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JULIANA GONZLEZ

EL ETHOS, DESTINO DEL HOMBRE

PRLOGO SOBRE ETHOS Y DAIMON Las palabras y sus races histricas (sus "etimologas"), no importan filosficamente como meras palabras, ni slo para satisfacer una curiosidad erudita. Importan en tanto que ellas pueden ser portadoras de un saber humano y expresar una experiencia directa del mundo, tanto del mundo externo, como del mundo interior. El lenguaje es ciertamente la facultad con que cuenta el hombre para aprehender, interpretar, compartir e incluso transformar el mundo. Y en especial, tienen particular importancia las palabras que expresan precisamente aquellas experiencias originarias, las que corresponden a los primeros encuentros que el ser humano tiene con la realidad y en las cuales hay una riqueza de significaciones que, por lo general, se pierde con el tiempo. Con su devenir histrico, las palabras adquieren nuevos significados que, para bien o para mal, las alejan del originario y, con respecto a ste, suelen desvirtuarse o desgastarse, borrndose su relieve y su valor primitivos; suelen sobre todo alejarse de la experiencia vital de la cual nacieron, a la cual correspondieron, y cuya recuperacin es en ocasiones fundamental. Y lo es, sealadamente, porque al remitir a experiencias, invitan a re-hacerlas por cuenta propia, a reinterpretar los significados y actualizar su sentido.1 Dentro de la tradicin occidental, en particular, el conocimiento etimolgico de los primitivos trminos griegos y latinos puede servir, ciertamente, para recobrar en algo la memoria de esas experiencias. Destaca, sobre todo, el carcter sinttico de muchos conceptos griegos que abarcan a la vez mltiples significados, originariamente unificados, as como el hecho de no estar an filtrados por las posteriores tradiciones, lo cual les confiere una singular y reconocida importancia para las bsquedas del presente.2 Se sabe que en su origen ms arcaico ethos ( ) signific "morada" o "guarida" de los animales, y que slo ms tarde, por extensin, se referir al mbito humano, conservando, de algn modo, ese primigenio sentido de "lugar de resguardo", de refugio o proteccin; de "espacio" vital seguro, al cubierto de la "intemperie" y en el cual se acostumbra "habitar". 3 El sentido de "habitar" o "morar" est ciertamente entraado en el ethos humano: remite a la idea esencial de "morada interior". El ethos es "lugar" humano de "seguridad" existencial (autarqua). Aunque tambin lo significativo es que se trate de un lugar acostumbrado, habitual, familiar. De ah que ethos signifique tambin costumbre, uso. Remite a una forma habitual de comportamiento.
El factor interpretativo es, en efecto, determinante para los anlisis etimolgicos hechos desde un enfoque filosfico; de ah que no se identifiquen con los anlisis estrictamente histrico-filolgicos, aunque se basan en stos. 2 Propio del filosofar es, en todo caso, el recobrar los significados originarios y fundamentales, no dando nada por consabido. Por eso, en gran medida, la filosofa es recordatorio de lo obvio, de las verdades bsicas y comunes, toma de conciencia de lo inmediato 3 Cf. Henry G. Liddell y Robert Scott, A Greek-English Lexicon, Oxford, Clarendon Press, 1968.Y P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de Ia langue grecque, Pars, Klincksieck, 1968.
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Y de ah tambin su asociacin al trmino casi idntico ( ) que significa expresamente 4 hbito o costumbre. Y en tanto que "hbito": accin continuada o reiteracin de una conducta ("habituar"), el ethos remite, no ya a un lugar o espacio sino ms bien al tiempo, a la continuidad temporal. Es un modo habitual, continuo, de comportarse, de ser en el tiempo; forma de estabilidad y persistencia temporal. Aunque quiz sea ms preciso decir que en el ethos, en particular se expresa de manera eminente la condicin espaciotemporal del hombre. De esa idea de "consistencia" existencial derivara la nocin esencial del ethos como "carcter, en el sentido de literal modo de ser, disposicin (carcter moral", "modo tico de ser"). En tanto que disposicin o actitud es forma de estar ante el mundo, ante los otros: forma de relacin (de "recibir" y " dar"). El ethos hace patente la condicin "relativa" del hombre (su ser-en-relacin). Asimismo el ethos revela que el ser para el hombre es, en efecto, "modo" o "manera" o "forma de ser", cualitativamente diferenciada; el "cmo" del vivir humano resulta determinante del propio ser. Y el ethos revela tambin que la "manera de ser" depende de una accin (hbito) y, por tanto, no es algo dado, sino creado, generado por la propia accin (ethos se opone, en este sentido, a physis y a pathos: a la mera naturaleza y al mero "padecer" o a la simple "pasin"). El ethos sin duda lleva la idea de estabilidad, consistencia, persistencia, fidelidad a s mismo e "identidad" temporal.5 Pero en tanto que accin, el ethos implica tambin dinamismo, movimiento; el ethos-hbito no es inerte, sino al contrario, es actividad permanente, libre creacin y recreacin, libre renovacin de s mismo, desde s mismo. Es praxis y es piesis. De ah que - como se suele reconocer - la idea ms aproximada al significado del ethos sea la de "segunda naturaleza". El ethos es ciertamente nueva naturaleza, naturaleza libre, naturaleza moral, creada "sobre" la "primera" naturaleza ("natural", originaria: la physis), a partir de ella. Pero es a la vez "naturaleza", forma definida y determinada de ser. El ethos, en efecto, sobrepasa, trasciende permanentemente la mera naturaleza creando un nuevo orden de "necesidad", un nuevo "destino"; es, paradjicamente, forma libre de fatum. Y la paradoja se acenta si se insiste en lo inverso: que el ethos no es naturaleza ni destino en el sentido de algo dado e inmutable. Consiste l mismo en un perpetuo emerger desde s mismo; es " arte" moral, y como todo arte, obra de esfuerzo continuado, "disciplina", perseverancia. Es una "prctica" cotidiana como la de cualquier artista. Tiene la "naturalidad" del arte autntico. El ser humano es -como afirma Aristteles- "padre" y a la vez "hijo" de su
Y que, como se sabe, corresponde al concepto latino de mos moris: (hbito, costumbre), de donde proviene "moral", y asimismo corresponde a mores, que significa tambin carcter (sobre todo en plural). Moralis es, asimismo, el trmino con que Cicern traduce ethiks. Cf. A. Ernoud y A. Meillet, Dictionnaire tymologique de Ia langue latine, Pars, Klincksieck, 1985. Segn Aristteles, ethos-carcter deriva (perignethai) del ethos-hbito, en el sentido de que el carcter "es fruto" del hbito. Cf. L' thique a Nicomaque, 1003a17, intr., trad. y com. de R. A. Gauthier y J. Y. Jolif, Pars, Pub. Universitaires, Lovaina/B. Nauwelaerts, 1970. Cf. J. L. Aranguren, tica, Madrid, Revista de Occidente, 1958. 5 El adjetivo derivado, etheios, significa "fiel", "amigo". La "fidelidad" a s mismo que implica el ethos pudiera asociarse a la interpretacin del mito del "hilo de Ariadna", como smbolo de la continuidad consigo mismo: el "ir" y "regresar", el "salir" y "retornar" a la propia morada. Movimiento y memoria; capacidad de salir por el laberinto con una gua (el hilo), luchar contra el Minotauro, retornar al centro, a s mismo. Cf. VVAA, La fidelit, Serie Morales, Pars, 1992, vol. 5.
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propio carcter o ethos. En el ethos se funden la naturaleza y la libertad; es la literal "sobre-naturaleza" humana, clave misma de la tica: libre y necesaria, necesaria y libre, al mismo tiempo. El ethos coincide con el misterio del hombre.6 Cuando Herclito afirma as que "el ethos es para el hombre su daimon", est afirmando ciertamente que " el carcter es para el hombre su destino". El daimon remite sin duda a la idea de "destino", de " sino", de "fatum", de lo necesario y fatal, y en este sentido de la divinidad o semi-divinidad de la cual depende tal destino o "fatalidad".7 Lo decisivo es que el fragmento heracliteano toca ciertamente la paradoja esencial: que la "libertad" sea para el hombre su "necesidad" (su fatum).Y a la inversa: que su destino sea la libertad. Y "destino", tambin como meta o finalidad ltima (telos). Los fines ticos son ciertamente, meta propia de la vida humana.8 Pues el daimon es, asimismo, "genio bienhechor" y remite, en ltima instancia, a la eu-daimona: la felicidad. El ethos es, para el hombre, eudaimona.9

Cf. Eduardo Nicol, principalmente: Metafsica de la expresin, Mxico, FCE, 1957; y Los principios de la ciencia, Mxico, FCE, 1965, cap. "La causalidad histrica". 7 El daimon socrtico sera esa voz interna o "superior" que dirige la vida tica. Y en general, el daimon remite tambin a la idea de lo intermedio entre dioses y hombre; se relaciona con el demiurgo". El ethos confirma la condicin "intermedia" del hombre. 8 Para la traduccin heideggeriana de este fragmento de Herclito, vase ms adelante, captulo IV, 3. 9 Si se mantiene sin traducir el concepto de ethos es, as, con el propsito de conservar algo de su multivocidad primitiva, de su riqueza originaria de sentidos; se busca que, tras el significado ms comn y simple del ethos como "segunda naturaleza" o "naturaleza moral", resuenen al mismo tiempo significados esenciales tales como: la morada interior; el hbitat espiritual del ser humano (su horizonte espaciotemporal); el modo de ser "habitual"; la cualidad del vivir; la "forma de ser"; la disposicin o actitud ante el mundo y ante los otros; el "carcter" del hombre: su libertad misma: su ser tico.