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QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una

combinacin de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico. A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades. El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza. La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria. Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y

suelo; sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente. La contaminacin es la introduccin de contaminantes a un medio natural que provocan en este un 1 cambio adverso. El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad). Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental. La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico. Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones. La contaminacin ambiental es un fenmeno que afecta directa e indirectamente la
salud de las poblaciones, no slo de seres humanos, pues tambin altera el equilibrio de los ecosistemas. En general, las personas y los animales de vida silvestre estn expuestos a mezclas de ms de dos sustancias txicas. Este contacto con contaminantes txicos puede darse durante procesos de produccin, distribucin o utilizacin de productos como medicamentos, alimentos, productos de limpieza, insecticidas, pesticidas, formulaciones industriales y artculos para el hogar, o bien cuando stos son desechados al ambiente. Los casos de exposicin a un solo producto txico son raros, y pueden presentarse debido a la actividad laboral o descubrirse en estudios con animales de laboratorio, aunque prcticamente no se observan en animales de vida silvestre. Actualmente se sabe que la mayora de los seres vivos residen en reas donde la contaminacin ambiental es superior a los lmites establecidos como saludables. Diferentes organizaciones dedicadas a la proteccin e investigacin en materia de salud y del ambiente, como la Organizacin Mundial de la Salud, la Agencia Estadounidense de Proteccin del Ambiente y la Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer han estimado que millones de personas y animales estn expuestos a niveles elevados de compuestos txicos y que stos pueden estar presentes en el ambiente de cielo abierto, en el agua, en el suelo, en el interior de las casas o en el lugar de trabajo de muchas personas. Como es de suponer, el tipo de compuestos txicos presentes y su concentracin en el ambiente depender estrechamente del nivel de desarrollo industrial de cada pas, de la actividad industrial predominante y de las medidas de proteccin al ambiente que tenga. Las alteraciones que producen algunas sustancias sobre la salud son relativamente fciles de reconocer y evaluar, sobre todo cuando estos efectos son inmediatos, como en los envenenamientos o las intoxicaciones agudas, los problemas respiratorios o en la piel. Es mucho mas difcil establecer una asociacin causa-efecto cuando el agente txico produce daos a la salud despus de un tiempo largo o cuando las manifestaciones metablicas, fisiolgicas o patolgicas aparecen mucho tiempo despus de la ex posicin. Es el caso de algunas sustancias txicas que inducen afecciones cardiovasculares o cncer. Las alteraciones que se presentan en los organismos por contacto con un ambiente contaminado dependen del tipo de compuestos que se encuentren en las mezclas, de la va de contacto, de la concentracin, de la duracin de la exposicin a estos compuestos y del tipo de metabolismo del organismo expuesto. El contacto con estos compuestos txicos puede ocurrir por inhalacin o por va oral, ya sea en el agua o por el consumo de alimentos contaminados. Actualmente se conocen numerosos estudios que estn relacionados con los efectos que producen algunos compuestos txicos en humanos y en otros organismos. Esta recoleccin de datos comenz en diferentes partes del mundo aproximadamente en 1950, y los estudios que han demostrado que la exposicin a niveles elevados de hidrocarburos aromticos, dixido de carbono, de nitrgeno o de azufre, metales pesados y ambientes con una densidad muy alta de partculas suspendidas de diversa naturaleza, pueden alterar funciones metablicas y causar enfermedades o incluso la muerte en humanos, animales de experimentacin e incluso en animales de vida silvestre. Al cabo de tantos aos de investigacin se ha estimado que tan slo la actividad humana involucra el uso frecuente de ms de 80 mil sustancias diferentes y que anualmente se introducen o se modifican en su formulacin aproximadamente 2 mil compuestos, que en su mayora son txicos. Debido a esto se han dado a conocer los listados de sustancias peligrosas y los lmites que no deben rebasarse para no poner en riesgo la salud. Esta lista de sustancias txicas liberadas al ambiente parece casi infinita, y las repercusiones que se han originado en el medio ambiente y la salud muestran gran variacin da tras da.