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CAPITULO I

IMPACTO AMBIENTAL POR NEUMTICOS USADOS

1.1 ANTECEDENTES

Hasta el siglo XVIII la energa disponible tena su origen y se limitaba a la
radiacin solar, pero a raz de la revolucin industrial la humanidad se introduce
en el proceso de produccin de mquinas-herramientas accionadas mediante
nuevas fuentes de energa, producida a partir de los combustibles slidos, que
daban como resultado un dao al medio ambiente debido a la combustin de los
mismos. A esto se suma la fabricacin de materiales no reciclables como
elementos constitutivos de las mquinas para mejorar sus condiciones de
funcionamiento. Por tales motivos se vio alterado el equilibrio con la naturaleza.

La invencin del automvil fue un aporte muy grande dentro de las mquinas, ste
no ha detenido su avance tecnolgico y ha conservado algunos de sus materiales
primarios no reciclables por muchos aos. En los ltimos 60 aos
aproximadamente, se ha dado una mayor importancia a la contaminacin por
vehculos ya que estn involucrados campos como: aire, tierra, agua, sonido.

El vehculo, aparte de ser considerado un elemento clave en el funcionamiento de
la sociedad moderna, es una importante fuente de contaminacin ambiental. La
eliminacin de la contaminacin es en general una tarea muy difcil y costosa por
2
lo que, las medidas preventivas tienen gran importancia en este aspecto. El
automvil es considerado un agente contaminante, desde su produccin hasta la
culminacin de su perodo til; de all la idea de optimizar su utilizacin y reducir
al mximo su impacto en el medio ambiente.
Uno de los elementos que componen este conjunto (automvil), son los
neumticos, los cuales debido a las reacciones qumicas irreversibles que
intervienen en el proceso de vulcanizacin (fabricacin); no se los puede reciclar
cuando han cumplido su perodo de servicio. Muchos neumticos son
almacenados en: talleres automotrices, botaderos, vulcanizadoras, vertederos, etc.
En el caso de los botaderos no aporta en el proceso de descomposicin de la
basura orgnica por ser ste un compuesto no degradable.
Por las razones antes mencionadas el tratamiento de los neumticos usados hoy en
da es un proceso complejo y costoso que solo es implantado en pases del primer
mundo. En nuestra sociedad, el crecimiento del parque automotor nos obliga a
plantear alternativas que solucionen los problemas de contaminacin.

1.2 EL VEHCULO COMO FUENTE DE CONTAMINACIN

Como ya se mencion el automvil es un producto complejo desde el punto de
vista medioambiental. Es un producto que contamina: cuando se fabrica, durante
su utilizacin y cuando llega al final de su perodo til.

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a) DURANTE LA FABRICACIN
Un automvil se fabricaba en industrias que generaban en sus diferentes procesos
emisiones contaminantes. Las emisiones se clasifican en:
Emisiones slidas: cartn, chatarra, lodos, etc.
Emisiones lquidas: aguas residuales, pinturas, aceites, etc.
Emisiones gaseosas: hornos de pintura, soldadura, fundicin, etc.
Con el paso del tiempo se ha visto la necesidad de mejorar estos procesos. Hoy
en da el impacto ambiental ocasionado por la fabricacin de automviles es
mucho menor, esto se ha conseguido gracias a un exhaustivo control normativo y
una delimitacin de los lugares destinados a estas actividades.
b) LA FASE DE UTILIZACIN
Esta fase tal vez es la de mayor complejidad; se vuelve difcil controlar a cada
consumidor que cumpla con las diferentes normas de mantenimiento tanto
preventivas como correctivas. El automvil produce residuos de tipo:
Slidos: generados por el cambio de piezas (mantenimiento correctivo).
Lquidos y aceitosos: producidos por las operaciones de mantenimiento peridico.
Gaseosas: en sus diferentes modos (evaporacin, escape y de motor).
Adems de los residuos anteriormente citados, el automvil produce una
contaminacin acstica y electromagntica.
En relacin a esta fase los fabricantes han hecho un esfuerzo muy grande para la
reduccin de las emisiones y del consumo. Debemos tener en cuenta las nuevas
tecnologas desarrolladas como los catalizadores y dems mecanismos
anticontaminacin.
4
c) FASE AL TRMINO DEL PERIODO TIL
Al llegar a esta etapa, el automvil se convierte en un mezcla de chatarra que
expulsa distintos contaminantes. Es normal ver vehculos abandonados en los
lugares ms inesperados (casas, talleres, barrancos, etc.) produciendo un negativo
impacto ecolgico y visual.

1.2.1 EMISIONES
En nuestro pas, las emisiones del motor no son controladas en su totalidad, es
decir no se analiza cada uno de los componentes expulsados a la atmsfera por
motores diesel y motores de gasolina. Los componentes que poseen las emisiones
de los motores citados son:

a) EMISIONES DE MOTORES DIESEL

Los motores diesel transforman la energa qumica contenida en el gas-oil en
energa mecnica. El gas-oil es inyectado a una presin superior a la existente en
el interior de los cilindros mezclndose con el aire comprimido y realizndose el
proceso de combustin. Los gases procedentes de esta combustin estn formados
por componentes que son dainos para la salud y el medio ambiente (tabla 1).

l
Tabla 1.
*
Emisiones de un motor diesel

*
Fuente: Documentos Tcnicos Autocity www.autocity.com
CO HC NO
x
SO
2
DPM
Ppm Ppm ppm ppm gr/m
3

5-1500 20-400 50-2500 10-150 0.1-0.25
5
Monxido de Carbono (CO), hidrocarburos (HC), y aldehdos: son generados en
el escape como resultado de una combustin incompleta del gas-oil. Una
proporcin importante de hidrocarburos es tambin generada por el aceite motor
cuando los motores funcionan en espacios cerrados tales como: minas
subterrneas, construcciones de edificios, tneles o almacenes; el monxido de
carbono puede acumularse en el ambiente.
Los xidos de Nitrgeno (NO
x
): son creados por la unin del nitrgeno y el
oxgeno en condiciones de alta presin y temperatura en el interior del cilindro.
Los NO
x
estn formados en su mayor parte por xido ntrico (NO) y una pequea
proporcin de dixido de nitrgeno (NO
2
). El dixido de nitrgeno es muy txico.
Las emisiones de NO
x
son a su vez perjudiciales al medio ambiente por su papel
en la formacin de nieblas de contaminacin.
El Dixido de Sulfuro (SO
2
): es creado por el azufre contenido en el gas-oil. Es
menor el rango de SO
2
en los combustibles de bajo contenido de azufre (menos de
un 0.05%) utilizados por la mayora de los motores diesel en Estados Unidos y
Canad. El dixido de azufre es un gas txico incoloro con la caracterstica de ser
irritante. La oxidacin del dixido de sulfuro produce trixido de sulfuro, el cual
es el gas generador del cido sulfrico y ste a su vez es responsable de la
sulfatacin de partculas en cuestin de emisiones. Los xidos de azufre tienen un
profundo impacto en el medioambiente siendo la causa principal de las lluvias
cidas.
Partculas diesel (DPM): definido por las regulaciones EPA, es un agregado
complejo de material slido y lquido. Su origen son las partculas de carbono
6
generadas en el cilindro durante la combustin. Las partculas primarias de
carbono forman largos conglomerados combinndose con otros componentes
principales de los gases de escape diesel, tanto orgnicas cmo inorgnicas. De
forma General, las DPM (Fig.1) son clasificadas en tres grupos:
Slidas: Partculas de carbn seco, comnmente conocidas cmo carbonilla.
SOF: Hidrocarbonos pesados absorbidos y condensados en las partculas de
carbn, llamados Molculas de Soluciones Orgnicas
SO
4
: Molcula de sulfato, in del cido sulfrico hidratado.





Figura 1.
*
Composicin Esquemtica de las Partculas Diesel (DPM)

La composicin del DPM depender particularmente del motor as como de sus
condiciones de velocidad y carga. Las "Partculas hmedas" pueden componer
sobre un 60% de molculas de hidrocarbonos (SOF), mientras que las "partculas
secas" pueden contener la mayora del carbn seco.
Las partculas diesel son muy finas. Los ncleos de las partculas primarias de
carbn tienen un dimetro en milsimas de milmetro (micrn) de 0.01 a 0.08,
mientras que el aglomerado de partculas tiene un dimetro comprendido entre

*
Fuente: Documentos Tcnicos Autocity www.autocity.com
Carbn primario
dimetro de 0.01 -
0.08 micrones
4 2
SO H Partculas de
8000 molculas de
3000 molculas de
4 2
SO H
O H
2
PARTCULAS
PARTCULAS AGLOMERADAS
dimetro de 0.08 - 1 micrn
SOF SOLIDOS
7
0.08 y 1 micrn. Por esto, las partculas diesel son en casi su totalidad respirables
y tienen un impacto importante en nuestra salud. Han sido clasificadas por varias
agencias como "provocadoras de cncer" o "posibles provocadoras de cncer".
Son tambin conocidas por aumentar el riesgo de infarto y de provocar
enfermedades respiratorias.
b) EMISIONES DE MOTORES DE GASOLINA

Este tipo de motores transforman la energa qumica contenida en la gasolina en
energa mecnica. La gasolina esta contenida en una mezcla estequiomtrica con
el aire, la cual es obligada a ingresar dentro del cilindro por la succin producida
por el pistn, esta mezcla es comprimida y por accin de una chispa elctrica
explosiona. Los gases procedentes de esta explosin estn formados por diversos
componentes que son mas dainos que los que poseen las emisiones diesel.

Del total de las emisiones de gasolina se genera alrededor de un tercio de xidos
de nitrgeno y plomo; y ms de dos tercios de monxido de carbono. El CO y los
NO
x
(casi todos como hidrocarburos) son productos de una combustin
incompleta, si no fuera este el caso se reducira el CO
2
y H
2
O de las emisiones.
La mayor parte de las emisiones se expulsan por el tubo de escape. stas se
controlan empleando reactores catalticos e inyectando aire en los puertos de
escape del motor para quemar los hidrocarburos que se emiten en esta zona de alta
temperatura. Ninguno de estos procesos recupera energa til, por lo cual los
esfuerzos para modificar el diseo de los motores han sido intensivos, en
particular desde 1973.
8
A partir de 1985 los sistemas de inyeccin de combustible comenzaron a tomar el
lugar de los carburadores; estos sistemas proporcionan una dosificacin ms
precisa de combustible para los cilindros y una reduccin significativa en las
emisiones de contaminantes. En 1989 se legislaron los lmites de volatilidad de los
combustibles, con lo cual se redujeron ms an las prdidas por evaporacin. En
la actualidad se alienta el uso de combustibles oxigenados para reducir las
emisiones en el tubo de escape esperando el resultado mostrado en la Fig. 2.








Fig. 2
*
Reduccin de los xidos de nitrgeno en los gases de escape de
los automviles como resultado de la recirculacin de gases de escape.

Un examen sobre los datos de la tabla 2 muestra con claridad la concentracin de
cada contaminante en el escape del motor del automvil. Los diversos motores
tienen diferentes desplazamientos, y el flujo de gasolina por el motor vara con las
revoluciones por minuto y tambin con la apertura del estrangulador. La
consideracin de estos factores dio origen a un cambio en el mtodo de regular las
emisiones de los automviles para restringir la masa emitida de contaminantes por
vehculo/milla de recorrido a partir de 1970.

*
Fuente: Ingeniera Ambiental/prentice hall Mxico. (Henry, J Glynn; Heinke, Gary W.)
9

Emisiones en el escape
Modo de operacin Relacin Flujo de gas NOx HC CO
Aire/ Combustible
a
[ft/min] [ppm]
b
[ppm]
b
[ppm]
b
Marcha mnima 12 6.5 - 7 30 350 17000
Crucero
Ciudad 13.5 - 14 40 1000 200 - 400 6000
Crucero 13.5 - 14 35 1000 200 - 400 5000
Aceleracin
Estrangulacin parcial 13.3 45 1700 - 2500 350 - 400 7000
Mxima 12.7 100 - 125 700 - 1200 350 - 400 7000
Desaceleracin
Libre 12 6.8 60 1200 18000
Con Freno 12 6.8 60 1200 18000
a
en trminos de masa
b
en trminos de volumen

Tabla. 2
*
Concentracin tpica de CO, NOx e hidrocarburos en el escape de un motor de cuatro
tiempos con encendido de chispa y sin controles (equipado con carburador)










Fig.3

Diagrama que resume las cantidades relativas, as como su ubicacin


y los tipos de emisiones de un motor de encendido por chispa con carburador y sin controles.

La figura 3 es un diagrama esquematizado que muestra los componentes de un
motor de encendido por chispa (con carburador y sin controles), los puntos en los

*
Fuente: Ingeniera Ambiental/prentice hall Mxico. (Henry, J Glynn; Heinke, Gary W.)

Fuente: Ingeniera Ambiental/prentice hall Mxico. (Henry, J Glynn; Heinke, Gary W.)
10
cuales se emiten contaminantes y el tipo y la magnitud relativa de la descarga de
contaminantes en cada punto.

1.2.2 FLUIDOS

La contaminacin ambiental producida por los desechos lquidos automotrices es
un problema vigente en todo el mundo por la gran cantidad de vehculos
circulantes en las carreteras. Los principales desechos son: derivados del petrleo,
lquidos de freno, refrigerante de motores y cidos de bateras.

Cuando la produccin de residuos supera la velocidad de su eliminacin por la
naturaleza surge la contaminacin; la que se agudiza en las ciudades
industrializadas: en el aire, el agua y el suelo; por ello desde los aos sesenta, la
preocupacin de los organismos de proteccin ambiental a sido la acumulacin de
estos desechos que en consecuencia daan el entorno ecolgico especialmente el
agua. Los mtodos tradicionales no son suficientes para purificar el agua destinada
al consumo.

Los residuos producen infertilidad de la tierra, esto afecta a los cultivos existentes
en lugares cercanos a las ciudades, los mismos que se convierten en cultivos
irrigados por aguas negras (contienen desechos). Segn un clculo estimativo, un
taller de servicio de lavado y engrasado en promedio recibe 15 autos diarios, cada
uno equivale a 4 litros de aceite usado, esto es 60 litros/da de aceites residuales.

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Si se multiplica por el nmero de talleres la cantidad es importante, pues un litro
de aceite usado contamina 250000 litros de agua o forma sobre el suelo una
pelcula de cuatro metros cuadrados, que impide la vida microbiana responsable
de reciclaje de la materia orgnica de todo tipo. En resumen los lubricantes y
aceites en los cuerpos acuosos o el drenaje sanitario alteran su potabilizacin y
reducen la eficiencia de su tratamiento convencional.

Informes de la subsecretara de Ecologa de la EPA; indica que las descargas
qumicas procedentes de las aguas residuales, solo en 1994, arrojaron en la ciudad
de Mxico 16174 toneladas diarias de grasa y aceite, en ese tiempo ya excedan
los lmites establecidos.

Otros tipos de desechos lquidos contaminantes son: lquidos de frenos, cidos de
bateras, lquido refrigerante (menos contaminantes que los aceites residuales y
derivados del petrleo). Su tiempo de recambio es mucho mas largo que los
aceites, produciendo as un impacto ambiental mnimo en relacin a los antes
citados.

Cuando un vehculo ha terminado su periodo til, quedan en ste lquidos
residuales que son contaminantes, como por ejemplo: el cido de la batera,
representa un 1.4% del peso del vehculo y su extraccin supone la eliminacin de
elementos contaminantes como el cido sulfrico, el plomo con los residuos de
fragmentacin y el plstico (carcasa). La recuperacin de los fluidos operacionales
(principalmente aceites de crter, refrigerantes, lquidos de frenos, lquido de
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parabrisas, combustible residual) representa un proceso clave en la
descontaminacin del vehculo dando como resultado una chatarra mas limpia.

En nuestro medio el problema se agudiza por falta de polticas ambientales que
regulen la extraccin y tratamiento de los residuos lquidos automotrices. En la
mayora de talleres no existe una concientizacin sobre este tema ya que los
desechos lquidos son vertidos en los conductos de alcantarillado pblico y aguas
lluvias.

En ambos casos el problema, pero la consecuencia en los conductos de aguas
lluvias es mayor, debido a que estos no tienen un tratamiento de purificacin,
dando como consecuencia una contaminacin directa en la vida acutica, tambin
una contaminacin de los suelos, en caso de que esta agua sean utilizadas para el
riego.

1.2.3 SLIDOS

El vehculo est formado por una gran cantidad de piezas slidas sometidas a
diferentes tipos de esfuerzos que provocan una fatiga del mismo dentro de un
tiempo determinado por lo que, se deben reemplazar para el ptimo
funcionamiento del vehculo. Estas piezas que cumplieron su perodo til se
denominan residuos slidos automotrices (tabla 3-A y 3-B).


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UNIDAD DEL
VEHICULO
PLASTICOS CHATARRA CAUCHOS OTROS ALUMINIO
MOTOR Ventilador Bloque Motor Bandas Batera
Filtros
Camisas Bases del motor
Residuos
taller
Bloque motor
Tapa cabezote Retn Culata
Buln Pistn

Segmentos
Colector de
adm.
Biela Carburador
Cojinetes
Cigeal

Volante
motor

rbol de
levas

Asiento de
vlvulas
Muelles

Colector de
escape
Crter
Rodamientos
Bombas
Filtros
Radiador
Termostato
Distribuidor
Bujas
Inyectores
SISTEMA DE
FRENOS
Disco
Bomba
Tambor
Zapatas
Pastillas
Bombn
SISTEMA DE
SUSPENSION
Ballestas Bujes y topes
Resortes

Barras de
torsin

Platos

Bujes de
bronce


Amortiguador
es

Rotulas

Piones
Carcasa de
caja

Sincronizador
es
Horquillas
varillas

Arandelas de
bronce
Bujes
Ejes
Punta de eje
Rodamientos

Disco de
embrague
Tabla 3-A Residuos slidos automotrices
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Tabla 3-B Residuos slidos automotrices

1.3 NEUMTICOS

Es el elemento que pone en contacto al automvil con la carretera de una manera
elstica (absorbe vibraciones pequeas). Con el pasar de los aos los diseadores
y fabricantes de neumticos han mejorado notablemente las caractersticas y los
procesos de fabricacin. Hoy en da se cuenta con diferentes modelos de
neumticos en los que varia: la forma, el tamao, el peso, el proceso de inflado, el
labrado y ms aspectos; respondiendo as a las diferentes condiciones de uso.

1.3.1 FABRICACIN

Aunque el caucho es el principal material en la fabricacin de los neumticos, ste
se compone de varios materiales como: azufre, negro de humo, pigmentos,
plastificantes, antioxidantes y dems. Se consult los diferentes procesos para la
fabricacin de neumticos a la empresa Continental General Tire de Cuenca.
UNIDAD DEL
VEHICULO
PLASTICOS CHATARRA CAUCHOS OTROS ALUMINIO

Plato

Crucetas
SISTEMA DE
DIRECCION
Brazos

Cremallera
Rodamientos
Bujes
Caja
Terminales
OTRAS Chasis Neumticos
Carrocera
Escapes
Dep. de combustible
Aros
Pernos, arandelas
Tuercas
Rodamientos
Disco de embrague
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Existen 2 tipos de llantas que se fabrican: radiales y vallas (convencionales). El
proceso de fabricacin se da de la siguiente manera

La primera etapa de fabricacin comprenden dos mezcladores: primario y
secundario. El principio de funcionamiento de estos mezcladores es la
plastificacin que consiste en un proceso mediante el cual el caucho cambia su
estado fsico de una presentacin slida a una presentacin pastosa plstica
mediante el incremento de temperatura: esto posibilita la adicin de los diferentes
componentes tanto slidos como lquidos.

a) MEZCLADOR PRIMARIO

Consiste en combinar las materias primas: caucho natural, caucho sinttico,
aceites plastificantes y pigmentos (activadores, antioxidantes, antiozonantes,
protectores UV, resinas, agentes antienvejecimiento, etc.) a una temperatura de
180C en un mezclador primario. Al finalizar esta etapa, se le baa al caucho
resultante con oxido de calcio para evitar que se adhieran entre capas.

b) MEZCLADOR SECUNDARIO

Una vez que tenemos el producto del mezclador primario, procedemos a
introducirlo en un mezclador secundario en donde se le aade a la mezcla
primaria: azufre, negro de humo (partculas de carbono) y acelerantes; a esta
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nueva mezcla resultante se le baa con el mismo oxido de calcio por las razones
antes mencionadas.

Mezclados todos los componentes obtenemos un material con las siguientes
caractersticas: dureza, elasticidad y homogeneidad. El material al salir de los
mezcladores posee una temperatura elevada y esta baado en oxido de calcio por
lo tanto no podemos enfriarlo con un agente externo (agua), por esta razn
dejamos que repose durante 8 horas aproximadamente.

c) LABORATORIOS DE PRUEBA

Para cada tipo de neumtico a fabricar existe un compuesto diferente, ste debe ser
verificado en un laboratorio para asegurar que x compuesto cumpla con las
condiciones para obtener x neumtico y as pueda continuarse con seguridad los
siguientes procesos.

d) CAPA

Es el primer proceso al cual se somete el caucho procedente del mezclador
secundario; se denomina calandria a la maquina encargada de este proceso.

CALANDRIA (Fig. 4).- Comprobadas las caractersticas del compuesto, se mezcla
al caucho con nylon obteniendo un producto laminado para luego enrollarlo con
tela (evitar que se pegue) y dejarlo en reposo durante 4 horas aproximadamente.
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Figura. 4 Caucho prensado con el nylon (calandria)

e) BANDA DE RODADURA (Fig. 5)

El proceso para obtener la banda de rodamiento para las llantas vallas es diferente
al de las llantas radiales como se detalla a continuacin:







Fig. 5 Ubicacin de la banda de rodadura en el neumtico

e.1.- BANDA DE RODADURA PARA LLANTAS VALLAS

Introducimos el caucho de la calandria en una expulsora (maquina que calienta al
caucho) para obtener la seccin de la banda de rodadura sin labrado, luego se le
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enfra al contacto directo con el agua y se marca en sta el cdigo del neumtico a
fabricar. La seccin resultante se corta en pedazos donde el tamao depender del
neumtico a fabricar. Estos pedazos se los almacena en bandejas que sern
transportadas al expander. En la figura 6 se indica la forma final que posee la
seccin.


Figura. 6 Seccin de las franjas destinadas para llantas vallas

e.2.- BANDA DE RODADURA PARA LLANTAS RADIALES

El caucho resultante del anterior proceso es transportado a una mquina en donde
se le aadir alambre de acero formando as un material compuesto conocido
como STELL LASTIC (Hilos de acero +caucho) (Fig. 7).




Figura. 7 Seccin de las franjas destinadas para llantas radiales (alma metlica)

f) PESTAAS

Al caucho proveniente del mezclador secundario se lo calienta para mezclarlo con
alambre de acero en lminas delgadas las que se enrollan en crculos concntricos.
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El nmero de vueltas de estos crculos depende del neumtico a fabricarse. En la
figura 8 se puede observar el montaje de todos los elementos mencionados
anteriormente y en la figura 9 la ubicacin de las pestaas en el neumtico.






Figura. 8 Acople de las pestaas con la calandria, la unin se la hace en el expandir







Figura. 9 Ubicacin de las pestaas en el neumtico.

g) EXPANDER

Una vez que se ha obtenido la capa, banda y pestaa, usamos una maquina
llamada expander la que mediante presin y temperatura une los elementos
antes citados Fig. 10. Obteniendo la carcasa o cuerpo del neumtico; este proceso
es independiente para las radiales y vallas.
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Figura. 10 Montaje de todos los elementos previa a la vulcanizacin
(calandria, capa de rodadura, pestaas y refuerzos)

h) VULCANIZACIN

A la carcasa se procede a inflarla y se le prensa en moldes especiales que tienen la
forma predeterminada del neumtico (labor, nmero de aro, etc.) a una
temperatura de 120c (vapor de agua) por un tiempo de 15 minutos. Para evitar
que las partculas de caucho tiendan a regresar a su forma inicial pasan a ser
inflados los neumticos hasta que se estabilice el proceso.

Las diferentes capas con las que cuentan las llantas vallas (convencionales) as
como radiales estn graficadas en la Fig. 11:





Vallas Radiales
Figura 11 Seccin de las llantas vallas y radiales
21
i) CONTROL DE CALIDAD

Cada neumtico que ha cumplido su respectivo proceso de fabricacin debe pasar
por un exhaustivo control de calidad y as garantizar su ptimo funcionamiento.
Los pasos a seguir son los siguientes:

i.1.- COMPROBACIN VISUAL DE FALLAS

El neumtico no debe tener ninguna clase de fisuras, grietas o fallas en su
elaboracin; se revisa el terminado.

i.2.- BALANCEADORA

La llanta debe ser homognea y redonda en todos sus puntos para que no haya un
desequilibrio al momento de rodar, dependiendo del resultado la llanta es
destinada para la exportacin o para recambio.

i.3.- CENTRO DE PRUEBAS

De las llantas obtenidas en un determinado lote se escoge una al azar la cual debe
cumplir con regimenes de carga en un simulador de carretera, las tolerancias
vienen determinadas por el INEN. El tiempo de prueba es de 47 horas en las
cuales se le aplica cargas distintas simulando su funcionamiento en carretera en
condiciones normales y severas.
22
1.3.2 CLASIFICACIN

En el mercado existe una gran variedad de neumticos, estos se clasifican segn
sus: condiciones de uso, lmites de velocidad, funcin, carga mxima y
construccin. Antes de detallar cada una de las categoras, las dimensiones y
nomenclatura utilizada son:

DESCRIPCIN DE LAS DIMENSIONES DE UN NEUMTICO (Fig. 12)
1) Radio esttico de carga: distancia desde el centro del eje al piso bajo la
carga y presin de inflado especificados.
2) Dimetro de la llanta: Dimetro de la llanta desde el asiento del taln al
asiento del taln.
3) Dimetro total: Dimetro del neumtico de una superficie de la banda
de rodamiento a la otra, con el neumtico inflado pero sin carga.
4) Ancho total del perfil: distancia entre las bandas exteriores de un
neumtico inflado.
5) Ancho de la llanta: Distancia entre la parte interior de las pestaas de la
llanta.
6) Altura del perfil: Distancia desde el asiento del taln hasta la superficie
exterior de la banda de rodamiento del neumtico inflado.

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7) Ancho del perfil: Distancia entre las bandas exteriores de un neumtico
inflado, menos cualquier ornamentacin o reborde exterior.
8) Ancho de la banda de rodamiento: Ancho de la banda de rodamiento
que por diseo debe estar en contacto con el suelo.
















Figura 12 Dimensiones normalizadas del neumtico

Las diferentes dimensiones influirn en todos los casos de neumticos, a
continuacin los clasificamos en grupos por el trabajo que desempean, lugares de
trabajo, etc.

24
a) CLASIFICACIN SEGN CONDICIONES DE USO

Existen varios tipos de neumticos para cada estacin del ao. De igual manera, en
el caso de neumticos para camiones, estos presentan diseos de acuerdo a la
posicin que ocuparan en el vehculo. A continuacin se describen de manera
general las caractersticas de dichos neumticos.

Para autopista
Para nieve
Por condiciones de uso Para toda temporada All Season
De alto desempeo
Para toda temporada / alto desempeo

a.1.- NEUMTICOS PARA AUTOPISTAS

Tambin llamados Neumticos para verano, estn diseados para proporcionar
la traccin adecuada al vehculo en caminos tanto lluviosos como secos. En el
caso de los caminos secos al aumentar la temperatura y en los lluviosos al
disminuir la adherencia es importante que el neumtico no vare sus condiciones
de trabajo.

a.2.- NEUMTICOS PARA NIEVE

Proveen mxima traccin en condiciones donde el camino es cubierto por una
capa de hielo. La banda rodante esta diseada para proporcionar el mximo agarre
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en estas condiciones, adems esta construida de un material especial que le
permite trabajar en climas helados.

a.3.- NEUMTICOS PARA TODA TEMPORADA (ALL SEASON).

Estn diseados para ser operados tanto en condiciones lluviosas as como de
nevadas. Proporcionan una buena manejabilidad y ofrecen los beneficios de los
neumticos para autopistas.

a.4.- NEUMTICOS DE ALTO DESEMPEO

Ofrecen un alto grado de manejabilidad, agarre y desempeo, adems de soportar
altas temperaturas y altas velocidades.

a.5.- NEUMTICOS TODA TEMPORADA/ALTO DESEMPEO

Ofrecen todas las caractersticas de los neumticos anteriores tanto en caminos
secos y lluviosos.

b) CLASIFICACIN SEGN EL LMITE DE VELOCIDAD

Los neumticos segn el lmite de velocidad de funcionamiento se pueden
clasificar de la siguiente manera
Alta
Segn el lmite de velocidad Media
Baja
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b.1.- NEUMTICOS DE BAJA VELOCIDAD

Los neumticos de baja velocidad pueden variar en un margen de velocidad de
130 a 160 Km/h y sus siglas en la designacin son:
GRFICO DE VELOCIDAD NOMINALES
SMBOLO DE VELOCIDAD VELOCIDAD
VELOCIDAD MPH KPH
M 81 130
N 87 140
P 93 150
Q 99 160

Tabla 4 Nomenclatura de las diferentes velocidades nominales

b.2.- NEUMTICOS DE MEDIA VELOCIDAD

Los neumticos de media velocidad pueden variar en un margen de velocidad de
170 a 200 Km/h y sus siglas en la designacin son:
GRFICO DE VELOCIDAD NOMINALES
SMBOLO DE VELOCIDAD VELOCIDAD
VELOCIDAD MPH KPH
R 106 170
S 112 180
T 118 190
U 124 200

Tabla 5 Nomenclatura de las diferentes velocidades nominales

b.3.- NEUMTICOS DE ALTA VELOCIDAD

Los neumticos de alta velocidad se pueden utilizar de 200 Km/h en adelante
tomando en cuenta que un auto de turismo no excede una velocidad de 320 Km/h
y sus sigla de designacin es H

27
c) CLASIFICACIN SEGN SU FUNCIN

Segn su funcin

c.1.- Tipo P
Neumticos para vehculos de pasajeros

c.2.- Tipo LT
Neumticos para camionetas y camiones

d) CLASIFICACIN SEGN LA CARGA MXIMA DEL
NEUMTICO

La clasificacin de los neumticos segn la carga mxima que estos puedan
soportar se realiza de acuerdo a ndices numricos los que nos indican cual es la
carga mxima para cada neumtico. A continuacin se expondr la tabla 6 con
estos ndices
Carga Mxima Carga mxima Carga mxima Carga Mxima
ndice
de carga Libras
ndice
de carga libras
ndice
de carga Libras
ndice
de carga libras
71 761 85 1135 99 1709 113 2535
72 783 86 1168 100 1764 114 2601
73 805 87 1201 101 1819 115 2679
74 827 88 1234 102 1874 116 2756
75 853 89 1278 103 1929 117 2833
76 882 90 1323 104 1984 118 2910
77 908 91 1356 105 2039 119 2998
78 937 92 1389 106 2094 120 3086
79 963 93 1433 107 2149 121 3197
80 992 94 1477 108 2205 122 3307
81 1018 95 1521 109 2271 123 3417
82 1047 96 1565 110 2337 124 3527
83 1074 97 1609 111 2403 125 3638
84 1102 98 1653 112 2469 126 3748

Tabla 6 Clasificacin de los neumticos por la carga mxima
Tipo P
Tipo LT
28
e) CLASIFICACIN SEGN SU CONSTRUCCIN

Segn la construccin los neumticos pueden ser de dos clases; radiales y de
vallas o de tipo convencional
Radiales (R)
Segn su construccin
Vallas (D)

Todos estos aspectos podemos encontrar en la nomenclatura de un neumtico, a
continuacin se expondr un ejemplo ilustrativo Fig. 7:













Figura. 13 Nomenclatura de los neumticos

29
1.3.3 VIDA TIL DEL NEUMTICO

Este valor esta en funcin de la cura del neumtico que es: el tiempo que le toma
al azufre mezclarse correctamente con el resto de componentes. El tiempo de
cura comienza en el proceso de vulcanizacin, tiempo en el cual se llega
solamente al 50% del curado total del neumtico (final de la vulcanizacin -
descarga), en este punto el neumtico se descarga del molde de vulcanizacin.
Acto seguido se infla el neumtico para enfriarlo y que no pierda su forma, en este
proceso se logra un 40% mas en el curado del neumtico llegando de este modo a
un 90% (P.C.I.), la cura continuara con el neumtico ya en servicio, en este
instante se aprovecha para llegar al 98% de curado siendo este el mximo valor
que se puede alcanzar, este proceso se indica en la Figura 8.








Fig.14
*
Curva de vulcanizacin

En la etapa de servicio, el neumtico podr tener una vida til estndar segn
ciertos parmetros que son:

*
Fuente: Empresa Ecuatoriana del Caucho (Departamento Tcnico)
30

Tipo de carretera.- Dentro del permetro urbano (asfalto).
Presin de inflado.- La especificada para cada neumtico.
Carga.- No ms de la indicada en el manual de servicio.
3
Respetando los tems anteriores el perodo til de servicio de los neumticos llega
a un valor de: Tabla 7


Tabla 7
*
Perodo til del neumtico
En este valor la llanta ha llegado a la lnea de bajo rendimiento, la cual nos indica
que el neumtico debe ser cambiado, este valor es de 1/16 o 1,5mm de labrado.
Figura 9





Figura 15 Seccin de la banda de rodadura

1.4 LOS NEUMTICOS COMO RESIDUOS

Debido al crecimiento diario del parque automotor mundial, la generacin de
neumticos usados es cada vez mayor; el problema radica en que ste residuo no se
puede reciclar fcilmente convirtindose en un desecho inservible.


*
Fuente: Empresa Ecuatoriana del Caucho (Centro de Pruebas)
Vallas Radiales
30000 Km 60000Km

Lnea de Rodamiento
Lnea de bajo rodamiento
"
16
1
Profundidad del
labrado
31
1.4.1 ELEMENTO NO DEGRADABLE

El caucho es un producto natural que se elabora a partir del ltex, una resina
blanca lechosa que sale de la corteza del rbol de caucho. Si bien es originario de
Brasil, las semillas fueron llevadas a Inglaterra en 1876 y de all exportadas a otras
zonas bajo dominio britnico, determinando que hoy las principales plantaciones
(un 90% del mercado mundial) se encuentren en el sudeste asitico,
principalmente en Malasia.

En un principio las utilidades de esta materia prima eran pocas. Fue el comerciante
de ferretera Charles Goodyear (1800-1860) quien descubri que, mezclndolo
con azufre y calentndolo, se evitaba que fuese tan pegajoso cuando estaba
caliente y tan rgido cuando enfriaba. Dando paso a los primeros ensayos de
vulcanizacin

La vulcanizacin se comprende como una reaccin qumica-fsica activada por
calor entre el caucho y el azufre, este proceso crea puentes de azufre entre las
cadenas del caucho pasando as de un material plstico (caucho crudo) a un
material elstico (caucho vulcanizado). Estos puentes de azufre entre las cadenas
de caucho, fijan las posiciones relativas de las molculas que se forman, evitando
que se deslicen unas sobre otras por un esfuerzo deformante, pero al crearse esos
puentes el proceso de recuperacin de las materias iniciales se ve limitado al ser
irreversible.

32
El caucho crudo se comporta como un lquido en tensin debido a que en su
interior existe un movimiento restringido de las cadenas intermoleculares
presentando por tanto grandes deformaciones plsticas. Para la vulcanizacin
necesitamos de ms agentes los cuales citamos en la tabla 8:

COMPOSICIN DE UNA LLANTA EN PESO
COMPONENTE % EN PESO
Caucho sinttico 26
Negro de humo 23
Caucho natural 19
Tejido (nylon,
polister)
9
Aceites (plastificantes
y lubricantes)
6
Antioxidantes 2
ZnO 1.6
Acido Esterico 1.6
Azufre 0.8
Acelerantes 0.4
Otros 10.6

Tabla 8
*
Compuestos necesarios para los neumticos

La vulcanizacin se da con demasiada lentitud, debido a que el material trabajado
es orgnico por tanto no se puede incrementar la temperatura ms de 180 C, en
consecuencia se vio la necesidad de utilizar agentes acelerantes
(mercaptobenzotialzol, ditiocarbamatos, derivados de la guanidina, xantatos).

A partir de este proceso llamado vulcanizacin es que se comenz a fabricar una
gama muy amplia de productos como aislamiento de cables elctricos, mangueras,

*
Fuente: Empresa Ecuatoriana del Caucho
33
cintas transportadoras y de manera destacada cubiertas para transporte de
automviles, camiones, aviones, etc.

Las empresas fabricantes de neumticos muestran poco inters en la recuperacin,
ya que la goma que se puede obtener de las cubiertas gastadas es poca y de
inferior calidad. Adems, a la industria le es ms barato recurrir a la materia prima
virgen que a la reciclada
.
A esto debemos agregarle los problemas originados por la quema de los mismos,
produciendo humos que contaminan el aire y un material aceitoso que contamina
el agua y los suelos; el peligro de incendio en caso de almacenarlos en condiciones
inadecuadas; el gran volumen y la difcil manipulacin que originan en los
vertederos, donde se ha constatado que muchas veces suben a la superficie luego
de enterrados, la facilidad para acumular agua en su interior (si no son
agujereados) y fomentar de esta manera la propagacin de insectos transportadores
como por ejemplo el dengue; es lo que nos impulsa ha buscar soluciones
inmediatas de reutilizacin de neumticos.

1.4.2 ESTADSTICA MUNDIAL

Debido a los millones de automviles que circulan por las autopistas alrededor del
mundo, se genera millones de toneladas mtricas (Tm) de neumticos usados. A
continuacin se expondrn datos de neumticos usados en algunos pases de la
unin europea y EEUU. Tabla 9
34










Tabla 9
*
Datos estadsticos de los neumticos desechados en Kilotoneladas mtricas / ao

Como podemos observar las estadsticas de los desechos son alarmantes,
obligando a la mayora de los stos pases a desarrollar planes de manejo y
distribucin de neumticos usados. Tambin existen estadsticas que nos indican
el destino de los neumticos desechados en la unin europea, estos los
presentamos a continuacin Tabla 10






Tabla 10

Destinacin de los neumticos usados (Unin Europea)



*
Fuente: (1) DG XI, Unin Europea.
(2) ETRA, European Tyre Recycling Associatin.
(3) DPA, Desarrollo Proteccin Ambiental, Sociedad Limitada.

Fuente: NEDES (Asociacin para el Aprovechamiento de los Neumticos Desechables)


Pas 1994 (1) 1997 (2) 1999 (3) 1998(2) 2002
Alemania 600 650 598 650 650
Austria - 40 52 41 41
Blgica 70.6 65 66 70 70
Dinamarca 26.2 38 35 38.5 38.5
Espaa 139 115 255 330 330
Finlandia - 30 33 30 30
Francia 326 480 380 380 380
Grecia 27 58 65 58 58
Holanda 65 65 100 65 65
Irlanda 19 7.64 20 7.64 7.64
Italia 320 360 370 360 360
Luxemburgo 4 2 3 2 2
Portugal 30 18.925 60 45 52
Reino Unido 292 400 385 380 435
Suecia - 65 58 65 65
Total - 2.394,56 2.480 2.522,14 2.584,14

EEUU 850 850 900 900 950
Destino 1992 1994 1996 1998
% % % % KTm
Exportacin como
neumtico de segunda
6 8 8 11 277.49
Recauchutado 13 12 11 11 277.49
Reciclaje 5 6 11 18 454.075
Valorizacin energtica 14 18 20 20 504.529
Vertido 62 56 50 40 1.009.056
Total 100 100 100 100 2.522.640
35
Presentamos a continuacin los usos al reciclar los neumticos desechados en la
unin europea Tabla 11
Destino
1999
Cantidad (Tm)
Porcentaje
sobre el total
reciclado
Superficies deportivas y
pavimentos de seguridad
181.301 39
Productos de consumo 97.624 21
Construccin 88.326 19
Asfaltos cauchutados 32.541 7
Vas de tren / tranva 23.244 5
Otros usos 41.839 9
Total 464.875 100

Tabla 11
*
Utilizacin que se da a los neumticos (Unin Europea)

1.4.3 EXPERIENCIAS EN OTROS PASES

El problema ambiental en el mundo se agudiza cada vez ms; este mejorara si
actuamos para corregir el problema de la contaminacin o impedir que ocurran
nuevos casos. Es indispensable que el contaminador acte ya sea de forma
voluntaria o a la fuerza.
En el aspecto econmico se recalca que para realizar mejorar en las
infraestructuras de casas, empresas, centros educativos, etc. es indispensable una
inversin de un capital, estas modificaciones pueden afectar directa o
indirectamente al ambiente. Que pueden hacer las personas del entorno respecto a
la contaminacin?, en otros pases existen leyes ambientales que impiden la mala
utilizacin de un bien publico (aire, agua, naturaleza) a diferencia de bien privado
(muebles, departamento, vivienda)

*
Fuente: ETRA (European Tyre Recycling Associatin)
36
Puesto que ningn individuo o grupo es dueo del aire y agua; cuando se
contamina alguno de ellos se afecta directamente a toda la poblacin pero esto no
implica que el contaminador deba pagar para mejorar la calidad de vida de dicha
poblacin ya que no tiene estipulados los gastos por contaminacin en su
balance de produccin.

La sociedad muchas de las veces debe afrontar estos gastos de dos maneras:
1.- Cuando la contaminacin reduce el valor de los recursos disponibles (lugares
tursticos, empresas, urbanizaciones, etc.).
2.- Cuando la contaminacin implica gastos para la reparacin o reduccin del
dao causado por la contaminacin (plantas para el tratamiento de agua, limpieza
de los suelos, etc.).

Hay casos en los cuales el contaminador debe afrontar costos por la contaminacin
debido a que al afectar a su entorno, la poblacin o sociedad se sentir
inconforme. El contaminador debe plantear alternativas de solucin y axial
mejorar los procesos de produccin y axial evitar un irreversible impacto
ambiental.

La meta de las diferentes estrategias de administracin ambiental consiste en
mantener o mejorar la calidad del ambiente. Los estndares ambientales estn
estipulados para reducir al mnimo el riesgo para la salud de los humanos,
animales, suelo; los estndares ambientales por lo tanto se establecen para
diferentes circunstancias y diferentes fuentes de contaminacin. Se deben
identificar las todas las posibles fuentes de contaminacin para establecer un
estndar ambiental.

37
Una vez analizados los puntos anteriores se debe establecer las diferentes normas
para el control de la contaminacin ambiental; el gobierno dispone de tres
instrumentos para el control ambiental: regulacin directa, subsidios y cargos por
servicios.
REGULACION DIRECTA.- Dentro de este punto el gobierno puede disponer: la
zonificacin, prohibicin, descarga cero y estndares de efluentes. Zonificacin:
Identificar las empresas contaminantes y destinarles un lugar especial para todas
ellas. Poblacin o descarga cero: es la menos aplicada ya que consiste en eliminar
por completo el problema de contaminacin sin embargo es la ms adecuada.
Estndar de efluentes: Consiste en exponer criterios para que las diferentes
emisiones emitidas cumplan con valores determinados.

SUBSIDIOS.- Consiste en aportar con dinero para ayudarles a cubrir los costos
del abatimiento del la contaminaron o en una reduccin porcentual de la cantidad
o concentracin del efluente.

CARGOS POR SERVICIOS.- En este caso similar a los subsidios el
contaminador debe directamente afrontar los costos por la contaminacin que
produzca su planta, empresa, etc.

Al analizar las deferentes polticas ambientales que han sido implantadas en los
lugares afectados por la contaminacin debemos recordar que alrededor del
mundo tenemos muchos pases que se han visto afectados en mayor o menor
proporcin por la falta de programas ambientales, el reciclaje y la reutilizacin de
neumticos usados es un problema que se agudiza mas, citamos a continuacin
las experiencias ms importantes en otros pases:
38
a) LA ECOINDUSTRIA COMO NEGOCIO
*
La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) en su ltimo informe titulado
El medio ambiente en la UE en el umbral del siglo XXI seala en sus
conclusiones que de no adoptarse medidas adicionales, el medio ambiente de la
UE seguir sometido a presiones adversas importantes, debido en particular a la
expansin prevista de una serie de actividades: transporte, industria, ocio y
consumo o estilo de vida. Dado que adems estn interconectadas, se producir un
efecto de amplificacin entre ellas.
No obstante, se notan signos de recuperacin en algunos sectores y aspectos tales
como: la calidad de las aguas, la disminucin de compuestos orgnicos y de
metales pesados, la reduccin de la lluvia cida y la mejora de la calidad del aire
urbano, as como una reduccin significativa de las sustancias que agotan la capa
de ozono. Pero la muestra ms significativa de cambio es la implicacin de los
sectores econmicos, sociales y administrativos; la integracin del medio
ambiente en el resto de polticas sectoriales y la adopcin de medidas preventivas
en lugar de correctivas.
Aunque en sus inicios la industria ambiental se reduca a servicios de depuracin
de aguas residuales y de gestin de residuos, en la actualidad este concepto se ha
ampliado notablemente abarcando otros sectores que ofrecen tecnologa,
productos y servicios necesarios para abordar la problemtica medioambiental
actual. As, el cambio en la configuracin de la industria es un hecho: el futuro es
la bsqueda de soluciones globales. Atrs quedaron los tiempos en los que los

*
Fuente AEMA (2003)
39
proveedores de bienes y servicios ambientales se cean nica y exclusivamente a
los equipamientos de fin de proceso.
A modo de conclusin podramos decir que los principales indicadores que
inciden sobre el desarrollo de la industria en este campo son: la normativa
medioambiental; el gasto pblico, superior al del sector privado, salvo en EE.UU.
y Pases Bajos; la investigacin y desarrollo; as como la estructura empresarial.
b) EL QUE CONTAMINA PAGA
*
El principio de que el que contamina paga est aceptado y asumido por todos
los pases y agentes implicados (Europa). La forma de cobro es lo que no parece
tan evidente y lo que ms discusiones genera, ya que la va impuestos conlleva el
problema de que a travs de la misma no se fomenta la no contaminacin. En
ningn caso se reduce el impuesto por no contaminar, mientras que el pago directo
por contaminar s que induce a su reduccin.

Indudablemente la inversin destinada a investigacin y desarrollo debe constituir
una partida creciente en las empresas. Aunque indudablemente en este aspecto
Espaa est bastante rezagada respecto a Europa, no lo est tanto como pudiera
pensarse a prioridad.
c) LA LUCHA POR LA CORRECTA GESTIN DE LOS R.S.U.

*
Unin Europea
40
*
Los desechos ms visibles para la poblacin son los residuos slidos urbanos
(RSU), es decir, las basuras domsticas. La generacin media anual de RSU se
estima en 14 Tm., a razn de 1 Kg. /habitante al da. Si se tiene en cuenta que
hace tan slo 50 aos la cantidad no superaba los 200 gr. /da y no contena
materiales no biodegradables como plsticos o pilas elctricas, se entiende que la
eliminacin de los RSU en las zonas urbanas se ha convertido en una de las
mayores preocupaciones de los responsables municipales.
Los agentes responsables de su correcta gestin, consideran que la separacin en
el domicilio y la recogida selectiva es el tratamiento correcto, aunque ello supone
la colaboracin de los ciudadanos, por otra parte, cada vez ms concienciados de
los efectos positivos que el mtodo implica.
Los RSU se clasifican en diferentes tipos: residuos urbanos (domiciliarios,
comerciales, limpieza viaria, jardines y playas, mercados, pilas...); residuos
voluminosos (electrodomsticos lnea blanca y marrn, entre otros); residuos
sanitarios asimilables a urbanos, clnicos o biolgicos, patolgicos (vendajes,
jeringas, botellas de medicamentos, escayolas...); lodos de depuradoras de aguas
residuales; desguace de vehculos (neumticos...); y mataderos (restos de
animales).
En Espaa se ha fijado una serie de prioridades en este sentido: implantar
sistemas de recogida selectiva para reciclado u otra forma de valorizacin;
promover la participacin activa en la implantacin de la recogida selectiva y
disminucin del uso de envases; promover infraestructuras para gestin de

*
Espaa
41
envases y residuos de envases: fomentar la gestin mancomunada de recogida y
tratamiento de RSU; apoyar el desarrollo tcnico y la comercializacin de
productos de consumo que permitan la reutilizacin, minimicen los residuos o
reduzcan su impacto; impulsar la implantacin de infraestructuras de recuperacin
y valorizacin de materiales; fomentar la reutilizacin de materiales y de envases
preferentemente dentro de los ciclos productivos que los originaron; e instaurar
una poltica de compras pblicas que priorice los productos que incorporen
materiales reciclables.
Durante el pasado ao 1999 la cantidad total de residuos domsticos super las
425.000 Tm., de las que ms de 60.000 correspondieron a recogida selectiva. En
cuanto a objetivos para 2001 sealar que se espera reciclar un 35% del total de
RSU, recuperar energticamente un 23% y eliminar a travs de vertido un 42%.
Las opciones estratgicas para la consecucin de dichas cifras pasan por la
aplicacin jerarquizada de: la maximizacin de la prevencin (reduccin y
reutilizacin); maximizacin de la valorizacin (reciclaje material, reciclaje
energtico); y minimizacin de la eliminacin sin aprovechamiento (vertido).
d) ECOLOGA Y ECONOMA SOBRE CUATRO RUEDAS
*
Los retos actuales del sector del automvil estn relacionados con el incremento
de su presencia en la mayora de los mercados internacionales, la adaptacin a las
nuevas tendencias del usuario y la fabricacin de vehculos ms respetuosos con
el medio ambiente.

*
Unin Europea
42
El medio ambiente, que aparece como uno de los principales puntos de inters
para el sector, presenta mltiples interrelaciones dentro del mismo: diseo de
productos, emisiones atmosfricas y eliminacin de residuos, con especial ahnco
en la reciclabilidad del material y los componentes de los vehculos, y con unos
porcentajes de reutilizacin y de procesamiento de materiales que permitan
reducir los residuos, una vez que hayan agotado su vida til. Los objetivos y
planes medioambientales del sector se centran, mayoritariamente, en los sistemas
de gestin y diseo de productos; a continuacin estn el cumplimiento de la
legislacin, la gestin de residuos y emisiones a la atmsfera; el desarrollo
sostenible va parejo con la implicacin de los empleados y la conservacin de la
energa.
Reducir las emisiones y el consumo de energa de los vehculos es una de las
principales preocupaciones del fabricante de vehculos. Pero ya no basta con que
los coches circulen ecolgicamente, sino que los procesos de fabricacin,
mantenimiento y tratamiento en fin de vida tambin deben ser respetuosos con el
medio ambiente.
As, el constructor ha integrado el medio ambiente en la direccin de ingeniera y
diseo con el desarrollo de procesos de produccin limpia, el estudio de la
composicin de los materiales, su reciclabilidad y desmontabilidad de las piezas,
etc. Es la eco-concepcin, el mejor medio de conseguir productos respetuosos
con el medio ambiente en todas las etapas de su vida y que concilian ecologa y
economa.
43
e) EN BUSCA DEL MATERIAL IDEAL

*
Los materiales son objeto de todas las atenciones por parte del constructor porque
los clientes desean vehculos cada vez ms ligeros, confortables y fiables y porque
la legislacin establece normas europeas para una menor contaminacin y mayor
reciclabilidad. El problema es que el material ideal no existe.

Desde hace veinte aos, cada nueva generacin de modelos de vehculo ha ganado
un 10% de peso, lo que anima a los constructores a explorar nuevos materiales y
nuevos procesos de ensamblaje o de fabricacin para satisfacer las exigencias
legales y las expectativas del consumidor.

El acero es econmico pero su peso es el inconveniente. El aluminio es ms ligero
y es una alternativa para disminuir el peso de los vehculos; pero es caro y plantea
problemas ya que obliga a replantear procesos de soldadura, lijado, etc. Con los
plsticos se realizan formas complejas pero tienen caractersticas mecnicas ms
limitadas. Adems de los materiales slidos, los vehculos contienen unos veinte
kilos de materiales fluidos (sin contar el carburante) difciles de reducir su peso:
aceite, lquido de frenos, limpiaparabrisas, etc; por eso las investigaciones se
centran en otros ejes como la limpieza de los fluidos o en materiales como el
platino, rodio, paladio, etc, utilizados en los catalizadores, para reducir la
contaminacin.

*
Alemania
44
f) EL CAUCHO DE LOS NEUMTICOS: UN RECURSO NATURAL
QUE DEBERA RECUPERARSE PARA REHSO O RECICLAJE
*
Este desecho, si bien ofrece una amplia gama de posibilidades de rehso o
reciclaje, no es generalmente recuperado, por lo cual generan un problema
ambiental en el mundo y tambin en el Uruguay. El crecimiento del parque
automotor y la falta de programas de recuperacin, hacen que este problema se
vea agravado da a da. Segn la Enciclopedia Temtica Guinness "Qumicamente
el caucho es un polmero: un compuesto constituido por macromolculas formadas
por la unin de varias molculas ms pequeas y sencillas que se repiten una y
otra vez. Este mismo principio de unin denominado polimerizacin sirve de
base para la fabricacin de una enorme gama de plsticos por parte de la industria
qumica".

El caso de los neumticos es un claro ejemplo de como no siempre el rehso o el
reciclaje implica un impacto ambiental positivo. En la mayora de los pases,
incluido el nuestro, se recuperan neumticos con diferentes fines, aunque no todos
son aconsejables desde un punto de vista estrictamente ambiental.
g) LA CULTURA DE LO DESCARTABLE / O DEL SELO Y
TRELO Y LA CULTURA DE LAS ERRES
En Uruguay se recuperan neumticos da los que se les da usos ambientalmente
inadecuados como por ejemplo: quema para combatir las heladas perjudiciales
para los cultivos en el medio rural, el uso como fuente energtica para calefaccin,

*
Uruguay
45
y el uso como fuente energtica para cocinar restos de comida para alimentar
cerdos por ejemplo en zonas de pobreza extrema.

Hemos insistido desde estas pginas que lo que est en juego es nada ms y nada
menos que la sustentabilidad del planeta Tierra. Sostenemos que necesariamente,
ms temprano que tarde, la cultura de lo descartable o del selo y trelo, dar paso
a una conducta humana realmente amigable con el ambiente y con la gente como
lo es la cultura de las erres.

Los neumticos, cualesquiera que sean y estn en las condiciones de desgaste y/o
rotura que sea, deberan ser recuperados para su rehso o reciclaje. Segn el
Manual de Gestin Integral de Residuos Slidos Urbanos, editado por
CEMPRE-Uruguay, "el proceso de regeneracin de la goma implica la separacin
de la goma vulcanizada de los dems componentes, y su digestin con vapor y
productos qumicos, como lcalis, mercaptanos, aceites minerales. El producto de
esta digestin es refinado en molinos hasta la obtencin de un manto uniforme, o
extrudado para obtener un material granulado la goma regenerada se usa en
compuestos destinados a productos con menor exigencia en cuanto desempeo,
tales como alfombras, protectores, suelas de calzados, neumticos industriales y
para bicicletas".

Una medida aconsejable es el reencauchaje, que consiste en agregar goma nueva a
aquella parte del neumtico que ha sufrido el desgaste. Esta prctica muy
extendida en el Uruguay, no es tan comn en otros pases, en los que por otra parte
46
existen mayores exigencias y controles respecto al estado en que pueden seguir
circulando los neumticos. El reencauchaje prolonga la vida til del neumtico,
con los consiguientes ahorros de dinero y materia prima que ello implica para la
sociedad.

Tambin est muy extendida y es por cierto muy saludable la prctica de reutilizar
neumticos desechados. Enumeremos con que fines: vallas de seguridad, cercos de
contencin de arena en las playas, para golpes de embarcaciones, hamacas, juegos,
etctera. En particular queremos destacar que por ejemplo en Estados Unidos
se ha comenzado a exigir en las licitaciones pblicas, que las empresas
constructoras utilicen un porcentaje del 5% de neumticos trozados o en polvo en
las obras pblicas a construir. Molidos o trozados los neumticos resultan muy
tiles para agregar al asfalto con que se pavimentan las carreteras, ya que
amortiguan los ruidos y le da elasticidad al terreno ante los cambios de
temperatura.

Actualmente en Alemania, donde las cubiertas tambin se queman o terminan en
los vertederos, los cientficos de la Universidad Tcnica de Chemnitz han
descubierto un procedimiento por el cual despus de moler la goma se las funde
con el plstico propileno, que permite fabricar un material resistente a la traccin,
extendible y fcil de trabajar, con el que se pueden producir por ejemplo
parachoques de automviles. Segn el citado manual del CEMPRE en Estados
Unidos, J apn y Alemania se estn ensayando diversos procesos de pirolisis con el
47
objetivo de transformar los hidrocarburos presentes en los neumticos en nuevos
materiales como aceite y negro humo.

En Montevideo existe un mercado informal de quienes redibujan los neumticos
gastados, para de esta forma permitir que los mismos tengan cierta "vista" y
alguna "adherencia" a pesar de lo fina que est la goma.

El crecimiento del parque automotriz y la inexistencia de programas de
recuperacin en Uruguay, hacen de esto un problema ambiental cada da mayor.
Hacia fines de siglo pasado Micheln en Francia, Dunlop en Inglaterra y Goodrich
en Estados Unidos fabricaron las primeras ruedas para automviles. Un siglo
despus, segn datos vlidos para el ao 1997, las ventas de neumticos en
millones de dlares se comport segn el siguiente ranking: Bridgestone 12.900,
Micheln 12.700, Goodyear 11.900, Continental 4.400, Sumitomo Rubber 3.900 y
Pirelli 3.000. Una alianza entre la japonesa Sumitomo Rubber y la estadounidense
Goodyear determinar un nuevo lder en el mercado mundial de neumticos.
En el mercado local de neumticos y segn declaraciones formuladas por el
gerente general de FUNSA, Antonio Mujica, la empresa que dirige est en el
orden del 32% del mercado total y los neumticos ocupan un 80% de la
facturacin, ascendiendo la produccin propia a 400.000 neumticos por ao. La
empresa FUNSA fue comprada en 1998 por la firma estadounidense Titn.
Otra presencia destacada en el ramo de neumticos en Uruguay es la de la empresa
importadora Petain S.A., representante de la multinacional Pirelli, poseedora de
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fbricas en diez pases de cuatro continentes. La filial de Pirelli en Brasil, posee
una produccin de 15 millones de neumticos al ao.

h) BENEFICIOS QUE TRAE APAREJADA LA RECUPERACIN
DE NEUMTICOS

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Recuperacin de materias primas: trozos y granulados de goma, polvillo de
carbn, negro de humo, tela (plstica) y tela (plstica) pulverizada.
Posibilidades de usos de combustible alternativo en centrales elctricas,
instalaciones industriales, y principalmente, en fbricas de cemento y cal.
Eliminacin de un desecho no biodegradable y no compactable de difcil
manipulacin y compleja disposicin final. Es comn que los neumticos tiendan
a aparecer en la superficie de la tierra luego de enterrados.
Reduccin de la contaminacin de cursos de agua, calles, caminos, terrenos
baldos y campos.
Reduccin del riesgo de que se produzcan incendios con la consiguiente
contaminacin del aire, suelo y cursos de agua si los hubiera.
Reduccin de las posibilidades de acumulacin de agua estancada, evitando la
proliferacin de insectos trasmisores de distintas enfermedades (dengue, fiebre
amarilla, encefalitis, etctera)
Ahorro en la extraccin de piedras y otros materiales inertes de las canteras,
cavas y ros, para la produccin de bases de caminos y capas asflticas.
Mejoramiento de los asfaltos.

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Mxico
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Reduccin en peso y volumen de la carga que deben soportar los vertederos y
rellenos sanitarios.
i) EN EL CAMINO DE LA RECUPERACIN DE NEUMTICO

En el ao 1993 en Estados Unidos el destino de 240 millones de neumticos
usados disponibles era: almacenamiento y vertederos (52%), generacin de
energa (31%), reencauchaje (13%), ingeniera civil (2%) y molienda para
artefactos y asfalto (2%)

En Italia, segn la revista Reciclado y Plsticos de diciembre de 1998 que se edita
en Argentina, se recuperan 300.000 toneladas de neumticos desechados,
equivalente a 1.875.000 metros cbicos y a una carga de 45.000 camiones con
remolque.

En el mencionado pas el consorcio ARGO viene desarrollando un sistema de
recuperacin de neumticos para producir materia prima secundaria y combustible
alternativo. La innovacin tecnolgica de este proceso, bsicamente mecnico,
consiste en el mtodo de trituracin, "que tiene lugar sin utilizar gases licuados u
otros agentes qumicos necesarios para congelar la goma y que podran perjudicar
el ambiente". El sistema puede dividirse en tres etapas: trituracin, granulacin y
pulverizacin.

La materia prima secundaria obtenida mediante este sistema puede aplicarse a los
siguientes procesos:
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a) asfaltos modificados.
b) conglomerados de cemento aligerados con caractersticas fonoabsorbentes y
ligantes.
c) productos de goma.
d) pavimentos de instalaciones deportivas.

Segn los promotores de esta tecnologa, las experiencias de pirolisis ensayadas
principalmente en J apn, Estados Unidos y Alemania, con el fin de obtener
aceites, combustible o negro de humo; y de granulacin criognica, para lograr
polvillo de carbn; no han conseguido resultados satisfactorios.