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Batalla de Antietam

Batalla de Antietam
Batalla de Antietam Guerra Civil estadounidense

La batalla de Antietam, por Thure de Thulstrup, representando la carga de la brigada de hierro cerca de la iglesia de Dunker Fecha Lugar Resultado 17 de septiembre de 1862 Cerca de Sharpsburg, Maryland, Estados Unidos Tcticamente no concluyente Victoria estratgica de la Unin
Beligerantes

Estados Unidos de Amrica

Estados Confederados de Amrica


Comandantes

George B. McClellan Robert E. Lee


Fuerzas en combate

87.000 45.000
Bajas

12.401 en total 2.108 muertos 9.540 heridos 753 prisioneros o desaparecidos

10.316 en total 1.546 muertos 7.752 heridos 1.018 prisioneros o desaparecidos

La Batalla de Antietam (tambin conocida en la historiografa sudista como Batalla de Sharpsburg) fue el primer gran enfrentamiento armado de la Guerra Civil estadounidense que se produjo en territorio norteo. La batalla tuvo lugar el 17 de septiembre de 1862, cerca de Sharpsburg, en el condado de Washington, Maryland, Estados Unidos, y en los alrededores del riachuelo Antietam. La batalla form parte de la Campaa de Maryland y se trata de la ms sangrienta de la historia de los Estados Unidos que se haya librado en un solo da, con casi 23.000 bajas.[1]

Batalla de Antietam Tras perseguir al general confederado Robert E. Lee en el territorio de Maryland, el mayor general del Ejrcito de la Unin George B. McClellan atac al ejrcito de Lee que haba establecido posiciones defensivas tras el riachuelo Antietam. Al amanecer del 17 de septiembre, el Cuerpo de Ejrcito del mayor general Joseph Hooker realiz un poderoso ataque sobre el flanco izquierdo del ejrcito sudista. Los ataques y contraataques se extendieron a lo largo del maizal de Miller y alrededor de la iglesia de los Dunker (Dunker Church en ingls). La Unin logr finalmente penetrar por el centro del Ejrcito confederado atacando en la zona del Camino Hundido (Sunken Road), pero la ventaja de los federales no se consolid. Por la tarde, el Cuerpo de Ejrcito del mayor general Ambrose Burnside entr en accin tomando un puente de piedra sobre el Antietam Creek y avanzando contra el flanco derecho del Ejrcito confederado. En un momento crucial, la divisin del mayor general A. P. Hill lleg procedente de Harpers Ferry. Pese a contar con una desventaja numrica de dos contra uno, Lee envi todas sus tropas, mientras que McClellan envi al combate menos de tres cuartas partes de las suyas, posibilitando a Lee plantar cara a los federales. Durante la noche ambos ejrcitos consolidaron sus lneas. A pesar de las severas bajas, Lee continu realizando escaramuzas contra McClellan el 18 de septiembre, mientras retiraba su maltrecho ejrcito al sur del ro Potomac.[2] A pesar de la superioridad numrica de la Unin, los ataques de McClellan fracasaron en el objetivo de concentrar las tropas, permitiendo a Lee turnar sus tropas en el interior de sus filas para hacer frente a cada embestida. No obstante las abundantes fuerzas en reserva con las que contaba McClellan y que podran haber sido desplegadas para lograr xitos localizados, McClellan fracas en el intento de destruir el ejrcito de Lee. Sin embargo, la invasin de Maryland por Lee qued detenida, aunque ste pudo retirarse a Virginia sin oposicin por parte del cauteloso McClellan. Si bien la batalla no arroj un resultado concluyente en trminos tcticos, tuvo una importancia nica, ya que la victoria tctica de la Unin fue suficiente para dar al presidente Abraham Lincoln la seguridad para anunciar su Proclama de Emancipacin.

Contexto histrico y la Campaa de Maryland


El Ejrcito de Virginia del Norte de Robert E. Lee -45.000 hombres- penetr en el estado de Maryland el 3 de septiembre de 1862, tras su victoria en la Segunda batalla de Bull Run el 29 de agosto. La estrategia de Lee era hacer acopio de provisiones y reclutar ms soldados en el estado fronterizo de Maryland,[3] en el que haba un nmero considerable de simpatizantes de los confederados, y lograr un impacto en la opinin pblica previo a las cercanas elecciones a celebrar en el Norte. El impacto social fue diverso; no se lograron tantas adhesiones en Maryland para su causa mediante el sonido del Maryland, My Maryland proveniente del Ejrcito de Virginia del Norte como Lee haba esperado, y la dbil ventaja estratgica obtenida por el Ejrcito unionista del Potomac en Antietam anul cualquier xito que Lee hubiera tenido en atraer a los habitantes de Maryland para su causa. Algunos polticos confederados, incluyendo al presidente Jefferson Davis, creyeron en un posible aumento del reconocimiento extranjero si lograban una victoria militar en suelo del Norte; pensando que una victoria les hubiera dado reconocimiento y apoyo econmico por parte del Reino Unido y Francia. Sin embargo, no hay pruebas de que Lee pensara que el Sur deba basar sus planes militares en esta posibilidad.[4]

Batalla de Antietam

Mientras que los 90.000 hombres del Ejrcito del Potomac de McClellan se desplazaban para interceptar a Lee, dos soldados de la Unin (el cabo Barton W. Mitchell y el sargento primero John M. Bloss[5] del 27 Regimiento de Infantera de Voluntarios de Indiana) descubrieron una copia extraviada de los mapas detallados de la batalla del propio Lee Orden especial 191- que envolva tres cigarros. La orden indicaba que Lee haba dividido su ejrcito y dispersado geogrficamente partes del mismo (a Harpers Ferry, en Virginia Occidental, y Hagerstown, en Maryland), de Puente en Harpers Ferry, Viginia Occidental. manera que cada grupo poda ser aislado y vencido si McClellan se mova con la suficiente rapidez. Sin embargo, McClellan esper unas 18 horas antes de decidir sacar ventaja de esta informacin y reorganizar sus tropas, por lo que desperdici la oportunidad de infligir a Lee una derrota decisiva.[6] En la Campaa de Maryland hubo dos enfrentamientos de importancia previos a la batalla de Antietam: el Mayor General Thomas J. Stonewall Jackson (Muro de piedra Jackson) captur Harpers Ferry y McClellan logr pasar a travs de las montaas Blue Ridge gracias a su victoria en la batalla de South Mountain. El primero de ellos tuvo importancia debido a que una gran parte del ejrcito de Lee estuvo ausente del campo de batalla al principio de la batalla de Antietam, esperando la rendicin de la guarnicin de la Unin; el segundo debido a que las fuertes defensas confederadas en dos pasos de las montaas retrasaron lo suficiente el avance de McClellan para permitir a Lee concentrar el resto de sus tropas en Sharpsburg.[7]

Orden de batalla
Las fuerzas confederadas que conformaban el Ejrcito de Virginia del Norte (Army of Northern Virginia) iniciaron la campaa de Maryland con alrededor de 50.000 hombres en armas. Sin embargo, para la batalla de Antietam las bajas en combate, enfermedades y deserciones haban reducido este nmero a aproximadamente 35.000.[8] El general Lee contaba con 246 caones, 92 de ellos de nima estriada ("rifled"). Las fuerzas de la Unin (el Ejrcito del Potomac, reforzado con elementos del disuelto Ejrcito de Virginia de John Pope) dispona de unos 90.000 hombres y 300 caones, el sesenta por ciento de ellos de nima estriada.

Tropas de los Estados Confederados de Amrica


El Ejrcito de Virginia del Norte, al mando del general Robert E. Lee, estaba organizado en dos grandes Cuerpos de infantera.[9] El Primer Cuerpo, bajo el mando del Mayor General James Longstreet, estaba constituido por: La divisin del mayor general Lafayette McLaws (brigadas de los brigadieres generales Joseph B. Kershaw, Howell Cobb, Paul J. Semmes y William Barksdale, y artillera del mayor Samuel P. Hamilton); La divisin del mayor general Richard H. Anderson (brigadas de los brigadieres generales Cadmus M. Wilcox, Winfield F. Featherston, Lewis A. Armistead, Roger A. Prior y Ambrose R. Wright y del coronel William A. Parham; y artillera del mayor John S. Saunders); La divisin del brigadier general David R. Jones (brigadas de los brigadieres generales Robert A. Toombs, Thomas F. Drayton, Richard B. Garnett y James L. Kemper y los coroneles Joseph T. Walker y George T. Anderson, y una batera de artillera[10]); La divisin del mayor general John G. Walker (brigadas del brigadier general Robert Ransom, Jr. y del coronel Van H. Manning);

Batalla de Antietam La divisin del brigadier general John Bell Hood (brigadas de los coroneles William T. Wofford y Evander M. Law, y artillera del mayor Bushrod W. Frobel); La brigada independiente del brigadier general Nathan G. "Shanks" Evans; Artillera de reserva, bajo el mando de los coroneles James B. Walton y Stephen D. Lee. El Segundo Cuerpo, bajo el mando del general de divisin Thomas J. "Stonewall" Jackson estaba constituido por: La divisin Ewell, al mando del brigadier general Alexander R. Lawton (brigadas de los brigadieres generales Jubal A. Early y Harry T. Hays y de los coroneles Marcellus Douglass y James A. Walker; y artillera del mayor Alfred R. Courtney); La divisin del mayor general Ambrose P. Hill (Conocida como Light Division o Divisin ligera, brigadas de los brigadieres generales Lawrence O'Bryan Branch, Maxcy Gregg, James J. Archer y William Dorsey Pender y los coroneles John M. Brockenbrough y Edward L. Thomas; y artillera del teniente coronel R. Lindsay Wagner); La divisin Jackson, al mando del brigadier general John R. Jones (brigadas del brigadier general William E. Starke, de los coroneles Andrew J. Grigsby, E.T.H. Warren y del capitn J. E. Penn; y artillera del mayor Lindsay M. Shumaker); La divisin del mayor general Daniel Harvey Hill (brigadas de los brigadieres generales Roswell S. Ripley, Robert E. Rodes, Samuel Garland, Jr. y George B. Anderson y del coronel Alfred H. Colquitt, y artillera del mayor Scipio Pierson). Las unidades restantes eran la Divisin de Caballera, bajo el mando del mayor general J.E.B. Stuart, integrada por las brigadas de los brigadieres generales Wade Hampton y Fitzhugh Lee y del coronel Thomas T. Munford, con artillera montada bajo el mando del capitn John Pelham; y la artillera de reserva, mandada por el brigadier general William N. Pendleton. El Segundo Cuerpo estaba organizado con artillera adjunta a cada divisin, en contraste con el Primer Cuerpo, cuya artillera se reserv al nivel del cuerpo.

Tropas de los Estados Unidos de Amrica


El Ejrcito del Potomac del mayor general George B. McClellan estuvo reforzado por unidades absorbidas del Ejrcito de Virginia de John Pope, incluyendo en total seis cuerpos de infantera.[11] El Primer Cuerpo (Cuerpo I), bajo el mando del mayor general Joseph Hooker, estaba constituido por: La Primera Divisin del brigadier general Abner Doubleday (brigadas de los brigadieres generales Marsena R. Patrick y John Gibbon, del coronel Walter Phelps, y del teniente coronel J. William Hofmann; y artillera al mando del capitn J. Albert Monroe); La Segunda Divisin del brigadier general James B. Ricketts (brigadas de los brigadieres generales Abram Durye y George L. Hartsuff y el coronel William A. Christian, y dos bateras de artillera);

Lincoln con MacClellan y su Estado Mayor en la granja de Grove despus de la batalla. Los personajes notables (por la izquierda) son: 5. Alexander S. Webb, jefe del Estado Mayor, 5 Cuerpo; 6. McClellan; 8. Dr. Jonathan Letterman; 10. Lincoln; 11. Henry J. Hunt; 12. Fitz John Porter; 15. Andrew A. Humpheys; 16. Cap. George Armstrong Custer.

La Tercera Divisin del brigadier general George G. Meade (brigadas del general de brigada Truman Seymour y de los coroneles Albert L. Magilton y Thomas F. Gallagher; y tres bateras de artillera). El Segundo Cuerpo (Cuerpo II), bajo el mando del mayor general Edwin V. Sumner, estaba constituido por:

Batalla de Antietam La Primera Divisin del mayor general Israel B. Richardson (brigadas de los brigadieres generales John C. Caldwell y Thomas F. Meagher y el coronel John R. Brooke, y dos bateras de artillera); La Segunda Divisin del mayor general John Sedgwick (brigadas de los brigadieres generales Willis A. Gorman, Oliver O. Howard y Napoleon J.T. Dana, y dos bateras de artillera); La Tercera Divisin del brigadier general William H. French (brigadas de los brigadieres generales Nathan Kimball y Max Weber y el coronel Dwight Morris, y tres bateras de artillera). El Quinto Cuerpo (Cuerpo V), bajo el mando del mayor general Fitz John Porter, estaba constituido por: La Primera Divisin del mayor general George W. Morell (brigadas del brigadier general Charles Griffin y de los coroneles James Barnes y T.B.W. Stockton, y tres bateras de artillera); La Segunda Divisin del brigadier general George Sykes (brigadas del teniente coronel Robert C. Buchanan, el mayor Charles S. Lovell y el coronel Gouverneur K. Warren, y cuatro bateras de artillera); La Tercera Divisin del brigadier general Andrew A. Humphreys (brigadas del brigadier general Erastus B. Tyler y del coronel Peter H. Allabach, y dos bateras de artillera); Una reserva de artillera de siete bateras, al mando del teniente coronel William Hays. El Sexto Cuerpo (Cuerpo VI), bajo el mando del mayor general William B. Franklin, estaba constituido por: La Primera Divisin del brigadier general Henry W. Slocum (brigadas de los coroneles Alfred T.A. Torbert y Joseph J. Bartlett y del brigadier general John Newton, y artillera al mando del capitn Emory Upton). La Segunda Divisin del mayor general William F. "Baldy" Smith (brigadas de los brigadieres generales Winfield S. Hancock y William T.H. Brooks y del coronel William H. Irwin, y artillera al mando del capitn Romeyn B. Ayres). El Noveno Cuerpo (Cuerpo IX), bajo el mando del mayor general Ambrose E. Burnside, estaba constituido por: La Primera Divisin del brigadier general Orlando B. Willcox (brigadas de los coroneles Benjamin C. Christ y Thomas Welsh y dos bateras de artillera); La Segunda Divisin del brigadier general Samuel D. Sturgis (brigadas de los brigadieres generakes James Nagel y Edward Ferrero y dos bateras de artilleria); El brigadier general Isaac P. Rodman (brigadas de los coroneles Harrison S. Fairchild y Edward Harland y una batera de artillera). La Divisin Kanawha, bajo el mando del brigadier general Jacob D. Cox (brigadas de los coroneles Eliakim P. Scammon y Augustus Moor); Unidades no encuadradas: ocho compaas del 6 Regimiento de caballera de Nueva York al mando del coronel Thomas C. Devin, una compaa de la caballera de Ohio y dos bateras de artillera. El Duodcimo Cuerpo (Cuerpo XII), bajo el mando del mayor general Joseph K. Mansfield, estaba constituido por: La Primera Divisin del brigadier general Alpheus S. Williams (brigadas de los brigadieres generales Samuel W. Crawford y George H. Gordon). La Segunda Divisin del brigadier general George S. Greene (brigadas del teniente coronel Hector Tyndale y los coroneles Henry J. Stainrook y William B. Goodrich); Una brigada de artillera al mando del capitn Clermont L. Best. McClellan dispona adems de una divisin de caballera al mando del brigadier general Alfred Pleasonton (brigadas del mayor Charles J. Whiting y los coroneles John F. Farnsworth, Richard H. Rush, Andrew T. McReynolds y Benjamin F. Davis, artillera montada con seis bateras, y un destacamento del 16 de Caballera de Pensilvania), y una brigada de ingenieros bajo el mando del brigadier general Daniel Phineas Woodbury.

Batalla de Antietam

La batalla
Lee tom posiciones cerca de la poblacin de Sharpsburg, desplegando sus fuerzas disponibles al otro lado del riachuelo de Antietam Creek el 15 de septiembre. Era una excelente posicin defensiva, aunque no inexpugnable. El terreno proporcionaba una cobertura excelente a la infantera, con cercas y vallas de piedra, afloramientos de piedra caliza y pequeos hoyos y trincheras naturales al margen del arroyo. La playa del arroyo tena una extensin de entre 18 y 30 metros de anchura que haca de barrera natural. El riachuelo era vadeable en varios lugares y se poda cruzar mediante tres puentes de piedra distanciados unos de otros un kilmetro y medio aproximadamente. La posicin de los confederados se haca precaria debido a que su retaguardia estaba bloqueada por el ro Potomac y en caso de que la retirada fuera necesaria slo haba un punto de cruce disponible, el vado de Boteler (Boteler's Ford en ingls) en Shepherdstown. El vado situado en Williamsport estaba unos 15 kilmetros al noroeste de Sharpsburg y haba sido utilizado Esquema de la batalla de Antietam.Confederados Unin por Jackson en su camino a Harpers Ferry. La disposicin de las fuerzas de la Unin durante la batalla haca imposible la retirada en esa direccin. El 15 de septiembre, las fuerzas bajo el mando directo de Lee sumaban no ms de 18.000 hombres, tan slo un tercio de las disponibles por McClellan.[12] Las dos primeras divisiones de la Unin llegaron el 15 de septiembre y el grueso del ejrcito lo hizo aquella misma tarde. Pese a que un ataque inmediato del ejrcito federal efectuado la maana del da 16 hubiera contado con una aplastante superioridad numrica frente a los confederados, la precaucin caracterstica de McClellan y su creencia de que Lee contaba con ms de 100.000 hombres hizo que aplazara el ataque para el da siguiente. Este hecho proporcion a los confederados ms tiempo para preparar sus posiciones defensivas y permiti llegar desde Hagerstown al ejrcito de Longstreet y desde Harpers Ferry al de Jackson, exceptuando la divisin de A.P. Hill. Jackson defendi el flanco izquierdo -al norte- apoyado en el ro Potomac, mientras que Longstreet defendi el derecho -al sur- sobre el Antietam, una lnea de unos 6 kilmetros (4 millas) de longitud, aunque los lmites se fueron desdibujando conforme la batalla fue transcurriendo y las unidades de Lee fueron cambiando de distribucin. La tarde del 16 de septiembre, McClellan orden al Cuerpo I de Hooker que cruzara el arroyo de Antietam Creek y sondeara las posiciones enemigas. La divisin a cargo de Meade atac cautelosamente a los confederados mandados por Hood en la zona arbolada conocida como East Woods. Tras oscurecer, el fuego de artillera continu mientras McClellan prosegua posicionando sus tropas. El plan de McClellan era aplastar el flanco izquierdo enemigo. McClellan tom esta decisin debido a la distribucin de los puentes sobre el Antietam. El puente inferior (que fue llamado Burnside Bridge tras la batalla) estaba dominado por los confederados. El puente intermedio, en el camino de Boonsboro, era blanco del fuego de artillera desde unas elevaciones cercanas a Sharpsburg. Sin embargo, el puente superior estaba a unos 3 kilmetros (2 millas) al este de los caones confederados y poda ser cruzado de forma segura. McClellan plane asignar ms de la mitad de su ejrcito al asalto, empezando con dos cuerpos

Batalla de Antietam apoyados por un tercero y si fuese necesario por un cuarto. Tena intencin de lanzar un ataque simultneo para dividir el flanco derecho confederado mediante el quinto cuerpo y haba ideado atacar el centro si ninguno de estos ataques tena xito.[13] La escaramuza en East Woods sirvi para que Lee se percatara de las intenciones de McClellan, quien se prepar en consecuencia. Transfiri hombres al flanco izquierdo y envi mensajes urgentes a sus dos comandantes que no haban llegado an al campo de batalla, Lafayette McLaws con dos divisiones y A.P. Hill con una. Los planes de McClellan estuvieron mal coordinados y fueron ejecutados de forma mediocre. McClellan dio rdenes a cada uno de sus subordinados por separado, sin proporcionar rdenes generales que describieran el plan de batalla. El terreno sobre el que se desarroll la batalla dificult a sus comandantes controlar y seguir los acontecimientos que se producan en otros sectores del campo de batalla, y el cuartel general de McClellan estaba a ms de una milla de distancia en la retaguardia (en la casa de Philip Pry, al este del riachuelo de Antietam), dificultando el control de las distintas divisiones de su ejrcito. As las cosas, la batalla se desarroll al da siguiente en tres enfrentamientos separados y en su mayora sin coordinacin uno con otro: por la maana en el extremo norte del campo de batalla, al medioda en el centro y por la tarde en el sur. Esta falta de coordinacin y la concentracin de las fuerzas de McClellan anularon casi completamente la superioridad numrica, de casi dos a uno, de la que dispona la Unin y permiti a Lee turnar sus tropas para defenderse de cada ofensiva.

La maana
La batalla dio comienzo al amanecer (sobre las 5:30 de la maana) del 17 de septiembre con un ataque del Cuerpo I bajo el mando de Joseph Hooker, bajando por el camino de Hagerstown (Hagerstown Turnpike). El objetivo de Hooker era alcanzar la meseta sobre la que se asentaba la iglesia de los New Dunkers (Dunker Church), una modesta construccin encalada que perteneca a una secta local de bautistas alemanes. Hooker dispona de aproximadamente 8.600 hombres, algunos ms que los 7.700 defensores bajo las rdenes de Stonewall Jackson, pero esta ligera diferencia era menos decisiva gracias a las posiciones Vista de la Dunker Church en Antietam. defensivas de los confederados.[14] La Divisin de Abner Doubleday se desplaz a la derecha de Hooker, mientras que la de James Ricketts se dirigi a la izquierda, a East Woods, y la Divisin de los reservistas de Pensilvania de George Meade se despleg en el centro y ligeramente hacia la parte trasera. Jackson contaba para la defensa con las divisiones bajo el mando de Alexander Lawton y John R. Jones en lnea de batalla desde el

Batalla de Antietam

grupo de rboles de West Woods y cruzando el camino de Hagerstown, hasta el extremo sur del maizal de Miller (Miller Cornfield). En el interior de West Woods se quedaron cuatro brigadas como reserva.[15] Nada ms las tropas de la Unin abandonaron sus posiciones en la arboleda conocida como North Woods y entraron en el maizal comenz el fuego de artillera. Los confederados abrieron fuego desde el oeste con las bateras de artillera de Jeb Stuart y cuatro bateras bajo el mando del coronel Stephen D. Lee, que estaban emplazadas sobre una elevacin que cruzaba un camino al sur de Dunker Church. La Unin devolvi el fuego mediante 9 bateras situadas en una cresta tras North Woods y cuatro rifles Parrot de 20 libras situados a unos 3 kilmetros (2 millas) al este de Antietam Creek. La lucha caus importantes bajas en ambos bandos y fue descrita por el coronel Lee como "un infierno de artillera" (artillery Hell en ingls).[16]

Movimientos entre las 5:30 y las 7:30 de la maana.

Al ver el brillo de las bayonetas confederadas ocultas en el maizal, Hooker orden detenerse a su infantera y mont cuatro bateras de artillera que dispararon sobre el campo obuses y metralla por encima de los soldados federales. El fuego de artillera y de los rifles de ambos bandos actu como una guadaa, cortando los cuerpos de los soldados como si fueran plantas. La 1 Brigada de Pensilvania de Meade, bajo el mando del brigadier general Truman Seymour, inici el avance a travs de East Woods intercambiando fuego con las Brigadas de Alabama, Georgia y Carolina del Norte del coronel James Walter. Como los hombres de Walter forzaron la retirada de los de Seymour apoyados por el fuego de artillera de Lee, la divisin de Rickett penetr en el maizal, siendo tambin atacada por la artillera. La brigada del brigadier general Abram Durye carg directamente contra la brigada de Georgia del coronel Marcellus Douglas. Tras un persistente y fuerte fuego enemigo desde una distancia de unos 230 metros y tras no haber logrado ninguna ventaja debido a la falta de refuerzos, Durye orden la retirada.

Cuerpos de soldados confederados cados en combate pertenecientes a la Brigada de Luisiana, a las rdenes de Starke, en el camino de Hagerstown, al norte de Dunker Church.

Los refuerzos que Durye haba esperado, las brigadas del brigadier general George L. Hartsuff y del coronel William A. Christian, tuvieron dificultades para llegar al lugar. Hartsuff fue herido por un obs y Christian fue derribado del caballo y huy aterrorizado a la retaguardia. Cuando los hombres fueron reunidos y avanzaron por el maizal, encontraron el mismo fuego de artillera e infantera que sus

Batalla de Antietam predecesores. Como la superioridad numrica de la Unin empezaba a tener efecto, la brigada "Tigre" de Luisiana (Louisiana "Tiger" Brigade) bajo el mando de Hatty Hays entr en combate y oblig a los soldados de la Unin a retirarse a East Woods. Las bajas sufridas por el 12 Regimiento de Infantera de Massachussets, el 67% de sus efectivos, fueron las ms altas que sufri una unidad en aquel da.[17] La brigada "Tigre" fue finalmente rechazada cuando los federales montaron una batera de rifles de artillera de 3 pulgadas y las usaron directamente contra el maizal, disparando a bocajarro y ocasionando una matanza entre la brigada "Tigre", que perdi 323 de sus 500 hombres.[18]
...el fuego ms mortfero de la guerra. Los rifles se deshacan en piezas en las manos de los soldados, las cantimploras y las mochilas eran acribilladas a balazos, los muertos y heridos caan a veintenas. El capitn Benjamin F. Cook del 12 Regimiento de Infantera de Massachusetts, siendo atacado por la brigada "Tigre" de Luisiana en el maizal.
[19]

Mientras el maizal continuaba en un punto muerto con numerosas bajas, el avance de los federales unos cuantos metros ms al oeste fue ms fructuoso. La 4 Brigada de la divisin de Doubleday, mandada por el brigadier general John Gibbon (llamada la "Brigada de hierro" o Iron Brigade en ingls) avanz por el camino desplazando a los hombres de Jackson. Fueron detenidos por una carga de 1.150 hombres de la Brigada de Starke, siendo atacados desde una distancia de unos 27 metros. La Brigada confederada se retir tras estar expuesta al duro fuego devuelto por la Iron Brigade y Starke fue herido de muerte.[20] La Unin reanud su avance hacia Dunker Church y abri una enorme brecha en la lnea defensiva de Jackson, que se encontraba cerca de quebrarse. A pesar del elevado coste, las tropas de Hooker lograban progresar. Los refuerzos confederados llegaron justo pasadas las siete de la maana. Las divisiones bajo el mando de McLaws y Richard H. Anderson llegaron tras una marcha nocturna desde Harpers Ferry. A las 7:15 aproximadamente, el general Lee envi a la Brigada de Georgia de George T. Anderson desde el flanco derecho del ejrcito para ayudar a Jackson. A las 7:00 de la maana, los 2.300 hombres de la Divisin bajo las rdenes de Hood avanzaron a travs de West Woods y empujaron a las tropas de la Unin a retirarse de nuevo del maizal. Los tejanos atacaron con una ferocidad mayor debido a que fueron llamados desde su posicin en la reserva y fueron obligados a interrumpir la primera comida caliente que haban tenido en varios das. Fueron apoyados por tres brigadas de la Divisin de D.H. Hill llegados de la granja de Mumma, al sureste del maizal, y por la brigada de Jubal Early, venidos a travs de West Woods desde la granja de Nicodemus, donde haban estado apoyando a la artillera montada de Jeb Stuart. Los hombres de Hood llegaron en el momento ms duro del combate, perdiendo un 60% de sus hombres, pero fueron capaces de evitar la ruptura de la lnea defensiva confederada y detener el avance del Cuerpo I de la Unin. Cuando un oficial compaero suyo pregunt a Hood sobre dnde haba estado su Divisin, ste le replic que "Muriendo en el campo" ("Dead on the field" en ingls).[21] Los hombres de Hooke tambin sufrieron numerosas bajas y adems no lograron sus objetivos. Tras dos horas y 2.500 bajas, estaban donde haban empezado. El maizal, un rea de unos 225 metros de largo y unos 360 de ancho, fue la escena de una indescriptible destruccin. Se estim que el maizal cambi de manos no menos de 15 veces en el transcurso de la maana.[22] Hooker pidi la ayuda de los 7.200 hombres del Cuerpo XII bajo el mando de Mansfield.
...todos los tallos de maz en la parte norte y la mayor parte del campo fueron cortados tan bien como si hubiese sido hecho con un cuchillo y los cados [confederados] yacan en filas precisas, tal y como haban estado formados en sus filas haca pocos instantes. General mayor Joseph Hooker
[23]

La mitad de los hombres de Mansfield eran reclutas sin experiencia, como el propio Mansfield, que haba recibido el mando tan slo dos das antes. Pese a ser un veterano con 40 aos de servicio, nunca haba liderado una gran cantidad de hombres en combate. Preocupado por sus hombres, mand que estos avanzaran en una formacin conocida como "columna de compaas, juntas en masa", una formacin en la que un regimiento formaba en diez

Batalla de Antietam filas en lugar de las dos habituales. Cuando sus hombres entraron en East Woods, ofrecieron un excelente blanco para la artillera, "un blanco casi tan bueno como un granero". El propio Mansfield fue derribado por el disparo de un francotirador y falleci al da siguiente. Alpheus Williams asumi temporalmente el mando del Cuerpo XII.[24] Los nuevos reclutas de la primera divisin de Mansfield no avanzaron de nuevo contra la lnea de Hood, que haba sido reforzada con la divisin de D.H. Hill bajo el mando de Colquitt y McRae. Sin embargo, la segunda divisin del Cuerpo XII, bajo el mando de George Sears Greene, logr pasar a travs de los hombres de McRae, que se desorganizaron creyendo errneamente que estaban siendo atrapados por un ataque envolvente. Esta grieta en su lnea defensiva forz a Hood y sus hombres, superados en nmero, a reagruparse en West Woods, donde haban empezado el da. Green fue capaz de alcanzar Dunker Church, el objetivo inicial de Hooker, y provoc la retirada de las bateras de Lee. Las fuerzas federales ocuparon la mayora del terreno al este del camino de Hagerstown. Hooker intent reagrupar los restos Asalto efectuado por el Cuerpo XII entre las 7:30 y las 9:00 de la maana. dispersos del Cuerpo I para continuar el asalto, pero un soldado confederado dispar al caballo de Hooker, que ofreca un blanco perfecto, traspasando el pie de Hooker con la bala. El mando del Cuerpo I recay sobre el general Meade debido a que el subordinado de ms alto rango de Hooker, James B. Ricketts, tambin haba sido herido. Sin embargo, sin Hooker en el campo de batalla, no haba ningn general con la suficiente autoridad para liderar a los Cuerpos I y XII. Los hombres de Greene fueron tiroteados duramente desde West Woods y se retiraron de Dunker Church. En un esfuerzo para derrotar el flanco izquierdo confederado y aliviar la presin sobre los hombres de Mansfield, a las 7:20 de la maana, el Cuerpo II de Sumner recibi la orden de enviar dos divisiones a la batalla. Los 5.400 hombres de la Divisin de Sedwick fueron los primeros en vadear el Antietam y llegaron a East Woods con la intencin de rodear a los confederados por la izquierda y hacerles retroceder hacia el sur, donde atacaba el Cuerpo IX de Ambrose Burnside. Pero el plan se torci. Se separaron de la Divisin de William H. French y a las 9 de la maana, Sumner, que acompaaba a la Divisin, lanz un ataque con una inusual formacin de combate las tres brigadas en tres largas filas, situando a sus hombres codo con codo, con tan slo entre 45 y 63 metros de separacin entre las distintas lneas. Fueron atacados primero por la artillera confederada y posteriormente desde tres lados por las recin llegadas divisiones de Walter y McLaws. En menos de hora y media, los hombres de Sedgwick fueron forzados a retirarse en gran desorden hacia sus posiciones iniciales, habiendo sufrido ms de 2.200 bajas.[25] Sumner ha sido condenado por la mayora de los historiadores por su ataque temerario, por su falta de coordinacin con los comandantes de los Cuerpos I y XII, por haber perdido el control de la Divisin de French cuando ste acompaaba a Sedgwick, por no haber llevado a cabo un adecuado reconocimiento antes de lanzar su ataque y por haber elegido una inusual formacin de combate que fue rodeada de forma efectiva por el contraataque confederado.

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Batalla de Antietam Sin embargo, un estudio del historiador M. V. Arsmtrong ha determinado que Sumner s que efectu un reconocimiento de forma apropiada y que su decisin de atacar donde lo hizo estaba justificada por la informacin de la que dispona.[26] Las ltimas acciones en la fase matutina de la batalla se efectuaron sobre las 10 de la maana, cuando las divisiones de John G. Walker, recin llegadas del flanco derecho confederado, hicieron frente al avance de dos regimientos del Cuerpo XII. Combatieron en el rea comprendida entre el maizal y West Woods, pero rpidamente las dos brigadas de la Divisin de Green forzaron la retirada de los hombres de Walter. Las tropas federales pudieron tomar una zona de West Woods. La fase matutina termin con 13.000 bajas por ambos lados, incluyendo dos jefes de la Unin.[27]

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El medioda
Al medioda, la accin se desplaz hacia el centro de la lnea defensiva confederada. Sumner haba acompaado el ataque de la divisin de Sedgwick por la maana, sin embargo, otras de sus divisiones bajo el mando de French, que haba perdido contacto con Sedgwick, se dirigieron inexplicablemente al sur. Buscando una oportunidad de entrar en combate, French se encontr con algunas escaramuzas en su camino y orden avanzar a sus hombres. El ayudante e hijo de Sumner localiz a French, quien describi el terrible combate que se estaba llevando a cabo en West Woods y le envi una orden para que atrajera la atencin de los confederados atacando en el centro.[28] Las tropas de Fench entraron en combate con la divisin mandada por D.H. Hill. Hill contaba con unos 2.500 hombres, menos de la mitad que los que contaba French, y cinco de las tres brigadas haban Esquema de los asaltos llevados a cabo por los Cuerpos II y XII entre las nueve de la combatido durante la maana. En teora maana y la una de la tarde. ese sector de la lnea defensiva de Longstreet era el ms dbil. Sin embargo, los hombres de Hill contaban con una buena posicin defensiva en lo alto de un caballn, en un camino hundido formado por el paso continuado de vagones durante aos que haban formado una trinchera natural, conocido como Sunken Road.[29] French lanz a sus brigadas en una serie de ataques contra las improvisadas posiciones defensivas de Hill alrededor de las 9:30 de la maana. La primera brigada que entr en combate fue la ms inexperta, mandada por el brigadier general Max Weber, que fue rpidamente abatida por un intenso fuego de rifles; ningn bando haba enviado artillera a este punto. El segundo ataque, efectuado por los reclutas tambin sin experiencia del coronel Dwight Morris, fue objeto de un intenso fuego, pero logr rechazar un contraataque llevado a cabo por la Brigada de Alabama de Robert Rodes. El tercer ataque, a las rdenes del brigadier general Nathan Kimball, incluy a tres

Batalla de Antietam regimientos de veteranos, sin embargo, tambin cayeron bajo el fuego enemigo disparado desde la trinchera. La divisin de French sufri 1.750 bajas (contaba con 5.700 hombres) en menos de una hora.[30] Ambos bandos enviaron refuerzos. Robert E. Lee envi sus ltimas divisiones en reserva unos 3.400 hombres bajo el mando del general de divisin Richard H. Anderson- a reforzar la lnea defensiva de Hill y extenderla hacia la derecha, preparando un ataque que envolvera el flanco derecho de French. Al mismo tiempo, los 4.000 hombres de la divisin del mayor general Israel B. Richardson llegaron a la izquierda de French. Esta era la ltima de las tres divisiones de Sumner que McClellan haba dejado en la retaguardia cuando organiz sus fuerzas de reserva.[31] Las primeras tropas en atacar fueron las de Richardson que no estaban cansadas. La Brigada Irlandesa del brigadier general Thomas F. Meagher, formada principalmente por emigrantes irlandeses, llev a cabo el cuarto ataque del da sobre el camino hundido. Mientras la brigada avanzaba ondeando al viento banderas verde esmeralda, el capelln del regimiento, el padre William Corby, se paseaba por todo el frente dando la absolucin para todos los que iban a morir por la Iglesia Catlica.[32] La brigada perdi 540 hombres antes de que se les ordenara la retirada.[33] Sobre el medioda, la brigada del brigadier general John C. Cadwell fue enviada personalmente a la batalla por el general Richardson tras enterarse de que Cadwell se encontraba en la retaguardia. La divisin confederada de Richard H. Anderson sirvi de poca ayuda a los defensores despus de que el general Anderson fuera herido al principio del combate.[34] Tambin causaron baja otros lderes, incluyendo a George B. Anderson, cuyo sucesor, el coronel Charles C. Tew del 2 Regimiento de Carolina del Norte, fue muerto minutos despus de asumir el mando, y el coronel John B. Gordon del 6 Regimiento de Alabama, quien recibi seis heridas serias en el combate.[35] Gordon cay inconsciente boca abajo con la cara tapada por su propio sombrero, ms tarde sus compaeros dijeron que habra muerto ahogado en su propia sangre si no hubiera sido por el disparo de un soldado de la Unin que agujere su sombrero y permiti que la sangre se drenara.[36] Rodes fue herido en el muslo pero continu en el campo de batalla. Estas bajas contribuyeron directamente a la confusin que sigui a estos hechos.
Les estabamos disparando como a ovejas en un corral. Si una bala fallaba el blanco en primera instancia, era fcil que alcanzara la siguiente hilera, el soldado posterior, y que les alcanzara en segunda instancia. Sargento del 61 Regimiento de Nueva York.
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Durante el avance de la Brigada de Caldwell alrededor del flanco derecho confederado, el coronel Francis C. Barlow y 350 hombres de los 61 y 64 Regimiento de Nueva York vieron un punto dbil en la lnea defensiva confederada y ganaron un montculo que dominaba el Sunken Road. Este hecho les permiti apuntar directamente a la lnea defensiva confederada, convirtiendo la trinchera en una trampa mortal. En el intento de plantar cara a esta amenaza, una orden de Rodes fue malinterpretada por el teniente coronel James N. Lightfoot, que haba sucedido al inconsciente John Gordon. Lightfood orden a sus hombres dar media vuelta y retroceder, una orden que los cinco regimientos pensaron que estaba dirigida tambin a ellos. Las tropas confederadas se retiraron hacia Sharpsburg perdiendo su lnea defensiva. Los hombres de Richardson se encontraban persiguiendo a los confederados que huan cuando la artillera que haba montado apresuradamente el general Longstreet les hizo retroceder. D.H. Hill contraatac con 200 hombres envolviendo el flanco derecho de los federales cerca del camino hundido, aunque fueron rechazados por una carga feroz del 5 Regimiento de Nuevo Hampshire, hecho que evit la cada del centro. Richardson orden a regaadientes que su divisin retrocediera al norte del caballn del Sunken Road. Su divisin haba perdido unos 1.000 hombres. El coronel Barlow fue gravemente herido, y el propio Richardson fue herido mortalmente.[38] El mando de la divisin fue asumido por Winfield S. Hancock. Aunque Hancock se gan una reputacin como un lder, el cambio inesperado de comandancia hizo disminuir la velocidad de avance de los federales.[39]

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La matanza que se produjo en el Sunken Road entre las 9:30 y las 10:00 de la maana hizo que esa parte del camino fuera conocida como Bloody Lane (que significa literalmente sendero sangriento). Se produjeron unas 5.600 bajas (3.000 de la Unin, y 2.600 de la Confederacin) a lo largo de los aproximadamente 750 metros de camino. Estos hechos proporcionaron una gran oportunidad para la Unin, ya que si este sector quebrado de la lnea defensiva confederada hubiera sido explotado, el ejrcito de Lee hubiera sido dividido en dos y probablemente derrotado. La Unin dispona de numerosas fuerzas El camino conocido como Bloody Lane en 2005. para poder hacerlo. Se dispona de una caballera de reserva de 3.500 hombres, y de 10.300 hombres de infantera del Cuerpo V del general Porter esperando cerca del puente intermedio, a un kilmetro y medio de distancia. El Cuerpo VI acababa de llegar con 12.000 hombres. El brigadier general del Cuerpo VI, William B. Franklin, estaba preparado para aprovecharse de la situacin, pero Sumner, el comandante de ms alto rango del cuerpo, le orden que no avanzara. Franklin apel a McClellan, quien abandon su cuartel de guerra en la retaguardia para escuchar los argumentos de ambos, pero dio respaldo a la decisin de Sumner, ordenando a Franklin y Hancock mantener sus posiciones.[40] Ms tarde, el comandante de la otra unidad de reserva cercana al centro, el Cuerpo V, el mayor general Fitz John Porter, escuch las recomendaciones del mayor general George Sykes, que mandaba su segunda divisin, en las que sugera que deba lanzarse otro ataque en el centro, una idea que contempl McClellan. Sin embargo, Porter dijo a McClellan, "Recuerde general, yo mando la ltima reserva de tropas del ltimo ejrcito de la Repblica." McClellan asinti y otra oportunidad fue perdida para la Unin.[41]

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La tarde
La accin se traslad al extremo sur del campo de batalla. El plan de McClellan consista en que el mayor general Ambrose Burnside y el Cuerpo IX realizara un ataque diversificado para apoyar el Cuerpo I de Hooker, tratando de atraer la atencin confederada fuera del que deba ser el principal ataque en el norte. Sin embargo, Burnside recibi rdenes de esperar rdenes ms explcitas antes de lanzar su ataque, y estas rdenes no le llegaron hasta las 10 de la maana.[42] Burnside estuvo extraamente pasivo durante los preparativos de la batalla. Estaba disgustado con McClellan debido a que ste no haba respetado los acuerdos a los que haba llegado con sus otros comandantes. Previamente, Burnside haba mandado un ala del ejrcito que inclua los Cuerpos I y XII y ahora slo era responsable del Cuerpo IX. Implcitamente renunci a perder su Asalto efectuado por el Cuerpo IX entre las 10 de la maana y las 4:30 de la tarde. mayor autoridad, por lo que Burnside propuso primero al mayor general Jesse L. Reno (muerto en la batalla de South Mountain) y posteriormente al brigadier general Jacob D. Cox de la Divisin Kanawha como el jefe del Cuerpo, transmitiendo las rdenes al Cuerpo a travs de ste. Burnside contaba con cuatro divisiones (12.500 hombres) y 50 caones al este de Antietam Creek. Frente a l se encontraba una fuerza que haba sido mermada de forma considerable debido a los movimientos de tropas ordenados por Lee para tratar de reforzar el flanco izquierdo confederado. Al amanecer, las divisiones de los mayores generales David R. Jones y John G. Walter permanecieron en posiciones defensivas, pero a las 10 de la maana, todos los hombres de Walter y de la Brigada de Georgia del coronel George T. Anderson ya no se encontraban en el lugar. Jones contaba con tan slo 3.000 hombres y 12 caones para hacer frente a Burnside. Cuatro dbiles brigadas guardaban las partes elevadas de las colinas cerca de Sharpsburg, principalmente una baja meseta conocida como Cementery Hill. Los restantes 400 hombres los regimientos 2 y 20 de Georgia, bajo el mando del brigadier general Robert Toombs, con dos bateras de artillera- defendan el puente de Rohrbach, un puente de tres arcadas de piedra de 38 metros que cruzaba el Antietam en su extremo sur.[43] Este puente acabara siendo histricamente conocido como el Puente de Burnside (Burnside's Bridge en ingls) debido a la importancia de la batalla que se produjo. El puente era un objetivo difcil. El camino que conduca a l corra paralelo al arroyo y estaba expuesto al fuego enemigo. El puente estaba dominado por un faro de madera de 30 metros de altura situado en el lado oeste y con abundantes cantos rodados esparramados provenientes de una vieja cantera, permitiendo a la infantera y a los francotiradores disparar desde posiciones cubiertas e impidiendo cruzarlo.
Id y mirad [al puente de Burnside] y decidme si no pensais que Burnside y su cuerpo podran haber dado un salto, pasar y saltar y llegar al otro lado. Una cosa es cierta, deberan haberlo vadeado aquel da sin que sus cinturones se mojasen ni un poco.

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Oficial del estado mayor confederado Henry Kyd Douglas
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En esa zona, el Antietam raramente contaba con una anchura de ms de 15 metros y en algunos tramos era muy poco profundo y fuera del alcance de los confederados. Se ha criticado mucho a Burnside por ignorar este hecho, empezando por el jefe del estado mayor confederado Henry Kyd Douglas.[45] Sin embargo, debido a la poca profundidad que tena el arroyo en algunos puntos haca que vadearlo fuera comparativamente una parte sencilla de un difcil problema. Burnside plane tomar el puente al mismo tiempo que cruzar el arroyo por un vado que los ingenieros de McClellan haban encontrado un kilmetro ro abajo, pero cuando los hombres de Burnside llegaron al vado, encontraron que las orillas eran demasiado elevadas para ser superadas. Mientras la Brigada de Ohio del coronel George Crook preparaba el ataque al puente con el apoyo de la divisin del brigadier general Samuel Sturgis, el resto de la Divisin Kanawha y la divisin del brigadier general Isaac Rodman luchaban contra densos arbustos intentando encontrar el vado de Snavely, tres kilmetros aguas abajo, intentando atacar por el flanco a los confederados.[46] El asalto de George Crook al puente fue iniciado con escaramuzas llevadas a cabo por el 11 Regimiento de Connecticut, quienes recibieron la orden de limpiar el puente para que los soldados de Ohio pudieran cruzarlo y atacar la torre. Tras estar bajo el fuego enemigo durante 15 minutos, los hombres de Connecticut se retiraron con 139 bajas, un tercio de sus efectivos, incluyendo su comandante, el coronel Henry W. Kinsgbury, que fue herido fatalmente.[47] El principal asalto de Crook fracas cuando la falta de conocimiento del terreno provoc que sus hombres alcanzaran el arroyo unos 400 metros aguas arriba del puente, donde fueron atacados por los francotiradores

Imagen del Puente de Burnside (Burnside's Bridge).

confederados durante las horas siguientes.[48] Mientras la divisin de Rodman no tena contacto, dirigindose penosamente hacia el vado de Snavely, Burnside y Cox dirigieron un segundo asalto al puente mediante una de las brigadas de Sturgis, encabezado por el 2 Regimiento de Maryland y el 6 Regimiento de Nuevo Hampshire. Tambin cayeron presa del fuego de los francotiradores y artillera confederada, fracasando su ataque.[49] As se alcanz el medioda y McClellan fue perdiendo la paciencia. Envi una serie de mensajeros para motivar a Burnside para que avanzara. A uno de los mensajeros le orden, "Dgale que si cuesta 10.000 hombres debe ir ahora." Increment la presin enviando a su inspector general, el coronel Delos B. Sackett, a hacer frente a Burnside, quien reaccion indignado, "McClellan parece que piensa que no estoy haciendo lo mejor que puedo para alcanzar el puente; eres el tercer o cuarto que ha me enviado esta maana con rdenes similares."[50] El tercer intento de tomar el puente tuvo lugar a las 12:30 del medioda por otra de las brigadas de Sturgis mandada por el brigadier general Edgard Ferrero. El ataque estaba efectuado por el 51 Regimiento de Nueva York y el 51 Regimiento de Pensilvania, quienes con el apoyo adecuado de la artillera y el ofrecimiento de una racin de whisky que les haba sido denegada recientemente, cargaron colina abajo y tomaron posiciones en la orilla este del arroyo. En esa posicin usaron un can ligero que haban capturado y abrieron fuego hacia el puente, a unos 22 metros de distancia del enemigo. A la una de la tarde, los confederados empezaban a andar escasos de municin y Toombs tuvo noticia de que los hombres de Rodman estaban cruzando el vado de Snavely en su flanco. Toombs orden la retirada. Los soldados de Georgia causaron ms de 500 bajas entre los federales, mientras que stos perdieron menos de 160 hombres. Adems haban logrado detener el asalto de Burnside al flanco sur durante ms de tres horas.[51] El asalto de Burnside se estanc de nuevo l solo. Sus oficiales se haban negado a transportar municin a travs del puente, que se estaba convirtiendo en un cuello de botella para el paso de los soldados, artillera y carretas. Esto

Batalla de Antietam represent otras dos horas de retraso. El general Lee us este tiempo para reforzar su flanco derecho. Dispuso toda la artillera disponible, aunque no reforz las tropas en desventaja numrica de David R. Jones con unidades de infantera del flanco izquierdo. En lugar de esto, Lee contaba con la llegada de la Light Division de A.P. Hill, que se encontraba embarcada en una agotadora marcha de 27 kilmetros desde Harpers Ferry. A las dos de la tarde, los hombres de Hill llegaron al vado de Boteler, llegando a la posicin de Lee a las 2:30. Lee orden a los hombres de Hill acudir a la derecha de las tropas de David R. Jones.[52] Los federales eran completamente inconscientes de que 3.000 nuevos hombres haban llegado para hacerles frente. El plan de Burnside era desplazarse rodeando el debilitado flanco derecho confederado, alcanzar Sharpsburg y cortar el paso al ejrcito de Lee hacia el vado de Boteler, su nica ruta de huida a travs del Potomac. A las tres de la tarde, Burnside dej a la divisin de Sturgis reservada en el lado oeste del riachuelo de Antietam y se desplaz al oeste con ms de 8.000 hombres (la mayora de ellos frescos) y 22 caones de apoyo.[53] El 79 Regimiento de Nueva York "Cameron Highlanders" tuvo xito en un ataque inicial contra la divisin de Jones, que era superada en nmero de efectivos y que fue obligada a retroceder ms all de Cementery Hill, a menos de unos 180 metros de Sharpsburg. Ms a la izquierda, la divisin de Rodman avanzaba hacia el camino de Harpers Ferry. La brigada que encabezaba el avance, bajo el mando del coronel Harrison Fairchild, contaba con algunos coloridos zuavos del 9 Regimiento de Nueva York, que cayeron bajo un intenso fuego de obuses proveniente de una docena de caones enemigos montados en una colina El Puente de Burnside recibi este nombre tras la batalla, en honor de frente a ellos, pero aun as continuaron su avance. El Ambrose E. Burnside. pnico se hizo en la calles de Sharpsburg, lleno de confederados huidos. De las cinco brigadas de la divisin de Jones, tan slo la brigada de Toombs permaneca intacta, pero contaba con tan slo 700 hombres.[54] La divisin de A.P. Hill lleg a las 3:30 de la tarde. Hill dividi su columna, dos brigadas se movieron hacia el sureste para guardar su flanco y las otras tres, con unos 2.000 hombres, se dirigieron donde se encontraba la brigada de Toombs y se prepararon para un contraataque. A las 3:40, la Brigada de Carolina del Sur del brigadier general Maxcy Gregg atac el 16 Regimiento de Connecticut en el flanco izquierdo de Rodman, en el maizal del granjero John Otto. Los hombres de Connecticut haban entrado en servicio slo tres semanas atrs y su lnea defensiva se desmoron con 185 bajas. El 4 Regimiento de Rhode Island acudi a la derecha pero tenan poca visibilidad debido a los altos tallos del maizal y se desorientaron debido a que muchos confederados llevaban uniformes de la Unin que haban capturado en Harpers Ferry. Este hecho permiti a los confederados atacar por sorpresa ya que los unionistas les dejaron acercarse creyendo que eran compaeros suyos, por lo que tambin rompieron filas y huyeron, dejando al 8 Regimiento de Connecticut en posicin avanzada y aislada del resto de compaeros. Los confederados cayeron sobre ellos y fueron conducidos colina abajo hacia el Antietam. Un contraataque de los regimientos de la divisin Kanawha no tuvo xito.[55] El Cuerpo IX haba sufrido un 20% de bajas, pero an doblaba en nmero a los confederados que le hacan frente. Desconcertado por la cada de su flanco izquierdo, Burnside orden a sus hombres retroceder a la orilla oeste del Antietam, donde solicit urgentemente ms hombres y caones. McClellan slo poda proporcionar una batera. Dijo, "No puedo hacer ms. No tengo infantera." Sin embargo, McClellan tena dos cuerpos de ejrcito frescos en reserva, el V de Porter y el VI de Franklin, pero era demasiado cauteloso y estaba preocupado por un intento de contraataque ordenado por Lee. Los hombres de Burnside pasaron el resto del da guardando el puente que tanto haban sufrido para capturar.[56]

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Consecuencias
La batalla termin sobre las 5:30 de la tarde. Las prdidas fueron importantes en ambos lados. La unin tuvo 12.401 bajas, con 2.108 muertos. Las bajas confederadas sumaron 10.318 hombres, con 1.546 muertos. Estas representaban el 25% del ejrcito federal y el 31% de confederado.[57] El 17 de septiembre de 1862 murieron ms estadounidenses en combate que en cualquier otro da de la historia militar de los Estados Unidos, incluyendo el Da D en la Segunda Guerra Mundial. Tambin se produjeron ms muertes que en los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York.[58] La maana del 18 de septiembre, el ejrcito de Lee se prepar para un ataque federal que nunca se produjo. Tras una improvisada tregua por parte de ambos contendientes para recuperar e intercambiar sus heridos, las fuerzas de Lee comenzaron aquella tarde a retirarse a travs del Potomac para volver a Virginia. El presidente Lincoln se decepcion por la actuacin de McClellan. Crey que las precauciones de McClellan y las mal coordinadas acciones en el campo de batalla haban conducido a una victoria sin vencedor claro en lugar de a una victoria aplastante sobre los confederados. Esta opinin es compartida por el historiador Stephen Sears.[59] En su lucha por salvar la Repblica, en la que tena pocas posibilidades de victoria, McClellan apenas envi 50.000 unidades de infantera y de artillera a la contienda. Una tercera parte de su ejrcito no lleg a efectuar ni un disparo. A pesar de ello, sus hombres condujeron repetidamente al Ejrcito de Virginia del Norte al borde del desastre, proezas de valor perdidas completamente en el pensamiento de un comandante que no pensaba en poco ms que evitar su propia derrota. Stephen W. Sears, Landscape Turned Red Lincoln qued an ms estupefacto entre el 17 de septiembre y el 26 de octubre debido a que tras repetidas peticiones venidas del Departamento de Guerra y del mismo presidente, McClellan declin perseguir a Lee a travs del Potomac, excusndose en falta de equipo y el temor de que hubiera aumentado sus tropas. El general en jefe Henry W. Halleck escribi en su informe oficial, "La larga inactividad de tan gran ejrcito en frente de un enemigo derrotado y durante la ms favorable estacin del ao para moverse con rapidez y una vigorosa campaa, era un asunto de la mayor decepcin y pesar."[60] Lincoln releg a McClellan del mando del Ejrcito del Potomac el 7 de noviembre, finalizando de hecho la carrera militar de McClellan.

El general George B. McClellan y el presidente Abraham Lincoln reunidos en la tienda del general cerca del campo de batalla de Antietam el 3 de octubre de 1862.

Algunos historiadores cuestionan la designacin de "victoria estratgica de la Unin". Despus de todo, McClellan actu de forma deficiente en la campaa y en la misma batalla y Lee logr hacer frente a un ejrcito mucho ms numeroso que el suyo. Las bajas son comparables en ambos bandos, sin embargo, Lee perdi un mayor porcentaje de hombres. Lee se retir primero del campo de batalla, la definicin tcnica de una derrota tctica en una batalla. Sin embargo, en sentido estratgico, a pesar de un empate tctico, Antietam es considerado un punto de inflexin en la guerra y una victoria de la Unin debido a que sta termin con la campaa estratgica de Lee (su primera invasin del Norte) y permiti al presidente Lincoln expedir la Proclamacin de Emancipacin el 22 de septiembre, teniendo efecto el 1 de enero de 1863. A pesar de que Lincoln haba intentado hacerlo con anterioridad, fue aconsejado por su gabinete que hiciera el anuncio tras una victoria de la Unin para evitar la percepcin de que era fruto de la

Batalla de Antietam desesperacin. La victoria de la Unin y la proclamacin de Lincoln jugaron un papel importante para disuadir a los gobiernos de Francia y el Reino Unido de que reconocieran a los Estados Confederados; algunos pensaban que estaban a punto de hacerlo tras una nueva derrota de la Unin. Cuando la cuestin de la emancipacin fue ligada al progreso de la guerra, ningn gobierno tuvo el deseo de oponerse a la Unin. El historiador James M. McPherson describe la importancia de Antietam en su libro Crossroads of Freedom.[61] Ninguna otra campaa y batalla en la guerra ha tenido tantas mltiples consecuencias de gran trascendencia como Antietam. En julio de 1863 la doble victoria de la Unin en Gettysburg y Vickburg asest otro golpe que debilit una renovada ofensiva confederada en el este y aisl el tercio de la Confederacin del resto. En septiembre de 1864 la toma de Atlanta por parte de Sherman anul otro debilitamiento de la moral del Norte y puso las bases para el camino final de la victoria de la Unin. Hubo tambin momentos fundamentales. Pero no hubieran ocurrido nunca si la triple ofensiva confederada en Misisipi, Kentucky y sobre todo Maryland no hubieran sido derrotadas en el otoo de 1862. James M. McPherson, Crossroads of Freedom En el campo de batalla se encuentra el Antietam National Battlefield.

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Referencias
Notas
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] McPherson, pg. 3. Battle Sumary: Antietam, MD (http:/ / www. nps. gov/ history/ hps/ abpp/ battles/ md003. htm) Maryland era un estado esclavista aunque no se uni a la Confederacin. Sears, pp. 65-66; McPherson, pp. 88-95. Sears, pg. 112; McPherson, pg. 108. McPherson, pg. 109. McPherson, pp. 110-12. Taylor, Walter H., Four Years with General Lee, Indianpolis: Indiana University Press, 1996, pp. 61, 73. Vase tambin Official Record, Tomo 19, parte 2, pg. 602. [9] Eicher, pg. 337. A pesar de que en la mayor parte de la historiografa, incluyendo los documentos oficiales (Official Records), se presentaba la organizacin de estos Cuerpos de ejrcito, la designacin de las tropas no fue hecha de modo formal hasta el 6 de noviembre de 1862, despus de la Campaa de Maryland. Durante la mayor parte de 1862, la unidad de Longstreet se inclua en el ala derecha, y la de Jackson en la izquierda. [10] Las tres restantes bateras de la divisin permanecieron en Leesburg, Virginia [11] Eicher, pg. 338. [12] Bailey, pg. 60. [13] Bailey, pg. 63. [14] Sears, pg. 181. [15] Wolff, pg. 60. [16] Sears, pg. 190. [17] Wolff, pg. 61. [18] Bailey, pp. 71, 73. [19] Bailey, pg. 71. [20] Bailey, pg. 75. [21] Bailey, pg. 79. [22] Bailey, pg. 81. [23] Bailey, pg. 70. [24] Bailey, pp. 79-80. [25] Armstrong, pp. 3-27; Sears, pp. 221-30; Eicher, pp. 353-55; Wolff, pp. 61-62. [26] Armstrong, pp. 39-55. [27] Kennedy, pg. 120. [28] Bailey, pg. 93. [29] Bailey, pg. 94. [30] Wolff, pg. 63. [31] Bailey, pg. 99.

Batalla de Antietam
[32] Corby llev a cabo una accin similar en la batalla de Gettysburg en 1863. [33] Bailey, pag. 100. [34] Six Generals Who Died (http:/ / www. nps. gov/ archive/ anti/ 6_gener. htm), National Park Service, 1 de octubre de 1999. Consultado el 8 de noviembre de 2007. [35] Bailey, pp. 101, 103. [36] Sears, pg. 242. [37] Bailey, pg. 102. [38] Sears, pag. 254. [39] Bailey, pg. 108. [40] Bailey, pp. 108-9. [41] Bailey, pg. 141. [42] Jamieson, pg. 94. McClellan envi la orden a las 9:10 de la maana, despus de que los asaltos de Hooker y Mansfield fueran rechazados, habiendo esperado que el Cuerpo VI alcanzara el campo de batalla y se posicionara en la reserva. [43] Wolff, pg. 64. [44] Douglas, pg. 172. [45] Douglas, pg. 172. [46] Eicher, pp. 359-60; Sears, pg. 260; Wolff, pg. 64. [47] Tucker, pg. 87. [48] Sears, pg. 263. [49] Bailey, pg. 120. [50] Sears, pp. 264-65. [51] Sears, pp. 266-67; Bailey, pp. 125-26 [52] Sears, pg. 276. [53] Bailey, pg. 131. [54] Bailey, pp. 133-36. [55] Bailey, pp. 136-37. [56] Sears, pp. 291-92. [57] Sears, pp. 294-96. Las bajas confederadas son estimadas; McPherson, pg. 129. McPherson ofrece un intervalo de valores para las bajas confederadas: 1.546-2.700 muertos, 7.752-9.024 heridos. Informa de que ms de 2.000 de los heridos de ambos lados murieron a causa de sus heridas. [58] Normalmente Antietam es citado como el da ms sangriento de la historia de los Estados Unidos, pero el nmero de muertes a causa del Huracn de Galveston (1900) son significativamente superiores. La batalla con mayor nmero de muertes en la historia de los Estados Unidos fue Gettysburg, pero sus ms de 46.000 bajas se produjeron en tres das. Antietam es en trminos globales, la quinta batalla con mayor nmero de bajas de la Guerra Civil Estadounidense, siendo precedida por la ya citada de Gettysburg y las de Chickamauga, Chancellorsville y Spotsylvania. [59] Sears, pg. 296. [60] Bailey, pg. 67. [61] McPherson, pg. 155.

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Bibliografa
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Bibliografa complementaria
Frassanito, William A., Antietam: The Photographic Legacy of America's Bloodiest Day, Thomas Publications, 1978, ISBN 1-57747-005-2. Gallagher, Gary W., Ed., Antietam: Essays on the 1862 Maryland Campaign, Kent State University Press, 1989, ISBN 0-87338-400-8. Jermann, Donald R., Antietam: The Lost Order, Pelican Publishing Company Inc., 2006, ISBN 1-58980-366-3. Luvaas, Jay, and Harold W. Nelson, Eds., The U.S. Army War College Guide to the Battle of Antietam: The Maryland Campaign of 1862, University Press of Kansas, 1987, ISBN 0-7006-0784-6.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre la Batalla de Antietam. Commons "Battle of Antietam. Staff Ride Guide", por Ted Ballard (http://www.history.army.mil/StaffRide/Antietam/ Contents.htm) (en ingls) Animacin de la batalla de Antietam (http://www.historyanimated.com/Antietamh.html) (en ingls) Antietam National Battlefield (U.S. National Park Service) (http://www.nps.gov/anti/) (en ingls) Enlaces a pginas web sobre la batalla de Antietam (http://aotw.org/) (en ingls) Fotografas de Alexander Gardner sobre Antietam (http://www.old-picture.com/antietam-index-001.htm) (en ingls) Informacin y documentos sobre la batalla (http://www.whilbr.org/confederateSoldiers/index.aspx) (en ingls) Historia del cementerio de Antietam (http://www.whilbr.org/antietamNationalCemetery/index.aspx) (en ingls) Primera edicin tras la batalla del Herald of Freedom and Torchlight (http://www.whilbr.org/ HeraldofFreedom/index.aspx) (en ingls) Informacin de la batalla (http://www.brotherswar.com/Antietam-Sharpsburg.htm) (en ingls) Artculo de Ted Alexander sobre la batalla en TheHistoryNet (http://www.historynet.com/wars_conflicts/ american_civil_war/3785852.html) (en ingls) Coordenadas: 39.4732, -77.7447

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


Batalla de Antietam Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=68875119 Contribuyentes: Bedwyr, CharlesLouis, Cinabrium, Cley es, DJ Nietzsche, David0811, Dorieo, Durero, Egaida, Egcalabuig, Fidelmoquegua, Furado, Gizmo II, Gonn, HAMM, Iulius1973, Izmir2, Jtejerac, Keres, Ketamino, Ladywiking, Lecuona, Magister Mathematicae, Manuel Trujillo Berges, Millars, Mtsmallwood, Netito777, Racso, Savoy, Sekum, Tarawa1943, Tony Rotondas, Urdangaray, Xqno, 32 ediciones annimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


Archivo:Battle of Antietam by Thulstrup.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Battle_of_Antietam_by_Thulstrup.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Thure de Thulstrup (1846 - 1930); published 1887 by Louis Prang & copy Archivo:US flag 34 stars.svg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:US_flag_34_stars.svg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Abjiklam, Cycn, Homo lupus, Jacobolus, Wikiborg, Zscout370, 3 ediciones annimas Archivo:CSA FLAG 4.3.1861-21.5.1861.svg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:CSA_FLAG_4.3.1861-21.5.1861.svg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Abjiklam, Alkari, Badseed, Cycn, Fry1989, Glasshouse, Homo lupus, Inductiveload, Masturbius, Mattes, Yonatanh, 6 ediciones annimas Archivo:Harpers-Ferry-Bollman-Bridge.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Harpers-Ferry-Bollman-Bridge.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: None listed Archivo:Lincoln and generals at Antietam.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Lincoln_and_generals_at_Antietam.jpg Licencia: desconocido Contribuyentes: Acroterion, Closeapple, Daderot, Eubulides, Man vyi, Ophelia.summers, PMG, Petr Dlouh, Pierpao, Qbek, Scewing, 2 ediciones annimas Imagen:Antietam Overview.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietam_Overview.png Licencia: Creative Commons Attribution 3.0 Contribuyentes: Hal Jespersen Archivo:Antietam National Battlefield Memorial - Dunker Church 02.JPG Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietam_National_Battlefield_Memorial_-_Dunker_Church_02.JPG Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 3.0,2.5,2.0,1.0 Contribuyentes: Photo: User:Piotrus Archivo:Antietam0600.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietam0600.png Licencia: Creative Commons Attribution 3.0 Contribuyentes: Hal Jespersen Archivo:Bodies on the battlefield at antietam.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Bodies_on_the_battlefield_at_antietam.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Beek100, Clindberg, Jpda, Meteor2017, Mtsmallwood, Ras67, Shauni, Timeshifter Archivo:Antietam0730.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietam0730.png Licencia: Creative Commons Attribution 3.0 Contribuyentes: Hal Jespersen Archivo:Antietam0900.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietam0900.png Licencia: Creative Commons Attribution 3.0 Contribuyentes: Hal Jespersen Archivo:Bloodylane.JPG Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Bloodylane.JPG Licencia: Public Domain Contribuyentes: Stephen Kellam Archivo:Antietam1000.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietam1000.png Licencia: Creative Commons Attribution 3.0 Contribuyentes: Hal Jespersen Archivo:Antietambridge01.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Antietambridge01.jpg Licencia: GNU Free Documentation License Contribuyentes: Amadeust, Howcheng, Look2See1, Meteor2017, Piotrus, Ronaldino Archivo:Burnsidebridge.JPG Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Burnsidebridge.JPG Licencia: Public Domain Contribuyentes: Stephen Kellam Archivo:Lincoln and McClellan 1862-10-03.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Lincoln_and_McClellan_1862-10-03.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Beao, Brad101, Closeapple, Daderot, Evrik, Gwillhickers, Hlj, Infrogmation, Meteor2017, Outriggr, Pierpao, Wolfmann Archivo:Commons-logo.svg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Commons-logo.svg Licencia: logo Contribuyentes: SVG version was created by User:Grunt and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version, created by Reidab.

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