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Cuadtrno dt Antropologa Social No 13, pp. 67-103, 2001


<!:> FFyL- UBA- ISSN, 0327-3776
Qu es la etnometodologa?'
Harold Garfinkel
Los siguientes trabajos r.ienen como objeto de estudio emprico las
actividades prcticas, las circunstancias de cada da y el razonamiento socio-
lgico que habitualmente desplegamos en los asuntos ordinarios. Reserva para
la! actividades ms comunes de la vida cotidiana la atencin normalmente
concedida a los sucesos extraordinarios, buscando aprender de ellas como
fenmenos por derecho propio.
Su tesis central es que las actividades por las cuales los miembros pro-
ducen y controlan los escenarios de hechos cotidianos organizados son idn-
ticas a los procedimientos para hacerlos explicables ("account-able"). El carc-
ter "reflexivo" o "encarnado" de las prcticas explicativas y de las explicacio-
nes componen el eje de esa tesis. Cuando digo explicables, quiero decir que
mis intereses estn dirigidos a objetos observables y de los que se puede dar
cuenta (rtportable), i.e. accesibles a los miembros como prcticas situadas sus-
ceptibles de ser miradas y contadas. Quiero tambin decir que esas prcticas
consiscen en un sinfn de realizaciones contingentes en curso; que son lleva-
das a cabo bajo el lema y hechas ocurrir como eventos de los mismos asuntos
ordinarios que, al tiempo que organizan, describen; que las prcticas son rea-
lizadas por los participantes en circunstancias cuyo conocimiento, destreza y
habilidad para el trabajo detallado, en suma, cuya competencia -<le la cual
ellos obstinadamente dependen-, reconocen, usan y toman por garantida; y
que tomen su competencia como garantida para s mismos les suministra los
rasgos particulares y distintivos de un conjunto, y por supuesto, les propor-
ciona tanto los recursos como los problemas, los proyectos, y todo lo dems.
Harold Garfinkel es Docror en Sociologa, Universidad de Harvard. Profesor de la Universi-
dad de California (UCLA).
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es la ernometodologla? 1 Harold Garfinkd
Algunos equvocos estructurales en los mtodos y resultados de las per-
sonas que hacen sociologa, legos y profesionales, alllevat a cabo las activida-
des prcticas observables, fueron condensados por Helrner y Rescher.
2
Ellos
sealan que cuando los relatos de los miembros sobre actividades cotidianas
son usados como prescripciones con las cuales ubicar, identificar, analizar,
clasificar, hacer reconocible, o encontrar nuestro camino en ocasiones simila-
res, son como leyes "laxas", restringidas espacio temporalmente. Por "laxas"
se entiende que, a pesar de ser intencionadamente condicionales en su forma
lgica, "la naturakza de las condiciones .s tal quc a mmudo no pucdm sn- mu-
mrradas completammte". Los autores citan como ejemplo una declaracin sobre
tcticas de navegacin en el siglo XVIII. Sealan que dicha declaracin lleva
como una condicin de prueba, la referencia al estado de la artillera naval.
Al claborar las condicion.s (bajo las cuaks s. sostmdrla tal mun-
ciado} cl historiador delinta qul .s lo tlpico de un lugar y un ptrlodo. Las
implicacion.s de dicha re.formcia puttkn sn- vastas e inagotables; por tjmz-
plo ... la artillna pronto s. ramifica vla ttcnologla del metal, m mctalur-
gla. minn-la, ttc. Asl, las condicion.s qut son operativas m la formulacin
de una lry histrica slo pucden sn- indicadas en una forma gmeral y no
son ms, la mayora los casos no
estin ahaustivammte articuladas. Esta caracttrlstica de t,1ks lryes s. de-
signa aqu como laxitud. ..
Una consecumcia de la laxitud de las ky.s histricas es que .stas no
son universaks sino simpkmmte cuasi-gml!'"ftlks, admiten txctpciones. Como
las condicion.s que delimitan el rt!a de aplicacin de la ky no .stn a
articuladt:zs, una violacin la ky
putde sn- explicabk mostrando que una legitima, pero tambin no-formu-
lado prccondicin de la aplicabilidod de la ky no se cumple en tl caso bajo
considnrzcin.
Pensemos que esto se mantiene en cada caso particular y no por causa
del significado de la "cuasi-ley" sino por las prcticas particulares y reales de
los investigadores. Sealan Further, Herlmer y Rcscher:
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Cuadtrnos dr Antropologa Social N 13, 2001, ISSN: 0327-3776
Las lryes pueden ser tomadas como incluyendo una advertencia t-
cita del tipo "usualmente" u "otras cosas iguales". Una lry histrica no es
entonces estrictamente universal en tanto deba ser tomada como aplicable
a todos los casos que caen dentro del espectro de sus condiciones formula.das
o formula bies explcitamente; ms bien puede ser pensada para formular
relaciones que se alcanzan generalmente, o mejor que se alcanzan "como
"'gla".
A tal" ley" la denominaremos cuasi-legal Para que la ley sea vlida
no es necesario que no ocun-an excepciones aparentes. Slo es necesario que
si ocurriera una excepcin aparente, le seguira una explicacin adecuada,
una explicacin que demostrara el carcter excepcional del caso en conside-
racin, al establecer la violacin de una condicin apropiada, aunque no
formulada, de la aplicabilidad de la ley.
Estos y otros rasgos pueden ser citados como ejemplo de la perspicacia
con la cual estos autores describen las prcticas de explicacin de los miem-
bros. As: (1) Siempre que se le requiere a un miembro demosuar que una
explicacin analiza una situacin real, invariablemente hace uso de las prcti-
cas de "etctera" "a no ser que", y "djalo pasar" para demostrar la racionali-
dad de su logro. :2) El carcter definido y razonable del asunto del que se est
dando cuenta radica en la responsabilidad que tanto el que reporta como el
oyente se hacen mutuamente de que cada uno proveer cualquier entendi-
miento no manifiesto que se requiera. Mucho, entonces, de lo que se est
reportando realmente no es mencionado. (3) Durante el tiempo de su entre-
ga, las explicaciones requieren que los "oyentes" tengan la voluntad de esperar
lo que habr de ser dicho para que el significado presente de lo que se haya
dicho se vuelva claro. (4) Como las conversaciones, las reputaciones y las
carreras, las particularidades de las explicaciones son construidas paso por
paso sobre los usos reales y las referencias a ellos. (5) Los materiales de una
explicacin dependen en gran parte del sentido de su ubicacin en una serie,
de su relevancia para los proyecws del oyente, o del curso de las ocasiones de
su uso organizado.
En resumen, el sentido reconocible, el hecho, el carcter metdico, la
impersonalidad, u objetividad de las explicaciones no son independientes de
las ocasiones socialmente organizadas de su uso. Sus aspectos racionales con-
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Qu es la emometodologia! 1 Harold Gufinkel
sirttn en lo que los miembros hacen con ellas, lo "que hacen" de las explicacio-
nes en las ocasiones reales socialmente organizadas de su uso. Las explicacio-
nes de los miembros estn reflexiva y esencialmente ligadas en sus rasgos ra-
cionales a las ocasiones socialmente organizadas para su uso porque dichas
explicaciones son rasgos caractersticos de las ocasiones socialmente organiza-
das para su uso.
Este lazo establece el tema central de nuestros estudios: la explicacin
racional de las acciones prcticas como una realizacin prctica y en curso.
Quiero especificar el tema al revisar tres de sus fenmenos problemticos
constituyentes. Dondequiera que se trate de estudios de accin prctica y
razonamiento prctico, stos consisten en lo siguiente: (!) la distincin
programtica insatisfecha y la sustitutibilidad de las expresiones indexicales
por expresiones libres de contexto; (2) la reflexividad esencial "desinteresada"
de las descripciones de acciones prcticas; y (3) la analizabilidad de acciones
en contexto como una realizacin prctica.
LA DISTINCIN PROGRAMTICA INSATISFECHA Y LA SUSTITUBIL!DAD DE EXPRESIO-
NES !NDEXICALES POR EXPRESIONES LIBRES DE CONTEXTO
Las propiedades exhibidas por las explicaciones (al ser rasgos de las
ocasiones socialmente organizadas para su uso), se desprenden de los estudios
de los lgicos como propiedades de las expresiones y de las oraciones
indexicales. Husserl' hablaba de expresiones cuyo sentido no podra ser deci-
dido por un oyente sin necesariamente saber o asumir algo acerca de la bio-
grafa y los propsitos del usuario de la expresin, sus circunstancias, el curso
previo de la conversacin, o la relacin particular de interaccin real o poten-
cial existente entre el emisor y el oyente. Russell' observ que las descripcio-
nes que involucran a dichas expresiones se aplican en cada ocasin de uso a
slo una cosa, pero a diferentes cosas en diferentes ocasiones. Tales expresio-
nes, escribi Goodman,s son usadas para hacer aserciones inequvocas que,
sin embargo, parecen cambiar su valor de verdad. Cada una de las expresiones
-"signo"- constiruye una palabra y se refiere a cierra persona, tiempo o
lugar, pero nombra algo innombrado por alguna rplica de la palabra. Su
denotacin es relativa al hablante. Su uso depende de la relacin del usuario
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con el objeto con el cual la palabra se relaciona. El riempo, en una expresin
indexical, es relevante para lo que nombra. De igual manera, qu regin nombra
una expresin indexical de lugar depende de la localidad de su expresin. En
un discurso dado, las expresiones indexicales y las afirmaciones que las con-
tienen no se repiten libre:mente ni todas sus rplicas son traducciones suyas.
La lisra puede ser extendida indefinidamente.
Existe un acuerdo virtual unnime entre los estudiosos del razonamiento
sociolgico prctico, legos y profesionales, acerca de las propiedades de las
expresiones y acciones indexicales. Existe, adems, un notable acuerdo tam-
bin en (1) que a pesar de que las expresiones indexicales "son de enorme
utilidad", aparecen como "inconvenientes/difciles para el discurso formal";
(2) que una distincin entre expresiones objetivas y expresiones indexicales
no es slo metodolgicamente apropiada, sino que resulta indispensable para
cualquiera que haga ciencia; (3) que sin la distincin entre expresiones obje-
tivas e indexicales y sin d uso preferencial de expresiones objetivas, los logros
dd quehacer cientlfico generalizador, riguroso -lgica, matemtica, algunas
de las ciencias fsicas-, seran ininteligibles, no se obtendran xitos y las
ciencias inexactas deberan abandonar sus esperanzas; (4) que las ciencias exac-
ras se distinguen de las inexacras por d hecho de que en d caso de las prime-
ras, la distincin y sustitucin por expresiones objetivas de las expresiones
indexicales para la formulacin de problemas, mtodos, hallazgos, demostra-
ciones, evidencia adecuada, etc., es tanto una tarea como un logro real, mien-
tras que en el caso de las ciencias inexacras la posibilidad de rol distincin y
sustitucin en tareas, prcticas y resultados permanece programticamente
irrealizable; (5) que la distincin entre expresiones objetivas e indexicales, tan
pronto como la distincin consiste en las tareas, ideales, normas, recursos y
logros del investigador y el resto, describe la diferencia entre ciencia y arte-
por ejemplo, enne bioqumica y cine documental; (6) que los trminos y
proposiciones pueden distinguirse unos de otros de acuerdo con un procedi-
miento de evaluacin que hace posible decidir su carcter en tanto expresin
indexical u objetiva; y (7) que en cualquier caso particular slo las dificulta-
des prcticas evitan la sustitucin de una expresin indexical por una objeti-
va.
Las caractersticas de las expresiones index:icales motivan intermina-
bles estudios metodolgicos dirigidos a su remedio. An as, los intentos de
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liberar a las prcticas cientficas de estas molestias presta a cada ciencia su
carcter distintivo de preocupacin y productividad en relacin a los temas
metodolgicos. Los trabajos de los investigadores sobre las actividades prcti-
cas de una ciencia, cualquiera sea la ciencia, les brinda innumerables ocasio-
nes de lidiar con expresiones indexicales. Las reas en las ciencias sociales
donde aparecen la distincin y la sustitubilidad prometidas son innumera-
bles. La distincin y la sustitucin son sostenidas y sostienen, a su vez, in-
mensos recursos dirigidos a desarrollar mtodos para el anlisis competente
de acciones prcticas y de razonamiento prctico. Las aplicaciones y benefi-
cios prometidos son inmensos.
No obstante, dondequin-a qut i4s accionts prcticas son objttos de <stu-
dio, la prometida distincin y sustitucin de expresiones objetivas por
indexicales permanece programtica en cada caso particular y en cada ocasin
real en la cual la distincin o sustitucin pueda ser demostrada. En cada caso
real, sin excepcin, las condiciones requieren de un investigador competente
que reconozca, en es caso particular, que los trminos de la demostracin
pueden ser aflojados y no obstante la demostracin ser tomada como adecua-
da.
Aprendemos de los lgicos y lingistas, quienes estn vinualmente de
acuerdo unnime sobre ellas, cuales son algunas de esas condiciones. Para
textos o cursos de accin "largos", para eventos donde las acciones de los
miembros son caractersticas de los eventos que sus acciones estn realizando,
o donde no se usen seales o signos o no sean adecuados como sustitutos de
expresiones indexicales, las demostraciones sostenidas por el programa son
satisfechas como asuntos de control social prctico.
Bajo tales condiciones, las expresiones indexicales por ser prevalecien-
tes y por otras propiedades, presentan inmensas, obstinadas e irremediables
molestias al trabajo de tratar rigurosamente el fenmeno de estructura y de
relevancia en teoras de pruebas de consistencia y computabilidad, y en inten-
tos por recobrar tanto la conducta real como aquella comparada con la su-
puesta conducta y conversacin comn, en sus caractersticas completas.
Derivada de su experiencia en los usos de encuestas m uestrales y del
diseo y la aplicacin de medidas de acciones prcticas, en anlisis estadsti-
co, en modelos matemticos y en simulaciones computacionales de procesos
sociales, los socilogos profesionales pueden documentar las formas en las
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CUIUrno; dt Antropologa Social NJ3, 200!, ISSN, 0327-3776
cuales la distincin programtica y la sustitubilidad se satisface, dependiendo
de prcticas profesionales de demostracin socialmente controlada.
En resumen, dondequiera que los estudios de acciones prcticas se de-
sarrollen, la distincin y la sustitucin son siempre realizadas slo para fines
prcticos. Por eso, el primer fenmeno problemtico sugerido consiste en la
reflexividad de las prcticas y de los logros de las ciencias, as como de las
actividades organizadas de la vida cotidiana, la cual constituye una reflexividad
esencial.
LA ''DESINTERESADA'' REFLEXIVIDAD ESENCIAL DE lAS EXPUCACJONES
Para los miembros comprometidos en el razonamiento sociolgico
prctico --como veremos en estudios posteriores, parad personal del Cenero
de Prevencin del Suicidio de Los Angeles, para los usuarios de las historias
clnicas psiquitricas en la Universidad de California (Los Angeles), para los
graduados codificadores de registros psiquitricos, para los jurados, para un
intersexual controlando un cambio de sexo, para socilogos investigadores
profesionales- sus preocupaciones son aquello que se puede decidir por "ra-
wnes prcticas", "a la luz de esta situacin", "dadas las y cosas
por el estilo.
Para ellos las circunstancias prcticas y las acciones prcticas se refieren
a serios e importantes asuntos organizacionales: recursos, objetivos, excusas,
oportunidades, trabajos y, por supuesto, a las condiciones para discutir o
prever la adecuacin de los procedimientos o de los hallazgos que producen.
No obstante, algo queda fuera de sus intereses: las acciones prcticas y las
circunstancias prcticas no son un tema en s mismas, menos an un tpico
exclusivo de sus investigaciones. Tampoco sus investigaciones, dirigidas a ha-
cer teora sociolgica, son emprendidas para formular en qu consisten esas
tareas como acciones prcticas. En ningn caso se emprende la investigacin
de las acciones prcticas para que el personal pueda reconocer y describir, en
primer lugar, lo que est haciendo. Menos an se investigan las acciones prc-
ticas para explicarles a los practicantes su propio discurso acerca de lo que
estn haciendo. Por ejemplo, el personal del Centro de Prevencin del Suici-
dio de Los Angeles enconreaba totalmente incongruente considerar seriamente
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( Q u ~ es la ecnometodologla? 1 Harold Garfinkel
que estaban de ese modo comprometidos en d trabajo de certificar la forma
de muerte que busca una persona que quiere suicidarse, y que pudieran unir
sus esfuerzos para asegurar el inequvoco reconocimiento de "lo que pas en
realidad". Decir que ellos "no estn interesados" en el estudio de las acciones
prcticas, no es quejarse, ni sealar una oportunidad que pierden, ni la reve-
lacin de un error, ni un comentario irnico. Tampoco significa que porque
los miembros "no estn interesados", estn "excluidos" de la teorizacin so-
ciolgica. Tampoco sus investigaciones excluyen el uso de la regla de la duda,
ni la problematizacin cientfica de las actividades de la vida cotidiana, ni este
comentario insina una diferencia entre intereses "bsicos" y "aplicados" en la
investigacin y la teorizacin.
Qu significa entonces decir que "no estn interesados" en estudiar las
acciones prcticas y el razonamiento sociolgico prctico? Y cul es la im-
portancia de tal asercin?
Hay un aspecto de las explicaciones de los miembros que para ellos es
de tan singular relevancia que, en su carcter espedfico, controla otros aspec-
tos como rasgos reconocibles y racionales de las indagaciones sociolgicas
prcticas. Es el siguiente: con respecto al carcter problemtico de las accio-
nes prcticas y a la adecuacin prctica de sus investigaciones, los miembros
dan por sentado que un miembro tiene al principio que "conocer" los escena-
rios en los cuales debe operar si sus prcticas van a servir como medidas para
convertir rasgos particulares y localizados de estos escenario: en una explica-
cin reconocible. Consideran como un hecho dado que las explicaciones de
los miembros, de roda tipo, en todos sus modos lgicos, con todos sus usos y
para todos los mtodos de su montaje, son rasgos constituyentes de los esce-
narios que hacen observables. Los miembros saben, requieren, cuentan con y
hacen uso de esta reflexividad para producir, completar, reconocer o demos-
trar la adecuacin-racional-para-todos-los-fines-prcticos de sus procederes y
hallazgos.
Los miembros -los jueces y los otros- no slo toman por dada esta
reflexividad, sino que reconocen, demuestran y hacen mutuamente observa-
ble el carcter racional de sus prcticas verdaderas -y esto quiere decir oca-
sionales-, dejando esa reflexividad como una condicin inalterable e inelu-
dible de sus investigaciones.
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Cruulnnos dr Antropo1Dgi4 Sorial N /3, 2001, JSSN: 0327-3776
Proponer que los miembros
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00 estn interesados" en estudiar las
ciones prcticas, no significa que no tienen inters alguno, poco o nada. Que
"no estn interesados" tiene que ver con prcticas razonables, con argumentos
plausibles, y con hallazgos apropiados. Tiene que ver con tratar lo "explica-
ble-para-todos-los-fines-prcticos" como un asunto a ser descubierto, exclu-
sivamente. Para los miembros "estar interesados" consistira en un compro-
miso para hacer observable el carcter "reflexivo" de las actividades prcticas;
examinar la habilidad de investigacin racional como un fenmeno
organizacional, sin pensar en conectivos o irona.
Los miembros del Centro de Prevencin para el Suicidio de Los Ange-
les son como todos los miembros involucrados en investigaciones sociolgi-
cas prcticas: aunque tendran que estar interesados, no pueden tener inters.
LA ANAUZABIUDAD DE LAS A=ONES-EN-CONTEliTO COMO UNA REAUZACIN PRC-
TICA
De muchas maneras las investigaciones de los miembros son rasgos
constituyentes de los escenarios que ellos analizan. Asimismo, sus investiga-
ciones se hacen para ellos como adecuadas-para-todo-fin-prcti-
co. Por ejemplo, que las muertes sean hechas explicables-para-todo-fin-prc-
tico en el Centro de Prevencin del Suicidio de Los Angeles forma parte de
habilidades organizacionales prcticas. Organiz:cionalmente, el Centro de
Prevencin del Suicidio consiste en procedimientos prcticos para llevar a
cabo la explicacin racional de las muertes por suicidio como rasgos
reconocibles de los escenarios en que se da esa explicacin.
En las ocasiones reales de interaccin esa realizacin es, para los miem-
bros, un lugar comn omnipresente y no problemtico. Para los miembros
que hacen sociologa, hacer de esa realizacin un tpico de investigacin so-
ciolgica prctica parece ineludible para sostener que tratan alas propiedades
racionales de las actividades prcticas como "antropolgicamente extraas".
Con esto, quiero llamar la atencin hacia prcticas "reflexivas" tales como:
que por sus prcticas de explicacin un miembro hace familiar y lugar comn
actividades de la vida cotidiana reconocibles como actividades familiares y de
lugar comn; que en cada ocasin en que se da una explicacin de actividades
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Q u ~ es la ctnomcrodologla? 1 Harold Garfinkcl
comunes, stas sean reconocidas por "otra primera vez"; que el miembro reare
a los procesos y logros de la "imaginacin" como continuos con otros rasgos
observables de los escenarios en que tienen lugar; y procediendo de manera
tal que, al mismo tiempo que el miembro "en el tumulto" presencia escena-
rios reales, reconoce que los escenarios presenciados tienen un sentido, una
facticidad, una objetividad, una familiaridad y una explicabilidad realizadas.
Para el miembro los "cmos" organizacionales de esas realizaciones son no-
problemticas, vagamente conocidas y se conocen slo en el hacer que es
hecho habilidosa, confiable y uniformemente, con una enorme estandarizacin
y como un asunto inexplicable.
Esa realizacin consiste en un hacer de los miembros, reconociendo y
usando emografas. De manera desconocida esa realizacin es, para los miem-
bros, un fenmeno de lugar comn. Y en las formas desconocidas en que la
realizacin de un lugar comn es, para nuestros intereses, un fenmeno temi-
ble, consiste(!) en ws usos por parte de los miembros de actividades cotidia-
nas concertadas de mtodos con los cuales reconocer y demostras la aislabilidad,
uniformidad tpica, repeticin potencial, apariencia conectada, consistencia,
equivalencia, sustitubilidad, direccionalidad, descripcin annima,
planificabilidad ---en resumen, las propiedades racionales de las expresiones
y acciones indexicales. (2) El fenmeno tambin consiste en la posibilidad de
analizar las acciones-en-contexto, ya que no slo no existe un concepto de
contexto-en-general sino que cada uso de "contexto", es esencialmente y en sl
mismo indexical.
Las propiedades reconocidamente racionales de sus investigaciones de
sentido comn, su carcter reconocidamente consistente, metdico, unifor-
me, o planificable son, de alguna manera, habilidades de actividades concer-
tadas de los miembros. Para el sta.lf del Centro de Prevencin del Suicidio,
para los codificadores, para los jurados, las propiedades racionales de sus in-
vestigaciones prcticas de alguna manera estriban en el trabajo concertado de
hacer evidente fragmentos, proverbios, comentarios de aprobacin, rumores,
descripciones parciales, catlogos de experiencia "codificados" y similares, pero
esencialmente vagos, de cmo una persona muri en sociedad, o por qu
criterios los pacientes fueron seleccionados para tratamiento psiquitrico, o
cules de entre los veredictos alternativos era correcto. De qui mann-a es el eje
problemtico del asunto.
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Cr.uurnos a ~ Antropologa Social ~ 13. 2001. ISSN: 03273776
Qur ES U. ETNOMETODOLOG!A?
Lo caracterstico del razonamientO sociolgico prctico, dondequiera
que renga lugar, busca remediar las propiedades indexicales de la conversa-
cin y de la conducta de los miembros. Innumerables estudios metodolgicos
se concentran en la rarea de proveer un remedio para las expresiones indexicales
en los constantes inrentos de los miembros para demostrar, mediante usos
estrictos de arquetipos, el carcter observacional de las actividades organiza-
das en ocasiones concretas, con sus peculiaridades de conversacin y de con-
ductas situadas.
Las propiedades de las expresiones y de las acciones indexicales son
propiedades ordenadas. Consisten en sentidos demostrables organizacional o
fcricamente, o mediante un uso metdico o un acuerdo entre "colegas cultu-
rales". Sus propiedades ordenadas consisten en propiedades racionales,
organizacionalmente demostrables, de expresiones y acciones indexicales; son
realizaciones en curso de actividades cotidianas concertadas de los investiga-
dores.
La racionalidad demostrable de expresiones y de acciones indexicales
retiene, en el curso de su produccin controlada por los miembros, un carc-
ter ordinario, familiar, de circunstancias prcticas rutinizadas. Como proceso
y resultado, la racionalidad producida de las expresiones indexicales estriba
en trabajos prcticos sujetos a todas las exigencias propias de conductas
organizacionalmente situadas.
Uso el trmino "etnometodologa" para referirme a la investigacin de
las propiedades racionales de las expresiones indexicales y a otras acciones en
curso, como realizaciones de prcticas profesionales de la vida cotidiana. Los
trabajos de este volumen abordan esas realizaciones como fenmeno de inte-
rs. Buscan especificar sus rasgos problemticos y recomendar mtodos para
su estudio, pero sobre todo para considerar lo que podemos aprender defini-
tivamente de ellas. Mi propsito en el recordarorio de este captulo es caracte-
rizar la etnometodologa, lo que he hecho al presentar tres estudios de sus
realizaciones, junto a una conclusin metodolgica.
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Qoo! es la etnometodologfa? 1 Harold Garfinkd
EL RAzoNAMIENTO Soam.Ocico PMcnco: EXPUCAaoNES EN "s111JAOONES
COTIDIANAS DE ELECCiN"
El Centro de Prevencin del Suicidio de Los Angeles (SPC) y la Ofici-
na del Mdico Forense unieron fuerzas en 1957 para suministrar a los Certi-
ficados Forenses de Defuncin la garanta de autoridad cientfica, "dmtro tk
los lmitts tk las certtzas prdcticas imputstas por ti tstado del artt". Casos selec-
cionados de
4
'muerte sbita, no natural" que eran dudosos entre "suicidio" y
otras formas de muerte fueron consignados por el mdico forense al SPC con
la solicitud de proceder a una investigacin, llamada "autopsia psicolgica".'
Las prcticas y preocupaciones del SPC en la realizacin de sus inves-
tigaciones en situaciones cotidianas de eleccin repetan los rasgos de las in-
vestigaciones prcticas que se encontraban en otras situaciones: estudios de
deliberaciones del jurado en casos de negligencia; apoyo clnico para seleccio-
nar pacientes al tratamiento psiquitrico externo; estudiantes graduados de
sociologa codificando los contenidos de las carpetas clnicas en una planilla
codificadora siguiendo instrucciones detalladas, e innumerables procedimien-
tos profesionales en la conducta de investigacin antropolgica, lingstica,
psiquitrica social y sociolgica. Los siguientes rasgos en el trabajo del SPC
fueron reconocidos francamente por el sta./J como condiciones prevalecientes
de sus trabajos y como asuntos a considerar cuando se valora la eficacia, efi-
ciencia o inteligibilidad de los mismos y agregaban el testimonio del SPC al
de los jurados, encuestadores y del resto:
( 1) Una preocupacin constante de todas las partes por la concertacin
temporal de las actividades; (2) una preocupacin por la pregunta prctica
partxctllmct: "qu hacer despus?"; (3) la preocupacin por parte del inves-
tigador de dar evidencia en su dominio de "lo que todos saben" acerca de
cmo operan los escenarios en los que ruvo que realizar sus investigaciones, y
su inters de hacerlo en las ocasiones reales en las cuales las decisiones deban
tomarse, a travs de su conducta ostensible de eleccin; (4) asuntos que al
nivel de la conversacin podan ser tratados como "programas de produc-
cin", "leyes de conducta", "reglas de toma de decisin racionales", "causas",
"condiciones", "prueba de hiptesis", "modelos", "reglas de inferencia inductiva
y deductiva", en la situacin concreta eran dados por sentado, y su dependen-
cia de ellos consista en recetas, slogans y accin parcial_-
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2001, !SSN: 0327-3776
mente formulados; (5) se requera a los investigadores saber y estar capacita-
dos para manejar situaciones "por el estilo", por las cuales las "reglas de toma
de decisin racioPal" y otras que se proponan para "ver", o por las cuales se
aseguraban del ca .. crer objetivo, efectivo, consistente, completo, emprica-
mente adecuado, del carcter racional de las recetas, profecas, prover-
bios, descripcione, parciales, en una ocasin concreta de uso de las reglas; (6)
para el
41
decididor" prctico la "ocasin concreta", como un fenmeno con
derecho propio, ejerca una prioridad de relevancia arrolladora, a la cual las
"reglas de decisin" o teoras de toma de decisin estaban sin excepcin su-
bordinadas para evaluar sus rasgos racionales, ms que viceversa; (7) final-
mente, y quiz el ms caracterstico de los rasgos citados, junto con un "siste-
ma" de alternativas de los investigadores, sus mtodos de "decisin", su infor-
macin, sus elecciones y la racionalidad de sus explicaciones y acciones eran
parte consrituyente de las mismas circunstancias prcticas en las cuales hacan
el trabajo de pesquisa -un rasgo del que saban y con el que contaban, que
requeran y daban por sentado, usaban y comentaban, toda ve:z. que deban
proclamar y reconocer la practicidad de sus esfuerzos.
El trabajo de conducir sus investigaciones era parte del da de trabajo
de los miembros del SPC. Reconocidas por los miembros del sta.lfcomo ras-
gos constituyentes del da de trabajo, sus investigaciones esraban as ntima-
mente conectadas con los trminos de empleo por variaS cadenas internas y
externas de comunicacin, de supervisin y de revisin, y a "prioridades de
relevancias", provistas organizacionalmente de modo similar, para valorar lo
que "realstica", "prctica" o "razonablemente" necesitaba ser hecho y poda
ser hecho, con qu velocidad, qu recursos, viendo a quin, hablando de qu,
por cunto tiempo, y as sucesivamente. Tales consideraciones provean al
"hicimos lo que pudimos, y para todos los inrereses razonables aqu est lo
que result" de sus rasgos de sentido organizacionalmente apropiados, de
facticidad, impersonalidad, anonimidad de autora, propsito,
reproductibilidad, i.e. de la narracin de una investigacin adecuada y visi-
blemente racional.
Era requisito para los miembros formular explicaciones de como una
muerte ocurri rea/mente-para-rodo-fin-prctico. "Realmente" haca referen-
cia inevitable a trabajos cotidianos, ordinarios y ocupacionales. Slo los miem-
bros estaban habilitados para invocar tales trabajos como terreno apropiado
79
Qui es la emometodologla? 1 Harold Garfinkel
para recomendar el carcter razonable del resultado sin n.ctsidtul t tsp.cifica-
cionn acci!Sorifls. En ocasiones de desafio, las operaciones serian citadas expll-
citamente, en "parte relevante". De otro modo aquellos rasgos permanecan
desvinculados del producto. En su lugar, una explicacin de cmo la investi-
gacin habla sido hecha interpretaba el cmo-estaba-realmente-hecha como
adecuada a las demandas, habilidades y prcticas usuales, y a la conversacin
usual del personal del SPC, hablando como profesionales bona jitk sobre
demandas, habilidades y prcticas usuales.
Uno de varios ttulos (referentes a la forma de muerte) tena que ser
asignado a cada caso. La coleccin consista en combinaciones legalmente
posibles de cuatro posibilidades elementales: muerte natural, accidente, suici-
dio y homicidio.
7
Todos los ttulos estaban administrados no slo para resistir
las variedades de equivocidad, ambigedad e improvisacin que surga en
cada ocasin real de su uso, sino para incitar a esa ambigedad, equivocidad
e improvisacin. Era parte del trabajo no siD que la equivocidad es un pro-
blema -es quizs un problema- sino tambin que los profesionales estaban
orientados a aquellas circunstancias a fin de incitar a la ambigedad o la
equivocalidad, a la improvisacin, o la temporizacin, ere. No es que el inves-
tigador, teniendo una lista de ttulos, llevara a cabo una investigacin que
procediera en forma gradual a establecer el terreno para elegir entre ellos. La
frmula no era, "aqu esr lo que hemos hecho y, de entre los ttulos en tanto
de nuestra lste lo Ql}e descubrimos". En
cambio, los ttulos eran continuamente predichos y postdichos. Una investi-
gacin poda ser conducida por el investigador mediante el uso de escenarios
imaginados en los cuales el ttulo seria "usado" por una u otra parte interesa-
da, incluyendo al difunto, y esto era llevado a cabo por los investigadores a fin
de decidir, usando cualquier "dato" que pudiera haberse buscado, que I!St
"dato" podra ser usado para enmascarar, equivocar, falsear, conducir o ejem-
plificar, si era necesario. El rasgo prevaleciente de una investigacin era que
nada sobre ella permaneca ajeno a las ocasiones organizadas de su uso. As,
una investigacin de rutina era aquella en la que el investigador usaba contin-
gencias particulares para cumplir y dependa de contingencias particulares
para reconocer y recomendar la adecuacin prctica de su trabajo.
En cuanto juzgada por un miembro, i.t. vista en relacin a prcticas
reales para hacerla suceder, una investigacin de rutina no es aquella realizada
80
Arzrropologa Social N 13, 2001, ISSN: 0327-3776
segn reglas o de acuerdo a reglas. Pareca consistir ms en una investigacin
abiertamente reconocida como insuficiente pero igualmente reconocida como
adecuada, y de la cual nadie est ofreciendo o pidiendo explicaciones en par-
ticular.
Lo que los miembros estn haciendo en sus investigaciones involucra
siempre a algn otro en el sentido de que personas situadas y situables
organizacionalmer te adquieren un inters a la luz de las explicaciones de los
miembros del SPC acerca de lo que sea se haya informado que "sucedi real-
mente". Tales consideraciones contribuan fuertemente al rasgo percibido de
que el curso de las investigaciones estaba dirigido por una explicacin por la
cual habr sido adelantado el reclamo de que es correcta para todos los fines
prcticos. De este modo, la rarea dd investigador en el transcurso de su inves-
tigacin consista en producir un relato adecuado, suficientemente detallado,
claro, etc., para todos los fines prcticos, de cmo una persona particular
muri en sociedad. "Lo que sucedi realmente" en su curso asl como despus
de haber sido incluido en el archivo y su titulo decidido, puede ser
crnicamente revisado y predicho a la luz de lo que podra haber sido hecho,
o lo que habr sido hecho con esas decisiones. No es una novedad que en
camino a una decisin lo que ser una decisin fue revisado y predicho a la
luz de sus consecuencias anticipadas. D.spus que una recomendacin hubo
sido hecha y el forense hubo firmado el certificado de defuncin, el resultado
puede an ser, como dicen, "revisado". Todava puede toffiarse una decisin
que necesita ser revista "otra ve:z".
Los investigadores deseaban fervientemente ser capaces de asegurar que
podan llegar al final con una explicacin de como la persona haba muerto,
que pudiera permitir al forense y a su personal soportar los reclamos que
argumentaban que esa explicacin estaba incompleta o que la muerte ocurri
de forma diferente o en contraste o contradiccin con lo que los miembros
del arreglo "sostenan". La referencia no es slo o completamente a las quejas
de los sobrevivientes. Aquellos remas se trataban como una sucesin de episo-
dios, la mayora establecidos bastante rpido. Las grandes contingencias con-
sistan en procesos localizados en el hecho de que el cargo del forense es una
funcin poltica. Las actividades del cargo producen continuos registros de
sus actividades. Estos registros son objeto de revisin como productos del
rrabajo cientfico del forense, su personal y sus consultores. Las actividades de
81
e Qu es la etnomerodologfa? 1 Harold Garfinkel
su oficina constituyen mtodos para realizar registros que son cientficos para-

miento garantizador por el cual un informe, en razn de ser escrito, se pone
en un archivo. Que el investigador "haga" un informe es entonces un asunto
de registro pblico para el uso de otras personas parcialmente identificables.
Su inters en porqu o cmo o qu hizo el investigador tendra que ver, en
alguna parte relevante, con su capacidad e idoneidad como profesional. Pero
los investigadores saben tambin que otros intereses informarn la "revisin'",
ya que el trabajo del investigador ser escrutado para ver su adecuacin cien-
tfica-para-todos-los-fines-prcticos como reclamos profesionales socialmen-
te controlados. No slo para los investigadores sino en rodas partes existe la
relevancia de "qu se descubri realmente para-roda-fin-prctico?" que con-
siste, inevitablemente, en cunto puedes averiguar, revelar, comentar, ocultar,
sostener como sin relevancia para algunas personas importantes los investiga-
dores incluidos. ellos adquirieron inters por el hecho de que los inves-
tigadores, como un asunto de obligacin profesional, term naban con infor-
mes escriros de cmo para-todos-los-fines-prcticos las personas realmente-
moran y estaban-realmente-muertas-en-sociedad.
Las decisiones tenan una consecuencia inevitable. Esto significa que
los investigadores necesitaban decir en tantas palabras, "qu sucedi real-
mente?" Las palabras importantes eran los tirulos que estaban asignados a un
texto para recuperar ese texto como la "explicacin" del ttulo. Pero un ttulo
asignado consiste, como un ttulo "explicado", en mostrar nominalmente con
alguna finalidad para toda instancia particular, an cuando se proponga "en
tantas palabras". De hecho, que se proponga en "tantas palabras", que por
ejemplo un texto escrito se introduzca ''en el archivo del caso", suministra un
terreno habilitante que puede ser invocado para hacer algo con las "tantas
palabras" que se habrn usado como una explicacin de la muerte. Visto con
respecto a los modelos de uso, los ttulos y sus textos acompaantes tienen un
conjunto abierto de consecuencias. En cualquier ocasin de uso de texros,
stos pueden permanecer en tanto aquello que podemos hacer con ellos o
aquello susceptible de ser hecho con ellos, o en lo que se convertirn, o lo que
quede hecho "por el momento", dependiendo de las formas en las cuales las
circunstancias de esa decisin logra organizarse para "reabrir el caso" o "elevar
una queja" o "encontrar un desacuerdo", etc. Tales formas para la gen re del
82
Cua<ros r Atropoloi Socil N 13, 2001, ISSN: 0327-3776
Cenero de Prevencin del Suicidio son, como modelos, ciertos; pero como
procesos particulares para hacerlos suceder son, en cada ocasin real, indefi-
nidos.
Las investigaciones del SPC comienzan con una muerte que el forense
halla equvoca como forma de muerte. Se busca y se lee "en los restos" algunas
formas de vivir en sociedad que usan como precedentes, las cuales podran
haber terminado con esa muerte; en tales o cuales fragmentos del cuerpo y sus
adornos, frascos de medicina, notas, restos de ropa, y arras mtmorabilia, cosas
que pueden ser fotografiadas, recogidas y empacadas. Otros "restos" tambin
se recogen: rumores, comentarios al pasar, y relatos materiales del repertorio
de quienquiera pueda ser consultado a travs de las conversaciones comunes.
Estos fragmentos y piezas de quienquitra, que una historia o regla o proverbio
podran hacer inteligible, se usan para formular un relato reconocible, cohe-
rente, srandard, tpico, uniforme y planificado, defendible profesionalmente
y, como tal, una explicacin rtconocidammte racional para los miembros, de
cmo la sociedad trabaj para producir esos restos. Este punto se aclarara
fcilmente si el lector consultara cualquier libro de texto sobre patologa forense.
All encontrar la fotografa inevitable de una vctima degollada. Si el forense
fuera a usar esta "vista'' para sugerir la equivocidad de la forma de muerte
podra decir algo as: "en el caso de que un cadver luzca como el de la fotografia
.sramos vitndo una muertt suicida porque la herida muestra los cortes de la
vacilacin que acompaan la herida centraf. Se podra imaginar estas heridas
como los res:os de un procedimiento por el cual la vctima hizo primero
varios intentos preliminares vacilantes y luego hizo el corte fatal. Se puede
tambin pensar en otros cursos de accin posibles, y entonces los cortes que
parecen vacilantes pueden haber sido hechos por otros mecanismos. Uno
necesita empezar con la disposicin real e imaginar cmo diferentes cursos de
accin podran haber sido organizados de manera tal que esa foto pudiera ser
compatible con ellos. Se podra pensar en el escenario fotografiado como una
fase-de-la-accin. En cualquier exhibicin real, hay realmente un slo curso
de accin con el cual esta fase es compatible? Esa es la cuestin del forense.
El forense (y los miembros del SPC) se pregunta esto con respecto a
cada caso particular y en consecuencia su trabajo para lograr una decisin
prctica parece casi inevitable exhibir la siguiente y ms notable caractersri-
13
Qu es la emomerodologa? 1 Harold Garfinkel
ca: deben realizar esa decisin con respecto a "este", tienen que empezar con
esta unidad, esta vista, esta nota, esta coleccin de lo que sea se renga a mano.
Y lo que sea que haya es suficiente en el sentido en que lo que sea que
hay no slo es suficiente sino que basta. Uno hace que, sea lo que sea est all,
baste. No quiero decir que "al hacer que baste" un investigador del SPC se
... En
cambio, quiero decir: que lo que sea aquello con lo que tiene que tratar, eso es
lo que habr usado para descubrir, para decidir, la forma en la cual la sociedad
operaba para producir esa foro, para llegar a esa escena como resultado final.
De esta forma, los restos de la placa sirven no slo como precedentes sino
como objetivos de los investigadores del SPC. Con lo que ua se enfrenten los
miembros del SPC, debe servir como precedente con el cual leer los restos
para ver cmo la sociedad podra haber operado para haber producido lo que
el investigador tiene "al final", "en el anlisis final", y "en cualquier caso". A lo
que la investigacin puede llegar es a lo que lleg la muerte.
RAzoNAMIENTo SocioLGico PRCTICO: SIGUIENDo INSTRUCCIONES DE CoDI-
FICACiN
Algunos aos atrs, mis colegas y yo emprendimos el anlisis de la
experiencia de la Clnica de Pacientes Externos de la Universidad de California
Los Angeles (ll.C.L.A.) para responder a la pregunta "con qu criterios se
seleccionan los candidatos para tratamiento?" Para formular y responder esta
pregunta usamos una versin del mtodo de anlisis de grupo que Kramer y
sus asociados' haban usado para describir las caractersticas del desplaza-
miento y la circulacin de pacientes en hospitales psiquitricos. Las sucesivas
actividades de "primer contacto", "entrevista de admisin", "test psicolgico",
"conferencia de admisin", "tratamiento interno" y "terminacin" fueron con-
cebidos con el uso del diagrama en forma de rbol de la Figura l. Cualquier
trayectoria del primer contacto a la terminacin era llamado "carrera".
84
CutuitrnosdAntropologiaSo<ia/N 13, 200l.ISSN: 0327-3776
Figura l. Ruta del paciente de una clnica psiquitrica
Queramos saber qu caractersticas de pacientes, de personal clnico,
de sus interacciones, y del rbol estaban asociadas con tales o cuales carreras.
Los registros clnicos fueron nuestra fuente de informacin, de los cuales los
ms importantes fueron las solicitudes de admisin y los contenidos de las
historias clnicas (,fol.tr contents) de cada caso. A fin de obtener, en cada caso,
un registro continuado de las transacciones paciente-clnica, desde el mo-
mento del contacto inicial del paciente hasta que terminara, se dise e inser-
t en las historias clnicas un "Formulario de Carrera Clnica". Debido a que
las historias contienen registros provenientes de las actividades del personal
de la clnica, casi todas estaS fuentes de datos eran lus resultados de procedi-
mientos de auto-informe.
Dos estudiantes graduados en sociologa en la Universidad de California
(Los Angeles) examinaron 1582 historias clnicas para completar la informa-
cin de los tems de una Planilla Codificada. Fue diseado y dirigido un pro-
cedimiento de confiabilidad convencional con el propsito de determinar la
cantidad de acuerdo entre codificadores y entre las sucesivas pruebas de su
codificacin. Segn el razonamiento convencional, la cantidad de acuerdo
provee un escenario de fundamentacin para dar crdito a evem:os/casos co-
dificados como verdaderos eventos/casos clnicos. Un rasgo crtico de evalua-
cin de confiabilidad convencional es que el acuerdo entre codificadores sea
consistente con el acuerdo sobre los resultados finales.
85
Qu es la emomecodologCa? 1 Harold Garfinkel
Como era previsible, el trabajo preliminar mosrr que para completar
los cdigos, los codificadores estaban asumiendo conocimiento de las alta-
mente organizadas formas de la clnica que sus procedimientos codificantes
estaban destinados a describir. De manera ms interesante, ese conocimiento
presupuesto pareca necesario y era preponderantemente consultado siempre
que, por cualquier razn, los codificadores necesitaran sentirse satisfechos
con que haban codificado "lo que pas realmente". Esto era as/ no importa si
hablan o no tncontrado conttnidos "ambiguos" tn las historias cllnicas. Un pro-
cedimiento tal, debilitaba cualquier afirmacin de que se haban usado los
mtodos actuariales para interrogar los contenidos de las historias, no impor-
ta cun aparentemente claras fueran las instrucciones de codificacin. El acuer-
do en los resultados de la codificacin estaba siendo producido por un proce-
dimiento de contrastacin con caractersticas desconocidas.
Para averiguar ms sobre el procedimiento que usaban nuestros estu-
diantes, el procedimiento de confiabilidad fue tratado como una actividad
problemtica por derecho propio. La "confiabilidad" de resultados codifica-
dos fue enfocada preguntando cmo los codificadores haban subsumido real-
mente los contenidos de las historias bajo la jurisdiccin del tmz de la Plani-
lla Codificadora. A travs de qu prcticas se le asignaba a los contenidos
reales de las historias clnicas status de respuesta a las preguntas de los investi-
gadores? Qu actividades reales componan esa prctica llamada "seguir las
instrucciones de codificacin"?
Se dise un procedimiento que produca informacin de confiabilidad
convencional para que se preservaran los intereses originales del estudio. Al
mismo tiempo, el procedimiento permita el estudio de cmo cualquier re-
sultado de acuerdo o desacuerdo haba sido producido por las formas reales
en que dos codificadores haban procurado tratar los contenidos de las histo-
rias como respuestas a las preguntas formuladas por la Hoja de Codificacin.
Pero, en lugar de asumir que los codificadores, procediendo de cualquier
forma que fuere, hubieran estado errados, en mayor o menor medida, se asu-
ma que cualquier cosa que hicieran podra ser contado como procedimiento
correcto en algn "juego" de codificacin. La cuestin era cules eran estos
"'juegos"? Como quiera que los codificadores hicieran, era suficiente para
producir lo que obtuvieron. Cmo hacan para obtener lo que obtenan?
86
Cruuitrn"' tie AntropoiDga Soeial N 13, 2001. ISSN: 0327-3n6
Pronto encontramos la relevancia esencial para los codificadores, res-
pecro a su rarea de interrogar los contenidos de las historias para hallar res-
puesta a sus preguntas, en consideraciones tales como "etctera", "excepto",
"djalo pasar", )' ''foctr<m valtt" (i. e., una accin que de otra manera est pro-
hibida por una regla es considerada correcra una vez efectuada). Por conve-
niencia permtaseme llamar a estas consideraciones "ad hol', y a su prctica
"ad-hocismo". Los codificadores usaban las mismas consideraciones ad hoc
para reconocer la relevancia de las instrucciones de codificacin de las activi-
dades organizadas de la clnica. Y slo cuando esra relevancia era clara estaban
satisfechos de que las instrucciones de codificacin analizadas realmente en-
contraban contenidos en las historias, como para permitirles uatarlos como
informes de "sucesos reales". Finalmente, las consideraciones ad hoc eran ca-
racterstica invariable de la prctica "seguir las instrucciones de codificacin".
Los intentos de suprimirlas manteniendo un sentido inequvoco de las ins-
rrucciones, les produca perplejidad.
Varias faceras del "nuevo" estudio de confiabilidad se desarrollaron
entonces, primero orienradas a ver si esros resulrados podan esrablecerse fir-
memente, y una vez que fue clarificado -para mi satisfaccin-, que ese era
el caso, a explorar sus consecuencias para el carcter sociolgico general de los
mtodos de interrogacin de los codificadores (y tambin de los mtodos de
contrasracin), as como el trabajo implicado en reconocer o sostener que
algo haba sido hecho de acuerdo a una regla --<ue una accin haba seguido
o haba esrado "regida" por instrucciones.
Las consideraciones ad hoc eran invariablemente consideraciones rele-
vantes para decidir la congruencia entre lo que poda ser ledo de las historias
clnicas y lo que el codificador insertaba en la planilla de codificacin. No
imporra cun definitiva y daboradamente se haban escrito las instrucciones,
en la medida en que tena que ser adelantado el reclamo de que las entradas de
la Hoja de Codificacin informaban de eventos reales de las actividades de la
clnica -y a pesar del hecho que las reglas actuariales
9
estrictas de codifica-
cin podan ser formuladas para cada tem, y con las cuales los contenidos de
las historias clnicas podan ser mapeados dentro de la hoja de codificacin,
para cada instancia y para cada tem acompaaban con un "etctera", "excep-
to", '"djalo pasar" y ''foctum valet" el alcance de las instrucciones del codificador,
como formas de analizar los contenidos reales de las hisrorias clnicas. Su uso
87
Qu es la emomemdologa! 1 Harold Garfinkel
permita, adems, leer al codificador los contenidos de estas historias como
un informe acerca de los hechos que la Hoja de Codificacin suministraba y
formulaba como sucesos del rbol procesador.
Comnmente los investigadores tratan tales procedimientos ad hoc
como formas defectuosas de escritura, reconociendo o siguiendo instruccio-
nes de codificacin. La opinin ms generalizada sostiene que el buen rrabajo
requiere de los investigadores, extendiendo el nmero y explicitacin de sus
reglas de codificacin, minimizar o an eliminar las ocasiones en las cuales el
"etctera" y orras prcticas de ad hocing pudieran ser usadas.
Tratar a las instrucciones como si las caractersticas del ad hocen su uso
fUeran un inconveniente, o tratar su presencia como fUndamento para que-
jarse acerca de la incompletirud de las instrucciones, es como quejarse de que
si las paredes de un edificio desaparecieran, uno podra ver mejor lo que
sostena el techo.
N u estros estudios mostraron que las consideraciones a.d hoc son rasgos
esenciales de los procedimientos de codificacin. El ad hocing es necesario si
el investigador va a comprender la relevancia de las instrucciones para la si-
tuacin nica y real que pretende analizar. Para cada ocasin nica y real de
bsqueda, deteccin y asignacin de contenidos de las historias a una catego-
ra "adecuada" ___.,s decir, del proceso real de codificacin- tales considera-
ciones ad hoc tienen irremediable prioridad sobre lo que normalmente se
dicen criterios "necesarios y suficientes". No es el caso de que los criterios
"necesarios y suficientes" sean procesualmente definidos por las instrucciones
de codificacin. Tampoco que las prcticas ad hoc tales como "etctera" o
"djalo pasar" sean controladas o eliminadas en su presencia, uso, nmero u
ocasiones de uso, al hacer las instrucciones de codificacin tan definidas como
sea posible. En vez, las consideraciones ad hoc son consultadas por los
codificadores y las prcticas ad hocing son usadas para reconocer aquello de lo
qut las imtrucciones hablan incutstionabkmrnte. Las consideraciones ad hoc
son consultadas por los codificadores para reconocer las instrucciones de co-
dificacin como "definiciones operacionales" de categoras de codificacin.
Operan como fundamento y como mtodo para avanzar y asegurar las pre-
tensiones de los investigadores de haber codificado de acuerdo a criterios
"suficientes y necesarios".
88
Couuitrnostk Anrropot.gio Soeiol N 13. 2001, ISSN, 0327 3776
El ad hocing ocurre (creo que sin ninguna posibilidad de remedio),
siempre que el codificador asume la posicin de un miembro competente del
orden del que busca una explicacin y, cuando desde esta "posicin", trara a
los contenidos reales de las historias como importantes en una relacin de
confiada significacin para el "sistema" en las actividades clnicas. Porque el
codificador asume la "posicin" de un miembro competente del orden del
que busca dar cuenta, puede "ver el sistema'' en los contenidos reales de la
historia. Lo realiza de una forma parecida a como uno debe saber las formas
adecuadas del uso del ingls para reconocer la pronunciacin de una palabra
en ingls o saber las reglas de un juego para hacer una movida en el tablero,
dado que las formas alternativas de pronunciar o una jugada en el tablero son
siempre imaginables. De este modo, el codificador reconoce el contenido de
la historia por "lo que es realmente", o puede "ver lo que una nota en la
carpeta est diciendo realmente".
Dado esto ltimo, si el codificador est convencido de haber encontra-
do un incidente clnico real, debe tratar a los contenidos reales de las carpetas
como sustitutos sobresalienteS para el orden-social-en-y-de-las actividades cl-
nicas. Los contenidos reales de las carpetas constituyen rtprestntacion.s de las
formas de las actividades clnicas socialmente ordenadas; ellos no describen el
orden ni son evidencias del orden. Es al uso que hace el codificador de los
documentos de las carpetas como foncionts-signo a las cUales intento apuntar
al decir que el codificador debe conocer el orden de las actividades clnicas
que esta viendo para reconocer el contenido real como un aspecto visible del
orden. Una vez que el codificador puede "ver el sistema" en el contenido, es
posible extender o interpretar las instrucciones de codificacin -ad hocinr
para mantener la relevancia del cdigo de instrucciones respecto a los conte-
nidos reales, y de esta manera formular el sentido del contenido real para que
su significado, aunque transformado por la codificacin, se preserve a sus
ojos como un evento genuino de las actividades clnicas reales.
De esto derivan importantes consecuencias:
(1) Caractersticamente, los resultados codificados podran ser trata-
dos como si fueran descripciones desinteresadas de eventos clnicos y se pre-
sume que las reglas de codificacin refuerzan la tesis de una descripcin des-
interesada. Pero si el trabajo de ad hocing es necesario para hacer inteligibles
tales reclamos, siempre puede argumentarse -y hasta aqu no veo una res-
89
(Qu es la emornetodologfa? 1 Harold Garfinkel
puesta que los resultados codificados consisten en una versin
persuasiva del carcter socialmente organizado de las operaciones clnicas, no
importa cual sea el orden, quizs independientemente de lo que el verdadero
orden es, y an sin que el investigador haya detectado el orden verdadero.
Habiendo descrito el orden de las operaciones clnicas en lugar de nuestro
estudio de las carreras clnicas de los pacientes (as como la multitud de estu-
dios de variados rdenes sociales que han sido llevados a cabo de manera
similarmente convencional), la explicacn puede ser cuestionada por consis-
tir en una forma adecuada, socialmente inventada y persuasiva de hablar acer-
ca de la clnica como una empresa ordenada, ya que "despus de todo" la
explicacin fue producida mediante "procedimientos cientficos". La explica-
cin podra ser en s misma parte del orden real de las operaciones de la
clnica, en gran parte del mismo modo que uno podra tratar un informe de
una persona sobre sus propias actividades como la peculiaridad de sus activi-
dades. El orden real tsptra para str descrito.
(2) Otra consecuencia surge cuando preguntamos u debe hacerse
con el cuidado que, no obstante, se ejerce tan asiduamente ..:n el diseo y uso
de las instrucciones de codificacin para interrogar conten dos reales y trans-
formarlos en el lenguaje de una planilla de cdigos? Si la ex.>licacin resultan-
te es en s misma un rasgo de las actividades de la clnica, entonces quiz uno
no debiera leer las instrucciones de codificacin como una forma de obtener
una descripcin cientffica de las actividades de la clnica, ya que esto implica
que el lenguaje codificante, en cuanto a lo que se refiere, es independiente de
los intereses de los miembros a los que, al usarlo, sirve. Las instrucciones de
codificacin deben ser ledas, en cambio, como constituyendo una gramtica
de retrica. Proveen a la "ciencia social" de una forma de hablar para inducir
consenso y accin dentro de las circunstancias prcticas de las actividades
cotidianas de la clnica, un control que se espera los miembros tengan como
cosa de rutina.
Al referirse a una explicacin de la clnica obtenida siguiendo las ins-
trucciones de codificacin, es posible para los miembros con intereses distin-
tos persuadirse unos a otros y conciliar su conversacin sobre asuntos clnicos
Oe manera'

IC<UJIIC11lc
retienen su sentido para los "participantes en la discusin" como legtimos o
ilegtimos, deseables o indeseables, un vemajoso o inconveniente estado de
90
Cuadtrno! Anrropologia Social Nu 13. 2001. ISSN: 0327-3776
los hechos en sus vidas profesionales. Les suministra una forma impersonal
de caracterizar los hechos sin que los miembros renuncien a intereses impor-
tantes dirigidos organizacionalmente, en que la explicacin consiste, desde su
punto de vista, "despus de todo", en todo. De lo que se trata es que el orden
de la clnica, cuyas caractersticas reales, como cualquier miembro sabe que
Cualquiera Sabe, son siempre asunto de alguien-ms-en-esa-organizacin.
EL RAzoNAMIENTO SociOLGICO PRAcnco: EL ENTENDIMIENTO coMN
Los socilogos distinguen el significado del "producto" y del "proceso"
de un entendimiento comn. En tanto "producto", el entendimiento comn
es pensado como consistiendo en un acuerdo compartido sobre asuntos sub-
jetivos; como "proceso", en varios mtodos por los cuales algo que dice o hace
una persona es reconocido de acuerdo con una regla. Con sus conceptos de
Begreiftn y Versuhen, cada uno con su carcter distintivo como mtodo y
conocimiento, Weber dio a los socilogos autoridad para esta distincin.
Un anlisis de las experiencias de los estudiantes a1 reportar conversa-
ciones de lugar comn sugiere que para cada caso, como "producto" o como
"proceso", un entendimiento comn consiste en un cu.rso interno-temporal
de trabajo interpretativo. Sus experiencias insinan algunas consecuencias
extraas del hecho que, en cada caso, el entendimiento comn tiene necesaria-
mente una estructura operacional.
En el caprulo dos se da cuenta de una investit!acin en la cual se pidi
a los estudiantes que registraran conversaciones comunes escribiendo a la iz-
n.!/ietdak..! jiJ1..clt:tecb.aJOSIJ,_t!!-
ellos y sus compaeros entendan acerca de lo que se estaba conversando.
Citamos aqu el siguiente coloquio:
Marido: Hoy Dan logr meter un penique
en el parqumerro sin que lo alzara.
Esposa: Lo llevaste a la disquera?
Esta tarde mientras traa a Dan, nuestro hijo
de cuatro aos, a la guardera, logr llegar lo
suficientemente alto como para poner un pe-
nique en el parqumetro cuando estacionamos,
mientras que antes haba que alzarlo para que
llegara.
Si puso un penique en el parqumeuo signifi-
ca que paraste mientras l estaba contigo.
91
Qut: es la ernometodologCa? 1 Harold Garfinkd
Marido: No, al zapatero.
Esposa: Para qu?
Marido: Compr unos cordones para
mis zapatos.
Esposa: Tus mocasines necesitan urgen-
temente tacos nuevos.
S que paraste en la disqueda en camino a
bwcarlo o de regreso. Fue de regreso, de ma-
nera que estaba contigo o parasre alH a la i-
da y en orro lugar de regreso?
No, par en la disquera a la ida y en el zapa-
tero mientras regresaba a casa y l escaba con-
migo.
S de una razn por la que puedas haber pa-
rado en el zapatero. Por qu lo hiciste?
Como recordars, romp un cordn de mis
zapatos marrones el otro da, as que par
para comprar cordones nuevos.
Pod.rCas haber hecho algo ms, en lo que es-
taba pensando. Podras haber llevado rus mo-
casines negros que necesitan tacos urgente.
Ser mejor que lo hagas promo.
Los estudiantes completaban el lado izquierdo de la hoja rpida y fcil-
mente, pero encontraban el lado derecho incomparablemente ms difcil.
Cuando la consigna fue dada, muchos preguntaron cunto quera que escri-
bieran. Al pedir progresivamente exactitud, claridad y distincin, la tarea se
volvi crecientemente uabajosa. Finalmente, cuando les ped que asumieran
que yo sabra lo que se haba dicho slo al leer literalmente lo que escriban
literalmente, se rindieron, quejndose de que la tarea era imposible.
A pesar de que las quejas estaban relacionadas con la trabajosa tarea de
tener que escribir "ms", el frustrante "ms" no consista en la extensa tarea de
tener que trasladar una montaa con baldes. No se quejaban de que lo que se
hablaba consista en contenidos limitados, tan extendidos por pedantera que
carecan de tiempo suficiente, vigor, papel, impulso, o una buena razn para
escribir "sobre todo eso". En cambio, la queja y sus circunstancias pareca
consistir en esto: si fuera lo que fuese escribiera un estudiante yo poda per-
suadido de que no era an exacto, distinto o suficientemente claro, y si con-
tinuaba deseando reparar la ambigedad, entonces volva a la rarea con la
queja de que la escritura misma desarrollaba la conversacin como una rextu-
92
Cuad.,nos , Antropologla Soda/ N 13, 2001, !SSN' 0327-3776
ra ramificada de asuntos relevantes. La misma forma de concretar la rarea
multiplicaba sus caractersticas.
Cul rarea les haba impuesto que requera escribieran "ms"? Seme-
jante progresi\a imposicin de exactitud, claridad y literalidad la haca
crecientemente difcil y finalmente imposible? Semejante forma de concre-
tar la rarea multiplicaba sus rasgos? Si el entendimiento comn consista en
un acuerdo compartido sobre asuntos sustantivos, su tarea hubiera sido idn-
tica a la que, supuestamente, se proponen los socilogos profesionales. La
tarea hubiera sido resuelta como los socilogos profesionales lo sugieren:
Los estudiantes distinguiran primero lo que se dijo de lo que se habla-
ba, y colocaran ambos contenidos en una correspondencia de signo y refe-
rente. Lo que las partes dijeron sera tratado como esquemtico, parcial, in-
completo, enmascarado, elptico, oculto, ambiguo, o como una versin enga-
osa de lo que las partes hablaban. La tarea consistira en completar la
esquematicidad de lo que se dijo. De lo que se hablaba consistira en conteni-
dos elaborados y correspondientes a lo que las partes dijeron. As, el formato
de las columnas de izquierda y derecha acordaran con el "hecho" de que los
contenidos de lo que se deca eran registrables al escribir lo que recogera un
grabador. La columna de la derecha requerira que se "agregara'' "algo ms".
Debido a que la esquematicidad de lo que se deca era su defecto, sera nece-
sario para los estudiantes mirar en otro lado que en lo que se deca para (a)
encontrar los contenidos correspondientes, y (b) encontrar el terreno para
argumentar -porque necesitaran argumentar- sobre la correccin de la
correspondencia. Debido a que estaban reportando la conversacin real de
personas particulares, buscaran estos contenidos en lo que los hablantes te-
nan "en mente" o estaban "pensando" o "crean", o "intentaban,. An ms,
necesitaran asegurarse de que haban detectado lo que los hablantes real, y no
supuesta, hipottica, imaginaria o posiblemente tenan en mente. Es decir,
necesitaran citar acciones observadas, maneras que las partes conducan por
s mismas, para proveerse de un terreno que permitiera sostener aquello de
"realmente,.
Esta seguridad se obtendra buscando establecer la presencia, en la re-
lacin de los hablantes, de virtudes garantizadoras tales como las de haber
hablado honesta, abierta, cndida, sinceramente, o por el estilo. Todo lo cual
significa que los estudiantes invocaran su conocimiento de la comunidad de
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Q u ~ es la etnomerodologa? 1 Harold Garfinkel
entendimientO y de acuerdos compartidos para recomendar la adecuacin de
sus explicaciones de lo que las partes haban estado hablando, por ejemplo, lo
que las partes entendan en comn. As, para cualquier cosa que escribieran
los esrudiantes, podran asumir que yo, como un ca-miembro compete me de
la misma comunidad (las conversaciones eran despus de todo un lugar co-
mn), debera poder ver la correspondencia y sus fundamentos. Si yo no vea
la correspondencia o si llegaba a diferentes resultados al analizar los conteni-
dos, en ronces mientras los esrudiantes pudieran seguir asumiendo mi compe-
tencia -por ejemplo, mientras mis interpretaciones alternativas no minaran
mi derecho a sostener que tales interpretaciones deban ser tomadas seria-
mente por ellos y por m- poda ser escuchado, insistiendo en que me pro-
veyeran de los mayores detalles requeridos por las consideraciones prcticas.
En tal caso, me deberan haber tildado de pedantera ciega y debieran haberse
quejado de que, en tanto "cualquiera poda ver" cuando para todos los fines
prcticos lo suficiente es lo suficiente, ninguno es tan cier-;o como aquel que
no quiere ver.
Esta versin del trabajo de los estudiantes explica sus quejas de tener
que escribir "ms". Tambin explica la creciente dificultad de la tarea cuando
condiciones tales co.mo la claridad se imponan progresivamente. Pero no da
cuenta muy bien de la imposibilidad final, ya que explica una faceta de la
"imposibilidad" de la tarea por la falta de voluntad de los estudiantes de ir
ms all, pero no clarifica un sentido complementario, estO es, que los estu-
diantes vean la tarea como inacabable, en principio. Finalmente, esta versin
de su tarea no explica pata nada su queja de que la forma de cumplir con la
tarea multiplicaba sus rasgos.
Una concepcin alternativa de la tarea podra ser mejor. A pesar de que
parecera al comienzo extrao hacerlo, supongamos que abandonramos el
supuesro de que para describir un uso como rasgo de una comunidad de
entendimiento, debemos en principio saber en qu consisten los entendi-
mientos comunes sustantivos. Con l, dejarnos de lado el supuesro acompa-
ante de la teora de los signos, segn el cual el "signo" y el "referente" son
propiedades respectivas de algo dicho y de algo de lo que se habla y que, de
esta forma, propone que el signo y el referente estn relacionados como con-
tenidos correspondientes. Al abandonar tal teora de los signos, dejarnos tarn-
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CJUJtln-nos tlAntropoJgfa Sot:ial N 13, 2001, ISSN: 0327-3776
bin de lado la posibilidad de que un invocado acuerdo compartido sobre
asuntos sustantivos explique un uso.
Si estas nociones son abandonadas, entonces de lo que hablaban las
partes no podra distinguirse de cmo las parres estaban hablando. Una expli-
cacin de lo que las partes estaban hablando consistira entonces, enteramen-
te, en describir cmo las partes haban estado hablando; en proveer un mto-
do para decir cualquier cosa que deba ser dicha, como hablar sinnima, irni-
ca, metafrica, crptica o narrarivamente, hablar de manera inrerrogatoria o
respondiendo, mentir, glosar, hablar en doble sentido, y dems.
En lugar de y en contraste con una preocupacin por una diferencia
entre lo que se dijo y de qu se habl,la diferencia adecuada es la que hay entre
el reconocimiento por parte de un miembro de una comunidad de lenguaje
que una persona est diciendo algo, i. e., que estaba hablando, por un lado, y
cmo estaba hablando, por otro. Entonces, el sentido reconocido de lo que
una persona dice consiste slo y exclusivamente en reconocer el mtodo de su
habla, m vt:r cmo habla.
Sugiero no leer el lado derecho de la columna como contenidos corres-
pondientes a la de la izquierda, y que la tarea de los estudiantes consistente en
explicar de qu se hablaba no los involucr en elaborados contenidos de lo
que los hablantes decan. Sugiero, en cambio, que sus explicaciones escrit;..
consistieron en tentativas de mostrarme cmo usar lo que las partes decan
como un mtodo para ver lo que los hablantes dijeron. Sugiero que haba
pedido a lo.; estudiantes que me proveyeran de instrucciones para reconocer
lo que las partes estaban diciendo real y ciertamente. Al persuadirlos de "in-
terpretaciones" alternativas, insistiendo que todava quedaba ambigedad, los
persuad de que me haban demostrado slo lo que las partes estaban supues-
tamente, o probable, o imaginaria, o hipotticamente diciendo. Tomaron ~ s t o
para significar que sus instrucciones eran incompletas; que SflS demostraciones
fallaban m la medida m que sus instrucciones eran incompletas; y que la diform-
cia mtre los rt:clamos de "verdaderamente" y 'supuestammtt'' dependan de la
complecin de las instrucciones.
Vemos ahora en qu consista la rarea que les requera escribir "ms",
que ellos hallaban crecientemente difcil y finalmente imposible, y que fue
elaborada en sus rasgos por los procedimientos mismos al llevarla a cabo. Les
haba asignado la rarea de formular esas instrucciones como para hacerlas
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Qu es la etnometodologra? 1 Harold Garfinkel
"crecienremente" exactas, claras, distintas y, finalmente, literales, donde los
senridos de "crecientement:e" y de claridad, exactitud, distincin y literalidad
eran supuestamente explicados en trminos de las propiedades de las instruc-
ciones mismas y slo de las instrucciones.
Les haba solicitado a los estudiantes la imposible rarea de "reparar" la
incomplecin esencial de cualquier conjunto de instrucciones, no importa
cun cuidadosa o elaboradamenre pudieran esrar escriras. Les haba pedido
que formularan el mtodo que las partes hablan usado al hablar, como reglas
de procedimiento a seguir para decir lo que las partes decan, reglas que pu-
dieran contener cualquier exigencia de situacin, imaginacin y desarrollo.
Les haba pedido que describieran los mtodos de las partes para hablar, como
si esos mtodos fueran isomrficos con acciones en estricta concordancia con
una regla de procedimiento que formulaba el mrodo como un asunto ins-
tructivo. Reconocer lo que se dice significa reconocer cmo una ~ ~ r s o n a esra
hablando, por ejemplo, reconocer si la esposa al decir "rus zapatos necesitan
tacos urgentemente" estaba hablando narrativa, metafrica, o
eufemsricarnente, o en doble senrido.
Los alumnos tropezaron con el hecho de que la cuestin de cmo una
persona habla, la rarea de describir el mtodo que una persona usa para hablar
no basta, y no es lo mismo, que mostrar que lo que dice concide con una
regla para demostrar consistencia, compatibilidad y coherencia de significa-
dos.
Para la conducta en sus asuntos cotidianos, las personas dan por senta-
do que lo que se dice ser descifrado de acuerdo a mtodos que las partes usan
para distinguir lo que estn diciendo por su carcter consistente, coherente,
enrendible, o llano, i.e., como objeto de jurisdiccin de alguna regla -en
una palabra, como racional. Ver el "sentido" de lo que se dice es acordarle
carcter de regla a lo que se dijo. "Sentido compartido" se r.ii!TI! a varios mto-
dos sociales para lograr el rt!Conocimimto de los miembros de que algo foe dicho-
de-acuerdo-con-una-regla y no la comparacin demostrable de asuntos sustantivos.
La imagen apropiada del entendimiento comn es entonces una operacin en vez
de la interseccin comn de conjuntos superpuestos.
Una persona que hace sociologa, sea lego o profesional, puede tratar al
emendimienro comn como un acuerdo compartido sobre asuntos sustantivos,
dando por sentado que lo que se dice ser descifrado de acuerdo con mtodos
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Cwul.rnos dt Anrropologi Social N /3, 2001, ISSN: 0327-3776
que no necesitan especificarse, es decir que slo deben especificarse en ciertas
ocasiones "especiales".
Dado el carcter revelador de lo que los esposos hablaban, su carcter
reconocible para ambos involucraba el uso por cada uno y la atribucin de
cada uno al otro del trabajo por el cual lo que se dijo es o ser entendido como
acorde con su relacin de interaccin con una regla invocable, con un esque-
ma gramatical usado intersubjetivamente para analizar el habla de cada uno,
cuyo uso asuma que se entendtran el uno al otro del modo que ellos enten-
deran. Esto supone que ninguno estaba autorizado para llamar la atencin al
otro para especificar cmo estaba siendo llevado a cabo; ninguno estaba auto-
rizado para sostener que el otro necesitaba "explicarse".
En resumen, un entendimiento comn, como lo requiere un curso
temporal "interno" de trabajo interpretativo, necesariamente tiene una es-
tructura operacional. Para el analista, desentenderse de esta estructura opera-
cional significa usar el conocimiento de sentido comn de la sociedad en
exactamente la misma forma en que lo usan los miembros cuando deben
decidir lo que las personas estn haciendo o "de qu" estn hablando real-
mente, por ejemplo, usar el conocimiento de sentido comn de estructuras
sociales como un rema y una fuente de investigacin a la vez. Una alternativa
sera asignar prioridad exclusiva al estudio de los mtodOs de acciones concer-
tadas, y mtodos del entendimiento comn. No un mtodo de entendimien-
to, pero una variedad de mtodos de entendimiento, constituye el adecuado
fenmeno crtico y todava no estudiado del socilogo profesional.
Su multiplicidad est indicada en las innumerables maneras en que la
gente habla. Alguna indicacin de su carcter y sus diferencias aparece en las
glosas socialmente accesibles de una multitud de funciones de los signos,
como cuando tomamos nota de marcar, rotular, simbolizar, emblemizar, de
criptogramas, analogas, anagramas, indicaciones, diminutivos, imitaciones,
caricaturas, simulaciones -en suma, reconociendo, usando y produciendo
las formas ordinarias de escenarios culturales desde "dentro" de esos escena-
rios.10
97
Qu es la emomerodologa? 1 Harold Garfinkel
METODOLOGIAs
Que las acciones prcticas son problemticas de manera hasta ahora
no vista; cmo son problemticas; cmo hacerlas accesibles a su estudio; lo
que podramos aprender de ellas -stas son las rareas propuesras. Uso el
trmino "ernomerodologa" para referirme al estudio de acciones prcticas de
acuerdo a metodologas como las que siguen, y a los fenmenos, temas, ha-
llazgos y mtodos que acompaan su uso.
(1) Un dominio indefinidamente grande de escenarios apropiados puede
ser ubicado si se usa una metodologa de bsqueda que, cualquiera sta la
ocasin que se examine para el rasgo 'celegido" entre alternativas de sentido, de
facticidad, de objetividad, de causa, de explicacin, de comunidad de acciones
prdcticas, sea concebido como un proyecto de acciones de los miembros. Tal
metodologa supone que las investigaciones de todo tipo imaginable, desde la
adivinacin a la fsica terica, reclaman nuestro inters como prcticas de
habilidades socialmente organizadas; que las esuuauras sociales de las activi-
dades cotidianas proveen de contextos, objetos, recursos, justificaciones, te-
mas problemticos, etc. a las prcticas, y los productos de las investigaciones
establecen la aptitud de nuestro inters en cada modo de hacer investigacio-
nes, sin excepcin.
Ninguna investigacin puede ser excluida no impona donde o cuando
ocurre, no importa cun vasto o trivial sea su alcance, su organizacin, costo,
duracin, consecuencias, cualesquiera sean sus xitos, su reputacin, sus prac-
ticantes, sus reclamos, sus filosofas o filsofos. Los procedimientos y los re-
sultados de la pcima, la adivinacin, las matemticas, la sociologa, ya sea
hecha por legos o profesionales, se dirigen de acuerdo al principio de que
todo rasgo de sentido, de hecho, de mtodo -para cada caso particular de
investigacin sin excepcin-, es el cumplimiento controlado de escenarios
organizados de acciones prcticas, y que las determinaciones particulares de
consistencia, planearniento, relevancia, reproducibilidad y resultados en las
prcticas de los miembros -desde la brujera a la topologa- son adquiridas
y aseguradas slo a travs de organizaciones particulares y localizadas de prc-
ticas calificadas.
(2) Los miembros de un conjunto organizado estn continuamente
comprometidos a tener que decidir, reconocer, persuadir, o hacer evidente lo
98
CwuJ.rnos dtAnm>poiiJgia Socia/N/3, 2001, ISSN: 0327-3776
racional, i.e., lo coherente, consistente, elegido, planificado, efectivo, met-
dico, o consabido carcter de las actividades de sus investigaciones como con-
tar, graficar, interrogar, ejemplificar, registrar, informar, planificar, tomar de-
cisiones, y dems. No es satisfactOrio describir de qu modo los procedimien-
tos invesrigarivos reales, en tanto rasgos constituyentes de los asuntos ordina-
rios y organizados, son realizados por los miembros como acciones
reconocidamenre racionales en ocasiones reales de circunstancias organiza-
cionales, diciendo que los miembros invocan alguna regla con la cual definir
el carcter coherente, consistente o planificado, i.e., racional, de sus activida-
des reales. Tampoco es satisfactorio proponer que las propiedades racionales
de las investigaciones de los miembros estn producidas por su acatamiento a
las reglas de investigacin. En cambio, "demostracin adecuada", "informe
adecuado", "evidencia suficiente", "charla inteligible", "ir ms all del regis-
tro", "inferencia necesaria", u marco de alternativas restringidas", en suma, cada
tema de "lgica" o "metodologa'', incluyendo tambin estos dos ttulos, son
glosas para fenmenos organizacionales. Estos fenmenos son logros contin-
gentes de prcticas comunes organizadas, y como logros contingentes son
accesibles a los miembros de modo diverso, como normas, tareas, problemas.
Slo de este modo, ms que como categoras invariantes o como principios
generales, definen "investigacin adecuada y discurso". .
(3) As, una metodologa 1decuada sera negarse a considerar seria-
mente la propuesta prevaleciente de que la eficiencia, eficacia, efectividad,
inteligibilidad, consistencia, planificacin. tipicalidad, uniformidad,
reproducibilidad de actividades -i.e., que las propiedades de las actividades
prcticas- estn aseguradas, reconocidas, categorizadas, descriptas por el uso
de una regla o una norma obtenida fuera de los escenarios reales dentro de los
cuales tales propiedades son reconocidas, usadas, producidas y consideradas
por los miembros de la escena. Todos los procedimientos por los cuales se
afirman las propiedades lgicas y metodolgicas de las prcticas y los resulta-
dos de las investigaciones en sus caractersticas generales de acuerdo a reglas,
son de inters como fonmtnos para estudio etnometodolgico y no al revs.
Las actividades prcticas organizadas estructuralmente diferenciadas de la vida
cotidiana deben ser buscadas y examinadas para la produccin, origen, reco-
nocimiento )'representacin de las prcticas racionales. Todas las propieda-
des "lgicas" y "metodolgicas" de la accin, cada caracterstica del sentido,
99
Qu es la ernornetodologa? 1 Harold Garfinkel
facticidad, objetividad, explicabilidad, comunidad de una accin, debe ser
tratado como una realizacin contingente de prcticas comunes socialmente
organizadas.
(4) La metodologa recomendada es que cualquier escenario social sea
visro como aura-organizado con respecto al carcter inteligible de sus propias
apariencias, as como representacin de o evidencia-de-un-orden-social. Todo
escenario organiza sus actividades para hacer sus propiedades, como un me-
dio organizado de actividades prcticas, detectables, enumerables, recordables,
narrables, posibles de ser contadas como una historia, analizables -en suma,
explicables.
Las disposiciones socialmente organizadas consisten Pn varios mtu-
dos para realizar la explicabilidad de las formas organizacionales de un esce-
nario como un comPromiso concertado. Cada pretensin de efectividad, cla-
ridad, consistencia, planificacin, o eficiencia, y cada consideracin para una
evidencia adecuada, demostracin, descripcin, o relevancia, por parte de los
practicantes, obtiene su carcter como fenmeno de la prosecucin corporati-
va de sus compromisos y de los modos en que varios medios organiz.acionales,
en virtud de sus caractersticas como organizaciones de actividades, "sostie-
nen", "facilitan", "resisten", etc., estos mtodos para conveitr sus asuntos en
asuntos-explicables-para-todos-los-fines-prcticos.
Exactamente del mismo modo en que un escenario es organizado, con-
siste en los mtodos de los miembros para hacer evidentes las formas de ese
escenario como claras, coherentes, planificadas, consistentes, elegid:;<;,
aprendibles, uniformes, de conexiones reproducibles, i. e. como conexiones
racionales. Exactamente del modo en que las personas son miembros de asuntos
organizados, estn comprometidas en trabajos serios y prcticos de detectar,
demostrar, persuadir, a travs del despliegue, en las ocasiones ordinarias de
sus interacciones, de las apariencias de disposiciones consistentes, coherentes,
claras, elegidas y planificadas. Exactarneme de la misma forma en que un
escenario es organizado, consiste en mtodos por los cuales sus miembros es-
tn provistos con explicaciones del escenario posibles de ser enumeradas, his-
toriadas, sentenciables, comparadas, graficadas, representadas, es decir, en
eventos explicables.
(,)Todo tipo de investigacin, sin excepcin, consiste en prcticas
calificadas por las cuales las propiedades racionales de proverbios, consejos y
lOO
Cuadrnos dAnrropolol Soda/N/3. 200!,!SSN: 0327-3776
descripciones parcialmente formulados, expresiones elpticas, comentarios al
pasar, fbulas, cuentos admonitorios y cosas por el estilo se hacen evidentes,
son demostrados.
Las propied.des racionales demostrables de las expresiones indexicales
y las acciones indexicales son una realizacin en curso de las actividades orga-
nizadas de la vida cotidiana. Aqu est la esencia de la cuestin. La produc-
cin controlada de este fenmeno, en cada aspecto, en cada perspectiva, y en
cada etapa, retiene para los miembros el carcter de tareas serias, prcticas,
sujetas a coda exigencia de conducta organizacionalmente situada. Cada uno
de los trabajos de este volumen, de una forma u otra, recomienda el anlisis
sociolgico profesional de este fenmeno.
101
Qu es la ernome[odologa? 1 Harold Garfinkel
NOTAS
1
Correspondiente al captulo 1 de Studies in Ethnomethodology, Prentice Hall,
Englewood Cliffs, New .' rsey, 1967. Traduccin de Laura Vugman, con la
revisin de Jos Fernando Garca. Con autorizacin de Revista de la Acad-
mia, N' 2, Primavera 1996, Santiago de Chile, pp. 81-109.
2
Olaf Helmer y Nicholas Rescher, On rhe Epistemology of rhe lnexact
Sciences, P-1513 (Santa Mnica, California: RANO corporarion. Ocrober
13, 1958), pp. 8-14.
' En Marvin Farber, The Foundation of Phenomenology (Cambridge,
Massachussets: Harvard Universiry Press, 1943), pp. 237-238.
4
Bertrand Russell, lnquiry into M<aning and Truth (New York: W. W. Norton
&Company, lnc., 1940), pp.l34-143.
5
Nelson Goodman, The Structure of Appearance (Cambridge, Massachusetts:
Harvard Universiry.Press, 1951), pp. 287-298.
6
Las siguientes referencias contienen informes del procedimiento de "autop-
sia psicolgica" llevado a cabo por el Centro de Prevencin del Suicidio de
Los Angeles: Theodore J. Curphey, "The Forensic Parhologist and the Multi-
Disciplinary Approach to Death" en Essays in Self-Destru :tion, ed. Edwin S.
Shneidman (!nternational Science Press, 1967), en prensa: Theodore J.
Curphey, "The Role of the Social Scientist in the Medico-Legal Cerrification
of Death from Suicide", en The Cry for Help, ed. Norman L. Farberow and
Edwin S. Shneidman (New York: Me Graw-Hill Book Company, 1961);
Edwin S. Shneidman and Norman L. Farberow "Sample lnvestigation of
Equivoca! Suicida! Deathts", en The Cry for He/p; Robert E. Lirman, Theodore
]. Curphey, Edwin S. Shneidman, Norman L. Farberow, and Norman D.
Tabachnick, "lnvestigations of Equivoca! Suicides", ]ourna/ of the Amn-ican
Medica/ Association, 184 (1963), 924-929; and Edwin S. Schneidman,
"Orientations Toward Death: A Vital Aspect of the Study of Lives", en The
Study of Lives, ed. Robert W. White (New York: Atherton Press, 1963),
reprinted in che lnternationaljournal ofPsychiatry, 2 (1966), 167-200.
102
7
Las combinaciones posibles incluan las siguientes: natural; accidente; suici-
dio; homicidio; accidente posible; suicidio posible; natural posible; (entre)
accidente o suicidio, indeterminada; (entre) natural o suicidio, indetermina-
da; (entre) natural o accidente, indeterminada; y (emre) natural o accidente o
suicidio, indetermii1ada.
8
M. Kramer, H. Goldstein, R. H. Israel y N. A. Johnson, ''Applications of
Life Table Methodology ro the Srudy of Mema! Hospital Populations",
Psyquiatric Restarch Reports ofthe American Psyquiatric Association, ]une, 1956,
pp. 49-76.
9
El modelo de un juego de combinacin de informacin de David Harrah
fue tomado para definir el significado de "mtodo de interrogacin actuaria!
estricto". Ver David Harrah, "A Logic ofQuestions and Answers", Philosophy
ofScience, 28, N" 1 Oanuary, 1961), 40-46.
10
Esta nota fue inspirada por la reflexin de Monroe Beardsley en "The
Metaphorical Twist", Philosophy and Phenomenological Res.arch, March, 1962,
sobre el efecto de que no decidimos que una palabra est usada metafrica-
mente porque sabemos lo que una persona est pensando; ms bien sabemos
lo que est pensando porque vemos que una palabra est usada metafrica-
mente. Tomando el caso de la poesa, Beardsley seal: que "las claves p...:a
este hecho debe de alguna manera estar en el poema mismo, o raramente
deberamos poder leer poesa".
103