Está en la página 1de 11

Historia La Santera es una religin que tiene sus orgenes en la tribu Yoruba del frica.

Los Yorubas vivan en lo que se conoce hoy como Nigeria, a lo largo del Ro Niger. En un tiempo tuvieron una poderosa y compleja estructura organizada en una serie de reinos, de los cuales el ms importante era Benin. Este dur por 12 siglos hasta el 1896. A finales del siglo XVIII y principios del XIX, los Yoruba pelearon una serie de guerras con sus vecinos y entre ellos. Estas peleas internas y los ataques externos llevaron a la cada y esclavizacin del pueblo Yoruba. Entre 1820 y 1840, la mayora de los esclavos enviados desde Benin eran Yorubas. Estos esclavos fueron llevados a Cuba y al Brasil a trabajar en las plantaciones de azcar. Los Yoruba pronto fueron llamados los "Lucumi", debido a su saludo "oluku mi", "mi amigo". Las leyes espaolas, al mismo tiempo que permitan la esclavitud, trataban de atenuar esa injusticia concediendo a los esclavos algunos derechos, al menos en teora. Tenan derecho a propiedad privada, matrimonio y seguridad personal. Tambin las leyes exigan que los esclavos fueran bautizados catlicos como condicin de su entrada legal a Las Indias. La Iglesia trat de evangelizar a los negros lucum pero las condiciones eran muy difciles. Adems de la escasez de sacerdotes, la injusticia de la esclavitud dificultaba que los lucum comprendieran y aceptaran lo que se les enseaba acerca de Dios. Las buenas almas que buscaban ayudarles y evangelizar eran de la misma raza que aquellos otros que les opriman. El resultado fue que muchos aceptaron exteriormente las enseanzas catlicas mientras interiormente mantenan su antigua religin. Con el triunfo de la revolucin comunista en Cuba en 1959, ms de un milln de cubanos se exilaron en otros pases (principalmente en USA, en Miami, New York y Los Angeles). Entre ellos haban santeros que propagaron la Santera en sus nuevos ambientes. Santera: una religin pagana fruto del sincretismo Yoruba + Catolicismo En sus esfuerzos de esconder su religin africana y sus prcticas mgicas, los lucums identificaron sus deidades africanas (orishas) con los santos del catolicismo, dando como resultado un sincretismo religioso conocido hoy como la Santera. La Santera adora una fuerza central y creativa llamada Olodumare. De l procede todo lo que existe, y todo regresa a l. Olodumare se expresa a s mismo en el mundo creado a travs de Ashe. Ashe es la sangre de la vida csmica, el poder de Olodumare hacia la vida, la fuerza y la justicia. Es una corriente divina que encuentra muchos canales de mayor o menor receptividad. Ashe es la base absoluta de la realidad.

Creen que la vida de cada persona viene ya determinada antes del nacimiento en Ile-Olofi, la casa de Dios en el cielo. Aquellos que no lo cumplen sern castigados por los orishas y deben reencarnarse hasta satisfacer el castigo. Los Santos Los catlicos veneramos a los santos comprendiendo que son seres humanos que vivieron heroicamente su fe, murieron y estn ahora en el cielo desde donde interceden por nosotros gracias a su participacin en la gloria de Jesucristo. Los santeros tomaron la figura de los santos ms populares en Cuba pero para ellos ya no representa al santo sino a un orisha lucum. Estos son dioses creados por Olodumare para manifestar su voluntad y su esencia en la creacin. Estos son una personificacin de Ashe. Los orishas tambin son los guas y protectores de la raza humana. Hicieron lo mismo con cada advocacin de La Virgen Santsima conocida en Cuba. La identificacin del orisha con la figura del santo a menudo tiene que ver con las vestimentas o las razones por las que el santo o la Virgen es conocida. As Santa Brbara, vestida de rojo y con espada en las imgenes catlicas (smbolos de su martirio), se identifica con el dios shang, guerrero a quien se le atribuye la fuerza. Un practicante de la Regla de Ocha (como se llama la religin en Cuba) no venera a Santa Barbara, La Virgen de Las Mercedes o La de la Caridad del Cobre, l le rinde tributo a Shang, Obatala y Oshn, porque esos son sus orichas. Tabla de orishas con su respectivo santo catlico:

Orisha (dioses) Agayu Babaluaye Eleggua Ibeji Inle Obatal Ogn Olokn Orula Osanyn Oshosi Oshn Oya Shang Yemay

Santo San Cristbal San Lzaro San Antonio de Padua San Cosme y San Damin San Rafael Nuestra Seora de las Mercedes San Pedro Nuestra Seora de la Regla San Francisco San Jos San Norberto Nuestra Seora de la Caridad Nuestra Seora de la Candelaria Santa Brbara Nuestra Seora de Regla

Principio que se le atribuye Paternidad Enfermedad Abridor de caminos Nios Medicina Claridad Hierro Profundidad Sabidura, destino Hierbas Caza y proteccin Eros Muerte Fuerza Maternidad

Segn la Santera, la vida de cada persona est supervisada por un santo (orisha) que toma parte activa su vida diaria. En la fiesta de su santo, la persona, debe asistir a misa y a las ceremonias de ese orisha. La iniciacin Antes de la iniciacin la persona debe recibir una "limpieza" para purificarse. La primera iniciacin es la de los collares, conocidos como "elekes". Se entregan cinco collares que pertenecen a Eleggua, Obatal, Shang, Yemay y Oshn y protegen del mal. Se espera que la persona respete a los orishas y se comporte con moral. La jerarqua No todos los practicantes de la Santera son santeros. Este nombre suele reservarse a los sacerdotes (omo-orishas) de la Santera a quienes acuden los creyentes para consultas y sacrificios. La ceremonia en la que una persona se hace santo se llama "asiento". Se forma un vnculo entre el santero y un orisha. Despus de haber recibido el "asiento" la persona puede ascender en la jerarqua de la Santera. Pasan entonces por el rito del cuchillo que les permite hacer sacrificios de animales. Adivinacin Los sacerdotes de mayor jerarqua se llaman "babalaos". Hacen de adivinos de modo que si hay un caso muy difcil para el santero este acude al "babalao". Las adivinaciones son para conocer el futuro o para descubrir alguna maldicin o si a la persona se le ha pegado un espritu maligno o bueno. En caso de espritu maligno, el santero procede a hacer "limpieza". Si el espritu es bueno, hay que reforzarlo. Para la adivinacin los santeros utilizan diferentes formas de interpretar un orculo. 1-Una cadena de medallones que el babalao tira sobre su mesa. El orculo se lee de acuerdo a como caigan los medallones. 2-Una bandeja de madera llamada "ifa" sobre la que se echa un polvo (eyero-sun). Con un cuerno el babalao traza lneas y ceros para componer el orculo. Se pretende descubrir la presencia de fuerzas en torno a la persona y la naturaleza buena o mala de ellas. 3-Un tipo de adivinacin es el "ikin" en el que tres babalaos usan 16 cocos para hacer adivinaciones. Los sacrificios (ebbo)

A los orishas hay que ofrecerles sacrificios ("ebbo") lo cual necesitan para vivir. Puede ser fruta, vela, comida, un sacrificio, etc. El orisha consume el ashe invisible liberado de los sacrificios a travs de una consagracin (palabras sagradas de dedicacin). Cada orisha tiene unas hierbas y animales que le gusta consumir y solo estas cosas que disfruta el orisha son las que se deben sacrificar. La sangre y las hierbas se vierten sobre piedras rituales que representan a cada orisha y que contienen la esencia espiritual de los orishas. Por eso la Santera requiere de tiendas llamadas "botnicas" donde se venden las hierbas y otros objetos de la religin. Hay tres tipos de sacrificios de animales: 1- Para limpiar de un mal o una maldicin 2- Al orisha pidiendo su asistencia 3- Para la ceremonia de iniciacin en una de los rdenes de la Santera. Antes de que un "ebbo" pueda ser ofrecido se debe invocar el "eggun" o "Eleggua", los cuales son los espritus de los ancestros, ya sea de la persona o de la familia santera a la que pertenece. Eleggua es el orisha que lleva la ofrenda a los otros orishas y por eso debe honrrsele primero. Cmo entender la Santera? En los cinco aos que fui capelln en la Ermita de la Virgen de la Caridad en Miami, tuve oportunidad de evangelizar a muchos santeros que venan pensando que visitaban al dios Oshn. Generalmente no tenan entendimiento de Jesucristo como Salvador, ni de la necesidad de conversin. Al no tener conocimiento de la revelacin cristiana no vean conflicto entre ser catlicos y santeros. Las personas suelen entrar en la Santera buscando resolver un problema. Por ejemplo, una enfermedad, la infidelidad de un esposo, problemas econmicos, etc. Se les ha dicho que el santero tiene contactos especiales con el ms all y poco se preocupan si ese contacto es con Dios o con el demonio, con tal que les d resultado. En algunos casos, la persona ha tratado de resolver el problema recurriendo a Jess y a Su Iglesia pero no les ha "funcionado". He escuchado muchos testimonios en que dicen haberlo probado todo antes de entrar en la Santera. No dudo que eventualmente sientan una experiencia de Dios, pero en la santera no encontrarn la revelacin de Dios que nos ha dado todo Su amor en Su Hijo Jesucristo. Una vez iniciado a la santera, se le dice que debe seguir para obtener mejores resultados. El santero va tomando control de la persona hasta que el miedo la gobierna. Se le dice que si se separa, algo muy malo va sucederle... El Santero se va convirtiendo en un personaje indispensable que domina toda la vida y del cual no hay salida. En esto es parecido a la relacin con la mafia.

Es natural que se busque resolver problemas, pero el autntico encuentro con Dios no se puede centrar sino en el amor de Dios y en hacer la voluntad de Dios por amor aunque requiera abrazar la cruz. Dios es un Padre bueno que nos dar la fuerza para llevarla. Esa confianza, aunque no comprendamos Sus designios, es la base de nuestra fe cristiana. La obediencia muchas veces requiere abrazar grandes problemas por amor. Mateo 7, 21 No todo el que me diga: "Seor, Seor, entrar en el Reino de los Cielos, sino el que haga la voluntad de mi Padre celestial." Jess mismo nos da el mejor ejemplo: Padre, si quieres, aparta de m esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. Lucas 22, 42 He aqu la radical diferencia: Cristo nos invita a negarnos a nosotros mismos y abrazar la cruz por amor obediente a Dios, la santera busca los poderes divinos para resolver problemas y el santero se va enfrascando en mundo espiritual que exige ciertos ritos para asegurar su bienestar. Quien es ese dios que proporciona seguridad no tiene aparente importancia para el santero. El cristiano vive en el Espritu Santo, el santero se somete a otros espritus. El relativismo de la santera queda ilustrado en una carta que me escribi un babalao: No lo trate como anatema o hereja, trate de comprender a las gentes que van de rodillas el da de San Lzaro ante Babal-Aye para pedirle salud. Esas gentes son tan dignas de nuestro amor y comprensin como lo son los que van ante la Virgen de Guadalupe o El Cristo de Medinacel. Trate de abrir su mente y su corazn hacia esas gentes y no las trate con desprecio y sorna, no se lo merecen aunque le recen a Yemay o a Obatal, al fin y al cabo tienen las misma fe y la misma necesidad que los que van a rezar a la Virgen de las Mercedes o a la Virgen de Regla........ Es precisamente por amor que anunciamos a los santeros el amor de Dios en Jesucristo. Ciertamente que son dignos de amor y comprensin. Por eso son dignos de que se les diga la verdad sobre el amor perfecto: Cristo. Quien ha estado en Santera necesita mucho amor y apoyo de la comunidad cristiana para librarse del miedo y de la ansiedad. Hay que insistirle en Dios amor que viene a salvarnos, que tiene todo poder para defendernos. Hay tambin que explicarle que por amor estamos dispuestos a ser fieles y obedecer sus mandamientos aunque tengamos que sufrir hasta la muerte. Tras la conversin Cuando ha aceptado salir de la santera, es necesario que se le exhorte a no guardar ningn amuleto ni artculo relacionado con la santera, ya que frecuentemente se sienten que no pueden soltarse del todo por miedo a castigos. Debe confesarse y se debe orar por

l. Recomendamos que el sacerdote ore por liberacin de cualquier espritu maligno y le ayude a renovar su compromiso bautismal. Adems la persona que sale de la santera necesita una catequesis completa y el el apoyo para incorporarse a la comunidad cristiana. Ante toda esta realidad de lo oculto, no podemos ms que orar y sacrificarnos por todos aquellos que se encuentran atados y engaados por el demonio. Pidamos a la Santsima Virgen Mara que interceda por toda la humanidad trayendo las gracias de conversin a todos los hombres. La civilizacin islmica: origen y fundamentos La pennsula Arbiga, habitada en los primeros siglos de la era cristiana por beduinos nmades o semisedentarios, fue el contexto geogrfico y humano del que brotaron la cultura y la civilizacin islmicas Se dice que en La Meca, centro de peregrinacin, ciudad de caravanas y ncleo mercantil del mundo medieval naci Mahoma. All la verdad le fue revelada y comenz su prdica del Islam hasta que en el 622 -inicio de la Hgira-, fue a refugiarse bajo peligro de muerte a la ciudad de Medina, en la cual encontr proteccin y cre los fundamentos espirituales e institucionales de la comunidad musulmana. Los diez aos de su vida en Medina y los treinta que siguieron a la muerte de Mahoma, en que gobernaron los cuatro califas ortodoxos que le acompaaron en vida (632-661), son reputados por el sentimiento musulmn como "la edad de oro" del Islam. Sostenida por la ntima conviccin de su mensaje y por la fuerza arrolladora de los ejrcitos rabes, la expansin islmica derrot a los imperios sasnida y bizantino as como al Occidente del desmembrado imperio romano e hizo del mundo musulmn un imperio que encabez el comercio mundial y edific una red de grandes ciudades. Ciudad islmica e instituciones religiosas La ciudad islmica es la comunidad de personas que profesan el Islam. Constituye la umma o nacin, en la cual cada musulmn se reconoce, independientemente de que viva solo o en grupo y sea ciudadano o campesino, nmade o sedentario. Una interpretacin ms acotada la define como Dar al-Islam, "morada del Islam" y la limita a los pases o grupos urbanos en que rige la ley cannica islmica y se practican sus formas tradicionales de vida. El Islam, que significa "sumisin a Dios", comprende tres instituciones religiosas fundamentales: el Corn, la Tradicin del Profeta (sunna) y las enseanzas escritas y orales de los juristas. A travs del doble testimonio de la fe -"No hay ms Dios que el Uno y nico" (Allah); "Mahoma es el mensajero de Dios"-, cuya declaracin confiere la condicin de musulmn a todo hombre de buena voluntad, el Corn proclama su mensaje esencial, al-tawhid o "Unidad Divina", la cual declara los derechos del Creador por

encima de todas las relatividades de nuestra existencia terrena y se realiza en la existencia individual de todo aquel que aproxime lo ms posible a Dios sus pensamientos y acciones. Con ese fin se incita a la lectura del Corn, a la invocacin de los nombres de Dios y a las prcticas obligatorias de la oracin, el ayuno, la limosna y la peregrinacin a La Meca, al menos una vez en la vida. El Profeta, el "elegido" providencialmente para trasmitir a los hombres la ley musulmana (la sari'a), encarn el modelo de hombre del mundo islmico. La coleccin de sus dichos y consejos y hasta de sus actos y gestos fue recogida, durante el tercer siglo de la Hgira, en los hadits o "tradiciones", con el fin de facilitar su reproduccin y conocimiento por parte de la comunidad de fieles. Ni el Corn ni la Sunna, sin embargo, estn elaborados como cuerpos de leyes. Fue labor posterior de los eruditos del Islam la formulacin de un sistema jurdico que rige y divide los actos de los creyentes en obligatorios, recomendados, permitidos, condenables y prohibidos, y supone una divergencia entre la jurisprudencia "sunn", que desaprueba la reflexin personal y la evolucin o adaptabilidad de la ley, y la "si'i", que las pondera. Una sabidura que como la musulmana tiende a introducir la dimensin religiosa en todos los aspectos de la vida, toma esta divergencia por diferencias de interpretacin que derivan, en ltima instancia, de la bondad divina. "Los desacuerdos de los sabios -declara uno de sus proverbios- son una merced". Sociedad, comunidad e individuo Lo esencial de la ciudad islmica es la "combinacin perdurable del esfuerzo desplegado por cada hombre para someterse a la voluntad del legislador divino y del marco comunal que le sirve de ayuda y soporte en ese esfuerzo" (J. L. Michon, 1976). El vnculo entre el individuo y el todo social en el Islam es tan fuerte que la tarea de la redencin individual "engloba ipso facto la sacralizacin de lo social" dentro de sus marcos. La salvacin de cada cual depende de los que le rodean tanto como de que las circunstancias le sean ms o menos propicias. La tradicin supone que el propio Mahoma formul el principio de la iyma o consenso de los creyentes, el cual se concreta en la ley musulmana bajo la forma de un estatuto colectivo llamado "deber de suficiencia". Por l se exima a un musulmn de cualquier deber legal obligatorio si un nmero suficiente de fieles acuerda suprimrselo. El individuo, sin embargo, no se disuelve en la comunidad. La ley del Islam supone que con su conducta un hombre slo se compromete a s mismo y que, en su da, slo l comparecer ante el Juez Supremo para responder por sus acciones. No obstante, la ndole de hombres iguales ante Dios e idnticamente dependientes y sometidos a las obligaciones que su ley engendra, ha dado lugar a la definicin de la comunidad musulmana como una "teocracia igualitaria" (L. Gardet, 1961).

El fuerte sentido de cohesin social que acompa el alto grado de integracin de las sociedades musulmanas tradicionales se debe en mucho a los valores socio-religiosos que orientaron la vida de sus individuos y de sus comunidades. Gobierno y poltica: la comunidad islmica La comunidad establecida en Medina en el siglo I de la Hgira (s.VII n.e.), fue el prototipo de organizacin institucional -derivada de fines religiosos- que rigi en todas las sociedades tradicionales musulmanas. Llamada inicialmente Yatrib, su nuevo nombre, alMadina ("la ciudad por excelencia"), designa su condicin de centro de la umma y sede de la autoridad y la justicia. El califa o imn, sucesor del Profeta, una en su persona la autoridad espiritual y secular y era el jefe supremo de la ciudad. Encargado de crear las condiciones para la aplicacin de la ley cornica, de encabezar la Guerra Santa (yihad), organizar el ejrcito y garantizar la administracin y la seguridad de los pases bajo su dominio, el califa designaba tambin, en cada ciudad, a los ministros o visires, a los gobernadores, los comandantes en jefe, los recaudadores de impuestos y hasta al cuerpo de polica (surta) que velaba por el orden y protega la ciudad de sus enemigos.

La justicia en la sociedad islmica tradicional se derivaba del mandato divino. Hay referencia a un pacto original por medio del cual Dios design vicarios suyos a los que ejercen la autoridad. A stos les cabe el deber de proteger a los fieles como a los ltimos el deber de obedecer la autoridad. Son afines el ideal de justicia platnico y el del Islam: el orden decretado por Dios slo prevalecer all donde dirijan hombres virtuosos, que unan a su profundo conocimiento de la divinidad una elevada cualidad moral y en cuyas manos est "hacer que los hombres, en esta vida y en este medio disfruten al mximo la felicidad y las delicias de la vida futura por medio de instituciones comunitarias fundadas en la justicia y la confraternidad" (Al-Farabi, s.IV de la Hgira). Pese a que el ordenamiento jurdico de las ciudades islmicas tradicionales careci de la autonoma local y municipal de que gozaron las ciudades europeas medievales, sus instituciones, orientadas por valores que rechazaban la discriminacin por motivos de raza, religin o condicin social, propiciaron el elevado grado de integracin que fue comn en todas las ciudades del mundo musulmn, desde Al-Andalus hasta la India. Muestra la flexibilidad y la propensin democrtica de la jurisprudencia islmica el hecho de que sus juristas aceptaron como fuente de legislacin, durante siglos, los hbitos locales de las diversas ciudades. La economa en la sociedad medieval

La economa en las ciudades tradicionales musulmanas se rega por un sistema corporativo que integraba a los hombres dedicados a la produccin, la distribucin y los servicios, ya se desempeasen como propietarios u obreros, trabajadores a domicilio, por cuenta propia o empleados del gobierno, ya fueran "gentes de alta o baja condicin, musulmanes, cristianos y judos, nativos o extranjeros naturalizados, todos pertenecan al sistema corporativo" (Yusuf Ibish, 1976). En las corporaciones se agrupaba la poblacin urbana segn sus oficios, as que las haba de artesanos, de mercaderes, de subastadores, prestamistas, msicos, cantantes, narradores transportistas y marineros. Los miembros de cada corporacin se consideraban a la vez como miembros de la comunidad de creyentes a cuyo servicio se acreditaba especialmente la eficiencia en la profesin u oficio, que se adquira por medio de un arduo trabajo supervisado por un maestro (sayj) conectado a su vez a la cadena de maestros de la corporacin, que se enlazaba sucesivamente a las de otras, a los Santos Patronos y an hasta al Profeta. Las corporaciones se estructuraban segn un sistema conceptual y ritual trasmitido oralmente de generacin en generacin y estrechamente vinculado a las rdenes sufes (logias islmicas). A la aceptacin de un joven como aprendiz de un taller segua la recitacin de la primera azora (captulo) del Corn ante los maestros de la corporacin y un perodo de aos de trabajo cuya nula o baja remuneracin se compensaba con la idea de que era ese el medio de aprender y de integrarse socialmente a la comunidad. Una ramita de albahaca entregada por orden del maestro al joven aprendiz indicaba llegada la hora de su iniciacin. La ceremonia, celebrada en casa de un maestro o en algn jardn de la ciudad, contaba con una nutrida y noble concurrencia que ejecutaba ritos religiosos y ceremoniales a cuyo trmino se converta al joven en miembro de la hermandad, bajo las notas de una exclamacin ritual de alegra en la que convergan diversas tradiciones: "Lluevan las bendiciones sobre Jess, Moiss y los que se embellecen los ojos con antimonio (*), pues quin nos podr perjudicar!" (Yusuf Ibish, p.152). La iniciacin terminaba con un comida sencilla denominada tamliha (ensalada) que recordaba el doble valor de la sal, nexo entre los que la comparten y smbolo de artesanos (conocidos como "la sal de los bazares" por su condicin de ncleo principal entre los que se ganan la vida con sudor y paciencia). El iniciado se integraba a su corporacin y, por medio de ella, a la umma. Con los aos, la elaboracin de una obra maestra como muestra refinada de su arte poda elevar al artesano al cargo de maestro. Mencionemos de paso que en el islamismo suf la artesana era sinnimo de arte y a la vez, un medio de realizacin espiritual que modelaba "una imagen del trabajo que un hombre que aspira a la contemplacin de las realidades divinas debe realizar consigo mismo y sobre su alma, que entonces representa el papel de un tosco material, desordenado y amorfo, pero potencialmente noble". (T. Burckhardt, 1976). Educacin e instruccin religiosa

La educacin musulmana, iniciada en los tiempos del Profeta en La Meca, fue irradiada en lo fundamental desde la institucin de la mezquita y tuvo como contenido la sari'a o ley islmica, cuyo aprendizaje era un "deber de suficiencia" para la comunidad islmica. La ms alta distincin en el Islam era alcanzar el "saber" -al-'ilm- o conocimiento de la ley revelada. La memoria era una cualidad tan ponderada en esta enseanza que su ideal, el ttulo de hafiz, se conceda a quien aprendiese el Corn de memoria.

La instruccin religiosa fue uno de los elementos que garantizaron la supervivencia de la civilizacin islmica. Un ciudadano de cultura media poda ejercer una funcin consultiva en el interior de la comunidad, dirigir las oraciones y practicar el mandato cornico. Con el tiempo, la instruccin religiosa se fue diferenciando de la educacin propiamente dicha. El primer siglo de la Hgira, dedicado a la conquista militar y al establecimiento de la autoridad poltica del Islam, no produjo un desarrollo significativo de la educacin islmica. Pero a partir del siglo II -en que se extendi la mezquita como institucin de enseanza en los territorios ocupados- y sobre todo del III -en que una generacin de juristas, telogos y lingistas se afanaban por preservar la lengua y las tradiciones de una civilizacin que se haba extendido por muy diversos espacios culturales-, la educacin pas a primer plano. Durante los siglos III y IV, en los que la mezquita funga como una virtual universidad pblica, centro de culto y reunin social, aparecieron la institucin del colegio o escuela elemental (kultab) y las casas de sabidura o de ciencia, dedicada exclusivamente a actividades acadmicas. En el siglo V aparece la escuela superior o madrasa, patrocinada por el estado, que fue desde entonces el rector de la enseanza en el mundo musulmn. Hacia el siglo IX era indispensable egresar de una madrasa para ocupar un puesto gubernamental. No slo la adquisicin del saber -que es el modo de discernimiento entre lo prohibido y lo loable-, sino su transmisin, deviene en el Islam una obligacin religiosa que lo convierte en antecedente histrico del esfuerzo por la democratizacin de la enseanza. "La sociedad islmica repudia al lim (sabio) que evita trasmitir su sabidura a los dems". El Islam ha defendido la libertad de pensamiento, y reconocido los lmites de la razn. Ella no puede cuestionar ni la unidad divina ni la veracidad del mensaje de Mahoma. Desde su punto de vista la razn puede ser innata -cuando es un don divino- y adquirida cuando es resultado del esfuerzo individual y la experiencia-. De lo ms valioso en el Islam es su reconocimiento de la naturaleza prctica del pensamiento y la educacin, evidenciada en una tradicin atribuida al Profeta: "Adquirid toda la sabidura que podis! Pero Dios no os compensar (todo lo que hayis aprendido) hasta que traduzcis vuestro saber en obras!".

Moral y familia en la cultura islmica La moral que regulaba la conducta de la comunidad islmica tradicional se derivaba de la etnicidad contenida en el Corn y en la tradicin del Profeta. Segn stas, ordenar el bien y prohibir el mal son un mandato divino. Todo musulmn tiene, en consecuencia, la obligacin de denunciar los actos contrarios al mismo. La tradicin estableca las normas de cortesa, los gestos y palabras del saludo, las felicitaciones para los buenos momentos y los consuelos para las pruebas de la vida. Estableca tambin los preceptos de todo comportamiento, entre ellos, el uso de atuendos tradicionales y del turbante como smbolo de la dignidad del creyente y de su alianza con el cielo. El cumplimiento de la moral musulmana fue una funcin jurdicamente establecida en la comunidad islmica, y conferida en la jerarqua ciudadana al almotacen o zabazoque, responsable de la aplicacin de los valores ticos a la prctica de la vida cotidiana. Inspeccionaba los pesos y medidas del mercado, la equidad en las transacciones comerciales, la calificacin de las profesiones y era rbitro de las disputas habidas entre patronos y empleados. La comunidad islmica tradicional estableci por derecho divino la naturaleza patriarcal de la familia musulmana. Significa la autoridad del padre o del abuelo sobre el colectivo familiar y la del marido sobre la esposa, que se deriva de la ley cornica segn la cual "los hombres tienen autoridad sobre las mujeres en virtud de la preferencia que Dios ha dado a unos ms que a otros y de los bienes que gastan". El status atribuido por la tradicin islmica a las mujeres de su comunidad ha afectado su posicin frente al matrimonio, al divorcio, al derecho de herencia y al de prestacin de testimonio, aunque se ha afirmado que ese status se deriva menos de la ley cornica propiamente dicha que de sus interpretaciones.