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CUAL ES EL ROL DE ESTADO? Esta pregunta es muy fcil formularla pero muy difcil responderla.

En estos tiempos de globalizacin econmica, poltica y social, se estn generando modificaciones en las estructuras y relaciones socioeconmicas; en este contexto se estn reformulando y redefiniendo el rol del estado. Probablemente hay ms interrogantes que respuestas y propuestas coherentes al respecto. En trminos generales, el estado debe ser un ente planificador?, estratega?, promotor?, intervencionista?, liberal?, regulador?, etc. En trminos funcionales y operacionales el estado debe encargarse de brindar slo los llamados servicios pblicos bsicos?. Tambin debe encargarse de la produccin de bienes y servicios que lo puede efectuar el sector privado?. El rol del estado es relativamente mucho ms complicado definirla y cumplirla en un pas de altos niveles de pobreza y bajos niveles de ingreso como es el peruano, porque la mayor parte de la poblacin tiende a exigir al estado que haga de todo; muchas veces se olvida que el estado tiene recursos financieros y tecnolgicos muy limitados. En este marco, pueden plantearse tres preguntas bsicas, cuya respuesta puede permitir vislumbrar la especificacin del rol del estado: - Qu debe hacer el estado? - Cmo debe hacerlo? - Cules son sus limitaciones? Con la primera pregunta se trata de identificar las funciones que le incumben efectuar al estado tal que contribuya a elevar al mximo el nivel de bienestar del pas. Una vez identificada el rol del estado, se debe tambin tratar de especificar los mtodos y mecanismos que se puede emplear en la accin estatal y ello est relacionado con la segunda interrogante. Finalmente, el estado, como cualquier ente, est sujeto a un conjunto de restricciones; en la medida en que supere tales restricciones, el estado puede tender a cumplir su rol de una manera satisfactoria. En la discusin sobre el rol del estado se incurre usualmente en el error de efectuar solamente el anlisis normativo (economa normativa) porque se tiende a pensar en el Cmo debe ser el estado, ello no es serio si primero no se efecta un anlisis positivo en el sentido de Cmo es el estado. El procedimiento cientfico del anlisis econmico consiste primero en entender y comprender la realidad tal como es, luego sobre ella se puede plantear el Cmo debe ser. Dada la extensin de este artculo haremos un anlisis positivo del rol del estado y trataremos de responder slo a la primera de las tres preguntasplanteadas. El anlisis ser fundamentalmente terico y de reflexin y, se apoyar de alguna manera en el instrumental de la teora econmica que se dispone. La discusin sobre el rol del estado en estos tiempos est en pleno proceso y evolucin, nada est dicho de una manera definitiva, por ello, comenzamos el anlisis efectuando una breve deduccin terica acerca de la necesaria presencia del estado. I. FUNDAMENTO DE LA EXISTENCIA DEL SISTEMA DE ESTADO En primer lugar, habra que empezar el anlisis definiendo al estado, para luego fundamentar positivamente su origen y finalmente especificar sus funciones.

El estado es un sistema de subordinacin que organiza todos los individuos de un rea geogrfica dada, dentro de la cual se posee un monopolio efectivo de la fuerza fsica. Dentro del rea geogrfica dada existen interacciones de carcter econmico y poltico. La interaccin econmica se da bsicamente a travs del mercado, en tanto que la interaccin en el plano poltico se da a travs del gobierno. La interaccin en el mercado es generalmente voluntaria en tanto que en lo poltico es de subordinacin. Entonces, en el terreno poltico se tiene a gobernantes y gobernados y existe un sistema de gobierno. Por qu los individuos aceptan un sistema de subordinacin o tipo de gobierno? Cul es el rol del gobierno? La presencia del gobierno implica costos y beneficios y si los individuos lo aceptan es porque el beneficio es mayor que el costo. La interaccin humana tanto en el terreno poltico y econmico tiene un carcter social, el ser humano por su naturaleza y el desarrollo alcanzado por nuestra sociedad es esencialmente un ser social, es decir, est dentro de un proceso de convivencia social. Sin embargo, como sostuvo Carlos Marx, la relacin econmica es el ncleo de la sociedad, el aspecto social y poltico es condicionado por el mundo econmico. Detrs de la relacin poltica y social subyace el inters econmico de los individuos, es decir, el homus econmicus es el que orienta el accionar de los individuos, su racionalidad econmica est por encima de su racionalidad poltica y social. Los individuos cuando interactan con los otros - dada su racionalidad econmica - tratan de alcanzar el mximo nivel de bienestar individual a travs de mayores niveles de bienestar econmico. En la medida en que el accionar del individuo est determinado por su objetivo econmico existe la posibilidad de que el mismo entre en conflicto con lo de otros individuos; tal hecho requiere un sistema de ordenacin no slo econmico sino tambin poltico, tiene que haber necesariamente un ente (gobierno) con la suficiente autoridad para fijar las reglas institucionales bajo las cuales deben interactuar los individuos. Los desacuerdos y conflictos tienden a surgir no slo en el proceso de la interaccin misma, sino tambin en la distribucin de los recursos que genera o dispone la sociedad. Probablemente, dentro de una familia, institucin o un pequeo grupo de individuos, los desacuerdos pueden ser resueltos de una manera relativamente fcil y mediante la negociacin directa, pero en el caso en que estn involucrados una gran cantidad de individuos, ello es imposible. No es suficiente que el gobierno sea fuerte y que fije las reglas institucionales, sino que tiene que velar tambin por el cumplimiento de los mismos, tiene que fiscalizar a los individuos y sancionar a stos si lo incumplen. En un ambiente de seguridad, estabilidad, reglas claras y justicia, los individuos tendern a actuar de una manera mucho ms eficiente y limpia (habr juego limpio), el mismo gobierno gozar de la credibilidad y respeto correspondiente por parte de los gobernados. Sin embargo el gobierno utiliza en el cumplimiento de sus funciones - un conjunto de recursos humanos y materiales (los mismos que implican gastos) y que tienen que ser financiados de alguna manera. El financiamiento tiene que estar necesariamente a cargo de los individuos donde est operando el estado y ste bsicamente la forma de impuesto. El impuesto que amortiza el individuo representa el precio que tienen que pagar por consumir los servicios estatales o de beneficiarse de la existencia de los servicios

pblicos. Dentro de un sistema de estado, los individuos no slo se subordinan al sistema de gobierno existente sino que tienen que tambin financiar sus gastos de operacin. Si existe justicia y tranquilidad poltica y social, se asume que el beneficio o bienestar que reciben los gobernados por ello es mayor que el costo impositivo en que incurren (el beneficio es mayor que el costo). Si los individuos tratan de maximizar su bienestar y ello tratan de lograrlo con la existencia necesaria de un sistema de gobierno cuyo funcionamiento es financiado por ellos, entonces, tales individuos tienen todo el derecho de exigir a se gobierno a que contribuya con su proceso de maximizacin de bienestar. Cmo la sociedad logra maximizar bienestar?. Para tratar de alcanzar el mximo nivel de bienestar social necesariamente se tienen que aplicar acciones de poltica. Segn la Teora Econmica del Bienestar, el bienestar social se logra bsicamente mediante dos objetivos de poltica: eficiencia y equidad distributiva. Si las acciones del gobierno contribuye con el logro de estos objetivos de poltica entonces estara cumpliendo ptimamente su rol en la sociedad. Cules son las funciones del estado?. Cmo debe intervenir ste en el sistema econmico tal que pueda contribuir al logro del mximo nivel de bienestar social?. En este tramo de anlisis la respuesta podra ser dada solamente de una manera expositiva en funcin de los principales enfoques tericos existente y los tipos de instrumentos de poltica que se conoce. II. LAS FUNCIONES DEL ESTADO El rol del estado o del gobierno que lo representa est implcito o explcito en los diferentes enfoques del pensamiento econmico; al respecto podramos sealar la concepcin de los dos principales enfoques existentes (keynesiano y neoclsico) adems de uno tercero que ltimamente est presentando una dinmica muy interesante en su desarrollo (enfoque neoinstitucional). Dada la concepcin de la sociedad contenida en un enfoque econmico, el rol del estado queda endgenamente determinado. Segn el enfoque keynesiano - en la versin original de Keynes - el sistema capitalista es conceptuado como inestable que tiende a operar por debajo del pleno empleo por lo que, en la medida en que no se utiliza todos los recursos, se incurre en cierta ineficiencia econmica. Para Keynes, en el sistema econmico capitalista no se cumple la Ley de Say, por lo que la demanda agregada no necesariamente es igual a la produccin de pleno empleo. Debido a su carcter inestable, en la economa capitalista se genera situaciones de riesgo e incertidumbre el mismo que no permite al aumento necesario de la inversin y por ende de la demanda, lo que se traduce en un proceso tendencial de insuficiencia de demanda agregada y como consecuencia de ste un proceso de produccin por debajo del pleno empleo; entonces, se tiene que inducir al aumento a la inversin mediante entre otros la reduccin de la tasa de inters. En el mismo sentido, segn ste punto de vista, el mercado por s solo no tiende a asignar eficientemente los recursos, se necesita la intervencin del gobierno. Esta caracterstica central del sistema capitalista fundamenta la intervencin del gobierno de una manera activa y discrecional, se determina as un rol de inductor y regulador para el gobierno. Para el enfoque neoclsico, en su versin originaria, el sistema capitalista inherentemente tiende a una situacin de estabilidad, ste posee mecanismos automticos mediante lo

cual se ajusta hacia la situacin de equilibrio. En esta lgica, los precios juegan un rol muy importante; los recursos se asignan eficientemente mediante la determinacin de los precios relativos en una situacin de mercado de competencia perfecta. Dada esta concepcin del sistema capitalista, este enfoque no es partidario de una activa intervencin del gobierno en la economa, ms bien se sostiene que la accin gubernamental puede generar distorsiones en el buen funcionamiento del mercado. En esta lgica queda definido con mucha claridad el rol del estado: ste debe tener una mnima participacin en la economa. Una variante del enfoque neoclsico reconoce la ausencia - en muchos casos - de mercados de competencia perfecta, y acepta la existencia de mercados monoplicos o de competencia monopolstica (fallas de mercado); en este caso se plantea la necesidad de implementar regulaciones de manera tal que el mercado funcione como si fuera de competencia perfecta. Aunque las fallas del mercado no estn referidos slo a la existencia de monopolios - como se ver ms adelante el rol del estado como regulador se complementa con el planteamiento de que ste debe encargarse fundamentalmente de la prestacin de los servicios pblicos bsicos como la defensa y justicia. En el anlisis econmico de las ltimas dcadas, a la lgica neoclsica, se han incorporado elementos institucionales. Segn el enfoque llamado neoinstitucional, no basta la existencia de mercados que va precios tiendan a asignar los recursos, sino que tiene que haber una serie de condiciones e instituciones necesarias; stos critican el supuesto implcito de los neoclsicos en el sentido de que el proceso de transaccin en situacin de competencia perfecta contiene derechos de propiedad claramente definidos y que los costos de dichas transacciones son nulos. Dada esta limitante sealada para el enfoque neoclsico, se plantea la necesidad de crear instituciones que no slo jueguen un rol de regulador sino tambin de normador y ejecutor de reglas tal que la economa alcance mayores o mejores niveles de eficiencia y equidad. En este escenario se visualiza un rol del gobierno que va ms all de la regulacin, se plantea como un ente encargado de fijar y hacer cumplir las reglas establecidas. Sobre la base de estas tres lneas de pensamiento econmico se puede tratar de especificar el rol del gobierno, en funcin al manejo del conjunto de los instrumentos de poltica. Tales instrumentos podemos clasificarlo en tres grupos: microeconmico, macroeconmico e institucional. II.1. Funcin Microeconmica En el campo microeconmico, los precios juegan un rol muy importante en el proceso de asignacin de los recursos. Segn la teora microeconmica, en el marco de una economa de competencia perfecta, el libre mercado permite alcanzar el nivel de eficiencia paretiana; sin embargo, la existencia de fallas o distorsiones en el mercado puede impedir que sistema econmico opere en tal situacin de eficiencia. Entre las fallas de mercado usualmente mencionadas se tiene la existencia de: bienes pblicos, externalidades, monopolio y oligopolio, indivisibilidades. En estos casos se tiene espacio y fundamento terico para la intervencin del estado.Los bienes pblicos puros son aquellos bienes que pueden ser consumidos por los agentes econmicos sin que simultneamente disminuya la cantidad disponible para otro agentes. Estos bienes tienen la caracterstica de ser bienes no rivales y no excluibles, en tanto que los bienes privados

son rivales y excluibles. Usualmente se considera como ejemplo de bienes pblicos a las actividades de: defensa, sistema judicial, investigacin bsica, carreteras sin peaje no congestionados, programa de prevencin de salud, educacin, programa de lucha contra la pobreza, etc. Por su carcter de ser un bien no rival y no excluible se hace difcil el cobro a todos los agentes que consumen dicho bien, Cmo y cunto se puede cobrar a la poblacin por el servicio de defensa o seguridad externa que se le brinda?; lo ms probable es que existan los llamados parsitos, es decir aquellos que evitarn efectuar el pago correspondiente pese haber recibido o salir beneficiado con el servicio. Este hecho hace que el nivel de produccin o la prestacin de los bienes pblicos por parte del sector privado est por debajo de lo que corresponde a la situacin de eficiencia. Dada esta caracterstica de los bienes pblicos, en aras de la eficiencia en la asignacin de los recursos en la economa, el estado puede encargarse de la prestacin directa o el financiamiento de estos servicios: seguridad y proteccin externa e interna (defensa), servicio judicial, la investigacin bsica, programas de prevencin de salud, educacin y encabezar la lucha contra la pobreza. Las externalidades son los efectos que generan las acciones humanas sobre otros agentes econmicos. El efecto puede ser positivo o negativo, en el primer caso se dice que hay una externalidad positiva, en tanto que el segundo una externalidad negativa. Un ejemplo usualmente citado para el caso de la externalidad negativa es el de las minas que contaminan el agua que es utilizada por los agricultores ubicados ro abajo. En este caso, las empresas mineras que ocasionan daos o costos a los agricultores deberan de internalizar tales costos, tal que su nivel de produccin corresponda a aquel punto en que su costo marginal social sea igual al precio del producto, pero, si la empresa minera no asume tales costos, entonces su nivel de produccin no va corresponder a la situacin socialmente ptima lo que aleja a la economa de la situacin de eficiencia de Pareto (produce por encima de lo socialmente ptimo). Esta falla del mercado se puede corregir de tres maneras: mediante la aplicacin de impuestos a la empresa minera, la fusin entre la empresa minera y las empresas agrcolas y, mediante la reasignacin de los derechos de propiedad. Si bien en el caso de la externalidad negativa se pueden aplicar impuestos gubernamentales, en el caso de la externalidad positiva se aplicarn polticas de subsidios. Por ejemplo, las actividades de investigacin bsica, educacin, los programas de prevencin de salud generan economas externas significativas, en stos casos, tiene que aplicarse necesariamente polticas de subsidios, caso contrario su nivel de produccin va ubicarse por debajo de lo que corresponde al ptimo paretiano. La necesidad de aplicar polticas impositivas y de subsidios, hace ver que el estado, en su rol de contribuir a la eficiente asignacin de los recursos, puede intervenir activamente en el mercado. La especificacin de los derechos de propiedad, tambin est estrechamente relacionado a la accin gubernamental, el mismo que lo veremos con ms detalle cuando desarrollemos el punto de la institucionalidad. El monopolio es aquella situacin en que una sola empresa es la encargada de producir el bien o servicio en el mercado. El monopolista obtiene el mximo beneficio (optimiza)

cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal, pero, el costo marginal es diferente al precio del producto en el mercado; dada esta diferencia, el nivel de produccin es menor que lo que corresponde a la situacin de mercado competitivo. La ineficiencia econmica de los mercados monoplicos puros, monopolios naturales (por el factor de la indivisibilidad) y tambin oligoplicos pueden ser corregido por el gobierno mediante una poltica de regulacin, este hecho otorga margen para que el gobierno desempee tambin un rol de regulador. En resumen, segn fundamentos de la teora microeconmica, el estado puede jugar un rol muy importante para el correcto funcionamiento del mercado en la asignacin de los recursos mediante la prestacin o financiamiento de los llamados bienes pblicos (defensa, justicia, investigacin bsica, salud preventiva, educacin, etc.) y mediante
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polticas de subsidios, impuestos y regulaciones . Sin embargo, no existe fundamento para que el gobierno brinde servicios o produzca bienes en los mercados donde puede muy bien hacerlo el sector privado de una manera competitiva, es decir, no existe fundamento para el rol empresarial del estado. II.2. Funcin macroeconmica A nivel macroeconmico no se tiene una receta de lo que le corresponde hacer al estado para contribuir al logro de la equidad y la eficiencia en la asignacin de los recursos, aqu la controversia entre los keynesianos y neoclsicos es bastante marcada; probablemente el objetivo que se persigue sea menos controvertido que el manejo de los instrumentos econmicos que se dispone. En todo caso se puede formular como objetivos bsicos el logro de un proceso de crecimiento econmico con mejoras en la distribucin de ingresos en el marco de una estabilidad macroeconmica., con un proceso de crecimiento econmico y mejora en la distribucin de ingresos no slo aumentar el nivel de ingreso de los habitantes sino que tambin tender a aumentar el nivel de empleo y caer la pobreza. En un contexto de estabilidad macroeconmica los agentes asignarn mucho ms eficientemente sus recursos, la estabilidad en este campo significa tener una economa con bajas tasas de inflacin (al menos similares a la tasa de inflacin internacional) y sector externo relativamente equilibrado El crecimiento econmico tiene que ver con el incremento sostenido en el nivel produccin, por ende, el estado debe coadyuvar al logro de este objetivo. La evolucin de la teora del crecimiento tuvo un parntesis en las dcadas del setenta y ochenta. Recin, aproximadamente en la segunda mitad del ochenta hubo un resurgimiento bajo la denominacin de los modelos de crecimiento endgeno. A diferencia de los modelos desarrollados hasta la dcada del setenta, los modelos recientes asumen que el crecimiento econmico depende fundamentalmente de la investigacin (Romer, 1986), el capital humano (Lucas, 1988) y las instituciones (North, 1993). En tal sentido, un pas para posibilitar su crecimiento econmico debe de promover y apoyar el proceso de la investigacin, acumulacin del capital humano y desarrollar sus instituciones. Una acumulacin equitativa del capital humano inclusive contribuira eficazmente a la mejora de la distribucin de ingresos.

Dado que la acumulacin del capital humano est sujeta a los factores de la educacin y salud y como stos presentan economas externas positivas al igual que la investigacin se sugiere una activa intervencin del gobierno en estas reas. Sin embargo, ello no significa necesariamente que el estado debe estar a cargo directamente en la prestacin de los servicios de educacin, salud e investigacin, sino que debe encargarse bsicamente de su financiamiento por ejemplo mediante la poltica de subsidios. En este caso, con la finalidad de acelerar la acumulacin del capital humano, el rol del gobierno consiste en promover la prestacin de servicios de salud, educacin, investigacin de calidad con una visin estratgica de largo plazo. La estabilidad macroeconmica est relacionada al manejo de los instrumentos de poltica (fiscal, monetaria, cambiaria y comercial). Cmo y en qu intensidad deben ser utilizados tales instrumentos?. La teora econmica no tiene una respuesta definida al respecto; sin embargo, la experiencia de las polticas econmicas que se implementaron en el Per y el resto del mundo indican: En el campo fiscal, el gobierno debe tratar de mantener una poltica fiscal prudente, no puede incurrir en situaciones de desmanejo fiscal con grandes y persistente situaciones de dficit. El gobierno no puede caer en la irresponsabilidad de aplicar polticas fiscales muy expansivas. An en el caso en que se aplicaran polticas fiscales discrecionales, stas no pueden ser marcadas e inestables, tiene que haber al menos una relativa disciplina fiscal. Este punto es relativamente delicado en un pas en desarrollo, como es el caso peruano, donde existen por lo general fuertes demandas polticas y sociales para que el gobierno incremente su nivel de gasto. En el campo monetario, en forma similar que en lo fiscal, la poltica monetaria tiene que ser responsable, ste debe implementarse de manera tal que no tengamos altas tasas de inflacin y por ende inestabilidad macroeoconmica como lo experimentados en el pasado por medidas monetarias caticas y populistas. En este caso, el rol del estado, consiste en proveer a la economa de la liquides u oferta de dinero necesaria velando por la relativa estabilidad macroeconmica en general y de precios en particular. En el campo de la poltica comercial, se tiene que redefinir el rol del estado. En dcadas anteriores, los gobiernos podan aplicar polticas de subsidios a las exportaciones y aranceles a las importaciones discrecionales y agresivas; pero ahora, en el marco de un proceso de integracin comercial internacional se est tendiendo a reducir tales prcticas comerciales con el auspicio y presin de la OMC. Si la tendencia se consolida en las prximas dcadas, entonces la poltica comercial del gobierno (rol del gobierno) debe apuntar a incrementar nuestra competitividad internacional, de manera tal que cuando ya no existan las posibilidades de aplicar aranceles a las importaciones y subsidios a nuestras exportaciones, podamos competir de igual a igual con las empresas extranjeras tanto en el mercado nacional como internacional. En el campo de la poltica cambiaria, el rol del gobierno no est del todo definido, ms an cuando ltimamente est plena discusin las ventajas y desventajas de dolarizar o no nuestra economa. En todo caso, en este campo, el gobierno debe

tratar al menos de evitar un proceso de atraso cambiario porque resta competitividad a los productos peruanos en el mercado internacional. En cuanto al desarrollo institucional, tal como se ver en la prxima seccin, el estado debe crear y fijar las instituciones necesarias de manera que contribuya al proceso de crecimiento econmico sustentado en una mayor eficiencia. En resumen, con el objetivo de coadyuvar al logro de la eficiencia econmica, el rol del gobierno debe abocarse a la bsqueda del crecimiento econmico con mejora en la distribucin de ingresos y al logro de la estabilidad macroeconmica necesaria mediante el manejo disciplinado y responsable de las polticas fiscales y monetarias; el gobierno debe intervenir activamente y de una manera visionaria y estratgica en el campo de la educacin, salud, investigacin. Finalmente, el aspecto del desarrollo institucional tambin debe ser promovido por el gobierno. II.2. Funcin Institucional La importancia de los aspectos institucionales para el proceso de la eficiencia en la asignacin de los recursos fue desarrollada por los llamados Neo institucionalistas con North (1,993) a la cabeza. Este enfoque pone nfasis en los derechos de propiedad y los costos de transaccin que existe en el intercambio de bienes y servicios en el mercado. En la economa se producen e intercambian derechos de propiedad. Si los derechos de propiedad no estn bien definidos entonces stos no podrn transarse o si lo son sern en magnitudes menores lo que empujara a la economa a operar por debajo de su curva de posibilidades de produccin potenciales. Quin puede verse incentivado a crear y gestionar una empresa si los trabajadores contratados pueden apropiarse de ella sin que el propietario pueda defender lo que lcitamente le pertenece? Qu agente racional puede construir viviendas para alquiler si est abierta la posibilidad de que los inquilinos se apropien de ella? La respuesta es muy obvia. Los derechos de propiedad tienen que estar claramente definidos y registrados. Los derechos de propiedad tienen que ser totalmente respetados; una estructura de derechos de propiedad muy bien definidos, adecuadamente registrados y respetados, permitir incrementar necesariamente la eficiencia econmica Sin embargo, todo ello supone un marco institucional efectivo; es decir, tiene que haber necesariamente una estructura institucional que permita la plena vigencia de los derechos de propiedad. Quin define los derechos de propiedad? Quin lo registra? Quin los protege? Quin sanciona a aquellos que no lo respetan? Quin vela por su vigencia? Quin lo aplica? Dada la necesidad institucional implcita en todo esto, se tienen que crear instituciones encargadas de: formular las leyes y normas necesarias y ejecutarlos, brindar seguridad y proteccin, administrar la justicia, registrar los derechos de propiedad. Dado que las instituciones encargados de tales funciones tienen que poseer la fuerza coercitiva y organizacin necesaria adems de que los servicios aludidos son bienes pblicos, entonces, tiene que haber un sistema de gobierno que brinde directamente o est encargado del financiamiento de tales servicios (legislativo, ejecutivo, defensa, justicia y de registro).

Sin embargo, no es suficiente la mera existencias de tales instituciones, es decir, el rol del estado no debe consistir en la simple prestacin de los servicios pblicos correspondientes, sino que stos tienen que ser eficientes. En otros trminos, el servicio legislativo tiene que encargarse de formular las leyes y normas adecuadas, el servicio ejecutivo debe implementarlas con eficiencia, el servicio de defensa debe brindar la proteccin y seguridad necesaria, el servicio judicial tiene que ser probo o un rbitro imparcial e incorruptible, el servicio de registro debe ser claro y transparente. Estos elementos contribuirn a la correcta definicin y asignacin de los derechos de propiedad y por ende a la eficiencia y crecimiento econmico. Bajo el enfoque institucional, la sociedad intercambia derechos de propiedad; pero ello est sujeto a ciertos costos. Cuando se intercambian los derechos de propiedad se incurren en costos de transaccin positivos. En la medida en que sea menor tal costo de transaccin se generar mayores niveles de intercambio de derechos coadyuvando as al incremento en la eficiencia econmica y por ende una mayor produccin de derechos (bienes y servicios). Los costos de transaccin estn relacionados bsicamente a la existencia de la informacin necesaria y el respeto o cumplimiento de los contratos bajo lo cual se efecta el intercambio. Cuando ms simtrica y perfecta sea la informacin y cuando tienda a cumplirse los contratos estipulados, menor ser el costo de transaccin. Un sistema de informacin asimtrica e imperfecta eleva los costos de transaccin. Si la informacin es imperfecta, ser ms costoso para el comprador potencial informarse sobre el mercado de derechos, en forma similar, el vendedor tender a no poder vender sus bienes y servicios cuando tal vez paralelamente alguien est queriendo adquirir lo que justamente se est ofertando. Si la informacin es asimtrica, el intercambio ser desigual y socialmente ineficiente porque el agente que maneja el mayor volumen de informacin sacar ventaja de ello perjudicando relativamente al que posee menos informacin. Sin embargo, la generacin de la informacin necesaria y el acceso al mismo es muchas veces muy costosa, lo que se traduce en el uso parcial (menor demanda) y baja generacin (menor oferta) de la informacin en el mercado. Adicionalmente, la informacin es relativamente un bien no rival por ende un bien pblico. Todos estos elementos hacen que la economa no opere en una situacin de ptimo paretiano, dando pie a la presencia del estado en el mercado de la informacin. Entonces, dentro del rol institucional que le compete al estado est tambin el de coadyuvar a la existencia de un sistema de informacin perfecto, simtrico y accesible. Dado que la transaccin y posesin (uso) de los derechos de propiedad implica necesariamente un sistema de contratos, ste tiene que ser acatado por las partes involucradas en la transaccin. Si los contratos tienden a no cumplirse, entonces, se genera desaliento al intercambio y la produccin Una empresa que produce y vende automviles se ver incentivado a incrementar su produccin cuando existe la posibilidad de que los clientes no cumplan con el pago correspondiente?. El comprador potencial del automvil har efectivo su adquisicin cuando existe una alta probabilidad de que no pueda utilizarlo en el marco en que no se respetan los derechos de propiedad? La respuesta es obvia. Ello requiere la existencia de un ente que tenga la autoridad y fuerza necesaria para que se respeten los contratos y los derechos de propiedad; en otros

trminos, ello implica la existencia de un estado fuerte que brinde eficientemente los servicios de fijacin de normas, justicia, seguridad y proteccin. En resumen, bajo la lgica neo institucionalista, para que la economa tienda a una situacin de eficiencia paretiana, al estado le compete fijar las reglas y marcos institucionales necesarios tal que los agentes econmicos asignen eficientemente los recursos mediante el respeto total al estado de derecho. Para ello, el sistema de gobierno debe contar con la fortaleza y autoridad necesaria adems de coadyuvar a la existencia de: un sistema de informacin simtrico y perfecto, un servicio de defensa y justicia eficaz, etc. III. A MODO DE CONCLUSION El rol del estado est en plena discusin y desarrollo terico, en estos momentos no se cuenta con una teora econmica del estado acabada tal que indique la manera en que la accin estatal pueda contribuir a la maximizacin del bienestar social. Sin embargo, la teora econmica que se dispone otorga algunos elementos que pueden ser tomados en cuenta y as formular y especificar el rol del estado con fundamento cientfico y no como una simple suma incoherente de buenos deseos normativos. En este sentido, el rol del estado puede darse a un nivel macroeconmico, microeconmico e institucional. En el plano macroeconmico, el estado debe coadyuvar al crecimiento econmico con justicia social mediante polticas agresivas en el campo de la educacin y la salud y tambin mediante polticas monetarias y fiscales relativamente equilibradas evitando procesos de atraso cambiario y polticas comerciales que frenen el desarrollo de la competitividad necesaria de nuestro pas. En el plano microeconmico, el estado debe intervenir activamente en el mercado mediante sistemas ptimos de: regulacin, impuestos y subsidios, fijacin de derechos, prestacin de los bienes pblicos (defensa, justicia, salud, educacin, investigacin bsica). En el campo institucional, el estado debe encargarse de crear el marco institucional y las instituciones necesarias, promoviendo la vigencia un sistema de derechos de propiedad claras, estables y respetables; ello ser posible mediante la prestacin de servicios institucionales (servicio legislativo, ejecutivo, judicial, defensa, seguridad, informacin) eficientes y eficaces. Si bien se ha especificado las funciones bsicas del estado, los siguientes dos pasos a dar - en el anlisis - consiste en identificar la manera en que sa funcin institucional pueda ser desempeado satisfactoriamente y de superar las restricciones a los que se enfrenta necesariamente el mismo. Estos dos puntos merecen ser analizados con la profundidad correspondiente, aqu simplemente lo dejamos indicado. El primer punto est relacionado al sistema econmico y poltico que se tiene que implementar Cul es la combinacin ptima entre el sistema econmico y poltico? La democracia representativa y la economa de mercado es la mejor combinacin? Dictadura en el plano poltico con un sistema econmico neoliberal? Dictadura poltica con economa de mercado? Cul es el tamao ptimo del gobierno?, Cul es el sistema educativo ideal?, Cmo se puede convertir al servicio judicial en independiente, justo, incorruptible, perfecta, etc.? De qu manera puede posibilitarse un sistema de servicio de salud eficaz y eficiente? Cul debe ser el modelo de gestin que debe implementarse en los hospitales pblicos?, etc., etc., etc.

Lamentablemente la ciencia econmica y poltica est en pleno desarrollo y muchas veces estn divorciados en su evolucin. Aqu la restriccin al que enfrenta la sociedad es tecnolgica, es decir, no contamos actualmente con el modelo de gestin estatal perfecta e infalible. La tendencia actual - a nivel internacional - pareciera inclinarse hacia un sistema de democracia representativa con una lgica neoclsica condimentado con elementos institucionales. Tambin se tiene que tomar en cuenta las restricciones financieras a que se enfrenta el estado en el cumplimiento de sus funciones. Cul es la manera ms ptima de financiar los gastos gubernamentales? Se debe financiar solamente mediante impuestos? Mediante endeudamiento y/o emisin del BCR? Probablemente el costo de financiar totalmente el gasto gubernamental mediante deuda y la emisin monetaria sea muy costosa en el largo plazo; pero tambin el impuesto representa una carga para los contribuyentes. El punto es muy controvertido y es necesario destacarlo. Muchas veces, los individuos razonan como si los recursos estatales no fueran limitados y exigen al gobierno asumir roles que estn fuera de sus posibilidades tecnolgicas y financieras