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CAMBIOS FISICOS Funcionamiento sensorial y psicomotor Vista, odo, gusto y olfato.

A medida que los cristalinos del ojo se vuelven menos elsticos con la edad, su foco no se ajusta tan fcilmente; en consecuencia, mucha gente desarrolla presbicia - hipermetropia asociada a la vejez- y necesita anteojos para leer; seguramente usted ha notado que estas personas, para leer, comienzan a estirar el brazo y luego lo contraen para afocar mortalmente el objetivo; te sobra vista o te falta brazo?- suelen decir sarcsticamente sus conocidos -. Tambin se experimenta una leve prdida en la nitidez de la visin y necesitan cerca de un tercio ms de luminosidad para compensar la prdida de luz que llega a la retina. La miopa, sin embargo, tiende a nivelarse en estos aos. Hay tambin una prdida gradual de la audicin, especialmente en lo que respecta a los sonidos en las frecuencias ms altas, esta condicin es conocida como presbiacusia. Despus de los 55 aos, la prdida de la audicin es mayor para los hombres que para las mujeres, la mayor parte de la prdida de la audicin durante estos aos no es percibida, puesto que est limitada a los niveles de sonido que son poco importantes para el comportamiento cotidiano. La sensibilidad del sentido del gusto empieza a disminuir alrededor de los 50 aos, particularmente la habilidad de discriminar los matices ms finos del gusto, los alimentos que pueden ser muy sabrosos a un joven pueden parecer inspidos a una persona de edad intermedia, a menos que se le agreguen condimentos. La sensibilidad al olfato parece sostenerse bien, es uno de los ltimos sentidos que se disminuye. Fuerza, coordinacin y tiempo de reaccin A pesar de que hay una disminucin gradual en fuerza y coordinacin durante los aos intermedios, la prdida es tan pequea que la mayora de la gente escasamente la nota. Diez por ciento de reduccin en la fuerza fsica desde su mximo en los 20 aos no significa mucho para la gente que, rara vez, si alguna vez lo hace, emplea toda su fuerza en sus vidas cotidianas. Cuanto menos se esfuerce la gente, menos puede hacer. La gente que lleva una vida sedentaria pierde la tonicidad muscular y se vuelve an menos inclinada a esforzarse fsicamente. La gente que hace el esfuerzo de conservarse activa durante la edad adulta obtiene los beneficios de ms fibra y elasticidad despus de los 60 aos. El tiempo de reaccin simple disminuye a cerca de 20%, en promedio, entre los 20 y los 60 aos y decae despus de estos ltimos. Las habilidades motrices complejas, se incrementan durante la infancia y la juventud pero disminuyen gradualmente despus de que la gente ha alcanzado su completo desarrollo. Los trabajadores industriales hbiles, en sus 40 y 50 aos son usualmente ms productivos que nunca, en parte debido a que, generalmente, son ms escrupulosos y cuidadosos. Adems, es menos probable que los trabajadores de edad intermedia tengan lesiones que los incapaciten en el trabajo - resultado, sin duda, de la experiencia y el buen juicio, que hace ms que compensar cualquier reduccin de la coordinacin y las habilidades motrices -. Funcionamiento Sensorial y Psicomotor Se experimentan cambios en la audicin, en especial en la disminucin de la capacidad de sonidos con frecuencia ms alta lo que se conoce como presbiacusia.1 de cada 4 personas experimentan una prdida significativa de la audicin.En relacin a la prdida del olfato y el gusto, como las papilas gustativas pierden sensibilidad, las

personas en la adultez intermedia pueden sentir algunos alimentos inspidos que en edades anteriores encontraban sabrosos. Los adultos empiezan a perder la sensibilidad al tacto despus de los 45 aos y al dolor despus de los 50, sin embargo la funcin protectora contra el dolor se mantiene. As mismo la fortaleza muscular y la coordinacin motora disminuyen de manera gradual, despus de alcanzar su mximo a los 20 aos de edad. La mente y el cuerpo, sin embargo, se encargan descompensar los cambios que ocurren Funcionamiento Sensorial y Psicomotor Algunos cambios estructurales y sistmicos pueden ser perceptibles durante la edad adulta madura: La piel se va poniendo menos tersa y uniforme. El cabello puede escasear y encanecerse. Las personas tienden a transpirar menos, a ganar peso y perder estatura. La densidad de los huesos disminuye en la medida que se absorbe ms calcio del que se es capaz de reemplazar. Las articulaciones pueden ser menos flexibles a medida que los tendones y ligamentos se hacen menos eficientes. Las personas en esta etapa de la vida se encuentran en su mximo rendimiento intelectual. En apariencia el desarrollo cognitivo no es uniforme en la edad adulta madura, ya que implica prdidas y ganancias en diferentes habilidades y en diferentes pocas. En la mitad del camino de la edad adulta intermedia se produce el desempeo mximo en 4 habilidades intelectuales: Las cuatro habilidades son: Razonamiento inductivo-Relaciones espaciales-Vocabulario-Memoria verbal INTELIGENCIA FLUIDA Es la facultad de aplicar la capacidad mental a problemas nuevos que requieren poco o ningn conocimiento previo e implica la relacin entre percepciones, formacin de conceptos e inferencia. Alcanza su mximo desempeo en esta etapa e incluso tiende a declinar con la edad INTELIGENCIA CRISTALIZADA Es la capacidad para recordar y emplear informacin adquirida durante toda la vida y que son habilidades que dependen de la educacin y la experiencia cultural. Esta se mantiene e incluso mejoran con la edad. Caractersticas distintivas de la Cognicin Adulta Una forma de inteligencia cristalizada es la capacidad de desarrollar el conocimiento especializado. Los progresos en la experiencia continan por lo menos hasta la edad adulta intermedia y son relativamente independientes de las capacidades generales de la inteligencia y de algn desgates en la capacidad de la memoria.