Está en la página 1de 4

ELECTRICIDAD Y ELECTRONICA: ESENCIALES EN LA VIDA HUMANA.

El desarrollo tecnolgico, que la raza humana enarbola orgullosamente y que, a lo largo de la historia, ha tenido captulos de brillantez y oscuridad, no cesa de avanzar. En cualquier mbito de la vida diaria nos tropezamos con tecnologas que nos facilitan el quehacer diario y que mejoran nuestra calidad de vida. Tenemos modernos equipos de audio y video, utensilios de cocina, herramientas, controladores de ambientes y hasta incluso casas que son controladas en su totalidad por la tecnologa. Se habla ya en Japn, de salas de bao que regulan la temperatura del agua de la ducha e incluso de la del asiento del inodoro. Como ven, hasta en lo ms ntimo, la tecnologa est ya inmiscuida. Pero, alguien se ha preguntado, qu ciment las bases para este desarrollo?. Cul fue el descubrimiento que catapult tanto avance en tan pocos aos?. Es un lugar comn y un hecho aceptado por todo el mundo que el descubrimiento de la electricidad, o mejor dicho, el redescubrimiento, es el que ms ha influido. Claros debemos estar que Tales de Mileto, alrededor del 600 a.C., observ que frotando una varilla de mbar con una piel o con lana, se obtenan pequeas cargas (efecto triboelctrico) que atraan pequeos objetos, y frotando mucho tiempo poda causar la aparicin de una chispa. Ms ac, pero siempre a.C, los egipcios tambin crearon rudimentarias pilas o bateras, a las cuales les dieron el nombre de oopart. Un artilugio que no se invento hasta muchos aos despus. Se trata de una vasija de terracota de 14 centmetros de altura. Dentro se encuentra una varilla de hierro recubierta de cobre y aislado por un tapn de asfalto.

La pila tiene ms de 2000 aos y su funcionamiento ha sido comprobado por muchos expertos. Es capaz de generar un voltaje de 1.5 voltios, y si bien no es suficiente para alumbrar toda una habitacin es capaz de

encender una bombilla, y esto ya me parece ms que suficiente, como para quitarse el sombrero , ante este artilugio de ms de 2000 aos. . . mucho tiempo antes de que Joseph Wilson Swan, no Edison, lo consiguiera en 1879. Como vemos, la electricidad existe desde el inicio de los tiempos. El fenmeno en s, fuera de su relacin con el observador humano, no tiene historia; y si se la considerase como parte de la historia natural, tendra tanta como el tiempo, el espacio, la materia y la energa. Pero tambin existe otro fenmeno tan antiguo como la electricidad, pero no menos importante y s muy ntimamente relacionado con ella. Se trata del magnetismo. Los fenmenos magnticos fueron conocidos por los antiguos griegos, nuestro viejo conocido Tales de Mileto se interes por ellos. Se dice que por primera vez se observaron en la provincia de "Magnesia" en la costa griega, de ah el trmino magnetismo. Ellos saban que ciertas piedras atraan el hierro y que los trocitos de hierro atrados, atraan a otros. En China, la primera referencia a este fenmeno se encuentra en un manuscrito del siglo IV a.C.. Actualmente, los imanes forman parte integral y necesaria en la tecnologa, sin ellos muchos dispositivos elctricos y electrnicos no funcionaran. Pero tambin, la misma tecnologa ha generado imanes sumando las propiedades elctricas de algunos materiales con las magnticas de otros y han visto la luz los llamados electroimanes. Pero dejemos de lado un momento a la electricidad y ocupmonos un poco de una rama, hija de la electricidad, pero que ha sabido hacerse de un lugar propio en nuestras vidas y que ya est inmiscuida en ciencias tan antiguas como la fsica y la qumica. Hablamos de la electrnica. Podramos decir que es la ciencia que estudia y emplea sistemas cuyo funcionamiento se basa en la conduccin y el control del flujo microscpico de los electrones u otras partculas cargadas elctricamente. El diseo y la construccin de circuitos electrnicos para resolver problemas prcticos forma parte de la electrnica y de los campos de la ingeniera electrnica y electromecnica; y la informtica, en el diseo de software para su control. El estudio de nuevos dispositivos semiconductores y su tecnologa se suele considerar una rama de la fsica, ms concretamente en la rama de ingeniera de materiales; y la ingeniera qumica, en el estudio de las propiedades de los materiales para su utilizacin en la electrnica y donde sea necesario. Ahora, tuvo la electrnica un padre como tantas otras ciencias o son parte del ingenio de muchos?. Bueno, se considera que la electrnica comenz con el diodo de vaco inventado por John Ambrose Fleming en 1904. El otro gran paso lo dio Lee De Forest cuando invent el trodo en 1906. Este dispositivo es bsicamente como el diodo de vaco, pero se le aadi una rejilla de control situada entre el ctodo y la placa, con el objeto de modificar la nube electrnica del ctodo, variando as la corriente de placa. Este fue un paso muy importante para la fabricacin de los primeros amplificadores de sonido, receptores de radio, televisores, etc. Lee De Forest es considerado el Padre de la electrnica, ya que antes del Trodo, solo nos limitbamos a convertir la corriente alterna en corriente directa o continua, o sea, solo se construan las fuentes de alimentacin, pero con la creacin del Trodo de Vaco, vino el control de las nubes de electrones y la amplificacin de todo tipo de seales, sobre todo las de audio, la radio, la TV y todo lo dems, esto hizo que la industria de estos equipos tuvieran un repunte tan grande que ya para las dcadas superiores al 1930 se acuara la palabra por primera vez de "Electrnica" para

referirse a la tecnologa de estos equipos emergentes. Pero fue definitivamente con el transistor, aparecido de la mano de Bardeen y Brattain, de la Bell Telephone Company, en 1948, cuando se permiti an una mayor miniaturizacin de aparatos tales como las radios. El transistor no funciona en vaco como las vlvulas, sino en un estado slido semiconductor, razn por la que no necesita centenares de voltios de tensin para funcionar.

(A) Antigua vlvula electrnica de vaco. (B) Transistor. (C) Circuito- Integrado. Representacin aproximada al tamao real.

En 1958 se desarroll el primer circuito integrado, que alojaba seis transistores en un nico chip. En 1970 se desarroll el primer microprocesador, Intel 4004. En la actualidad, los campos de desarrollo de la electrnica son tan vastos que se ha dividido en varias disciplinas especializadas. La mayor divisin es la que distingue la electrnica analgica de la electrnica digital. Con la aparicin de los microprocesadores o chips digitales compuestos por circuitos electrnicos lgicos, cuyo funcionamiento se basa en realizar operaciones matemticas en cdigo binario utilizando nicamente los dgitos 1 y 0, fue necesario buscar un nombre con el que se pudiera denominar y diferenciar la anterior electrnica de la actual electrnica digital, basada en un funcionamiento completamente diferente. Por tanto, a la tecnologa ms antigua se acord denominarla analgica, (de funcionamiento contrario a la lgica), para diferenciarla de las operaciones lgicas en la que se basa la tecnologa electrnica digital. La electrnica es, por tanto, una de las ramas de la ingeniera con mayor proyeccin en el futuro, junto con la informtica. Podramos seguir hablando por prrafos y prrafos y seguir dando ejemplos de la utilizacin de la Electricidad y la Electrnica y seguir maravillndonos de los adelantos alcanzados, pero hay una rama de la industria humana, que es la que nos ocupa, donde en los ltimos 30 aos se ha acelerado la mejora y la inclusin de dichas ciencias. Hablamos de la Industria Automotriz.