a casarme contigo.
Sent alegra, alegra total y completa, y luego el entendimiento se pos
sobre m.
Ibas a preguntrmelo?
l se movi de modo que sus labios estuvieron sobre los mos antes de
susurrar:
Todava te lo preguntar.
Pero ya aceptaste casarte conmigo.
Um... Y entonces me estaba besando. Despus de un rato se apart y
sonri mientras tomaba mi mano y comenz a ir de nuevo hacia nuestra
mesa. Sostuvo la silla para m antes de tomar la suya y cuando sus ojos se
encontraron con los mos lleg a su cerveza.
Siempre imagin que la mujer que me amara cuando me pidiera casarme
con ella se pondra de rodillas.


321
Entrecerr los ojos y l se ri entre dientes antes de tomar mi mano y
llevarla a sus labios.
Bes mis dedos antes de que su expresin se volviera seria.
Bromas a un lado, el que me hayas pedido que me casara contigo fue sin
duda el momento ms grande de mi vida. Gracias.
Me acerqu a l para que nuestras bocas estuvieran slo a pulgadas de
distancia antes de responder:
El que hayas aceptado casarte conmigo es sin duda el momento ms
grande de mi vida. Gracias.
En ese momento, se abri la puerta mientras los ojos de Trace pasaron de
m, a justo detrs de m, mientras una sonrisa tocaba sus labios.
Tu padre y tu to estn aqu.
Se los diremos? le pregunt.
Diablos, s!
En ese momento mi padre se coloc detrs de m y apoy sus manos sobre
mis hombros.
Hola, Emmie.
Se inclin y me dio un beso en la cabeza justo cuando o el saludo del to
Josh.
Hola Ember, Trace.
Trace se levant y extendi su mano sobre la mesa para estrechar la mano
de mi to y luego la de mi pap antes de decir:
Ember me pidi que me casara con ella.
Baj la cabeza y comenc a golpearlo contra la mesa.
Bonito movimiento, Trace.
Su respuesta fue una sonrisa, una sonrisa completamente arrepentida,
antes de aadir:
Dije que s.


322
La voz de mi padre se llen de alegra al llegar a Trace y tirar de l a un
abrazo.
Bienvenido a la familia, hijo.
Me sent y vi como mi to tambin abrazaba a Trace y vi la expresin en el
rostro de Trace, una combinacin de felicidad y vergenza, y fue mi turno
de dar una impenitente sonrisa. Y entonces fui levantada de la silla y jalada
a los brazos de mi padre.
Estoy muy feliz por ti, Ember.
Cundo ser el feliz da? el to Josh intervino.
Cundo puedo esperar nietos?
Palidec mientras mis ojos se movan a Trace, quien nos miraba con una
tierna sonrisa en su rostro.
Nueve meses despus de poner mi anillo en su dedo.
Yo estaba confundida porque no quera tener hijos y l pareca entender lo
que estaba pensando, siendo el gran lector de mente que era, a medida que
avanzaba hacia m y me tomaba en sus brazos.
Un nio que viene del amor que nos tenemos el uno al otro, un nio que
sea una parte de ti y de m, cmo no voy a querer eso?
Estir la mano para tocarle la cara.
Te ests curando, Trace.
Lo hago y todo es por tu culpa.
Trace tir de mi silla por m mientras nos unamos a mi padre y a mi to en
la mesa. El to Josh alcanz mi mano y la apret.
Felicitaciones, Ember.
Gracias.
Esperen a que los chicos escuchen esto, Ember dijo mi padre y ese
pensamiento con una sonrisa curv mis labios porque era el montn ms
masculinos de maternidad gallina que no conoca.
Nuestra atencin se volvi hacia Darlene mientras mi to se levantaba.


323
Ella sabe que llegamos. Ya vuelvo.
Estaba viendo a mi to, pero la voz de mi padre jal de mi atencin.
Tienes alguna idea de en dnde te quieres casar?
Mir a Trace quien me observaba con tanto amor y verlo a l, en toda su
dura gloria, mirndome con tanta ternura me dej sin aliento. Tom su
mano para sostenerla en la ma antes de volverme para mirar a mi padre.
Si a Trace no le importa, me gustara casarme en la capilla donde t y
mam se casaron.
Mi padre cubri mi mano con la suya.
Estaba realmente esperando que dijeras eso.
En ese momento, el to Josh regres con Darlene y vindola de cerca
realmente mostr que los aos no haban sido buenos con ella. Las lneas
profundas cortaban las reas alrededor de su boca y ojos y su cabello, a la
vez marrn en sus races era una indicacin, se lo haba teido con la
intencin de verse rubia, pero no estaba siguiendo los tratamientos. Era
delgada, casi demasiado delgada, y sus ojos azules se vean muy cansados.
Tanto mi pap como Trace se levantaron mientras hacan las
presentaciones. Darlene mir a Trace un momento demasiado largo y
supuse que era debido a un aumento repentino de la presin arterial por la
vista de su belleza masculina antes de que se acomodara en la mesa. Sus
ojos se volvieron hacia m mientras una sonrisa se dibuj en sus labios.
Te pareces tanto a ella. Te amaba tanto y sola hablar de ti todo el
tiempo. Tena libros de fotos para mostrrselos a cualquier persona,
incluso a las poco interesadas. Los ojos de Darlene se movieron a mi
padre antes de que agregar: De ambos.
Sus ojos se movieron a mi to antes de preguntar:
Qu quieres saber?
Justo antes de que Mandy muriera estaba trabajando en algo. Por
casualidad sabes lo que pudo haber estado haciendo?
Darlene se recost en su silla y pens en ello durante unos minutos antes
de ofrecer:


324
Me acuerdo que estuvo fuera por semanas antes del accidente. No saba
qu era lo que le molestaba, pero saba que tena algo que ver con su
amiga, Teresa Nolan, lo que fuera puso fin a su amistad.
Mi padre se inclin en su silla.
Qu quieres decir?
Ella y Teresa se dejaron de hablar despus de su gran pelea.
Cul pelea?
Yo no estuve all, pero o que fue en la cafetera del hospital. Teresa
estaba de visita con un doctor del que estaba enamorada y algo que Teresa
dijo molest mucho a Mandy. Se hicieron de palabras y luego Teresa
enfureci. No se volvieron a hablar despus de eso y fue en ese momento
que Mandy comenz a actuar extrao.
Qu quieres decir? el to Josh solicit.
Ella pareca paranoica a veces, reservada, y luego estaba todo el asunto
de las drogas.
Qu cosa de drogas? pregunt Trace.
Mandy desarroll un inters inusual en la droga benzodiazephine: en
concreto en la retirada de los sntomas.
Qu es eso? le pregunt.
Es una droga psicoactiva, un sedante muy potente, entre otras cosas.
Sabes que estaba pasando una buena cantidad de tiempo con el Dr.
Cavanaugh, el jefe del departamento de psiquiatra del hospital.
Probablemente podra decir ms.
Mi to mir a mi pap que estaba sentado en silencio, vindose casi perdido
en sus pensamientos, por lo que pregunt:
Sabas que Mandy y Teresa tuvieron una pelea?
Lo sospech debido a Teresa dej de venir por aqu, pero no estuve
realmente tan molesto al respecto porque Teresa realmente no era mucho
mi amiga. Estaba ms interesada en lo que Mandy poda hacer por ella y si
la hierba hubiera estado ms verde, se habra ido.


325
Sus ojos se volvieron hacia m mientras una leve sonrisa se dibujaba en sus
labios justo antes de que Trace ofreciera:
De tal madre, tal hija.
El comentario de Trace me hizo volver mi atencin hacia l mientras una
sonrisa se dibujaba en sus labios antes de aadir:
Un amigo que no es mucho de amigo.
Ella realmente no era mucha amiga. Teresa era egosta y se preocupaba
slo por ella misma. Mandy era generosa en extremo, a veces. Sabes otra
cosa que no entiendo de Teresa fue que afirmaba que estaba enamorada de
ese doctor, un hombre que tena la edad suficiente para ser su padre, pero
las pocas veces que la vi no estaba con el doctor.
Los ojos de Darlene regresaron a Trace y me di cuenta de que algo parecido
a la ternura se mova a travs de su expresin antes de aadir:
De hecho, el hombre que estaba con ella se pareca mucho a ti.
Mir de Darlene a Trace y vi como l apretaba los dientes mientras la
sangre se drenaba de su rostro. Mi to se inclin sobre la mesa con su
telfono.
Este era el hombre?
Darlene sac los ojos de Trace y mir la foto y estuvo claro que reconoci
la cara, pero lo que fue an ms interesante fue su reaccin al verlo.
Apret la mandbula y sus labios se apretaron antes de que ofreciera:
S, es l.
La voz de Trace fue dura cuando dijo:
Douglas.
S.
Apoy la mano sobre el regazo de Trace mientras me inclinaba hacia l.
Te amo, Trace.
l se inclin y roz sus labios sobre mi cuello mientras susurraba:
No te merezco, pero nunca te dejar ir.


326
Le toqu la barbilla y l levant los ojos a los mos antes de susurrar:
... pero lo haces y tal vez un da finalmente te dars cuenta de eso.
l no me contest, excepto para levantar la mano y darme un beso en la
palma de mi mano. Mantuvo mi mano en la suya, mientras los dos
regresbamos a la conversacin a tiempo para escuchar a mi padre decir:
Teresa y Douglas, me pregunto si Victoria lo saba.
Lo dudo ya que estuvo fuera de eso todo el tiempo Trace le ofreci
suavemente.
Espera! Trace dijiste que tu madre estaba perdida para esa noche cuando
le pediste ayuda, pero y si no hubiera estado perdida, qu si estaba
drogada? Pinsalo, mi madre visita a tu mam y de repente se interesa por
los sntomas de la abstinencia de una droga que es un poderoso sedante.
El to Josh pas una mano por su pelo mientras se recostaba en su silla.
Tiene sentido. Cunto quieres apostar a que Teresa estuvo saliendo con
el doctor para conseguir las recetas? Probablemente se jact con Mandy
sobre su ingeniosa artimaa de ese da en la cafetera. Sera mucho como
Mandy visitar a Victoria para confirmar por s misma si la mujer estaba
realmente en peligro.
Mir a Darlene, vi un destello en sus ojos y me pregunt lo que estaba
pensando antes de que le preguntara:
Si alguien estuvo en ese medicamento durante un perodo de tiempo
podra hacer que casi se quedara en coma?
Ella no dud en responder:
Por supuesto.
Recuerdas el nombre del mdico, Darlene? pregunt mi padre.
El Dr. Richard Grant. Dirige la divisin cardiaca ahora.
El to Josh anot eso mientras yo diriga mi atencin a Trace, que estaba
lvido.


327
Suena como algo que mi bastardo padre hara; drogar a su mujer para
mantenerla ajena mientras que traspasaba su dinero y abusaba de sus
hijos.
Nunca entend cmo tu madre se ech hacia atrs y permiti esos
horrores pero si estaba drogada, Trace, no tena ningn control sobre s
misma. Ella era tan vctima como t y Chelsea.
Su voz fue muy clara cuando dijo:
Lo s.
Dnde est Teresa ahora? pregunt mi padre.
No lo s dijo Darlene. Despus de que Mandy muri nunca la volv a
ver.
La mir de reojo y vi que haba lgrimas en sus ojos mientras miraba a
Trace.
Mi padre se volvi hacia el to Josh.
Tenemos que encontrar a esa perra.
Por supuesto.



328
Captulo 24

Traducido por Daniela_DB & Brenda Carpio
Corregido por Bibliotecaria70

nas noches despus, Trace y yo bamos a un club para encontrarnos
con Trent y Lucien. Estbamos sentados en el taxi y Trace sostena
mi mano en la suya mientras miraba por la ventana. Trace haba
estado distrado desde la reunin con Darlene. Solo Dios saba lo que tena
que lo distraa tanto pero sufra por l porque todava crea que era
responsable de lo que hizo su padre. Deseara que hubiera una manera de
quitarle ese peso de encima pero saba que nunca se sentira liberado hasta
que se d cuenta solo, finalmente, de que no era nada parecido a su padre.
Planeaba apartar a Lucien a un lado para que pudiera juntar su cerebro
sobre lo de comenzar una escuela de cocina, ya que no tena idea de dnde
empezar. Mientras pensaba en Lucien, record el comentario de Trace
sobre l. Me gir hacia Trace y le pregunte:
Por qu llamaste a Lucien un amigo peligroso? Trace gir su cabeza
para mirarme y vi que su cabeza se desconect de lo que fuera que
estuviera pensando y se concentr en m. Una pequea sonrisa toco sus
labios antes de contestarme:
Lucien Black es algo as como un gnster, Ember.
Qu?
S, no s todos los detalles sobre l pero se eso, aunque todas sus
empresas son de confianza, no empezaron de esa manera.
Me gir en mi asiento para ver mejor a Trace antes de preguntar:
Sin embargo, est bien para ti estar conmigo y salir con un gnster. Por
qu?
U


329
Todo lo que he escuchado sobre Lucien, a pesar de lo legal de sus
negocios, dicen que es un caballero que trata a las mujeres con reverencia y
respeto.
Fue Lucien el que me dijo que luchara por ti.
Los ojos de Trace se oscurecieron antes de decirme:
Lo s y por eso siempre estar en deuda con l.
Yo tambin.
El taxi se estaciono enfrente del club y Trace sali primero antes de
ayudarme a salir a m. Pag el taxi antes de agarrar mi mano y guiarnos
afuera. El lugar estaba bastante lleno, pero apenas entramos una linda
rubia se acerc a nosotros.
Ustedes son Trace y Ember?
S le dije.
Por favor por aqu. Nos guio ms adentro del club hasta que llegamos a
una mesa que estaba en una excelente ubicacin. Lucien y Trent estaban ya
sentados, pero apenas nos vieron ambos se pararon. Nos detuvimos justo
enfrente de la mesa mientras que Lucien camina alrededor para agarrar mi
mano y llevarla a sus labios.
Es agradable verte otra vez, Ember.
Hola Lucien, lo mismo digo.
l estaba sonriendo cuando solt mi mano y se gir hasta Trace con la
cabeza esperando la introduccin de ellos.
Trace, Lucien Black, Lucien, Trace Montgomery.
Se estrecharon las manos antes de que Lucien dijera:
Te he visto pelear una o dos veces: malvado.
La expresin de Trace se qued en blanco en respuesta luego dijo:
Creo que le has proporcionado a Ember algunos consejos algn tiempo
atrs y por eso estoy en deuda contigo.


330
Lucien se gir y me estudi por un momento antes de girarse de nuevo
hacia Trace.
Ella es feliz, la tristeza se fue de sus ojos as que pienso que la deuda
est pagada.
Los mir a los dos y saba que haba entre ellos algo de hombres, una
comunicacin no verbal. Me di la vuelta cuando Trent vino por detrs y me
halo para un abrazo.
Hola, t. Vas a cantar esta noche?
Le devolv el abrazo antes de responderle:
S, lo har.
Se estaba haciendo difcil estar un momento a solas con Lucien dado que l
y Trace estaban hablando como unas chicas de la escuela. Era oficial, l y
Lucien congeniaban y estaba muy feliz por eso; ms feliz por cmo se vea
Trace tan relajado y cmodo. Encontr el momento para hablar con Lucien
tarde en la noche despus de que dej el escenario luego de su
presentacin.
Estuvo espectacular Lucien, verdaderamente tienes un don.
l sonri en respuesta pero permaneci en silencio as que le pregunte:
Puedo preguntarte algo?
Claro.
Cmo hara alguien para empezar una escuela de cocina? Me mir y vi
que su mente cambio de la msica a los negocios.
Por qu? Tenemos algunas buenas escuelas ya en la ciudad.
Es un sueo.
Ah, bueno, te gustara hacer un anlisis de costo/beneficio para justificar
que la inversin es algo slida y viable. Despus lo que se necesita es
encontrar un lugar, escribir una propuesta de negocios, encontrar
inversores, instructores, crear un plan de estudios, pasar por los pasos
para obtener la acreditacin


331
Saba que mis hombros haban cado de solo escuchar los pasos necesarios,
era abrumador. Lucien, al ser tan intuitivo, pareci darse cuenta de mis
pensamientos y me dijo:
La otra opcin sera la creacin de otro tipo de escuela de cocina; una
donde la gente pague por una semana o dos de forma prctica. Por lo que
solo necesitas un espacio lo suficientemente grande con mltiples cocinas
para que entren los alumnos.
Mi nimo inmediatamente cambio del que tena, haciendo rer a Lucien a
carcajadas se acerc y tomo un mechn de cabello y lo puso detrs de mi
oreja.
Eres muy fcil de leer, Ember.
Lo s.
Esto es para Trace, verdad?
S, cmo lo supiste?
Lo investigue porque quera ver mi competencia.
Pero su nombre
Ya s, es diferente pero, Ember, no he llegado a donde estoy en el
negocio, sin tener que aprender un par de cosas.
No lo dudo, disculpa.
No lo hagas. Quieres que te ayude? Puedo escribir la propuesta si
necesitas una para tus inversores. Tambin te puedo ayudar a encontrar un
lugar.
Me encantara tu ayuda pero no quiero alejarte de tus negocios. Agarr
mi mano y la sostuvo en la suya.
Gracias Lucien.
Un placer, Ember, de verdad lo es.
En ese momento, un escalofro me recorri lo que me hizo girar la cabeza
mientras mis ojos se posaron en Dane que me observaba desde el otro lado
de la habitacin. Estaba a punto de ir a distraer a Trace antes de que viera
al hombre y lo matara all mismo, en el club cuando o una maldicin tan


332
mal, que sinceramente, nunca la haba odo antes. Volv a mirar a Lucien
que miraba a Dane y la expresin de su rostro asustado sac la mierda
fuera de m.
Lucien? Cuando los ojos de Lucien giraron a mirarme eran muy fros
antes de preguntar: Por qu ese hombre est mirndote Ember?
Es una larga historia.
Ember?
Si Trace lo ve, lo matara.
Lucien agarr mis brazos en un fuerte abrazo que era firme pero suave y
prcticamente me levant del suelo. Su voz era extraamente suave cuando
me pregunto,
Te hizo dao?
No, pero no por falta de intentos.
La rabia le llenaba, todo su cuerpo se estremeci con l y saba que, de
alguna manera, lo que estaba alimentando tena muy poco que ver
conmigo. Cog su mano.
Matarlo no resuelve nada. Quieres hablar de ello?
Sorpresa brill en su rostro antes de mirar hacia atrs a un Dane que ya no
estaba all.
S, pero no aqu. Trace y Trent deben escucharlo tambin, tienen que
entender con quin estamos tratando.
Est bien.
Estbamos bastante crpticos cuando volvimos a la mesa y sugiri otro
lugar. Lucien se haba calmado un poco en el momento en que llegamos al
pequeo club de jazz. Saqu a Trace a un lado porque necesitaba saber
sobre Dane, pero l ya saba que algo estaba pasando.
Qu pas en el club, Ember?
Dane estaba all.
Trace qued completamente quieto.


333
La reaccin de Lucien a verlo era...
Era qu?
Mir hacia Trace, el miedo me cubri.
Hay una historia ah. Es por eso que estamos aqu. l quiere decirnos.
Tom la mano de Trace. No vine por ti, porque tena que detener a
Lucien de ir hacia l y arrancarle la cabeza al imbcil. Matarlo no es la
respuesta.
La voz de Trace era amenazante cuando dijo:
Matarlo es la nica respuesta.
Me atrajo hacia l y me abraz con fuerza antes de que me soltara y coger
mi mano. Permaneci en silencio mientras caminbamos hacia la mesa,
pero pude ver un cambio en lo que estaba pensando.
No saba.
Nos instalamos en la mesa y una vez que entregaron las bebidas, la mirada
de Lucien se qued en m un momento antes de que volviera sus ojos a
Trace. Respir profundo, armndose de valor para la historia que estaba a
punto de compartir y luego empez a contarla:
Sabrina se mud de Iowa, con la esperanza de trabajar en Broadway. Ella
era hermosa, inteligente, talentosa, pero tena un defecto en su carcter y
era que estaba demasiado confiada. Trabaj para m y lo hizo durante casi
un ao hasta que finalmente pidi un descanso y consigui un papel
protagonista en una produccin off-Broadway. Fue entonces cuando
conoci a Dane. Fue uno de los inversores en la pequea empresa de teatro
independiente, donde Sabrina haba conseguido el papel. Su familia era
muy rica y un gran mecenas de las artes, as que no fue realmente una
sorpresa que el nombre Carmichael fuera vinculado a la produccin. Era
encantador y Sabrina literalmente estaba sobre sus pies. Ella vena de unos
comienzos muy escasos, todo fue muy emocionante. Una noche despus
del ensayo, hubo una fiesta del elenco y Dane estaba all. Las manos de
Lucien se apretaron sobre la mesa mientras se esforzaba por continuar con
la historia y luego levant los ojos muy difcil de rastrear. l no slo la
viol; saco la mierda de ella: le rompi una pierna, un par de costillas y le
ocasion una fractura de crneo. Era un maldito milagro que viviera a las
primeras semanas de recuperacin en el hospital. No tena familia, as que


334
hice los arreglos para que una enfermera viniera a quedarse con ella para
supervisar su recuperacin. En el da en que fue dada de alta del hospital,
la llev a casa y la dej recostada antes de correr a recoger sus
medicamentos a la farmacia. La enfermera estaba programada para
comenzar a la maana siguiente y por lo que haba planeado pasar la
noche con ella para que no estuviera sola. Volv a slo quince minutos ms
tarde, pero el lugar estaba demasiado jodidamente tranquilo y me la
encontr en el bao despus. Ella estaba muerta, sentada en un charco de
su propia sangre de las profundas heridas, auto infligidas, en las muecas.
Me fui tras de ese hijo de puta, usando toda mi influencia, pero el
maldito es intocable. Saba que su abuelo era un juez del tribunal de
distrito, y su to el puto DA para el estado de Nueva York y su padre, el jefe
de gabinete del gobernador, lo que no supe hasta qu punto en la lnea
donde los Carmichael estaban dispuestos a llegar a un acuerdo para
mantener el verdadero carcter de Dane en secreto. Tienen que saber que
es un monstruo y de lo que es capaz, para estar pagando a alguien con
creces no slo para mantener a Dane fuera de la prensa, sino para limpiar
su nombre.
Los ojos de Lucien ardan de furia cuando aadi:
Unas semanas despus de la muerte de Sabrina recib un acuerdo ms
bien grande de una fuente annima, era dinero por mi silencio. Us el
dinero para financiar a los investigadores que contrat para construir un
caso contra Dane, todo el bien que me est haciendo ya todo lo que han
descubierto es inadmisible, pero el cuadro que est pintando de Dane es el
de un psicpata: uno malditamente inteligente. Sus ataques son
premeditados y cuidadosamente planeados. Sus vctimas son todas
mujeres de bajos ingresos con muy pocos o ningn pariente familiar por lo
que si deciden dar paso al frente para presentar cargos que queden
enterradas bajo un montn de mierda legal para no poder permitirse el
lujo de luchar.
Un escalofro me recorri el cuerpo, ya que de repente tena sentido por
qu Dane me recogi. Antes estaba con Trace, trabajaba como camarera, mi
pequea familia viva a horas de distancia y la nica persona en la ciudad
que realmente conoca mis actividades del da a da era Lena. Me saqu de
mis pensamientos cuando Lucien se dirigi a m.
Vi la forma en que te miraba, Ember. Mir a Trace y sus ojos ardan con
retribucin, cuando dijo: Quiero y te ofrezco todas las conexiones a mi


335
disposicin, pero Dane Carmichael tiene que desaparecer de la faz de la
Tierra.
Trace se inclin sobre la mesa y, cuando Lucien toc su mano, dijo:
De acuerdo.
Tena miedo porque estaban hablando de asesinato, pero luego Dane
Carmichael era un enfermo, animal depravado.
Trent sonaba fuerte cuando dijo:
Cuenten conmigo.
Esa noche, Trace y yo yacamos uno al lado del otro mirndonos. Saba que
los dos estbamos pensando en la historia de Lucien. Estaba asustada y
entend lo que aliment a Trace cuando pensaba en Dane. Estaba en lo
cierto acerca de l, haba sido desde el principio, y saber que era yo quien
estaba en la mira de Dane, y finalmente lo consegu. Como si estuviera
leyendo mis pensamientos, me susurr:
Voy a hacer cualquier cosa para mantenerte a salvo. No puedes ir sola a
ninguna parte, Ember, no hasta que nos ocupemos de Dane.
Qu vas a hacer?
Creo que lo mejor es que no lo sepas.
Si vas a la crcel, Trace, cmo voy a sobrevivir a eso?
No te preocupes, no voy a ir a la crcel. No estamos planeando el
asesinato, Ember.
Fue el alivio que sent en esas palabras y, aunque saba que era ms que
probable que l me estuviera diciendo lo que yo quera escuchar, estaba
feliz de jugar al ignorante.
Pas el dedo por mi mejilla mientras sus ojos seguan la marcha antes de
decir:
Cantaste muy bien esta noche. Me encanta verte cantar. Hay una
tranquila confianza en ti cuando lo haces, por no mencionar, que luces
positivamente radiante en el escenario.


336
Me sonri, una sonrisa secreta que le haba preguntado: Cul es esa
sonrisa?
Sabes lo que estoy pensando cuando estoy all arriba?
Qu?
En ti. Cuando canto, Trace, estoy cantando para ti.
Su boca descendi sobre la ma mientras rodaba sobre m fijndome
debajo de l. Sus dedos tocaron suavemente mi rostro antes de correr
suavemente por mi cuello. Tir su boca de la ma para ejecutar besos en mi
cuello y bajar por el valle entre mis pechos antes de trabajar su camino de
regreso y posar su boca sobre la ma de nuevo. Mis brazos alrededor de l
arrastrando mis manos arriba y abajo de la columna vertebral. Su boca se
apart mientras levantaba la cabeza para poder mirarme. l no dijo nada,
pero no necesitaba hacerlo ya que todo lo que senta me estaba mirando y
luego su boca cubri la ma de nuevo.



337
Captulo 25

Traducido por Curitiba, Malu_12,
Mere & Antonella
Corregido por Aldebarn

oda la conversacin sobre el pasado me hizo realmente extraar a
mi mam as que un da me sent en la sala de estar con una caja de
sus cosas. Entre sus posesiones estaban su anuario de la escuela
secundaria, imgenes que haba dibujado, incluso algunas revistas de
cuando era ms joven. Tom el anuario y me recost en el sof para que
pudiera ojearlo cmodamente.
No pude evitar la sonrisa al leer las pequeas palabras de despedida que
parecan tan normal para un anuario, palabras sin sentido y trillado como:
Que tengas un buen verano. Eres muy agradable. Buena suerte el ao que
viene.
Los adolescentes realmente no tienen la dimensin de qu es graduarse de
la preparatoria y seguir adelante. Ellos no consiguen entender que no era
un da cualquiera en la vida, sino un verdadero hito. Personas con las
cuales haban pasado trece aos de su vida se iban a convertir en nada ms
que recuerdos. Personas a quien uno en ocasiones comprobaba su estado
en Facebook, o las vea en una reunin, pero que ya no tendran un impacto
real en su vida. Las palabras escritas as como nuestras personalidades de
jvenes eran muy miopes.
Pas a travs del anuario de mi madre, detenindome en mi foto favorita
de ella y mi pap, porque en esta foto no haba duda de lo felices que eran.
Mi padre tena razn; lo que ellos tenan era lo que yo haba encontrado
con Trace y saber que mi padre la perdi despus de slo seis aos, no
haba sido lo suficiente y, sin embargo de alguna manera sobrevivi a la
prdida de ella. Mi padre era un hombre muy fuerte.
Volteando unas cuantas pginas ms encontr una foto de mi madre con
otra mujer y cuando le el ttulo me di cuenta de que era Teresa. Estudi la
foto por un tiempo y no pude suprimir la sensacin de que haba visto a
T


338
esta mujer antes. Haba algo familiar en la lnea de su mandbula, la curva
de su mentn y los ojos. Su cabello castao era largo, ms largo que el de
mi madre, y sus ojos azules eran sagaces a diferencia de mi madre que se
vea feliz y sin preocupaciones. Esta mujer tuvo algo que ver con la
muerte de mi madre?
Cerr el anuario y mir a travs de un lbum de fotos y, de nuevo, estaba
Teresa. Estas fotos eran un poco ms antiguas, pero Teresa pareca la
misma. Ella miraba fijamente y, a diferencia de la tranquila elegancia de mi
mam, ella se vea vulgar. Saba que en estas fotos mi mam estaba
terminando su licenciatura en enfermera, pero qu estaba haciendo
Teresa?
Not el collar alrededor del cuello de Teresa, era un precioso colgante de
corazn en filigrana de oro, con un gran diamante en el centro. Yo no
poda dejar de preguntarme dnde ella consigui tan exquisita pieza de
joyera cuando estaba vestida con lo que pareca ropa de Walmart.
Alrededor de una hora ms tarde, estaba guardando el contenido de la caja
cuando Trace lleg a casa. l no me dijo dnde iba cuando se fue
temprano, as que supuse que envolva a Dane. Tenamos una nueva
poltica, no preguntes, no digas y yo estuve de acuerdo con eso.
Hola, Ember. Se acerc a m cuando me levant con la caja la que l
tom al mismo tiempo que se abalanz y cubri mi boca con la suya.
Aunque slo era un beso tena el poder de hacer que mis rodillas se
debilitaran. Rompi el beso y sonri antes de preguntar: Dnde quieres
esto?
En el estante del armario.
Me bes de nuevo, un fuerte y rpido beso, antes de que se volviera y
atravesara la habitacin.
Quieres otra leccin de cocina esta noche?
Le haba pedido a Trace que me enseara a cocinar porque, bueno, me
vendra bien las lecciones, pero ms porque quera compartir con l su
amor por la cocina. Lo segu por la habitacin y me apoy contra la jamba
de la puerta. Yo tena la intencin de contestarle, pero luego me distraje
cuando vi guardar la caja en el armario. Su camiseta se tens apretada,
cuando l se estir, los msculos de su espalda se perfilaron bajo el
algodn. La tela se sali un poco de la cintura de sus vaqueros y ese


339
pequeo destello de piel la tena con boca echa agua. La sorpresa en su
rostro cuando se volvi y me vio parada all, pero cuando se dio cuenta de
que estaba babeando, un malvado brillo apareci en sus ojos.
Avanz hacia m, lenta y deliberadamente, y luego se detuvo antes de
alcanzar la parte posterior de la camisa y tirarla hacia delante sobre la
cabeza. Yo me pareca a una drogadicta y Trace era mi droga. No tena
voluntad o poder cuando se trata de l. l se vea como salido en una
pequea explosin de una torta y me di cuenta del vendaje sobre su
pectoral izquierdo. El deseo dio paso a la preocupacin cuando levant mi
mano para tocarle la venda.
Qu pas?
l me sonrea, lo cual me pareci una extraa reaccin a una herida, pero
luego poco a poco la comprensin comenz a penetrar en mi cerebro
difuso cuando repet las palabras que me haba dicho alguna vez.
Qu has hecho?
No dijo nada al llegar y quitarse el vendaje. Me qued mirndolo cuando
amor, y algo que se senta mucho a la posesin, me llen. El tatuaje era una
llave maestra de plata. El arco estaba delicadamente adornado y a lo largo
de la lmina mi nombre dibujado dentro, pero lo mejor era que el tatuaje
fue situado sobre su corazn. Mis ojos se llenaron de lgrimas cuando
extend la mano y lo toqu y entend lo que l sinti cuando vio por
primera vez mi tatuaje.
Sin pensarlo, me inclin y presion mis labios sobre el tatuaje. Sent el
escalofro que le recorri antes de que su mano alcanzara la parte de atrs
de mi cabeza. Prens suaves besos por todas partes antes de retroceder y
alzar la vista a sus ojos que estaban nadando en amor.
Te amo.
Me toc la mejilla antes de susurrar:
Es sin duda ms que amor.




340
Al da siguiente, Lucien me recogi para llevarme a ver posibles
ubicaciones para la escuela de cocina de Trace y el tercer lugar en que
estuvimos fue el ganador. La ubicacin no era lejana del apartamento, la
zona de mucho trfico de personas, y el espacio enorme. Iba a costar un
platal para convertir el espacio en cocinas de trabajo, pero ste era el lugar.
Una mirada a Lucien y yo saba que comparta mi opinin.
Tengo que ir al banco a pedir un prstamo le dije.
Quera hablar contigo acerca de eso.
Me volv atenta a Lucien y me sorprend al ver que en realidad pareca
nervioso.
S que algunos de mis negocios no son exactamente legales, pero me
estoy moviendo en esa direccin y me gusta lo que ests haciendo aqu.
Cmo te sientes acerca de m siendo el nico inversor? Yo har frente a
todos los costos de instalacin y una vez que el lugar empiece a generar
ganancias tendra un porcentaje hasta que me lo devuelvan. En ese punto,
t y Trace seran los nicos propietarios o yo podra seguir siendo su socio
y podramos ajustar mi porcentaje.
Yo estaba impresionada por su generosa oferta, tanto es as que no fui
capaz de encontrar mi voz. Una mirada a Lucien y l haba interpretado mi
silencio como algo completamente distinto, as que fui rpida en ofrecerle:
S, pero slo con la condicin de que te quedes como nuestro socio. Si
ests con nosotros desde el principio, entonces estars con nosotros a
largo plazo. No voy a aceptar un no por respuesta dije mientras le daba
mi mano. Tenemos un trato, seor Black?
Me tom la mano y me llev en un abrazo mientras y me dio un beso en la
mejilla.
Tenemos un trato, seorita Walsh.
Se ech hacia atrs y an segua sonriendo cuando me pregunt:
Alguna idea de cmo deseas llamar al local?
Pens en eso por un momento y record a Trace hablando de que quera
hacer algo ms que preparar platos, sino crearlos y presentarlos. Pens en
nuestro ms que excelente baile en Ramsey y la cancin que cantaba para


341
m. Una sonrisa se dibuj en mi cara cuando la respuesta vino a m. Lucien
sonri ampliamente.
Supongo que esa sonrisa significa que ya lo tienes, s.
Creo que deberamos llamarlo Everything y en el cartel, bajo el nombre,
deberamos colocar una representacin visual del arte de cocinar con los
ingredientes al final en un elegante y plateado plato.
Lucien pens en eso por un momento y luego sonri:
Me gusta. Tendr a mis abogados elaborando un contrato y entonces tal
vez deberas tener a tu pap o to, o ambos revisndolo.
Confo en ti, Lucien.
Era pura ternura en su expresin cuando ofreci:
Y no tienes idea de lo que eso significa para m pero quiero que esta
empresa est conformada completamente segn las reglas. Para tu propia
proteccin, debes tener alguien ms aparte de mi abogado para que lo
revise.
Est bien, pero slo porque t me ests diciendo que lo haga.
Tom mi mano y deposit un beso en la palma antes de empezar a tirar de
m hacia la puerta.
Vamos a conseguir una bebida para celebrar.
Que me rompan el brazo.
Lucien an se rea cuando nos abrimos camino a su coche.


La noche de comida china con Trent se transform en cena y noche de
juegos y la lista de invitados era: Trent, Trace y yo, incluyendo tambin a
Kelly, Lucas, Chelsea, Lucien y Rafe. Como ramos ocho, Trace compr otra
televisin, Wii y todos los mandos a distancia y timones adicionales para
que los ocho pudiramos jugar al mismo tiempo. Odiaba ser un
estereotipo, pero Kelly y yo no ramos realmente muy buenas conduciendo
nuestros autos de carreras alrededor de las pistas de Mario Kart lo que era


342
evidente por el nmero de veces que nos quedamos en los diversos
acantilados. Chelsea, por su parte, era increble y tena que decir que
incluso puede que sea la mejor del lote. Me tom un descanso para que
pudiera servir los postres que Trace y yo habamos hecho pero me tom un
minuto para mirar a Trace y Chelsea. Estaban riendo y bromeando
mientras jugaban y yo no poda dejar de preguntarme si alguna vez
tuvieron un da como ste cuando eran ms jvenes: un da en que
podran rer y jugar como nios? En mi corazn, saba que nunca haban
habido das as para ellos y ser testigo de su alegra, y tener una pequea
mano en hacerlo realidad, me llevaba un poco ms alto. Son el telfono,
sacndome de mi silenciosa reflexin, me dirig a la cocina para
contestarlo.
Hola.
Hola, Ember, es Vivian Michaels.
Quera gemir y luego patearme a m misma porque saba que haba sido un
error darle a Charles nuestro nmero de telfono.
Hola, Vivian.
A Charles y a m nos gustara invitarte a nuestra casa para una funcin
de la campaa que tendremos el sbado por el artculo In Step.
Oh, pens que era slo un ardid para conseguir que me encuentre con l.
Realmente queran que yo los siguiera y fingiera inters en personas que
ni siquiera me gustaban? Oh, hombre, eso apestaba, pero yo ya haba
aceptado as que estaba atascada.
A qu hora?
Empieza a las siete y es de lazo negro
16
. No hay necesidad de conseguir
una cita porque t estars trabajando. Caroline y Cal tambin estarn
presentes.
Quera decir que si ellos iban a asistir, entonces, por qu me necesitaban?
Pero no lo hice y en su lugar dije:
Nos vemos el sbado.

16
Lazo Negro: es un cdigo de vestimenta para eventos nocturnos y sociales, slo para
hechos posteriores a las 18:00 horas. Es menos formal que el lazo blanco, pero ms
formal que una vestimenta informal o de negocios. Hoy en da, consiste en traje para los
hombres y vestidos de cctel para las mujeres.


343
Colgu justo cuando Trace entr en la cocina. l me ech un vistazo y me
pregunt:
Qu est mal?
Tengo que ir a lo de los Michaels el sbado para una cosa de su campaa.
La mirada en el rostro de Trace no tuvo precio, porque su expresin
pareca exactamente cmo yo me senta.
Por qu?
Al parecer, todava quieren que documente el trayecto de su campaa.
No me gusta la idea de ti sola con esas personas.
A m tampoco, pero Caroline y Cal tambin estarn all.
Aun as no me gusta.
Ya le dije a Caroline que hara esto, as que realmente no tengo otra
opcin.
Yo voy.
No fuiste invitado.
En ese momento, Lucien lleg a la cocina en busca de dulces.
No puedes bromear con los dulces y luego no llevar los dulces, Ember.
Se detuvo cuando vio la cara de Trace. Qu pas?
Nada, el seor McGrumpy
17
no quiere que vaya a esta cosa de la campaa
el sbado, pero tengo que hacerlo.
Cosa de los Michaels?
S.
Yo ir. La vigilar, Trace, de hecho, incluso puede venir conmigo y yo la
llevar a casa.

17
McGrumpy: (En espaol, El Sr. Grun) es un personaje del libro 27 de la saga Mr. Men
de Roger Hargreaves. El Sr. Grumpy es la persona ms gruona del mundo. Siempre est
de mal humor, odiando todo y a todos los que encuentre.


344
Trace se volvi hacia Lucien y yo me di cuenta de que no le gustaba, que
quera estar l all, pero luego pareci aplacarse mientras extenda su
mano, y cuando Lucien la agarr, Trace dijo en voz baja:
Gracias.


El sbado por la noche, me sent en el estudio de Charles y trat sin mucho
xito de mantener mis ojos abiertos. El hombre era un maldito charlatn.
Oh, Dios mo, al hombre le gustaba hablar de s mismo. Una mirada a
Caroline y Cal y supe que tambin ellos estaban luchando para mantenerse
despiertos. En lugar de centrarme en l, pensaba en la reaccin de Trace
cuando sal a la sala de estar. Mi vestido era de David Meister
18
con una
correa al hombro de cuentas, el otro sin mangas, y el vestido negro con
escote drapeado abrazaba mi figura hasta mis caderas antes de que la falda
estallara hacia el suelo. Mi cabello estaba recogido en un intrincado nudo,
los pendientes de mi padre colgado en mis odos, y mis pies en sandalias
negras de tiras.
Tan pronto como Trace dirigi su mirada hacia m, su boca cay abierta y
luego se puso de pie y dio un paseo muy evidente y completo a mi alrededor;
sus dedos se arrastraron detrs en una lnea por encima de mi hombro, a lo
largo de mi brazo y en mi vientre. Sus ojos estaban oscuros de deseo cuando
l vino a pararse justo delante de m y entonces dijo:
No puedes usar eso, Ember. No tienes algn vestido negro de entrecasa
sin forma? O, mejor an, una sudadera. No, no una sudadera, tambin luces
caliente en sudaderas.
Trace, s serio.
Estoy hablando en serio. Realmente frunci el ceo antes de aadir:
No se merece estar en tu compaa y lo que realmente me crispa es que te
retiene de la ma.
Lo siento.

18
David Meister: es un diseador de moda estadounidense conocido por sus vestidos de
mujer.


345
l tom mi cara entre sus manos antes de soltar un largo suspiro y luego
dijo:
No, yo lo siento, Ember, simplemente no te quiero cerca de ese hombre.
Lo s, pero Lucien estar all.
S, y esa es la nica razn por la que vas y me importa una mierda si
suena controlador o alguna mierda as. No confo en ese idiota y seguro
como la mierda que no confo en l con la cosa ms preciada en mi vida.
Me comprometo a estar cerca de Caroline, Cal y Lucien.
Si haces eso, Ember, cuando llegues a casa voy a ayudarte a salir de este
vestido.
Me sonroj, l gru, pero nos salvamos a nosotros mismos por la llegada de
Lucien.
Sonre para mis adentros al recordar que no estaba oyendo a Charles, lo
cual era bastante malo, y fue peor cuando al final me di cuenta de que
estaba hablando conmigo.
Oh, lo siento. Podra repetir eso?
l luca descolocado por eso, pero ofreci una vez ms.
Tengo algunos artculos publicados que me gustara que revise para
poder obtener una mejor comprensin de mi poltica.
Genial, as que no slo tengo que escuchar al charlatn, sino que tambin
voy a tener que leer sobre l. Mtenme.
Trat de sonrer cuando le contest.
Suena muy bien.
Si tuviera una pluma, estoy bastante segura de que me habra apualado a
m misma en el ojo en ese momento. No, pensndolo bien, por qu debera
privarme de los placeres que me esperaban en casa? Lo que debera hacer
es apualar a Charles en el ojo. Cuando realmente me encontr mirando
larga y fijamente a una pluma sobre el escritorio, mentalmente me sacud a
m misma lejos de ella.


346
Se puso a ello otra vez, hablando para orse a s mismo hablar, as que
comenc a buscar alrededor de su oficina. Haba unas cuantas fotos en el
aparador y cuando las estudi mis ojos se sintieron atrados por una de
Vivian. No era Vivian a quien estaba mirando, sino al collar que colgaba
alrededor de su cuello. Sospechaba que estaba tan solo fantaseando y
viendo algo que no estaba realmente all, porque Charles estaba,
literalmente, aburrindome hasta la muerte. Alej mis ojos de la imagen y
los volv hacia Charles, justo al tiempo en que l terminaba.
Casi llor de alegra y tan pronto como nos despedimos, y definitivamente
nos despedidos, fui en lnea recta al bar para tomar una copa de vino.
Todava estaba en medio de un sorbo cuando Lucien se acerc a mi lado
con una sonrisa tirando de su boca.
As de mal?
... peor. Entonces me di la vuelta completamente hacia l y le entrecerr
los ojos. Qu es exactamente lo que ests haciendo aqu? Pens que no
te gustaba Charles Michaels.
No lo hace, pero tambin soy un hombre de negocios y soy lo
suficientemente inteligente como para no mostrar mi mano hasta que est
listo.
Me recuerdas a Shrek, Lucien.
Saba que lo haba ofendido porque vi cmo su nariz se torca fuera de sus
goznes.
No soy en nada como Shrek.
T eres, sin embargo, un montn de capas, como una cebolla.
... capas como una cebolla? T bebes en la adulacin, Ember.
Sonre y luego me inclin y susurr:
... pero te ves como el Dios griego, Apolo.
Su sonrisa era malvada y afiladsima, antes de respondiera:
Ahora, Ember, es ms como me gusta.


347
En ese momento, Vivian se nos acerc y tuve que tomar un momento para
admirar el contraste de su traje de crochet Oscar de la Renta
19
y de la seda
blanca volante de la blusa que combinaba con l. Una mirada a sus pies me
haba dejado sonriendo ya que la mujer era claramente una esclava de la
moda, es que sus pies estaban cubiertos en Jimmy Choo
20
.
Ember, estoy tan contenta de que hayas podido venir.
Se inclin para besar mi mejilla y fue entonces cuando vi el collar. Me
hubiera gustado tener una imagen de ella, pero luego me di cuenta de que
los ojos de Vivian se haban trasladado a Lucien y no haba reconocimiento
en esos ojos azules as que ofrec las presentaciones.
No me di cuenta que Lucien estaba mirndome de manera constante hasta
que Vivian se alej para saludar a sus otros invitados y luego se tir a mi
lado y me pregunt.
Qu ests tramando?
Soy tan obvia?
Cruz los ms impresionantes brazos sobre su igualmente impresionante
pecho y sonri.
Puedo ver la burbuja sobre tu cabeza.
Me resist a la tentacin de sacarle la lengua y le dije:
Me gustara mucho tener una idea del collar que Vivian est usando.
l no se molest en ocultar su confusin y esto, por alguna razn, me hizo
sonrer cuando pregunt.
Por qu?
Quiero compararlo con algo. Crees que de todos modos que podemos
obtener una imagen?
S, pero entonces me lo debes.
Me inclin y le dio un beso en la mejilla.
Trato.

19
Oscar de la Renta: famoso diseador de modas.
20
Jimmy Choo: famoso diseador de calzado.


348
Me sent en el coche de Lucien mirando la foto que l haba tomado de s
mismo con Vivian. No le pregunt cmo fue al respecto, y l no estaba
dispuesto a compartirlo, pero tena una imagen del collar.
Por qu ests interesada en ese collar?
Lo mir para ver que me estaba observando y ya que haba sido un soldado
le dije sobre ello.
Creemos que el padre de Trace conduca el coche que mat a mi madre.
Trace lo cree de todos modos y por eso l comenz a cuidar despus de m.
La expresin de Lucien cambi, suavizndose, antes de decir.
Qu edad tena l?
Diecisis.
Lucien no dijo nada por un momento y luego ofreci.
Eso demuestra un infierno de un montn de carcter.
Lo s.
Y luego dijo:
As que l realmente te vio por primera vez con, qu, trece aos?
S.
Murmur algo que sonaba muy parecido a bastardo con suerte antes de
decir.
Por favor, contina.
Sonre antes de hacer precisamente eso.
Recientemente nos enteramos que es muy posible que la una vez mejor
amiga de mi mam estaba saliendo con el padre de Trace, que trabajaba en
una fbrica de Fishtown en ese momento.
Teresa, que era su nombre, desapareci despus de que mi mam muri,
pero me encontr con un par de fotos de ella entre las cosas de mi madre
el otro da y en las fotos Teresa lleva un collar muy similar a este. Estoy
segura de que no es nada, pero, en funcin de cmo nuestras familias
parecen estar vinculadas, quera ver ms de cerca.


349
Tiene sentido, pero no fue el padre de Trace quien se cas con la
hermana de Charles?
S, por qu?
Bueno, si l est casado con una heredera qu diablos est haciendo
trabajando de obrero en una fbrica? No tena nada que decir a eso
porque era una muy buena pregunta y vi la leve sonrisa antes de aadir:
T no pensaste en eso, lo hiciste?
No, ninguno de nosotros lo hizo.
Lucien se reclin en su asiento y estir sus largas piernas delante de l
antes de tirar las manos detrs de la cabeza.
Creo que sera una valiosa adicin a la pandilla-Scooby
21
.
Reflej su postura antes de golpear el interruptor en el masajeador y cerr
los ojos.
Bienvenido al equipo, Shaggy.
Fred.
Volv la cabeza y me encontr con sus ojos azules riendo antes de decir.
Bien hecho, Scrappy Doo
22
.
Yo voy a ponerte sobre mi rodilla.
Me re en voz alta, antes de decir.
Hay una lnea.
Por eso, mi ms querida Ember, no tengo ninguna duda.
Saque mi lengua hacia l y solt una carcajada.



21
Pandilla-Scooby: referente a la pandilla de la serie ScoobyDoo.
22
Shaggy, Fred, Scrappy Doo: nombres de los personajes de la serie ScoobyDoo.


350
Trace estaba en la sala viendo la televisin cuando llegamos al
apartamento, pero tan pronto como entramos l estaba fuera del sof. Vi la
mirada en sus ojos cuando me observ, y me gust esa mirada, pero luego
vio a Lucien y su mirada cambi por completo.
Antes de que pudiera preguntar, le dije:
Lucien se ha unido a la Pandilla-Scooby y me ayud a hacer un poco de
reconocimiento esta tarde.
En la respuesta Trace produjo un ligero levantamiento de la ceja.
Renete conmigo en la cocina.
Me apresur a mi habitacin y regres poco despus con la imagen de
Teresa, la puse sobre el mostrador y luego alcanc mi telfono y puse la
imagen de Vivian. Coloqu mi telfono al lado de la imagen, pero yo no
tuve que decir nada ya que Trace inmediatamente comenz a estudiar los
dos cuadros y luego de repente dio un paso atrs.
Hijo de puta.
Es una coincidencia, no es as?
Claro parece como si lo fuese. Lucien ofreci mientras l continu
estudiando las imgenes.
Trace estaba yendo y viniendo, sus largas piernas lo llevaban a travs de la
habitacin en cuatro zancadas antes de verse obligado a dar la vuelta otra
vez.
Si Teresa es Vivian entonces ella ha sido una mujer muy ocupada. Sali
con mi padre, ayud a mi madre con dinero para el acceso a las drogas,
supongo, y ms tarde se cas con mi to. As que, cundo fue exactamente
que ella y mi pap se encontraron? Y era una coincidencia o fue todo
parte de su plan para tener en sus manos la fortuna Michaels?
Necesito llamar a mi pap le dije.
Voy a llamarlo y llenarlo con ello Trace dijo antes de acercarse y darme
un beso en la frente. Se volvi hacia Lucien y le tendi la mano
Gracias por acompaar a Ember esta noche.
Lucien lo tom de la mano antes de responder.


351
Ha sido un placer, Trace.
Acompa a Lucien hasta la puerta mientras Trace llam a mi padre.
Gracias por esta noche.
Lucien tom mi mano para rozar sus labios con los nudillos antes de decir:
Me daba miedo esta tarde, pero en cambio, result ser una muy divertida
y aventurera. Los contratos son hechos para que podamos impulsar a tu
padre, pero estoy adivinando, que despus de que l hable con Trace,
estar en camino hacia aqu.
Creo que tienes razn.
Est bien, llmame y nosotros podemos concertar una cita en algn
lugar. Una vez que consigamos llevar a cabo la materia legal para que
podamos comenzar las cosas divertidas. Tengo algunos contratistas
alineados y tienen presentaciones para ti.
En serio?
Por supuesto. T eres el jefe, jefe.
Estoy contenta de que Trent y yo nos aventuremos en ese club esta
noche.
l sonri antes de responder.
Yo tambin.
Camine por el pasillo hacia el dormitorio slo para encontrarme a Trace
sentado en la cama, con los codos apoyados en sus rodillas y la cabeza
entre sus manos.
Trace?
Tu padre y to estarn aqu en la maana.
Ests bien?
l me miro entonces y su respiracin calmaba la gama de emociones que
destellaba en su rostro.
Esto es un maldito vergo de mierda.
S, creado por la codicia.


352
Me atrajo hacia l y envolvi sus brazos alrededor de mi cintura.
Mi padre era un hijo de puta perverso y no obtuvo su merecido.
Estoy de acuerdo pero, Trace, si Vivian fue compaera de Douglas...
... lo s, es muy probable que ella asesinara a mis padres.
Me sub la falda antes de sentarme a horcadas en su regazo. Apretando mis
labios en su cuello donde justo iniciaba su hombro mientras mis dientes
rozaban ligeramente antes de lamer el punto que haba mordisqueado.
Sus manos se movan arriba y abajo en mi espalda antes de llegar al zper y
empezar a bajarlo poco a poco, mientras sus manos buscaban mi piel
desnuda expuesta. Le toque la barbilla para levantar su mirada hacia la
ma.
El lado positivo, Trace, nosotros nos encontramos por el vergo de
mierda.
Sus ojos ardan antes de fusionar su boca con la ma. El subi mi vestido
por mis brazos y luego me levanta y me pone en la cama mientras l segua
tirando de la tela por mis piernas antes de que lo tirara en el respaldo de
una silla. Cuando sus ojos se volvieron a los mos para saber que slo
llevaba un par de sandalias de tiras, se desnud en tiempo record y cubri
mi cuerpo con el suyo.
Mis sandalias.
Su voz era ms ronca cuando l dijo:
No, se quedan ah.
Envolvi mis piernas alrededor de su cintura, tom mi cara entre sus
manos y tan pronto como su boca cubri la ma, movi sus caderas y se
deslizo dentro de m con una larga y suave estocada. Mis manos agarraron
sus bceps mientras se mova tan profundamente dentro de m y cuando l
me sinti tensa, apretndolo dentro de m, se movi ms rpido y ms
profundo. Me vine y l se vino conmigo. Su rostro estaba en mi cabello
mientras su clido aliento acariciaba mi cuello.
Cierto, cuando estoy enterrado profundamente dentro de ti y soy parte
de ti, este es mi cielo.


353
Envolv mis brazos y mis piernas con ms fuerza a su alrededor. El
presion un beso en mi cuello y luego rod hasta que estbamos tumbados
al lado del otro frente a frente. Mi pierna la puse en su muslo mientras l
me envolva en sus brazos y mi cabeza descansaba sobre su corazn.
Buenas noches, Trace.
Dulces sueos, Ember.
Y juntos nos quedamos dormidos.



354
Captulo 26

Traducido por GraceKelly & Electra
Corregido por francatemartu

e despert con la sensacin de ser exprimida hasta la muerte. Yo
estaba teniendo problemas para controlar el aliento porque se
senta como bandas de acero estuviesen poco a poco
estrangulndome.
Le tom un momento a mi cerebro dormido despertar y darme cuenta de
que estaba siendo aplastada por Trace que estaba atrapado una vez ms en
una pesadilla.
Mov la cabeza y presion mis labios en su tatuaje, el que recubre su
corazn.
Trace, amor, despierta. Pas los dedos por su frente, por su nariz, a lo
largo de su mandbula y sus labios.
Despierta, cario. Me mov a continuacin, fijndome en que sus
brazos estaban separados, as que podra incorporarme.
Me di cuenta de mis sandalias, lo que significaba que Trace debi de
haberse quedado dormido despus de m, y ese pensamiento me sac una
sonrisa.
Apret besos por toda su cara haciendo finalmente que despertara de su
pesadilla.
... Ember? Su voz era ronca por el sueo.
Estabas teniendo una pesadilla. Abri los ojos mientras se concentraba
en m y sonri.
Me gusta ser despertado as sobre todo cuando ests vestida tan
hermosa como lo haces.
M


355
Me mir a m misma dndome cuenta que no llevaba una prenda de ropa y
yo no estaba en absoluto avergonzada por mi desnudez. Mis ojos se
volvieron hacia l antes de preguntar:
Ests bien?
S.
Trace, ya sabes que si alguna vez quieres hablar de algo yo estoy aqu,
verdad?
Lo hago, lo s.
... en cualquier momento y en cualquier lugar. Incluso si estoy trabajando
y tienes el repentino impulso de hablar, voy a dejar el trabajo por ti. Me
llevo bastante bien con el jefe.
Sus ojos se encendieron mientras pasaba el dedo por mi pezn
convirtindolo en un pico estrecho. La sensacin de cuando se vio a s
mismo en lo que estaba haciendo apret con fuerza el deseo en mi
estmago.
Eres tan hermosa. Se movi tan rpido cambiando nuestras posiciones
inmovilizndome a la cama antes de que bajara su cabeza y apretara sus
labios contra mi tatuaje.
Sus ojos eran salvajes cuando levant la cabeza y luego se movi ms
abajo por mi cuerpo antes de levantar mis piernas para que cubriera sus
hombros. Intent apartarme de l, porque me daba vergenza, pero luego
sus labios me tocaron en lo ms ntimo de m, con besos que efectivamente
tenan los ojos rodando para arriba hasta la parte posterior de mi cabeza.
Me perd por completo en l y en sus ms excelentes atenciones.


A la maana siguiente, me despert en una cama vaca y mientras me
estiraba pens en la pesadilla de Trace. Yo le preguntaba en lo que estaba
soando y me hubiera gustado que l hablara conmigo al respecto.
Despus de la pesadilla, Oh mi, estaba sonrojada pero Oh Seor, haba
sido espectacular. Me di la vuelta mientras sonrea. Cerr los ojos y volv a
dormirme.


356
Despierta, dormilona. Tu padre y tu to van a estar aqu en una hora.
Abr los ojos para ver a Trace de pie delante de m. Se haba duchado
porque an tena el pelo mojado pero no se haba terminado de vestir, slo
se haba puesto un par de jeans.
Ember, cario, levntate a brillar.
No.
l se agach junto a la cama y sonri.
A m me parece que necesitas una ducha para ayudarte a despertar.
Y sin ms prembulos, me levant en sus brazos y me llev al cuarto de
bao.
Trace, me gusta dormir.
Umm fue todo lo que dijo mientras me sujetaba con un brazo mientras
trabajaba la ducha y probaba el agua. Me tom un momento apreciar el
hecho de que l estaba sosteniendo todo mi peso con un solo brazo, pero
entonces entr a la ducha conmigo, con pantalones y todo.
Trace, qu ests haciendo?
Su sonrisa era tan diablica antes de que respondiera:
Voy a lavar tu espalda.


Me sent a la mesa de la cocina con una espalda muy limpia, cuando una
sonrisa tir de mi boca pensando en Trace lavndome por completo. Me di
cuenta del brillo malicioso en sus ojos, cuando se volvi a mirarme por
encima de su hombro, l estaba pensando en eso tambin.
Qu ests preparando?
Una frittata. Es similar a una tortilla con carnes, verduras y quesos
mezclados con huevo.
Eso suena delicioso, Trace.


357
Se movi para colocar la frittata en el horno antes de volverse hacia m, se
inclin y me dio un beso en el cuello.
No tan sabroso como t, dulzura. Me lami el cuello desde mi hombro
hasta mi odo donde mordisque mi lbulo antes de susurrar:
Tu sabor es mi favorito en todo el mundo.
Pequeos deliciosos escalofros barrieron a travs de m y mis rodillas se
debilitaron. Por suerte, yo ya estaba sentada y entonces el timbre de la
puerta son.
Salvados por la campana susurr mientras me dio un beso en el cuello
antes de que empezara a salir de la cocina, pero mi declaracin con la voz
suave le detuvo.
T me haces tan feliz, ms feliz de lo que nunca imagin posible.
Se dio la vuelta y se acerc de nuevo a m antes de agacharse y apoy las
manos en las rodillas. Habl con tranquila conviccin diciendo:
... y t eres mi todo.
Comenz a inclinarse para besarme, pero el timbre volvi a sonar. l roz
sus labios sobre los mos antes de levantarse.
Lo dejamos para despus, cario.
Por supuesto.
Tom mi mano y me levant mientras caminbamos junto hacia la puerta
principal. Tan pronto como Trace abri la puerta nos recibi los ojos de
dos hombres muy infelices.
Papi susurr mientras me acerqu y envolv mis brazos alrededor de l.
Estaba casi temblando de la emocin, pero cuando sus brazos me rodearon
me relaje.
Emmie, mi nia susurr.
Trace estrech la mano de mi to y cuando me di la vuelta para saludarlo,
Trace llev a mi padre a la cocina donde seguan las fotos en el mostrador.
Me qued atrs de Trace y vi como los dos estudiaban las fotos y mi padre
dio un paso atrs reaccionando ante ellas de la misma forma que Trace lo
haba hecho.


358
Dios, maldicin.
Mis ojos se movieron de mi pap al to Josh.
Has hablado con el Dr. Cavanaugh y el Dr. Grant?
S.
Nos instalamos en la mesa cuando Trace coloc en un plato la frittata y
una ensalada de frutas y mientras comamos mi to nos llen de
informacin.
Obviamente, Grant no estaba interesado en desenterrar tu pasado, sobre
todo porque sus acciones fueron poco ticas. Sin embargo, despus de
mucha pose y las repetidas promesas de mi parte de que me importa un
bledo sus acciones, admiti dar a Teresa las escrituras. Por parte del Dr.
Cavanaugh, al parecer Mandy fue a hacer preguntas con respecto a la
proteccin de los menores y de las medidas necesarias para involucrar al
Departamento de Seguridad Nacional (DHS).
Llam a DHS despus de mi encuentro con el Dr. Cavanaugh y haba un
archivo abierto, pero antes Mandy pudo darles todos los detalles, ella era...
No termin la frase, l no necesitaba hacerlo. Sent las lgrimas, pero no las
dej caer porque mir a Trace que tena la mirada perdida mientras sus
ojos ardan. Mi to habl pero mis ojos se quedaron en Trace que haba
bajado la cabeza mientras escuchaba.
Hice un poco de investigacin y descubr que Douglas, al igual que
Teresa, eran de una ciudad pesquera local y, ms interesante, que se
conocan desde que eran nios. La amistad de Teresa con Mandy realmente
no comenz hasta que Mandy inici su grado de enfermera.
Aparte mis ojos de Trace para mirar a mi to.
Eso sin duda encaja en su modelo. Creo que Teresa tiene que haberse
estado regodeando con Mandy y por eso puso a Mandy en el rastro. Creo
que ella fue a la casa de Trace ese da para ayudar a su madre, pero su
enfoque cambio despus de la visita; que ella estaba trabajando para lograr
sacar a Trace y su hermana fuera de la casa.
Trace levant su cabeza en ese momento y su cara estaba devastada por la
culpa.


359
La cosa es, Trace, que la nica manera de que Mandy podra saber que t
y tu hermana estaban en peligro era por tu mam.
Inhale casi dolorosamente, pero mis ojos nunca dejaron a Trace mientras
mi to continuaba:
Tu mam estaba tratando de hacer lo correcto.
Lo que no entiendo es si el objetivo de Mandy era mantener a Trace y
Chelsea a salvo, por qu matarla?
Tambin el pensamiento que Teresa mat a Douglas y Victoria tampoco
tena mucho sentido, desde que Teresa se movi hacia un pez grande y
obtuvo a Charles. Ella consigui exacto lo que quera, as que no tena
motivo. Douglas estaba detrs de Teresa y desde que ella lo haba dejado,
puedo ver que podra haber provocado los celos de Douglas pero no al
revs.
Esto viene de mi pap, pero yo estaba demasiado ocupada pensando en mi
mam mientras una ola de orgullo por ella se apoder de m. Estaba
tratando de ser el ngel vengador de Trace y Chelsea. No era alguien que
vea, escuchaba o hablaba mal pero trataba de hacer las cosas correctas y
saba esto me haca sentir incluso un mayor amor por ella. Trace, sin
embargo, claramente no estaba pensando de la misma manera, cuando
intentaba pararse, pero mi padre par esa accin con una mano en su
hombro.
Quiero decir algo, Trace, y les pido que por favor me escuchen.
Trace se sent de nuevo, pero no se vea feliz.
Mandy era mi vida. Lo que senta por ella era exactamente lo que t
sientes por mi hija. Nos pertenecimos el uno al otro desde el momento que
nuestros ojos se posaron el uno al otro. Cuando la perd en ese accidente
sin sentido casi me deshice, pero sabiendo que ella estaba tratando de
hacer lo correcto que muri como vivi con honor y un indomable
sentido del bien y del mal. Eso no me hace ms fcil de aceptar su
muerte. Con todo eso dicho, todo lo que me queda de Mandy est en
Ember.
Lo entiendo, seor. Trace empezaba a levantarse de nuevo pero mi
pap lo detuvo.


360
No obstante, Trace, djame terminar. Amo a Ember con todo lo que soy;
ella es mi vida, y no solo alguien que har algo por ella. Como padre t lo
entenders cuando t y Ember tengan una hija. Cmo vas a saber que
nadie va a ser lo suficientemente bueno para ella y como a pesar de todo la
vas a dejar? Trace hijo, mrame.
Trace lo hizo y vi las lgrimas en sus ojos mientras escuchaba a mi padre.
Lo que estoy tratando de decir es que cuando te miro veo a mi esposa.
Veo a una persona de integridad y honor increble. Lo que no veo es al hijo
de puta que era tu padre y no s cmo hacer para que tu entiendas que
para que veas que no eres nada como el hombre que dono su esperma
excepto para ponerlo en trminos que t puedas entender. Mi pap
encontr y sostuvo la mirada de Trace antes de seguir: Sera un honor
que te llame hijo.
Mi padre puso su mano sobre el hombro de Trace antes de aadir:
T, Trace eres muy, muy digno.
Trace solo se sent all, con la cabeza baja, y luego vi el temblor en sus
hombros y me di cuenta que estaba llorando. Me puse de pie para ir hacia
l, pero mi padre me golpe en ellas mientras l bajaba sobre sus caderas,
envolvi sus brazos alrededor de Trace, y le ofreci su hombro. Cuando
Trace grande, fuerte y duro Trace se gir y envolvi sus brazos
alrededor de mi padre y realmente llor en el hombro de l, me puse a
llorar en serio porque saba que, de alguna manera, mi padre finalmente
haba llegado hasta l.
Mi padre y mi to se fueron despus del desayuno, desde que ellos queran
hacer un seguimiento de algunas cosas, pero mis pensamientos estaban en
Trace. l estaba en su despacho, haba estado desde la conversacin con mi
padre, as que despus de limpiar el desayuno, camin por el pasillo y
llam a la puerta. l no contest, as que entr y lo encontr detrs de su
escritorio. Se apart de m, mirando por la ventana afuera, pero saba que
l era consciente de mi presencia, ya que no era posible para nosotros estar
en la misma habitacin y no sentirnos el uno del otro en todos los niveles
inimaginables.
Mis pesadillas, las recientes, no son sobre mi pasado o mi papa...
entonces se gir y me miro directamente a los ojos... eran sobre perderte.
Por veintiocho aos cre que era un bueno para nada y era autodestructivo


361
porque en el fondo crea que no era digno, y entonces entraste en mi vida.
Alguien que perdi tanto a causa de la depravacin de mi familia y sin
embargo estabas t, incluso sabiendo lo que nos una, me hiciste sentir
bien sobre m mismo y me dio esperanza de creer que no era un intil
pedazo de mierda.
Entonces se par y vino alrededor del escritorio y me empujo en sus
brazos.
Tu mama trat de rescatarme pero fuiste t quien me salv, Ember. La
hija de la mujer asesinada por mi familia es quien me salv.
El destino Trace.
Nunca he credo en el destino, pero creo que tienes razn. Me dio un
beso en la nuca, antes de bajar sobre una rodilla.
Esto no era lo que haba planeado para preguntarte. Tena la intencin de
subir al escenario y hacer un gran gesto pero mis sentimientos por ti
corren profundamente que pienso que esta manera es ms apropiada.
Meti la mano en su bolsillo por una pequea cajita de cuero negro. Mi
corazn lata con fuerza en mi pecho mientras Trace la abri para revelar
un hermoso anillo de platino y diamante de corte oval. La visin de esto
que sostena en sus manos hizo que se llenaran mis ojos de lgrimas.
Hay muchas razones que podra nombrar de por qu te quiero en mi vida
pero las tres ms importantes son que te respeto, te admiro y te amo.
Csate conmigo Ember.
Mis lgrimas se derramaban por mi cara cuando levant mi mano
temblorosa y observ, con amor, mientras Trace deslizaba el anillo en mi
dedo.
S, me casar contigo.
Se puso de pie y me envolvi en sus brazos, me levant y dio vueltas en
crculos.
T no te arrepentirs, Ember, te har delirantemente feliz: cada segundo
de cada da.
Ya lo haces.



362
Captulo 27

Traducido por Mir & Elena Ashb
Corregido por Merlu

s tarde ese da, mi pap y yo estbamos revisando el contrato que
Lucien haba enviado por mensaje, mientras Trace y mi to iban a
recoger a Chelsea.
Creo que es una idea maravillosa, Ember. Me mir y sonri antes de
preguntar: Voy a conocer a este misterioso Lucien Black?
En realidad... el timbre de la puerta son... s.
Me acerqu a la puerta y la abr para Lucien. Entr en el apartamento y
tom mi mano pero se detuvo al ver el anillo en mi dedo. Sus ojos se
movieron a los mos mientras una sonrisa se dibujaba en sus labios.
Felicitaciones.
Gracias.
l roz sus labios sobre mis nudillos y luego su atencin se traslad a mis
espaldas. Di un paso atrs y mantuve la mano de Lucien mientras me volva
hacia mi padre.
Pap, Lucien Black, Lucien mi padre Shawn Walsh.
Hola, seor, es muy agradable conocerlo dijo Lucien mientras
caminaba hacia mi pap y le tenda la mano.
Por favor, llmame Shawn. Es un placer conocerle. Ember y yo estbamos
revisando el contrato que ha enviado. Gracias por ayudarla a que esto sea
posible.
Los ojos de Lucien encontraron los mos antes de decir:
Es un placer.
Mi padre sonri y luego agreg:
M


363
Yo no soy abogado, pero el contrato se ve bien para m, de hecho, parece
como si hubiera sido escrito con los intereses de Ember en mente y no los
tuyos.
La respuesta de Lucien a eso fue decir:
Ella es mi amiga.
Ya lo firm, as que supongo que podemos programar las reuniones con
los contratistas dije.
Por supuesto. Cundo ests libre?
En cualquier momento. Estoy ansiosa por echar a rodar la pelota.
Qu tal maana?
Perfecto.
Vendr por ti alrededor de las once?
... suena muy bien.
Se volvi hacia mi padre.
Fue un placer conocerlo, seor, quiero decir Shawn.
Igualmente, Lucien
Espera, puedes quedarte? Vamos a tener una pequea cena de
celebracin, qudate.
No quiero molestar.
No lo hars, qudate insist.
Su sonrisa se ampli deslumbrante antes de decir:
Me encantara.
Llam a Rafe, Luke y Trent as para cuando Trace y mi to volvieron a casa
con Chelsea, tenamos cinco personas ms en el apartamento. Todos
estbamos en la cocina preparando la cena. Kelly estaba loca por mi anillo,
y era incluso ms impresionante por haber sido colocado en mi dedo por
Trace. Tan pronto como Chelsea entr en la cocina, corri derecho hacia m
y me envolvi con sus brazos.


364
Vas a ser mi hermana de verdad.
S.
Siempre quise tener una hermana. Chelsea se alej, su sonrisa era
realmente conmovedora.
Chelsea, me gustara presentarte a mi padre. Los ojos de Chelsea se
trasladaron a mi padre y vi como el nerviosismo la llenaba pero se acerc a
l y le tendi la mano.
Hola, seor.
La mirada en el rostro de mi padre mientras miraba a Chelsea casi me
rompi el corazn porque saba que l estaba pensando en todo lo que ella
haba sufrido. l se movi para tomarla entre sus brazos y la vi tensarse, vi
como Trace reaccionaba, y luego de repente sus brazos se alzaron para
envolverse alrededor de mi padre tambin y desde ese momento Chelsea se
volvi como una segunda hija para l.


Al da siguiente, Lucien y yo nos encontrbamos en nuestro edificio recin
comprado mientras cuatro contratistas diferentes presentaban sus visiones
para nosotros. Me gustaban todos, pero McAllister Associates, era el ms
cercano a lo que yo imaginaba.
Mientras Lucien trabajaba en los detalles, me tom un momento para
pensar en la noche anterior. Les habamos enseado a mi padre y mi to el
Wii y se haban vueltos adictos en slo un rato; de hecho, no me
sorprendera que compraran su propia Wii al regresar a casa.
Lo que me gust realmente fue ver a Trace y Chelsea, porque tenan una
familia ahora. Los diez ramos una familia y para dos personas que
realmente nunca haban tenido la experiencia, era tan agradable verlos
florecer a causa de ello.
Mir alrededor del depsito abandonado y no poda esperar a ver la
transformacin. No poda esperar a sentarme en la primera fila para la
primera clase de cocina de Trace. El pensamiento de l, el luchador
tatuado, enseando a un montn de gente a preparar pasta pona una
sonrisa en mi cara. Siempre tendra el borde duro, esa calidad intocable de


365
su personalidad porque era quien era, pero ser parte de hacer su sueo
realidad, s, no poda esperar mucho para ver eso.
Vi a Lucien mientras mis pensamientos se desviaban a los padres de Trace.
La noche en la que Trace rog por ayuda, su madre no le respondi,
obligando bsicamente a Trace a ayudar a su hermana por s solo: una
accin que les llev a salir de la casa en la misma noche que los padres de
Trace eran asesinados. Era demasiado improbable que fuera un sencillo
allanamiento de morada. Haba sido intencional y cada vez que reproduca
los escenarios en mi cabeza, lo nico que tena sentido para m era que
Victoria se neg a ayudar a sus hijos porque los quera fuera de la casa; los
quera fuera de la casa porque tena la intencin de hacerse cargo de su
marido, personalmente.
Y si se tena en cuenta que ella estaba tratando de ayudar a mi madre para
salvar a sus hijos, s, creo que Victoria asesin a Douglas, pero lo que no
saba era quin demonios mat a Victoria y por qu?
Sin embargo, no quera compartir esta sospecha con Trace porque tena
ms que suficiente a lo que hacer frente en ese momento, pero s se lo
coment a mi to y no me sorprend al saber que l estaba pensando en la
misma lnea. De todos los jugadores en el juego, ninguno de ellos tena un
motivo para matar a Victoria, por lo que era ms que probable que su
asesino an estuviera por ah; un desconocido.
En la muerte de mi madre, saba que la evidencia que Trace descubri
sealaba a Douglas, ms concretamente a su auto, pero no estaba tan
segura. El hombre no pareca tan particular. Era depravado pero no
exigente y aunque era una basura, no me pareca un asesino. Yo no estaba
tan convencida de que estuviera detrs del volante de ese auto, pero quien
quiera que fuera, l lo conoca o, al menos, tena acceso a su auto.
Casi desde el principio, Trace y mis familias estaban vinculadas y, aunque
la conexin no era una buena, sin ella, yo nunca lo hubiera conocido. Me
apenaba profundamente por todo lo que l y Chelsea haban sufrido, por
todo lo que mi pap, el to Josh y yo habamos pasado, pero al final, yo
tena a Trace. Fui sacada de mis pensamientos cuando escuch a Lucien
decir:
Ya hemos terminado aqu, Ember.
Est bien.


366
Me levant y me dirig hacia l mientras tomaba mi mano y ofrec:
El trabajo comienza en una semana.
Cul es su estimacin de tiempo?
... cinco meses.
As que tal vez podamos abrir a principios de noviembre?
S.
Genial.
Esa noche, me par en la esquina de Trace con mi padre y mi to viendo a
Trace luchar y tuve que decir que me encant ver mi nombre sobre su
corazn, y tan pequeo como era, realmente me gust que todas las dems
chicas en la habitacin lo vieran tambin.
An mejor, entre todos los asaltos, l camin hacia m para darme un beso,
duro en la boca, apostando an ms su derecho sobre m y el mo en l. No
haca ni siquiera un ao que estbamos juntos, pero l estaba tan
profundamente entrelazado en mi vida que no me poda imaginar la vida
sin l.
Mientras lo consideraba, tuve un ligero pensamiento de Lena. Me
preguntaba si an seguira con Todd: la relacin ms autodestructiva que
hubiera visto jams. Y tambin pens en que Todd y Dane eran perfectos,
con su educacin universitaria y sus prsperas familias. Sin embargo, Trace
era de lejos el hombre y el ser humano superior. Tal vez Trace finalmente
estaba viendo que l no era quien era debido a lo que le rodeaba, a pesar de
ello.
Trace se acerc a m con ese paso desgarbado caracterstico de l. Saba
que haba ganado el partido, pero no estaba pensando en eso mientras
envolva mis brazos alrededor de su cuello y lo besaba. Haba una sonrisa
en su rostro cuando retrocedi, mientras me acariciaba la cara con sus
dedos.
Qu fue eso? pregunt.
Te amo.
Cogi mi mano que llevaba su anillo y le dio un beso.


367
Me encanta ver que te pones esto.
Me encanta usarlo.
Rafe se acerc sonriendo como un tonto.
Ser el padrino, Ember.
Mir a Trace.
Le preguntaste?
En realidad no me dio la oportunidad, se la ha pasado regandome
como a una colegiala. Finalmente ced porque no poda soportarlo ms.
A pesar de sus palabras, l estaba mirando a Rafe con afecto. Yo haba
aprendido de Trace que Rafe fue la primera persona que haba conocido
cuando se mud a Nueva York a la tierna edad de quince aos. Ninguno de
los dos tena familia y estaban por su cuenta, por lo que la desesperacin
los junt, pero la amistad los mantuvo unidos.
Rafe tambin haba sido parte integral, no slo en que Trace y yo
empezramos a salir, sino tambin en que an siguiramos juntos. No
podra pensar en ningn otro padrino que acompaara a Trace en nuestra
boda.
Tenemos que fijar una fecha, Ember dijo Trace.
Por m, tan pronto como sea posible, pero la capilla no est disponible
hasta octubre.
Octubre qu?
Mir a mi padre antes de contestarle a Trace.
... 31.
Hecho.
Lo mir asombrada.
En serio, ests de acuerdo con que nos casemos en Noche de Brujas?
Por supuesto.
Mi padre grit como un vaquero mientras coga el telfono.


368
Voy a llamar al pastor.
Yo estaba sonriendo ante el entusiasmo de mi padre cuando volv mi
atencin a Trace y dije:
Slo tenemos unos pocos meses para organizar todo esto.
Siempre y cuando digas Acepto no me importan los detalles.
Necesito un vestido.
No estoy tan seguro, el atuendo que usaste en mi cumpleaos podra
servir. Me sonroj y sus ojos brillaron con fuego. S, ese conjunto de
ropa ms ese rubor ser perfecto.
Eres incorregible.
Slo contigo susurr antes de que su boca cubriera la ma.
Esa noche Trace, mi padre y mi to estaban sentados en la sala de estar
viendo un partido de bisbol, mientras yo trabajaba en la oficina. Estaba
buscando vestidos de boda. Tena la esperanza de llevar el de mi madre,
pero ella no tena uno.
Ella y mi padre haban ido al registro civil y como atuendo se haba puesto
un vestido blanco muy sencillo y su velo haban sido margaritas blancas en
el pelo. Yo quera el vestido perfecto que me reflejara y aqu estaba
buscando en Google vestidos de boda. Agradeca con alivio cuando mi
celular son alrededor de una hora en mi bsqueda. Ech un vistazo a la
pantalla y distradamente not que el nmero era una llamada privada.
Hola.
No hubo respuesta, pero pude or a la persona respirar sobre la lnea.
Esper a que la persona se disculpara por llamar a un nmero equivocado
o simplemente colgara, pero no, quienquiera que fuese qued en la lnea,
eso era ms que un poco espeluznante.
Quin est ah? No puedo creer que pregunt eso, una frase que haba
visto infinidad de veces en las pelculas de terror y cada vez serva para
asustarme como el infierno. Si la persona quera que supiera quien estaba
en el otro extremo de la lnea, no se quedara en silencio.


369
Slo puedo ofrecer la excusa de que me asust un poco, y mi cerebro hizo
un cortocircuito, la experiencia dndome una nueva apreciacin de las
innumerables vctimas del cine. No dije otra palabra y colgu el telfono.



370
Captulo 28

Traducido por nelshia & Mona
Corregido por Carosole

as llamadas de broma continuaron durante los prximos das, as que
tena que decirle a Trace. l estaba en su oficina cuando entr y tan
pronto como me vio, una sonrisa se dibuj en sus labios.
Hola, preciosa.
Hola. Tienes un minuto?
... para ti, siempre.
No pude evitar sonrer antes de instalarme en la silla frente a l.
He estado recibiendo llamadas de broma en mi telfono celular.
Su sonrisa se desvaneci cuando una dureza entr en su expresin.
Por cunto tiempo?
Los ltimos cuatro das. Nadie habla, pero puedo orlos.
Saba que haba mucho pasando por la cabeza de Trace, pero en el exterior
permaneci sorprendentemente tranquilo.
Puedo tomar tu telfono? Puedes usar el mo por ahora.
Claro. Qu ests pensando?
No pens que me fuera a responder, pero lo hizo.
Quiero tratar de rastrear las llamadas.
Crees que es Dane?
Lo hago y si puedo conseguir una prueba de que te est acosando eso es
un paso en la direccin correcta.
L


371
Por qu crees que est tan obsesionado conmigo? Entiendo por qu me
eligi. Encajo en su perfil, pero por qu todava me persigue?
No lo s, pero sus acciones se parecen mucho como a las de un nio
malcriado que no se sale con la suya y por eso hace un berrinche hasta que
lo haga. Tengo la sensacin de que todo lo que lo est alimentando tiene
menos que ver contigo, especialmente, y ms que ver con su ego.
Est loco.
Trace se levant y camin alrededor de su escritorio antes de alcanzar a mi
mano y tirar de m en sus brazos.
Lo est, Ember, y es por eso que tienes que tener mucho cuidado.
Un escalofro de miedo se abri camino por mi espalda causando que me
aferrara a Trace con ms fuerza.
No voy a dejar que te pase nada prometi.
Lo s.


Una semana ms tarde, me olvid de todo sobre las llamadas telefnicas ya
que mi mente estaba ocupada en otro lugar, la planificacin de mi boda.
Sonrea cada vez que pensaba en la propuesta de Trace, cada palabra de
estaba grabada en mi cerebro. l siempre se mantena al margen de los
dems, pero para m era carioso y muy generoso con su afecto. Realmente
no era de extraar por qu me gustaba el hombre hasta la distraccin.
Un grupo de nosotros estbamos en Sapphire y mientras los chicos
hablaban, pens en Lena. Ella haba estado en mis pensamientos desde las
llamadas telefnicas. A pesar del hecho de que era una perra, me pregunt
cmo estaba y si todava estaba con Todd. No entenda cmo alguien poda
cambiar tan drsticamente, pero segn mi pap, Lena no haba cambiado
en absoluto, simplemente apenas me haba dado cuenta. A veces la echaba
de menos, bueno, extraaba a la chica que pensaba que era. Haba sido una
parte muy importante de mi vida durante tanto tiempo que se senta
extrao que no nos hablramos en absoluto.
Ests bien, Ember?


372
Me volv al or esa voz mientras una sonrisa se dibujaba en mis labios.
Mirando a esos ojos azul acero siempre haca a mi corazn latir un poco
ms rpido.
Lo estoy, s.
Trace toc un mechn de mi cabello antes de que arrastrar su dedo hacia
abajo a lo largo de mi mandbula.
Te ves perdida en tus pensamientos.
No es nada importante.
Su mano tom la ma.
Bailas conmigo, cario?
S, por favor.
Sonri mientras se levantaba antes de jalarme para seguirlo. Me llev a la
pista de baile mientras su pulgar jugaba con su anillo en mi dedo. Lo mir
mientras deca:
Octubre no puede llegar lo suficientemente rpido.
Estoy de acuerdo. Dira que slo deberamos fugarnos pero eso sera
romper el corazn de mi padre.
... es cierto. Llegamos a la pista de baile y Trace se gir haca m antes
de envolver sus brazos alrededor de mi cintura para jalarme contra su
cuerpo duro.
Alguna idea de dnde quieres ir de luna de miel?
Lo hago en realidad, pero slo quiero decir que mi respuesta podra estar
en cualquier parte contigo y me encantara.
Ese sentimiento es mutuo, Ember, pero si tienes una preferencia quiero
orla.
Pens que sera bueno ir ms al norte de Massachusetts, ya que va a ser
otoo.
Algn lugar en particular?
... Marblehead, siempre he querido ir.


373
Hecho.
Inclin mi cabeza y le sonre.
Slo as?
Me atrajo an ms cerca hasta que su cabeza baj de manera que su boca
qued a poco ms de la ma antes de susurrar:
Teniendo en cuenta que planeo mantenerte desnuda y en la cama
durante la mayor parte de nuestra luna de miel, cualquier lugar funciona
para m.
Me sonroj hasta el nacimiento de mi pelo y Trace sonri como el gato que
acaba de comerse al canario.
Tienes esa habilidad con las palabras, Trace.
Mir positivamente perverso en respuesta a que a medida que roz sus
labios sobre mi mejilla hasta mi odo y susurr.
Si te gustan esas palabras, tengo algunas ms.
En el momento en que haba terminado, estaba de color rojo remolacha y
totalmente caliente. l lo saba, tambin, cuando sus ojos ardan con el
fuego antes de que su boca se estableciera con firmeza sobre la ma. Algn
tiempo despus, cuando Trace se apart de m, estaba pensando en la
primera vez que lo vi. Ms especficamente, estaba pensando en l
hacindome lo que haba estado haciendo con esa mujer. Ley mis
pensamientos, como tena la costumbre de hacer, y una sonrisa diablica
se extendi por su cara.
Por mucho que me encantara tomarte en la parte trasera y seguir mi
camino contigo, te mereces algo mejor que un polvo rpido contra la
pared.
Mi voz estaba ms ronca cuando le respond.
Por el contrario, pienso que eso suena casi simplemente perfecto.
Se inclin por lo que su boca estaba justo sobre la ma.
Te llevar a casa y podemos hacerlo de la forma que desees, contra la
pared, en la cocina, en la ducha... Su boca cubri la ma mientras me
morda el labio inferior y lo chup antes de aadir: O todo lo anterior.


374
Oh, Dios mo.
Se estaba riendo mientras salamos de la pista de baile.
Esto parece estar convirtindose en un hbito, Trace. Ests
deliberadamente tratando de seducirme cada vez que estamos fuera?
Tengo que ir a salpicar mi cara con agua fra, una vez ms.
Sonri y tuve mi respuesta: s, lo estaba haciendo a propsito.
Pagar nuestra cuenta. No llevar mucho tiempo, Ember.
La mirada en sus ojos casi me haca querer tomarme mucho tiempo slo
para ver lo que hara.
Estaba haciendo mi camino a travs de la multitud, cuando de repente una
mano se envolvi alrededor de mi brazo y me jal hacia atrs.
No hagas una escena, Ember ronrone la voz suave como la seda de
Dane en mi odo, mientras mi corazn empezaba a latir frenticamente en
mi pecho. Estaba aterrorizada, pero estaba a punto de hacer la ms grande
jodida escena por siempre hasta que aadi: Vamos a salir de aqu y si
atraes cualquier atencin hacia nosotros mi siguiente parada ser en
Westchester. Soy claro?
Chelsea. Toda la lucha desapareci de m mientras negaba con la cabeza.
Chica inteligente. Dame tu bolso.
Mi mano temblaba mientras se lo pasaba. Se guard mi identificacin antes
de dejar caer el bolso y el resto de su contenido en el suelo.
Nos habremos ido mucho antes de que alguien lo encuentre.
Su apretn en el brazo se tens cuando me empuj hacia la salida trasera.
Estaba tranquilo y totalmente en control y supe que todo lo que Lucien
haba dicho de l era cierto. Era un socipata, haba hecho esto antes y era
jodidamente inteligente. Si algo me pasara, Trace alguna vez se
recuperara? Por fin era feliz, poniendo las pesadillas del pasado detrs y
tenerlo empujando esto de nuevo justo en su cara por este hijo de puta
casi me tena mordiendo, pataleando y araando a Dane. Me llev al
callejn oscuro detrs del club donde un coche esperaba.
No te sientes muy habladora Ember, o s?


375
Miedo o no, quera estampar mi puo en su cara.
Mi cara debe haber estado mostrando mi repulsin porque se acerc ms y
se burl.
Teniendo en cuenta tus antecedentes, Ember, realmente piensas un
montn de ti misma.
Mi temperamento se dispar y habl sin pensar.
Y teniendo en cuenta el tuyo, eres un pedazo de mierda.
Estbamos llegando al coche cuando Dane me golpe contra l, seguido por
una bofetada con la mano abierta en la cara. Santo infierno, que dolor.
Tienes un poco de descaro, pero te voy a romper. Debo agradecerle a
Lena por atraerte a mi atencin, hablndome de su compaera de
habitacin reservada que estaba lejos de casa y pasaba sus fines de semana
leyendo. Incluso me dijo durante la conversacin que eras virgen. Creo que
su intencin era hacerse ver mejor haciendo una lista de todas las reas
que te faltaban. Ella me quiere, ves... incluso se me ofreci una noche
mientras Todd estaba ocupado jugando. En realidad, me jal al bao de
hombres en el club en el que su novio estaba jugando pker, cay de
rodillas y, bueno soy un caballero, as que no detallar lo que sigui, pero
he de decir que la mujer no tiene reflejo nauseoso. Lamentablemente, por
lo que puedo ver eso es todo lo que tiene a su favor. Estaba esperando un
ratn esa noche en la cena despus de la forma en que te describi, as que
fue una grata sorpresa cuando te vi. Se apret contra m y su voz se
endureci cuando aadi: Ya no eres virgen o s, Ember? Dejaste a ese
Neanderthal tocarte, follarte. Nunca debera haberme amenazado en
Sapphire, humillarme, porque convirti mi leve inters en ti en una
venganza y daarte es la manera perfecta de vengarme de Trace
Montgomery.
Simplemente me qued mirndolo porque estaba realmente en presencia
de un loco que crea que todo lo que sala de su boca era ingenuo. Chelsea
todava estaba en peligro. Tena que alejarme de l. Los aos de
autodefensa que me ensearon mi padre y mi to pasaron por mi cabeza
mientras trabajaba mentalizndome.
Despus de unos momentos, contuve el aliento y llev mi rodilla con fuerza
a las bolas de Dane. No logr un contacto completo, pero fue suficiente
para que me liberara. Trat de huir de l, pero Dane era ms rpido y su


376
mano sali disparada, me agarr del pelo y me tir hacia atrs. Grit
maldito asesino antes de que su mano se cerrara sobre mi boca. Tir la
cabeza hacia atrs y la clav en su nariz. Aull de dolor, pero no me solt y
luego sent el dolor cegador mientras su puo conectaba un puetazo a mi
rin. Todo el aire abandon mis pulmones, cuando me empez a arrastrar
de nuevo al coche.
El rugido de Trace hizo eco a travs del callejn y envi escalofros por mi
columna vertebral segundos antes de que el asimiento de Dane
desapareciera. Me ca al suelo mientras intentaba meter aire en mis
pulmones. Mi espalda estaba ardiendo y mi cabeza estaba palpitando. De
repente, manos fuertes se envolvieron alrededor de mis brazos y me
estremec antes de empezar a tirar golpes salvajemente y no fue hasta que
o la suave voz de Lucien que me di cuenta de que estaba entre amigos y no
un enemigo.
Ember?
Las lgrimas llenaron mis ojos al mirar para arriba en los suyos
preocupados y luego vi a Trace, justo detrs de Lucien. Estaba sentado a
horcajadas sobre Dane y solamente lo golpeaba en la cara, una y otra vez.
La rabia que haba visto en Trace esa noche en el estacionamiento de la
galera era nada, comparada con lo que se verta de l mientras golpeaba la
cara de Dane. Si no lo retirbamos de Dane, lo matara. Vi a Rafe tratando
de hacer exactamente eso, pero Trace era inalcanzable.
Lucien me levant suavemente a mis pies y me qued sin aliento por el
dolor en la espalda con ese simple movimiento.
Tenemos que detenerlo le susurr. Lucien me sostuvo firmemente
mientras nos dirigamos a Trace. Extend la mano y toqu el hombro de
Trace.
Trace, est acabado.
Y justo as, la mano de Trace se calm mientras miraba hacia m. Dej caer
a Dane y se traslad para envolverme con suavidad en sus brazos y aun as
di un respingo de dolor.
Tenemos que llevarte al hospital, Ember.
Mi cara estaba enterrada en su pecho mientras las lgrimas quemaban mis
ojos. Mi cerebro tena an que procesar los eventos de la noche y pese al


377
dolor disparndose por mi espalda todo lo que quera hacer era volver a
casa, recostarme en la cama y tener a Trace abrazndome. Murmur en su
pecho:
Estoy bien, adems odias los hospitales.
Su dedo toc mi barbilla y levant mi mirada hacia l y, aunque poda ver
la furia ardiendo en sus ojos cuando habl, su voz era un susurro suave y
paciente.
Ember, amor, no discutas.
Rafe y yo nos haremos cargo de la basura, Trace, lleva a Ember al
hospital.
El viaje a la sala de urgencias haba tomado horas. No tena una conmocin
cerebral, pero tena un rin magullado. El mdico me recet
medicamentos para el dolor y un montn de descanso. Trace nunca se fue
de mi lado. Incluso cuando el mdico vino a examinarme, se neg a salir de
la habitacin. Considerando que Trace todava tena un temperamento
furioso no culpo al mdico por no presionar el punto.
Trace haba llamado a Rolling Acres y explic la situacin. Chelsea se
mudara con nosotros, pero tena que ser vigilada hasta que pudiramos
entrar por ella por lo que pas la noche en la casa de uno de los
administradores. Segn la seora Peabody, estaba muy emocionada de
tener una fiesta de pijamas.
Lucien y Rafe dejaron caer a un Dane inconsciente en las puertas
delanteras de su propiedad familiar. Queran arrastrar su culo a la estacin
de polica, pero los cargos se habran reducido en la maana y hubiramos
perdido el elemento sorpresa. Lucien no entr en detalles acerca de lo que
estaba planeando, pero sus ruedas estaban definitivamente girando sobre
la forma de acabar no slo a Dane sino a toda su jodida familia.
Trace y yo regresamos a casa cerca de las cuatro de la maana. Una vez
que nos encerramos en el interior del apartamento, Trace me tom en sus
brazos y me sostuvo. Sent su poderoso cuerpo temblando y me rompi el
verlo tan deshecho. Hice un puo agarrando su camisa mientras
presionaba mi cara en su pecho y lloraba. Haba sido una experiencia
terrible, pero haba una pequea parte de mi mente que reconoci que esto
era lo ms parecido a un cierre que Trace iba a conseguir. Haba sido capaz


378
de salvar a alguien que amaba y una vez que la furia se disipara iba a darse
cuenta de eso. Su suave voz me sac de mis pensamientos.
Vena a buscarte porque pens que me estabas tomando el pelo, tratando
de atraerme a ese rincn oscuro. Slo haba dado unos pasos cuando vi tu
bolso y lo saba. Lucien, Rafe y yo nos separamos, pero slo saba que
estabas en el callejn. Levant mi cabeza a la suya y la expresin de su
cara no era uno que poda discernir. Se vea a la vez confuso y asombrado.
No s cmo lo saba, Ember, pero saba dnde estabas. Lo siento, me
tom mucho tiempo llegar a ti.
Fuiste, Trace, me sacaste ese animal de encima. Me has salvado.
Su cuerpo se puso rgido y saba que estaba viendo a Dane pegarme, pero
se acab. Tenamos que centrarnos en sacar a ese animal de las calles antes
de que pudiera hacer dao a otra persona, pero podamos pensar en eso
por la maana.
Vamos a la cama, Trace.
Suavemente me levant en sus brazos y empez a ir hacia nuestra
habitacin.
Te amo, Ember.
Te amo.
Trace me coloc en la cama y me ayud a cambiarme en mi pijama. Vi
cmo se despoj de su ropa antes de subir a la cama y jalarme en sus
brazos. Tir de las mantas sobre nosotros y apag la luz. Su asimiento
sobre m, se relaj cuando me abraz estrechamente contra l. Era
exactamente donde quera estar.
Buenas noches, Trace.
No pienses en ello, Ember. Estoy aqu cario as que descansa tranquila y
ten dulces sueos.
Sueo contigo... Lo mir y sonre antes de agregar y cake-pops.




379
Algunos das despus del ataque fui a mi viejo edificio de apartamentos.
Llevaba algunos das de estar molesta con Lena y con cmo su necesidad
de fortalecerse sacrificndome me puso en el radar de Dane. S, la
humillacin a Dane por parte de Trace lo provoc pero fue Lena quien puso
a ese animal sobre mi rastro para empezar y no era algo que iba a perdonar
u olvidar. Trace estaba conmigo mientras subamos la familiar escalera a
mi viejo apartamento y llamamos cuando llegamos a la puerta. Lena la
abri y la sorpresa atraves su rostro antes de ser substituida rpidamente
por disgusto y lo que pareca compasin.
Veo que tu hombre tiene algunos problemas de control de la ira se
mof Lena mientras se apoyaba contra el marco de la puerta. Trace se
tens a mi lado cuando se dio cuenta de que Lena pensaba que l era
culpable de mi condicin aporreada. Alcanc su mano y la apret nunca
apartando mis ojos de Lena.
Esto es obra de Dane Carmichael.
Poda decir que no me crey as que segu.
Tena algunas cosas interesantes que decir acerca de ti. Inclin mi
cadera antes de que dijera: Ponindote de rodillas en un bao pblico,
Lena, dios mo! cun bajo has llegado.
La expresin desdeosa cay mientras su rostro palideci.
S, Lena, estoy diciendo la verdad. Fue tu inseguridad y rencor lo que me
puso en la mira de un psicpata. Tengo solamente una cosa que decir sobre
esto.
Ric mi mano en un puo y la plant exactamente en medio de su rostro, el
sonido de su nariz rompindose puso una sonrisa en el mo. Mi mano doli
malditamente pero, oh, esto era un dolor bueno. Lena se tambale hacia
atrs antes de caer sobre su trasero. Sostuvo su nariz mientras la sangre se
derramaba.
Ests sangrando por todas partes, Lena.
No era disgusto, sino miedo mirando hacia m mientras Trace ofreca un
respetuoso:
Bien hecho, boxeador.
Le lanc una mirada.


380
Gracias, amor.
Me inclin delante de Lena y la mir directamente a los ojos.
Hemos terminado?
Ella apart la mirada mientras asenta. Me levant y me dirig hacia la
puerta, pero ofrec sobre mi hombro:
No quiero tener esta conversacin otra vez.
Trace tom mi mano palpitante y cepill sus labios sobre ella antes de que
alcanzara mi mano buena mientras comenzamos a bajar al pasillo. No
llegamos muy lejos antes de que Trace bajara la vista hacia m con una
gran sonrisa sobre su rostro.
Por qu es esa mirada?
Tienes estilo, Ember, y en lo que respecta a las salidas eso fue
jodidamente imponente.
Mi sonrisa era mala y afilada cuando ofrec:
Todas esas horas mirando pelculas resultan tiles.
La risa de Trace hizo eco por el vestbulo.
Esa noche, Trace, Lucien, Rafe y yo nos sentamos en la cocina de Trace.
Not que Lucien tena un ojo morado entonces le pregunt:
Lucien qu te pas?
Luca nervioso mientras un leve rubor tea sus mejillas.
Te ests sonrojando?
Trace y Rafe se rean mientras Lucien levant sus ojos hacia los mos.
Conseguiste dar en el objetivo, Ember.
Qu? Y entonces tuve mi revelacin.
... en el callejn. Lucien, lo siento tanto.
Sus ojos se tornaron fuertes antes de que dijera:
No te disculpes, pensaste que estabas luchando contra ese hijo de puta.


381
Me levant, me acerqu y envolv mis brazos alrededor de l. No vacil en
atraerme cerca. Los recuerdos de Sabrina sin duda se arremolinaban
alrededor de su cabeza y hasta que Dane estuviera en prisin, o seis pies
bajo tierra, l iba a estar atormentado por su pasado tal como Trace lo
haba estado.
No nos detendremos, Lucien, hasta que sea detenido.
Retrocedi y toc mi mejilla con su dedo antes de que susurrara:
Estoy de acuerdo.
Me llev de vuelta a mi silla antes de que mis ojos volvieran hacia Trace
quien estaba apoyado contra el mostrador.
Qu vamos a hacer con Dane?
l es intocable en Nueva York, tenemos que cambiar eso. Necesitamos a
alguien con bastante peso poltico y dinero para realmente comenzar a
hacer presin sobre la familia Carmichael.
Tu to dije.
S. Basados en lo que sabemos del exaltado clan Carmichael, una
caracterstica que todos tienen en comn es el instinto de conservacin.
Dane es un comodn a lo sumo, una obligacin en el peor de los casos, y no
veo a la familia hundirse debido a l. Creo que si se aplica suficiente
presin, lo expulsarn y cuando ya no est protegido bajo el nombre
Carmichael, ser presa fcil.
En lo que respecta a la familia, estoy de acuerdo con Lucien, ellos
deberan ser considerados responsables por dejar a ese animal suelto. Creo
que a tu amiga Caroline le gustara hundir sus dientes en una historia
como esta, y no digamos tus contactos en el The New York Times. El poder
de los medios de comunicacin para influir en la opinin popular, para
alcanzar y tocar las masas, es extraordinario creo.
Conseguimos a unas cuantas mujeres que den un paso adelante con lo
que respecta a su abuso, sobre lo que recuerdan, y esto podra ser el
principio del fin para el imperio Carmichael.
Las mujeres, cmo vamos a averiguar quines son?


382
Heidi por una parte y tal vez conoce a alguien y as sucesivamente. Para
romper el silencio solo se necesita una.
Hablar sin reservas dije.
Se acerc y se agach en frente de m, tomando mis manos en las suyas,
antes de que dijera:
Lo s y estar de pie justo a tu lado.
La voz de Lucien era suave, pero determinada cuando aadi:
Todos lo haremos.
Ms tarde, despus de que todos se fueron a casa tom una ducha y
cuando me puse frente al espejo no poda evitar inspeccionarme. Haba
una magulladura desagradable sobre mi rin, una a lo largo de mis
costillas y una mancha morada a lo largo de mi mandbula.
Estaba alcanzando mi ropa cuando vi a Trace parado en el umbral pero sus
ojos miraban fijamente mi espalda e incluso desde mi distancia, vi la furia
ardiendo all.
Parece peor de lo que se siente.
Cuando vi al bastardo tocarte, sabiendo lo que tena intencin de hacerte,
lo perd. Tenas razn, Ember, iba a matarlo. Cuando estaba reorganizando
su rostro, mis pesadillas acerca de perderte, de que no iba a ser capaz de
salvarte, pasaron por mi mente pero me di cuenta de algo. No tengo que
salvarte porque t, Ember Walsh, eres una fuerza de la naturaleza. Fuiste
contra aquel bastardo y fuiste capaz de manejarlo sola. No quiero sonar
condescendiente pero estoy tan orgulloso de ti... Avanz hacia m antes
de que susurrara... ms que impresionado. Se detuvo justo detrs de
m mientras su mano rozaba ligeramente mi brazo antes de moverla
alrededor de mi costado para descansar en mi estmago tan
jodidamente enamorado de ti.
Entonces di vuelta y sostuve su tierna mirada.
Te amo.
Trace me estudi durante un minuto antes de que preguntara:
Qu ests pensando?


383
Por qu no lo vi, Trace? Cmo pude no haber visto lo que Lena era?
Porque t, al igual que tu madre, puedes ser muy confiada. No creo que
eso sea algo malo, Ember, mientras tengas a otros en tu vida cuidando tu
espalda.
Una sonrisa toc mis labios porque mi ngel vengador era un hombre muy
sabio.
Sabio eres, Maestro Yoda.
Envolv mis brazos alrededor de su cuello antes de que susurrara:
mame, Trace, necesito que me toques, que me abraces... No me di
cuenta de lo mucho que necesitaba su toque suave y tierno, para borrar los
recuerdos feos de Dane. Entendi lo que estaba pensando, entendi mucho
mejor que nadie, cuando suavemente me acerc.
No estaba seguro de que me queras.
Levant mis brazos y enmarqu su rostro en mis manos.
Siempre querr que t me toques.
Suavemente me levant en sus brazos y entramos en el dormitorio. Me
puso en la cama antes de que se desnudara, mis ojos cayeron sobre el
tatuaje que descansaba sobre su corazn, y luego se movi, enjaulando mi
cuerpo con el suyo, al igual que su boca se movi para cubrir la ma.



384
Captulo 29
Traducido por Mir
Corregido por Nanis

ado que se me orden reposo, me encontr con una abundante
cantidad de tiempo en mis manos. Le ped a Trace y a mi to copias
de los informes de la polica sobre los asesinatos de los padres de
Trace y el accidente de mi mam porque ya estaba un poco loca de tanto
jugar al Wii y ver la televisin todo el da.
Todava no sabamos con certeza quin haba matado a los padres de Trace
y an me preguntaba quin haba matado a mi mam, as que decid usar
mi tiempo para leer todo lo que la polica haba reunido en ambos casos.
Cuando me sent en el escritorio, abr el archivo sobre los asesinatos de los
padres de Trace. Las fotos eran realmente horribles: los sujetos eran
prcticamente irreconocibles. Los cuerpos fueron encontrados en el saln,
sobre el sof, que era donde Trace recordaba que haba estado su madre
esa noche cuando l le haba pedido ayuda.
Otra foto era de la cocina. Haba platos sucios sobre la encimera y sartenes
usados sobre la cocina pero fue la botella de vino lo que me llam la
atencin: ms especficamente las dos copas colocadas cerca de ella. Me
qued un buen rato mirando la botella y las copas. Con quin diablos
estaba bebiendo Douglas? Porque apostara la granja que no era con
Victoria. Haba alguien ms en la casa esa noche, alguien ms que fue
testigo de la depravacin de Douglas?
Haba sido Vivian y era posible que ella fuera la asesina? Pas las pginas
leyendo las notas del detective principal, un tal Vincent Gowen, y encontr
las declaraciones tanto de Charles como de Vivian. Ambos tenan coartada
para la noche de los asesinatos: una funcin de caridad donde decenas de
personas los haban visto. Bien, si Vivian no estaba en la casa, y la
probabilidad de que Douglas compartiera una velada romntica con la
mujer que l drogaba era improbable, entonces, quin diablos estaba en
esa casa?
D


385
Mientras revisaba el archivo, haba un documento que brillaba por su
ausencia y era el informe de la autopsia. De hecho, no haba nada en el
archivo que identificara definitivamente a las vctimas. Eso me pareci
raro, pero dado que la mayor parte de mi conocimiento provena de
dramas criminales, decid llamar a mi to. Tom mi telfono mvil y puls
tres; el to Josh respondi al segundo timbrazo.
Hola, Ember.
Hola. T y tu pap todava vendrn el viernes, no?
Por supuesto. Su tono cambi, se volvi un poco ms duro, antes de
preguntar: Cmo te sientes?
Estoy bien.
Su respuesta fue casi inaudible, casi.
Bastardo.
Estoy realmente bien.
Eso no me pone menos enojado, Ember.
Te quiero, to Josh.
Oh, mi amor, yo tambin te quiero.
Te llamo porque estoy leyendo el archivo Stanwyck y parece no haber un
informe de autopsia. Es eso extrao?
Eso es extrao.
De hecho, no he ledo nada que identificara positivamente a las vctimas.
A pesar de que los cuerpos estaban en la casa Stanwyck, no sera slo
suponer que eran ellos, verdad?
Hubo un silencio en la lnea por un momento antes que l ofreciera:
No.
Saba, basada en su respuesta, que las ruedas estaban girando.
Qu ests pensando?
Esa es una exclusin muy descarada, as que fue un trabajo policial de
mala calidad o...


386
... o qu?
... o intencional.
Un encubrimiento?
Tal vez. Me gustara revisar ese archivo, mientras est de visita.
Saba que mi to estaba pensando ms de lo que deca, y planeaba
interrogarlo en persona, pero en ese momento slo respond:
Est bien.
Despus de colgar con mi to revis el archivo de mi madre, si el archivo de
Stanwyck pareca liviano, este archivo era casi inexistente. Mi mam
caminaba hacia su casa desde la parada del autobs, algo que cualquiera
que la conoca sabra que era su rutina, cuando un auto sali de la nada. Se
cree que muri con el impacto. Haba testimonios de testigos oculares pero
sucedi tan rpido qu nadie consigui darle un buen vistazo al conductor
y slo una mirada al pasar al auto, un auto que Trace crea que era de su
padre.
Supongo que lo que no entenda era por qu un hombre conservara la
prueba que pudiera vincularlo a un atropello con abandono? No sera
motivacin para poner la mayor distancia posible entre l y el delito, como
le fuera posible y no una horda de pruebas que pudieran vincularlo a ello?
A menos que, por supuesto, no estuviera acumulando pruebas, sino
recogindolas?
Y estaba justo en la cspide de esa revelacin que tuve otra ms evidente.
Los casos se crean unidos a travs de Douglas, pero haba otra persona,
una que segua viva, que una los casos. bamos a tener que tener una
reunin con Vivian.
Encontr a Trace en la cocina preparando la cena. Estaba parado junto a la
encimera cortando cebolla en esa forma que encontraba increblemente
hbil y perversamente sexy. Qu tan loca estaba yo por este hombre para
realmente encontrar excitante la visin de l cortando verduras? l saba
que yo estaba all, lo que fue evidente cuando me mir por encima de su
hombro y sonri.
Hola, cario.
Hola. Qu ests haciendo?


387
Curry de pollo.
Algo que aprendiste a hacer de la seora Fletcher?
Fue sorpresa lo que cruz su rostro antes de que respondiera:
S, te acuerdas de eso?
Me acerqu a l y le di un beso en la espalda antes de contestar:
Recuerdo todo cuando se trata de ti.
Su mano serpente y se envolvi alrededor de mi cuello para tirar de m
por un beso y luego o como el cuchillo golpe el mostrador justo antes de
que la otra mano de Trace se estirara alrededor de mi cintura y me atrajera
hacia s. Chelsea entr en la cocina justo cuando estaba a punto de
envolver mis brazos alrededor de su cuello.
Hola.
Los labios de Trace se detuvieron sobre los mos antes de que se echara
hacia atrs para que yo pudiera ver todo lo que estaba sintiendo al
mirarme. Sonre, l sonri, antes de presionar un beso en mi frente y luego
volverse a Chelsea y ofrecer:
Hola.
Envolv mis brazos alrededor de su cintura y apret mi cara contra su
pecho. Dios, amo a este hombre.
La cena fue deliciosa. Nunca haba comido comida india antes, pero me
encantaron las especias y el calor.
Trace, esto es delicioso. Crees que podra aprender a hacer esto o es
demasiado complicado para mis limitadas habilidades? pregunt antes
de tomar otro bocado.
S, Ember, puedes hacer esto y tienes ms que una habilidad limitada en
la cocina.
Lo mir y sonre.
Me ensears?
No respondi de inmediato mientras su expresin se torn tierna y luego
murmur:


388
Me encantara.
A m tambin, quiero aprender a cocinar, tambin.
Trace sostuvo mi mirada un momento ms antes de mirar a Chelsea.
Est bien.
Puedo tener mi propio delantal y gorro de cocinero, tal vez con mi
nombre en ellos? pregunt Chelsea.
Le sonre antes de responder:
Creo que podemos arreglar eso.
Genial, y quiero aprender cmo hacer los cake-pops, son tan deliciosos.
Trace y yo nos miramos antes de empezar a rernos mientras l se las
arregl para decir a travs de su alegra:
Nos has corrompido a los dos, Ember.
Despus de la cena, Chelsea se fue a su habitacin para leer mientras Trace
y yo lavbamos los platos. Mis pensamientos seguan dando vueltas en
torno a Vivian. No quera creer que fuera una asesina, pero, al mismo
tiempo, ella saba ms de lo que estaba diciendo. Realmente necesitaba
hablar con ella.
Trace, me gustara reunirme con Vivian.
l levant la vista de la olla que estaba limpiando, y pude ver la pregunta
en sus ojos, antes de que preguntara.
Por qu?
Ella es el denominador comn en ambos casos. Creo que sabe ms de lo
que dice.
Dej de fregar y slo me mir.
Qu es lo que ests tratando de averiguar, Ember?
Hay demasiadas preguntas sin respuesta, demasiados agujeros, y aunque
tu padre era un animal creo que tu mam y mi mam, merecen ms que
tener sus asesinatos sin resolver. Y tal vez al resolver la muerte de tu
madre, encuentres un poco de paz.


389
Sus manos seguan jabonosas cuando las envolvi alrededor de mi cara
antes de acercarme para un beso que era sobre algo ms que amor y,
cuando sus ojos se encontraron con los mos, sent que mis rodillas se
debilitaban por la profundidad de la emocin mirndome.
Nadie me conoci, ni nunca me conocer, como t lo haces. Ests dentro
de m, Ember, eres mi corazn... llev su mano por mi cabello mientras
sus ojos seguan el movimiento antes de volver su mirada hacia la ma...
y eres mi alma.
Cubr sus manos con las mas cuando ofrec en voz baja:
As lo es para m, tambin.
l sonri mientras su pulgar acariciaba mi mejilla.
Lo s.









390
Captulo 30

Traducido por Merlu, Paloma & Clau
Corregido por Aldebarn

ivian Michaels era una mujer difcil de localizar, siendo que era
parte de tantas organizaciones caritativas y comits, pero
eventualmente la convocamos para un almuerzo. No poda negar
que haba recorrido un largo camino de cuando era Teresa Nolan cuando
lleg vestida de punta en blanco en Armani.
Trace se puso de pie y le corri la silla. Le sonri en agradecimiento y tom
asiento.
Me alegr mucho de recibir tu llamada, Ember. Sus ojos se movieron a
Trace antes de agregar. Y a Trace por unrsenos, que placer.
Sospechaba que no iba a pensar lo mismo cuando el almuerzo terminara,
pero ella se haba mantenido en lo que fuera que estaba metida desde haca
demasiado tiempo. Esperamos a que el camarero tomara nuestras rdenes
y fuimos directo al grano.
Vivian, sabemos que eres Teresa Nolan.
Visiblemente palideci mientras sus manos se crispaban en su copa de
Martini. Me inclin hacia adelante y agregu.
Conocas a mi madre, y a los padres de Trace; eso es todo lo que
sabemos. Eres la nica persona con vida que podra traer algo de luz sobre
lo que en realidad sucedi.
Se vea enferma mientras sus ojos se levantaban para encontrar los mos, y
replic con un casi inaudible siseo.
Por qu hacen esto?
Porque mi madre est muerta, y tambin la de Trace y queremos saber
por qu.
V


391
No crea que fuera posible, pero la mujer palideci incluso ms antes de
arreglrselas para preguntar.
No creers que tuve algo que ver con sus muertes, no?
Trace fue rotundamente franco con su respuesta.
Esa idea nos cruz la mente.
Qu quieren saber?
Recibiste rdenes del Dr. Grant de drogar a Victoria?
La culpa y la vergenza cubrieron su rostro antes de responder.
S, fue idea de Doug, pero s.
T y Doug crecieron juntos.
S. ramos pobres y junto a los Michaels supimos como viva la otra
mitad y lo quisimos; queramos vivir como los dems.
Los brazos de Trace se apoyaron sobre la mesa mientras se inclinaba ms
cerca de Vivian.
Entonces planearon, todo desde el principio, entrometerse en las vidas
de Charles y Victoria.
S.
Su voz se volvi ms dura cuando l pregunt.
y lo de drogar a mi madre?
Doug me dijo que Victoria estaba teniendo problemas para dormir, pero
tena demasiada vergenza de acudir a un doctor. No quera que circularan
rumores de que los Michaels eran unos drogadictos porque haba sido
condicionada por su familia, que asuntos privados deban quedar en
privado. Para ser honesta, realmente no saba lo que estaba haciendo. Y
entonces conoc a Charles me enamor de l. Me fui de Fishtown no mucho
despus de eso, y fui a Nueva York con Charles.
Se extendi sobre la mesa, y cubri la mano de Trace con la suya.
Yo no saba lo que estaba sucediendo en esa casa. Te juro que no. Quera
tener una nueva vida, y eso es lo que hice. En algunas ocasiones me


392
contactaba con mi pasado, para mantenerme al corriente, Darlene nunca
mencion nada de lo que suceda, as que asum que todo estaba bien.
Espera, qu tiene que ver Darlene? pregunt.
Darlene, Doug y yo ramos como los tres mosqueteros desde cuarto
grado.
La reaccin de Trace a eso fue la misma que la ma.
Me ests diciendo que Darlene y Doug an se juntaban despus de que
l se casara con mi madre?
S, ella lo amaba y estaba realmente molesta de que se casara con
Victoria. l me mencion una vez que Darlene se estaba volviendo
demasiado posesiva y que le iba a decir que ya no se veran, pero luego de
que yo me mudara a Nueva York, comenzaron a pasar ms tiempo juntos,
no menos.
Al parecer olvid mencionar eso sise Trace.
Verdadera sorpresa atraves el rostro de Vivian.
Encontraron a Darlene?
S, por qu? pregunt.
Ella simplemente desapareci de la faz de la tierra luego de que Doug y
Victoria murieran. Siempre me pregunt qu habra sucedido con ella.
Sabas sobre mi madre? pregunt.
S que tu madre tena sus sospechas, particularmente luego de que
Darlene mencionara que Mandy saba sobre las rdenes. Tambin s que
Darlene estaba nerviosa, asustada incluso, de lo que Mandy podra haber
revelado. Debera haber prestado ms atencin, pero era bastante
egocntrica en ese entonces; demonios sigo sindolo.
Sabas que mi mam estaba intentando que el DHS se involucrara y que
estaba intentado sacar a Trace y Chelsea de esa casa?
No fue fingida la sorpresa que cruz los elegantes rasgos de Vivian.
No, no lo saba. Tu mam sospechaba lo que estaba pasando?


393
Pensamos que Victoria le dijo a mi mam que ella tema por la seguridad
de sus hijos, pero antes de que mi mam pudiera hacer algo ella fue
asesinada en un atropello y fuga por un coche que coincida con la
descripcin del coche de Douglas.
Vivian se vea realmente enferma.
Oh, Dios mo.
Qu? Trace casi grit.
Douglas se paseaba en motocicleta; Darlene haba estado utilizando su
coche.
Mierda. dije cuando Trace cogi mi mano. Eso explica por qu tu
padre tena ese artculo de peridico y el recibo del garaje. l realmente
estaba tratando de conseguir pruebas. Cunto quieres apostar que
Darlene le estaba chantajeando? Quita a la persona que potencialmente
podra llevarse al hombre que amaba y uso ese crimen para atar a ese
hombre con ella.
La voz de Trace fue muy suave cuando dijo:
Lo siento, Ember.
Me inclin y le di un beso en la boca.
No hay mal que por bien no venga, Trace, te tengo.


El to Josh llam unos das ms tarde con la noticia sobre la seora Fletcher
y tristemente, cuando me enter de lo que haba descubierto yo no estaba
del todo sorprendida ya que era lo que haba sospechado.
Ella est muerta, Ember, muri en 1994 en un accidente automovilstico
despus de que alguien se salt un semforo. Tan pronto como las
palabras salieron de su boca yo necesitaba sentarme ya que mis piernas se
negaban a mantener mi peso.
Eso me parece sospechoso dije.
Estoy de acuerdo. Quin era ella?


394
... la cocinera. Trace realmente estaba unido con ella y fue quien le
ense todo lo que sabe acerca de cocina. Ella descubri el secreto de Doug
y luego dej de ir a trabajar.
Jess. Mi to silb a travs de sus dientes. l ha tenido ms que su
parte de mierda.
Mi instinto me dijo que Darlene era responsable: otra manera para ella de
proteger a Doug, mientras que al mismo tiempo lo ata con ms fuerza a
ella.
Trace y yo todava no habamos compartido lo que descubrimos por Vivian
porque una vez que mi padre y mi to se enteraran de ello, Darlene estara
en alguna mierda seria.
Pareca probable que fuera Darlene quien mat a Douglas y Victoria en un
ataque de celos de rabia pero la nica cosa que me impidi completamente
ponerme detrs de esta teora fue el informe policial o, ms concretamente,
la falta de identificacin de las vctimas. Nos faltaba algo y hasta que
supiramos por qu el detective Vincent Gowan retuvo cierta informacin
de su informe, yo no poda dar ese ltimo paso.
Esa noche, mientras que Trace y yo nos preparamos para acostarnos, le
dije sobre la seora Fletcher.
Trace?
l ya estaba vestido para la cama y estaba de pie en el mostrador en el
bao cepillndose los dientes. Sus ojos se encontraron con los mos en el
espejo mientras me acercaba. Esper a que terminara y girarlo a m antes
de alcanzar sus dos manos.
Le pregunt a mi to si poda averiguar lo que le sucedi a la Sra.
Fletcher.
Sent, al igual que vi, la tensin que entr en su cuerpo en reaccin a mis
palabras, pero una parte de la curacin era el cierre y l necesitaba saber
que la Sra. Fletcher no era uno de los ngeles que vio, oy y no hablaba del
mal. No estaba segura de cmo terminarlo, as que decid simplemente ser
directa y decirlo.
Ella muri, Trace, en 1994, cuando su coche vir en medio para evitar un
coche que se haba pasado una luz.


395
Le tom un minuto para comprender mis palabras, pero cuando finalmente
lo hizo, vi sus ojos volverse hmedos cuando la comprensin ilumin. Su
voz era dura cuando dijo:
Silenciada?
Si la Sra. Fletcher se enter del secreto de Douglas, y Darlene fue la que
mat a mi madre, entonces seguira que Darlene quisiera silenciar a la Sra.
Fletcher para proteger a Douglas dije.
Ella era una buena mujer, tena una familia.
S dnde est enterrada, Trace, si quieres visitarla.
Vi como la furia reemplazo rpidamente la tristeza. Trace tiro de mis
manos, en un puetazo, golpe todo en el mostrador del bao: el sonido
del vidrio rompindose lleno el silencio.
Cuntas malditas vidas tuvieron que ser arruinadas?
Cada msculo de su cuerpo se flexiono cuando su ira rod a travs de l.
No haba nada que pudiera decir y saba que l slo necesitaba tiempo para
procesarlo, as que me deslic fuera de la habitacin y me dirig por el
pasillo por el tazn y cepillo. l todava estaba all de pie con las palmas
apoyadas en el mostrador cuando volv. Tena la cabeza gacha y el trabajo
de desplazamiento de su tatuaje era rgido y en flexin. Yo saba lo que
quera, quera caminar porque necesitaba desahogarse. Necesitaba una
pelea, pero l no iba porque jur que nunca volvera a salir de nuevo pero
esta vez era diferente porque no estaba abandonndome.
Ve, Trace. Levant la cabeza y sus ojos encontraron los mos en el
espejo.
Voy a limpiar esto. Ve. Pude ver su confusin as que aad. Entiendo
la atraccin de la lucha para ti, te ayuda a hacer frente, as que ve. Estar
aqu cuando regreses.
Se dio la vuelta, me atrajo a sus brazos y me bes con fuerza en la boca.
Gracias, Ember.
Lo siento.
No dijo nada, solo me bes de nuevo, antes de caminar hacia el bao. Lo
escuch movindose alrededor por unos minutos y luego sent la puerta de


396
la casa cerrarse. Limpi el desorden y me acomod en la cama con una taza
de t y un libro. Una hora ms tarde, el telfono son.
Hola.
Me pidieron que chequeara cmo estabas.
Hola Rafe. Dile que estoy bien. Cmo est l?
Cuando me llam antes, no tan bien, pero est mejor ahora. Siempre
mejora cuando ejercita sus problemas contra la cara de alguien ms.
Dile que lo amo.
Lo har. Buenas noches, Ember.
Buenas noches Rafe.


Estaba soando con pie-pops, especficamente preguntndome si sera
posible hacer pie-pops o si todo el jugo se escurrira por el agujero al
introducirle la paleta. Comenc a sentir calor en mi sueo, tanto calor que
estaba pensando seriamente en saltar en el lago de leche fra que exista en
el bosque de cake-pop. Sent deseos agitndose en mi vientre y pequeos
disparos de electricidad por mis brazos, obligndome a despertar porque
me daba cuenta de que estaba sintiendo muchsimo calor.
El cuerpo desnudo de Trace estaba cubriendo el mo mientras su boca se
deslizaba sobre la piel de mi cuello y hombro. Estaba todava medio
dormida y no me haba dado cuenta de que l ya me haba desvestido hasta
que lo sent deslizarse dentro de m en un suave y largo movimiento
uniforme. Mis caderas se levantaron mientras mis talones se enterraban en
el colchn.
Envolv mis brazos alrededor de l mientras arrastraba mis dedos hacia
arriba y hacia abajo por su espalda. Se mova tan lentamente que cada
empuje de sus caderas encenda un fuego dentro de m. Su boca encontr
la ma mientras deliberadamente llevaba a mi cuerpo a una bruma feliz, y
luego flot, deslizndome de nuevo en el sueo.
Me despert a la maana siguiente con olor a tocino y abr los ojos para ver
a Trace de pie frente a m con una bandeja de desayuno.


397
Buenos das, dormilona.
Buenos das. Me sent recostndome de la cabecera.
Hambrienta?
Sonre.
S.
Trace se instal a mi lado y me dio un sndwich de huevo con tocino y
queso.
Tom un delicioso bocado y vi como l hizo lo mismo, antes de
preguntarle:
Cmo te sientes?
Mejor. Gracias por comprender.
Me inclin y roc mis labios sobre los suyos antes de tomar otro bocado y
masticar.
Esto est delicioso.
Ember, me gustara visitar la tumba de la seora Fletcher.
Est bien.
Me sostuvo la mirada antes de susurrar.
Gracias.
Yo saba que el agradecimiento no era slo por ir con l a la tumba , sino
tambin por buscar qu haba pasado con ella.
De nada.
Cmo estuvo tu noche? pregunt con una sonrisa conocedora, as que
le contest.
No pas nada.
Pareca casi dolido antes de preguntar:
Ests segura?
... s. Sin embargo tuve un sueo excelente.


398
Se inclin y me mir con una sonrisa.
En serio? Y sobre qu era ese sueo?
Pie-pops.
Qu? Retir la bandeja y por suerte para m, ya haba terminado mi
sndwich, antes de que su cuerpo cubriera el mo.
Esto despierta tu memoria?
Me hice parecer desorientada a propsito antes de decir:
No
Luci positivo as que decid cortar un poco de holgura.
... en cualquier momento, Trace.
en cualquier momento qu?
Cuando quieras despertarme as, en cualquier momento.
Sonri antes de que su boca encontrara la ma.



399
Captulo 31

Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por francatemartu

i to me llam y me pregunt si Trace y yo nos uniramos a l para
la cena. Me sorprendi que estuviera en Manhattan, ya que no me
haba dicho que vendra. El lugar que eligi fue un pequeo
restaurante en Midtown y cuando Trace y yo entramos vimos que mi to no
estaba solo. Hicimos nuestro camino a travs de las mesas y tan pronto
como mi to nos vio se puso de pie, su invitado lo sigui.
Ember, Trace, muchas gracias por haber venido.
En cualquier momento, to Josh, lo sabes.
Ember, Trace, me gustara presentarles a Vincent Gowan.
Reconoc el nombre inmediatamente mientras mis ojos se movan de mi
to. l era de mediana edad, a finales de los cuarenta, pero aun as era
ancho en hombros y estrecho en las caderas. Su pelo negro era gris en la
parte de las sienes y tena unas cuantas lneas alrededor de los ojos, pero
fuera de eso, el hombre podra pasar por diez aos ms joven. Haba una
calidez en su sonrisa y sinceridad en sus ojos y me encontr, de primera
impresin, que me gustaba mucho Vincent Gowan.
Nos sentamos y colocamos nuestros pedidos y luego mi to me mir antes
de que sus ojos se fijaran en Trace.
Vincent es el detective que investig las muertes de tus padres, Trace.
Ember tiene algunas preguntas y le ped que las viera y cuando lo localic a
Vincent comparti conmigo una historia que saba que necesitaba
compartir con ustedes.
Trace y yo miramos a Vincent, y me di cuenta que estaba buscando
especficamente a Trace, y luego comparti su historia.
Hace unos veinte aos, era un novato en la fuerza en Bellville, Ohio.
Responda a una llamada por violencia domstica y fue entonces cuando
M


400
conoc a Victoria. Estaba aterrorizada y los enormes moretones negros en
su mandbula y mejilla explicaban por qu. Igual que las mujeres de las que
ms se abusa, no quera hablar y quera que me fuera pero cada vez que los
vecinos llamaban para quejarse, yo responda con la esperanza de que en
algn momento Victoria estuviera bastante cmoda conmigo para pedir
ayuda. No lo hizo sin embargo, ni una sola vez en las decenas de veces que
me llamaron a su casa.
Una noche, meses ms tarde, ella me llam y me pidi que ayudara a sus
hijos. Tema por ellos. Tema lo que su marido les hara. Era una situacin
difcil, ya que nunca se haban presentado cargos contra el hombre por
tratar de eliminar a sus hijos y sin ningn tipo de base legal era casi
imposible.
No saba nada de Amanda Walsh y lo que estaba tratando de hacer hasta
despus de su muerte. Victoria se sinti responsable de la muerte de
Amanda y estaba aterrorizada de lo que sera de ella y de sus hijos si iba
en contra de su marido, tanto es as que se qued.
Ninguna llamada ms se hizo y las veces que me pas por la casa para
ver cmo estaba Victoria, la vea a veces en el jardn y se vea tranquila,
casi serena, as que supuse que todo funcionaba bien. Eso fue un error, un
error de novato, ya que los abusadores no slo se detienen pero yo tena la
ingenua esperanza de que me permitieran creer en lo imposible.
Pasaron seis aos ms cuando realmente recib la llamada. Me dirig a la
casa y de inmediato supe que algo terrible haba sucedido, pero cuando me
enter de todo ello, me sent obligado a ayudar. La Polica de Bellville es
muy pequea y no era mucho ms que una novata, as que las
inconsistencias en mi informe se acumularon como inexperiencia. Sin
ninguna evidencia, el caso finalmente se qued fro.
Los casos ms fros nunca se resuelven y eso era lo que quera en este
caso nunca se resolvi. Haba visto el trabajo de su marido, y cuando ella
me cont su inters por la enfermedad en sus hijos, no pude condenarla
debido a que habra hecho exactamente lo mismo en sus zapatos.
Qu diablos ests diciendo? Trace exigi con la mandbula apretada
con fuerza por su ira.
Vincent se acerc antes de susurrar:


401
Esa noche, hace trece aos, no fue Victoria Michaels quien muri sino
Darlene Moore.
Mis ojos se abrieron hacia Trace quien estaba completamente inmvil.
Tom su mano, que estaba helada, y la sostuve en la ma propia mientras el
significado de las palabras de Vincent se apoderaba de m. Darlene Moore
estaba muerta lo que significaba que la mujer que conocimos, la que se
cremos que era Darlene Moore, era realmente la madre viva y buena de
Trace. Mi corazn estaba con l, y aunque saba que estaba actualmente en
estado de shock, su madre estaba viva, y su madre le importaba. Ella los
amaba y al final haba sacrificado su propia vida para salvar la de sus hijos.
Supe en los aos que siguieron que Darlene haba matado a Amanda para
proteger a Douglas y haba comprometido a Victoria de que le hara lo
mismo a los hijos de Victoria si Victoria alguna vez se lo deca a alguien.
Fue entonces cuando Darlene aument la dosis que Douglas ya haba
estado dndole a Victoria, mantenindola cerca de un estado de coma, pero
incluso en ese estado ella encontr la fuerza para luchar por ustedes. Saba
que ambos estaban en peligro. Ella te ayud esa noche porque te quera
fuera de la casa. Te quera lejos y seguro para que ella pudiera hacer lo que
saba que tena que hacer con el fin de asegurarse de que t estuvieras a
salvo de una vez por todas. Los cuerpos estaban tan espantosos como
estuvieron porque no haba querido que nadie pudiera identificar a la
vctima femenina. Y, s, a sabiendas de su complicidad Darlene Moore era
una asesina y Douglas Stanwyck era un animal. Legalmente cruc una lnea,
pero moralmente no lo hice. Testifiqu a favor de un mdico amigo que le
ayud en la retirada a Victoria y l dijo que era nada menos que un milagro
mdico que, para alguien que haba sido drogada por el tiempo en que lo
haba sido no tuviera el cerebro frito.
Trace, quien se haba quedado completamente congelado, de repente se
levant y extendi su mano hacia m.
Me gustara ir a ver a mi madre. Podras venir conmigo?
Me levant y tom su mano.
Por supuesto.
Conduje el auto de mi to, ya que Trace realmente no estaba a la altura
para conducir, y cuando llegu a la barra de Ramsey I me volv hacia l.
Quieres que me quede aqu


402
No, por favor, ven conmigo.
Pasaron cinco minutos, pero Trace no hizo ningn movimiento para dejar
el coche, as que me di la vuelta en mi asiento para mirarlo.
Dime lo que ests pensando.
l se qued en silencio durante un minuto, y no pens que fuera a
contestar, y luego me ofreci en voz muy baja:
Hay mucho en mi cabeza, pero en lo nico que al parecer puedo
concentrarme es en que mi mam est viva.
Se volvi entonces mientras las lgrimas llenaban sus ojos.
Ella no slo est viva, Trace, sino que pele por ustedes, y fue la que
finalmente te salv.
l se movi entonces a tal velocidad, que me jal a travs de la palanca de
cambios a sus brazos y cuando habl, su voz era ronca por las lgrimas no
derramadas.
No, Ember, se asegur de que Chelsea y yo estuviramos seguros pero
fuiste t, Ember, la que me salv.
Sent que mis propias lgrimas picaban mis ojos y no slo por la
conviccin en su voz, sino tambin por la magnitud de su amor por m que
arda en sus ojos. Envolvi mi cara entre sus manos mientras sus labios se
demoraban un poco ms en los mos.
Nunca, nunca lo olvides.
Camin con Trace al bar y en cuanto cruz el umbral, vi a Victoria. Le llev
slo un momento voltearse y cuando lo hizo, su expresin lo dijo todo.
Trace todava tuvo que dejar de lado mi mano y, cuando empez a
caminar, me di cuenta de que quera que fuera con l. La encontramos a
mitad de camino y vi como madre e hijo volvieron a reunirse despus de
ms de una dcada de separacin. No pude evitar que mis lgrimas cayeran
libremente por mi cara cuando Trace se movi sin decir una palabra y
envolvi sus fuertes brazos alrededor de la delicada figura de su madre.
Ella, a su vez, le ech los brazos al cuello, ambos llorando. Trace me tom
del brazo y me tir hacia ellos, mientras ambos me incluan en el abrazo y
ah nos quedamos por mucho tiempo.


403
Captulo 32
Traducido por nelshia
Corregido por Merlu

l da antes de mi boda, estaba en mi habitacin preparndome para la
cena de ensayo mientras mis pensamientos se deslizaban de regreso
a la reunin entre el Chelsea y Victoria. Despus de nuestro abrazo
grupal casi cercano al record Guinness, Trace y yo nos sentamos con
Victoria por casi cinco horas hablando. Haba sido doloroso presenciar el
dolor en los ojos de Victoria mientras Trace relataba los acontecimientos
que condujeron al accidente y la condicin de Chelsea.
De tal madre tal hijo, Victoria se culp a s misma, mientras que con fervor
le deca a Trace que no era el culpable. Nada de eso import, cuando las
dos mujeres se conocieron y, aunque haban pasado trece aos, el vnculo
entre madre e hija todava estaba all. En las dos semanas que siguieron,
los tres haban llegado a conocerse unos a otros y se haban convertido en
una familia unida.
Tambin estuvo el momento cuando mi padre y mi to llegaron a conocer a
la mujer que, entre otras muchas cosas, veng la muerte de mi madre. No
es necesario decir, que los tres volvieron como Manny, Moe y Jack
23
.
En Fishtown, entre el crculo de amigos ntimos de nuestras familias,
Victoria Michaels era una hroe local y sin nadie de la familia de Moore en
la zona por ms tiempo, su identidad secreta estaba segura.
Con todo lo que estaba pasando, decid esperar hasta despus de la boda
para darle mi regalo a Trace, pero me encontr casi tan emocionada por
eso como lo haba estado durante la ceremonia real.
Ember, ven aqu!

23
Manny, Moe And Jack: Personajes que forman parte del logo del sponsor de carreras
NASCAR con el mismo nombre.
E


404
Mi pap sonaba extrao, as que me apresur a bajar las escaleras para
encontrarlo a l, mi to, Trace, Lucien, Rafe y Trent en la sala de estar
viendo la televisin.
Qu pasa?
Trace mir hacia arriba y sus ojos se trasladaron desde mi cabeza hasta los
dedos de mis pies y de regreso. Definitivamente le gustaba mi caliente
vestido rosa envolvente ya que una sonrisa maliciosa curv sus labios.
Lindo.
Le lanc una sonrisa descarada mientras se mova para jalarme hacia l,
para poner sus manos sobre m explorando de una manera que no era
apropiada frente a su pronto a ser suegro.
Basta, hombre perverso le susurr.
Oblgame gru antes de morderme la oreja.
Me sonroj, se ech a rer, y luego la voz de mi padre nos sac de nuestras
mutuas atenciones.
Un comit de tica ha sido convocado para revisar los expedientes de los
casos de dos de los Carmichael, el juez y el fiscal.
Me pregunto quin habr impulsado eso? dije. Lucien respondi
suavemente.
Es slo el comienzo. El imperio Carmichael va a desmoronarse. No voy a
parar hasta que todos estn en ruinas. Me volv hacia Lucien justo
cuando Trace pona su mano sobre el hombro de Lucien.
No vamos a parar.
Malditamente correcto mi pap y el to Josh dijeron al unsono.


El sol brillaba y la capilla estaba llena. Me encontraba de pie en la pequea
sala designada para la novia mientras me estudiaba en el espejo de cuerpo
entero. Mi vestido blanco era de encaje adornado de tul con un escote en
forma de corazn, tirantes halter y corpio ajustado con la falda


405
acampanada. Tena un recogido en un rodete y llevaba un velo catedral
largo adornado con perlas. La nica joya que llevaba eran los pendientes de
mi padre y el anillo de Trace.
Kelly, Chelsea y Victoria haban estado aqu ms temprano para ayudarme
a vestirme, pero ahora estaba sola pensando en Trace y todo lo que
habamos vivido juntos. Aunque no era mucho, sin duda era muy colorido.
Lo suficiente para no poder imaginar una vida sin l.
Desde el principio se present como una especie de hroe misterioso y
qued perdida por l. Quizs fue suerte o el destino, o tal vez simplemente
ramos dos almas desafortunadas que finalmente tuvieron un poco de
suerte.
El suave golpe en la puerta me sac de mi reflexin, y le dije a mi padre
que entrara. Abri la puerta y una gran sonrisa se extendi en su rostro.
Ah, Emmie nia, te ves exquisita.
Me gustara que mam estuviera aqu respond, algo que slo me haba
atrevido a mantener en mi corazn hasta ahora.
Se acerc a m alcanzando mis manos para sostenerlas en las suyas.
Ella est aqu Ember. Est aqu con nosotros y s que est sonriendo
mientras nos mira. Su pequea nia se est casando con un hombre que es
muy digno de ella, el hombre en que se convirti el nio que muri
tratando de salvar. La vida trabaja de maneras misteriosas, Ember, y el
secreto est en no pensar demasiado en el por qu o el cmo, y no llorar
por lo que ya no est, sino para apreciar lo que es y para vivir: vive al
mximo y ama al mximo. Tu madre querra eso para ti, para los dos.
Bes a mi padre mientras las lgrimas llenaban mis ojos.
T nombre va a cambiar hoy, pero siempre sers mi nia.
... y t siempre sers mi pap.
Se limpi los ojos antes de tomar mi brazo y entrelazarlo con el suyo.
Vamos a casarte.




406
La capilla era pequea, con bancos de madera alineado en las paredes. El
largo pasillo central se extenda desde la parte de atrs de la iglesia a lo
largo de la estructura y de pie en el altar al lado del sacerdote estaba Trace.
Tan pronto como mi padre y yo salimos por la puerta, Trace y yo nos
miramos a los ojos y al acercarme al altar, vi lgrimas en los suyos y saba
que iba a ver lo mismo en los mos. Todo el servicio pas volando y antes
de darme cuenta, el sacerdote nos haba anunciado como marido y mujer.
Las manos de Trace enmarcaron mi rostro mientras bajaba la cabeza para
que nuestros labios casi se tocaran y luego susurr:
Mi bella esposa.
Mi hermoso marido.
Y luego me bes.




407
Eplogo
Traducido por Mona
Corregido por Carosole

e sido la Sra. de Trace Montgomery durante tres semanas, dos das,
nueve horas y siete minutos y estoy delirantemente feliz. Accin de
Gracias se acerca y Trace y yo estbamos invitando a todos. Trace,
Chelsea y yo estamos haciendo todo lo de la cocina y este ao, sern
dieciocho para la cena incluyendo a Hank, Dougie, Jimmy y Jerry. Bien, en
realidad sern diecinueve ya que estoy jugando a la casamentera; haba
algo en la manera en que Vincent habl de Victoria y sent que podra
haber algo entre ellos.
Trace invit a Charles y Vivian para Accin de Gracias. Recuerdo el da
cuando Victoria entr en la oficina de Charles; el hombre en realidad llor.
Quin saba que haba un corazn latiendo en su pecho. Todava no me
gusta l y s que a Trace tampoco. El hombre saba lo que le pasaba a Trace
y Chelsea cuando eran nios y decidi quedarse tranquilo. No haba nada
que pudiera ser capaz de hacer para compensar el fallarles tan
increblemente. Nunca se le dio la bienvenida a nuestra familia pero ser
parte de nuestras vidas y vamos a necesitar su ayuda con Dane.
Lucien nos recoger en algunos minutos entonces puedo darle su regalo de
boda a Trace. l me dio el mo mientras estbamos en nuestra luna de miel
en Marblehead y me vine abajo cuando lo hizo. Trabaj con Lucien y
crearon una cadena de refugios para mujeres y nios maltratados. Ellos
nombraron esos refugios, estos faros de esperanza, Mandy.
Al final del pasillo en la oficina, Trace est de pie al lado de la ventana
mirando hacia fuera. Me pregunto qu est pensando.
Trace?
Da la vuelta y una sonrisa se extiende sobre su rostro que siempre es un
placer ver. Viene del otro lado del escritorio y se acerca a m y me tira en
sus brazos.
Hola, Sra. Montgomery!
H


408
Hola, Sr. Montgomery!
No creo que alguna vez me acostumbrar a que eres ma.
Lo soy y lo he sido desde el principio.
Roza sus labios sobre los mos antes de preguntar:
En qu estabas pensando?
En ti, y como mi vida es tan diferente de lo que habra sido sin ti. Viste
ms all de una superficie daada y encontraste al hombre debajo de ello.
Ms an, amaste a ese hombre y le permitiste el honor de amarte.
Me siento como la afortunada, Trace.
No dice nada a eso pero me mira de esa manera suya antes de bajar su
cabeza y justo cuando su boca toca la ma, suena el timbre de la puerta.
Maldito timbre grue Trace.
Retrocedo y tomo su mano mientras el entusiasmo surge a travs de m.
Es Lucien, es el momento.
Trace viene conmigo pero no en silencio ya que me fastidia para compartir
mi secreto.
Vas a verlo en diez minutos, paciencia joven Jedi.
Alcanzo la puerta mientras Trace susurra en mi oreja:
S lo que quiero para mi cumpleaos este ao.
Me detengo en seco, medio movindome, para mirar hacia atrs a l.
Qu?
T vestida como la Princesa Leia en el traje de chica esclava.
Me ruborizo y sonre.
Oh, s, as que voy a comprar ese traje. Demonios, no tiene por qu ser
slo para mi cumpleaos; podra ser para todos los das en la semana que
terminen en s y o.


409
Estrech mis ojos hacia l y me bes con fuerza en la boca antes de que
llegue a travs de m y abra la puerta.
Lucien, mi amigo.
Buenos das. Lucien se da vuelta hacia m y sonre. Estamos listos?
S.
Vendo los ojos a Trace ya que todos nuestros amigos y familia estarn
fuera. Todos para la revelacin. Nos detenemos en la acera y mis ojos se
mueven hacia el cartel azul acero con Todo escrito a travs de l en negro
con imgenes que representan las etapas en la cocina. Dentro hay doce
estaciones de trabajo completas con encimeras de granito,
electrodomsticos Viking, toda la batera de cocina con revestimiento y
cuchillos de chef: muchos cuchillos de chef.
Salgo del auto antes para ayudar a Trace a salir y llevarlo al lugar perfecto.
Lucien lleg para estar al lado de nosotros.
Gracias, Lucien, por hacer que esto suceda.
Fue realmente un placer.
Puedo mirar ahora?
Recuerdas que me dijiste una vez que no todos los das un deseo se
hace realidad?
La voz de Trace tiene tanto afecto cuando contesta:
S.
Le quito la venda de los ojos, retrocedo, y simplemente lo miro. Le toma un
minuto para que sus ojos se adapten y luego solamente mira. Veo como
sus ojos captan a nuestros amigos y familia primero y luego se mueven al
cartel antes de viajar a la prominente placa de bronce expuesta, que dice:
Dedicado en memoria a Roberta Fletcher, amiga y maestra, sin quien nada
de esto sera posible.
Trace da la vuelta hacia m con los ojos demasiado brillantes.
Qu has hecho?
Hacer tu deseo realidad.


410
Me atrae hacia l y entierra su rostro en mi cuello mientras envuelve sus
brazos alrededor de m, sostenindome muy fuerte contra l.
Te amo Ember Montgomery, te amo jodidamente demasiado.
Amor, mi esposo, no es una palabra suficientemente fuerte.
Retrocede y enmarca mi rostro con sus manos.
Eres mi deseo hecho realidad.
Y t eres el mo.
Me besa ignorando a la gente que est de pie alrededor de nosotros antes
de alejarse con una sonrisa.
Una escuela de cocina.
S, y ya tienes alumnos pero tienes que crear el plan de estudios.
Puedo hacer eso. Baja su frente a la ma antes de susurrar: Gracias,
esposa. Sigues siendo el mejor regalo que alguna vez recibir pero esto...
admira la escuela antes de mirar de vuelta hacia m mientras una sonrisa se
extiende sobre su rostro... es jodidamente impresionante.
No podra haberlo hecho sin Lucien.
Trace da la vuelta hacia Lucien, pero en vez de sacudir su mano tira de l
para un abrazo y cuando Lucien se lo devuelve, casi lloro. Luego se acerca a
los dems, y mi pap y mi to, se matriculan para las clases esperando
aprender a conquistar la comida de Accin de Gracias. No quieren
depender de m pero es simplemente una estupidez puesto que no habr
una Accin de Gracias en que no estemos todos juntos pero entiendo su
deseo de apoyar a Trace. Miro como Rafe y Trace ren y pienso cun lejos
han llegado ambos. Sonro al ver a Luke y a Trace darse la mano; para dos
personas que no se cayeron bien en un principio, se han convertido en
amigos muy rpido en unos meses desde entonces. Victoria est de pie con
Chelsea, que sostiene la mano de Trace mientras se re de algo que Trent
dice y para m, esto es todo lo que importa. Trace es feliz, est sanando y
por esto, una sonrisa curva mis labios.
No est mal, eh?
Doy vuelta ante el sonido de la voz de Lucien y digo:


411
Hacemos un buen equipo.
Es divertido que digas eso porque tengo esta idea sobre un club de jazz
para aspirantes a artistas. Crees que podras estar interesada en ayudarme
a establecerlo?
S, Lucien lo estara.
Excelente. Lucien mira a Trace durante un momento antes de mirar de
nuevo hacia m.
Hiciste algo realmente bueno hoy.
Hicimos algo realmente bueno aqu.
Vi el homenaje para Sabrina en Sapphire. Sabes, por mucho que intento
odiarlo por robarte de m, simplemente no puedo. Es un buen hombre.
Miro a Trace mientras una sonrisa toca mis labios. Tena estrellas de cristal
cortadas a mano hechas en memoria de mi mam y Sabrina, y las colg en
un lugar prominente sobre la barra en Sapphire.
S, lo es. Alcanzo la mano de Lucien y la aprieto antes de agregar: T
tambin.
No dejes escapar eso, arruinar mi reputacin.
Tus secretos estn a salvo conmigo, Lucien.
Trace se acerca con una sonrisa muy hermosa sobre su rostro.
Vamos a chequear el interior.
Por supuesto.
Lucien se marcha al interior mientras todos siguen detrs de l hasta que
slo Trace y yo quedamos de pie en el escaln de la entrada mirando el
cartel. Trace baja la mirada hacia m y sonre.
Todo.
Pens que era adecuado.
Recorre su dedo a lo largo de mi mandbula y susurra:
Es muy adecuado.


412
Alcanza mi mano mientras sus ojos se mueven a nuestros dedos
entrelazados y cuando me mira de nuevo, veo todo lo que siento
mirndome en respuesta.
Desde un alma daada, perdida hasta tenerte a ti como mi esposa, estar
eternamente agradecido. Te amo, Ember.
No daado. Bellamente daado, Trace. Y te amo, esposo.
Y entonces me bes.

Fin



413
Biografa de la autora

L.A. Fiore adora escribir y perderse en el mundo de sus personajes. Cuando
no est escribiendo, con frecuencia la puedes conseguir creando un caos
colorido a travs de la jardinera o tocando el piano. Vive con su esposo y
dos hijos en Bucks County, Pennsylvania, donde naci y creci.
Autora de Beautifully Damaged y Always and Forever



414

Intereses relacionados