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Jess Ricardo de Santiago Sandoval. Historia de la filosofa VIII. Razn instrumental e industria cultural.

I Adorno y Horkheimer denuncian en Dialctica de la ilustracin la incorporacin de la cultura al sistema de produccin capitalista que ha tenido lugar en el siglo XX; no solamente como efecto de las condiciones materiales generadas por este sistema, sino como parte constituyente de los mecanismos por medio de los cuales el capital organiza y define todo lo que domina. Segn parece, el cambio que se ha gestado en el mbito cultural tiene contrapartes en el mbito poltico. Si Horkheimer tiene razn, los estados han pasado tambin, o estn en vas de pasar a ser parte constitutiva del sistema capitalista; no se trata, de acuerdo con esta perspectiva, solamente de que las decisiones polticas se vean influenciadas por asuntos econmicos, se trata, ms bien, de que las polticas mismas pasan a ser parte constitutiva del capital, asegurando el predominio y supervivencia de este sistema. En el mundo contemporneo, un par de elementos que parecen compartir muchas caractersticas comunes a la industria de la cultura y la poltica son el mbito de la industria publicitaria y el mbito de las discusiones polticas de la vida pblica. Si bien puede no ser claro a primera vista cul es el elemento comn a todos los miembros de este conjunto, esta cuestin, espero, quedar clara en el curso del ensayo. Sera difcil tratar de explorar qu clase de concepcin de la racionalidad humana se halla detrs de estos fenmenos. Proponer algo novedoso involucrara un conocimiento muy amplio y profundo de las manifestaciones de la cultura y la historia del siglo XX, y es claro que la tarea excede mis capacidades actuales. Repetir las palabras de otros, limitndome a afirmar que la razn instrumental es el trasfondo inalienable del capitalismo, carecera por entero de originalidad y de la expresin de un pensamiento propio. En
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consecuencia, y de modo anlogo a como un aristotlico elegira el camino intermedio entre dos excesos, es menester elegir un camino que no peque de exigir demasiado ni de hacer a un lado la posibilidad de exponer pensamientos propios. En este escrito me propongo defender la idea de que no es el todo de la razn instrumental, por s mismo, lo que ha dado origen a los fenmenos que este ensayo intenta explicar. La razn instrumental, argumentar, tiene diversas facetas, las cuales generan al reunirse y aplicarse indiscriminadamente los fenmenos que nos conciernen. Sin embargo, dentro de lmites adecuados la razn instrumental parece reflejar una parte esencial de la racionalidad humana. Dado que el concepto de razn instrumental tiene una destacada tradicin tica, al tratar el asunto quiz mencione ms discusiones de la historia de la tica de lo que sera adecuado para un curso de historia de la filosofa contempornea. Sin embargo, espero que la discusin de este tema enriquezca el tratamiento del tema que es central a este ensayo, este es, las relaciones entre la razn de clculo y la poltica, la publicidad y la industria. En lo que atae a la estructura de este trabajo, en lo subsecuente hay dos secciones. La primera de ellas pretende clarificar qu es la razn instrumental. La segunda se ocupar de mostrar la relacin existente la razn de clculo y la incorporacin de la cultura y la poltica al sistema de produccin capitalista. II Hume afirm en el Tratado de la naturaleza humana que la razn es, y slo debe ser, esclava de las pasiones. Para apoyar este argumento, se bas en la consideracin de que a la razn solamente conciernen cuestiones de hecho y relaciones de ideas, esto es, cosas que pueden ser verdaderas o falsas; dado que es claro que las pasiones no son en ningn sentido
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verdaderas o falsas, Hume concluye que la razn no puede modificar una pasin de modo anlogo a como modifica nuestras creencias. Por otra parte, Hume pensaba que el elemento de la accin humana en el que la razn s tiene algo que decir son las creencias acerca de cules son los mejores medios para obtener los objetos hacia los cuales las pasiones nos impelen; dado que en este ltimo caso estamos tratando con cuestiones de hecho, Hume pensaba que no hay ningn problema con que la razn gue este elemento de la accin humana. Las consecuencias de este planteamiento de Hume son numerosas, pero a fines de esta discusin basta mencionar slo un par. Por un lado, hace que no tenga sentido alguno llamar a una pasin racional o irracional. Por otro, hace que las creencias que conectan lo que queremos con los medios para satisfacer nuestros deseos slo pueden ser llamadas correctas o incorrectas, verdaderas o falsas, pero de ningn modo pueden ser evaluadas de otra manera; en particular, hace que no admitan consideraciones ticas. Este argumento de Hume ha sido considerado por muchos como un ejemplo claro de un caso en el que Hume peca de sofista. Anscombe por ejemplo sostiene que Hume define verdad de modo tal que excluye de ella los juicios ticos, y luego presume haber probado que estn excluidos (Anscombe, 1958, p. 28) A pesar de la oposicin filosfica, presente desde Kant, el argumento de Hume y sus consecuencias constituye una expresin muy acertada de lo que hoy llamamos razn instrumental o de clculo, la cual, como sabemos, y quermoslo o no, gobierna muchos aspectos de nuestras vidas. Hagamos una pequea lista con las caractersticas de la razn instrumental que hallamos en Hume: i. La razn prctica slo puede decirnos cules son los medios adecuados para
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satisfacer nuestros fines. ii. Lo que una persona se propone no es objeto de evaluacin moral.

iii. Las creencias medios fines que la razn prctica genera son verdaderas o falsas, pero tampoco en este campo hay lugar para la evaluacin. A pesar de ser una expresin adecuada de lo que es la razn instrumental, el argumento de Hume carece de un elemento que, esencial a esta razn, hace que buena parte de sus consecuencias tengan lugar. Este elemento fue formulado por Kant en la Fundamentacin y recibe el nombre de imperativo hipottico. El imperativo hipottico nos dice que debemos, si somos racionales, proponernos los medios necesarios para satisfacer los fines que nos proponemos. Kant, por supuesto, difiere sustancialmente de Hume en lo que atae a cuestiones morales; la racionalidad no se limita, para l, a buscar medios, sino que su trabajo fundamental consiste en proporcionar a los agentes motivos racionales para actuar. Sin embargo, es el imperativo hipottico, y no el categrico, el que ha parecido a los paladines de la razn instrumental como el nico principio de la razn prctica. En este punto debe ser difcil ver cmo se relacionan todos estos principios con los fenmenos que pretendemos explicar. Sin duda, cuando lo que queremos es preparar un pastel no parece haber problema alguno con aplicar la razn de clculo; despus de todo, preparar un pastel no es algo intrnsecamente bueno o malo, y es un asunto en el que lo mejor que puede hacer la razn es indagar cul es la mejor forma de lograr nuestro cometido. Sin embargo, cuando no es un pastel, sino las vidas de otras personas lo que est en juego, la razn instrumental se vuelve asunto delicado. Despus de todo, si todo lo que puede hacer la razn prctica es buscar medios, parece que nos hallamos ante un predicamento cuando nos hallamos frente a motivaciones perversas, o cuando los medios
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para satisfacer un curso de accin son a primera vista repulsivos. Todos estos ejemplos nos sitan an en el campo de la tica. Los problemas que hasta este momento hemos mencionado conciernen a la vida privada de los individuos y el modo en que eligen qu hacer. Si la discusin siguiese por este rumbo, nos hallaramos en el terreno de las discusiones que, en la historia de la tica, han enfrentado a posturas consecuencialistas y a posturas de corte kantiano. Sin embargo, me he propuesto indagar acerca de las relaciones entre la razn instrumental y fenmenos propios del mbito pblico, y resulta difcil an ver la relacin de esta clase de fenmenos con esta idea de racionalidad. III Debe ser claro de antemano que cuando la razn instrumental tiene un papel en el mbito pblico, tratamos con decisiones que salen del mbito de lo privado. Sin embargo, existe la tentacin de sobre simplificar en este punto y limitar la razn instrumental a las decisiones que una persona toma y que tienen relevancia pblica. No somos individuos aislados, de modo que cualquier decisin que tomemos generar cambios en las dems personas, tendr relevancia pblica. Al hablar de decisiones que tienen relevancia en el mbito pblico, por lo tanto, no me refiero solamente a decisiones tomadas por individuos. Estas decisiones sin duda son importantes; un magnate de la industria discogrfica o un poltico, dada la posicin de poder que ocupan, pueden tomar decisiones capaces de afectar en buena medida las vidas de un gran nmero de personas. Sin embargo, las manifestaciones culturales y el rumbo de la poltica son procesos tan amplios que escapan a los planes que cualquier persona, aunque tenga una posicin de poder muy alta, pueda tener.
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El problema con este modo de ver las cosas es que una vez afirmamos que estaremos tratando con decisiones que, de algn modo, exceden al individuo, se vuelve difcil ver qu clase de papel puede tener en estas decisiones una razn que parece hecha a la medida de las decisiones individuales. Antes de introducirnos en esta dificultad, empero, es menester caracterizar los fenmenos que pretendemos explicar, aunque sea de manera fragmentaria. La industria cultural, sostienen Adorno y Horkheimer, ha devenido parte constitutiva del sistema de produccin. Para lograr el cometido que le impone este papel se sirve de la homogeneizacin. Sus productos estn dirigidos a un pblico homogneo, cuyas diferencias individuales son ignoradas por la industria. A la vez, la industria cultural es artfice de esta homogeneizacin, pues sus productos slo pueden ser consumidos de la forma apropiada por individuos que dejan a un lado su capacidad reflexiva y hacen que sus capacidades intelectuales se configuren de modo tal que la recepcin de los productos de esta industria se vea favorecida. Esta homogenizacin es lograda por medio del canon. El canon constituye la medida de inclusin y exclusin en la industria cultural; cualquier novedad tiene que satisfacer el canon si es que ha de ser contada entre los elementos de esta industria. La ausencia de diferencias de sustancia que es consecuencia inmediata del canon hace que los receptores de la cultura, el pblico de la industria, deje de requerir la reflexin para comprender lo que ve y oye, pues slo hace falta familiarizarse con una obra para comprender todas las dems. Por otro lado, los productos de esta industria no slo no requieren actividad reflexiva, sino que eliminan la posibilidad de combinar recepcin y reflexin; la recepcin de los productos de la industria cultural requiere de ojo atento a sucesiones de imgenes
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inconexas, las cuales carecen de un sentido propio y cancelan por tanto la necesidad y la posibilidad de reflexionar acerca de lo que se recibe. El otro fenmeno que nos interesa resaltar es el planteado por Horkheimer en su escrito acerca del estado autoritario. Horkheimer plantea en su texto que el capitalismo, en su afn de promover la acumulacin, ha terminado por generar la destruccin de las mismas cosas que, supuestamente, promueve, y que como consecuencia de esta destruccin se ha dado el surgimiento del estado autoritario. El estado autoritario que es producto de las contradicciones del capital no se identifica siempre con un estado que utiliza la violencia como forma de coercin. El autoritarismo consiste en este caso en el hecho de que el capital se convierte en la autoridad a la que se subordinan todos, desde quienes dirigen el estado hasta quienes son explotados. Para cumplir este papel, el capital no da rdenes, ni amenaza a los miembros de la sociedad, sino que configura sus vidas de modo tal que el proceso se reproduzca indefinidamente. Ahora bien, este estado tiene lugar cuando el capital lleva al extremo su objeto de maximizar el plusvalor. En su afn de acumulacin de plusvalor, el capital acaba por generar que los medios de produccin se monopolicen; una vez monopolizados, el capital transforma en mercanca aun aquello que no es capitalizable: el trabajo, pues los trabajadores se ven obligados a vender su fuerza de trabajo una vez se hallan despojados de los medios para producir riqueza. Una vez que el trabajo se convierte en mercanca, y los trabajadores venden su trabajo, se vuelve imposible la circulacin del capital, y el esquema D-M-D (dinero-mercanca-dinero, comprar barato para vender caro), esencial a la sociedad de mercado, deja de funcionar, pues mientras unos cuantos acumulan la mayor parte del capital, los trabajadores slo pueden limitarse a subsistir.
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Otro par de fenmenos, mencionados slo de paso al principio de este texto, son la publicidad y el discurso poltico en las sociedades democrticas. En su ensayo acerca del bullshit, (Frankfurt, 2005) Harry Frankfurt plantea que la esencia del bullshit consiste en dejar a un lado toda preocupacin por decir la verdad. Esta ausencia de preocupacin se ve reflejada claramente en los fenmenos en cuestin, pues dado el sistema poltico que vivimos y la publicidad a que estamos habituados, resulta claro que los discursos que caracterizan a ambos fenmenos no tienen otro fin que satisfacer un fin distinto del de decir la verdad. No se trata ni siquiera de que la falsedad gobierne estos discursos, se trata ms bien de que la distincin entre verdad y falsedad ha dejado de importar a quienes los producen, pues el nico valor que pueden darle al discurso es relativo a la satisfaccin de otros fines. Ya caracterizados los fenmenos que nos interesan, es tiempo de dilucidar cmo interactan todos ellos con la razn instrumental. Creo que la clave del problema la da Horkheimer cuando afirma que el capital ha terminado por transformar en mercanca aun aquello que por definicin no lo es, esto es, el trabajo de los trabajadores. No es un accidente que Horkheimer mencione el trabajo de los trabajadores en este mbito, pues Horkheimer comparte la idea marxista de que el trabajo es el origen del valor. La razn instrumental, recordemos, postula que no hay forma de criticar a alguien por los cursos de accin que se propone. Dado que lo racional, segn este modo de ver las cosas, es proponernos los medios necesarios para cumplir nuestros fines, no cabe crtica tampoco acerca de los medios que adoptamos para nuestros fines. Si bien este modelo parece, a primera vista, ser muy grosero, un ejemplo mostrar que no lo es tanto. En este
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punto nos hallamos de nuevo en el terreno de la tica. Supongamos que el seor Gerardo quiere comprar un chocolate. Se pregunta cul ser el mejor medio para satisfacer ese deseo chocolate abuelita o rellenos de tequila? , tras decidir, sale de su casa, camina a la tienda y paga por el chocolate. Si bien podramos decir que Gerardo hizo uso de la razn instrumental, cuando esta se aplica a casos banales no parece jugar un rol digno de evaluacin alguna, sin embargo, podemos realizar preguntas acerca del caso de Gerardo que ayuden a clarificar la cuestin. Quizs la razn instrumental invita inmediatamente al pensamiento de que alguien que acta guiado por esta razn no se preocupa por nada ms que satisfacer sus fines, y que no le importa lo que pase con el mundo mientras obtenga lo que quiere. Sin duda puede haber casos as, pero cuando la razn instrumental juega un papel en la vida de buena parte de personas, sus efectos son ms bien benficos. En el caso de Gerardo, por ejemplo, su razonamiento prctico se conform por entero a las caractersticas de la razn instrumental, y lo llevo a obtener algo que quera, sin embargo, este hecho no hace de Gerardo un monstruo egosta. No implica, en modo alguno, que Gerardo no se preocupa por nada ms que el chocolate. Si la novia de Gerardo, por ejemplo, le hubiese llamado, quizs habra dejado a un lado ir a la tienda. Si ir a la tienda implicara correr peligros, como tener que conducir ebrio, quizs Gerardo no habra ido por el chocolate. El asunto en este punto es que, como cualquier persona, Gerardo no valora las cosas bajo un solo aspecto. El placer que puede obtener del chocolate puede ser dejado a un lado ante la tristeza que lo invade al ver a su novia, el futbol puede vencer su deseo de pasar un tiempo en pareja. No hay un algoritmo que permita predecir qu pasar en todos los casos, ni una medida comn que permita
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decidir a Gerardo que es mejor hacer en cada situacin. El caso de Gerardo, por supuesto, es amigable a la razn instrumental. Es apropiado para el razonamiento medios fines y no podemos calificar el deseo de Gerardo como bueno o malo, como racional o irracional. Un caso que muestre motivaciones perversas bien puede convencernos de que hay algo malo con la razn instrumental, como el caso en que una persona, para conseguir una posicin de poder, mata, engaa y traiciona. Sin embargo, quedarnos en el campo de las intuiciones ticas no nos permite ir ms all de la tica. Un caso en el que un motivo que consideramos injusto gua la conducta de una persona es un caso que puede hacernos dudar de qu tan benfica sea la razn instrumental. Es menester notar, empero, que lo que podemos hallar de malevolente en el caso no es el motivo que tiene la persona; es un suceso comn en la vida de una persona que esta tenga motivos para actuar de forma injusta. Lo que parece digno de censura es el hecho de que esa persona haya actuado por ese motivo, que la consideracin de que se trataba de una injusticia no lo disuadiera de realizar esa accin. En este punto podemos reconocer que la razn instrumental se vuelve indeseable cuando prescribe o da cobijo a cursos de accin que son, a primera vista contrarios a algn valor que pensamos que es necesario promover. Es menester notar tambin que a pesar de que en el caso ms comn tratamos con personas que comparten con nosotros muchos valores, y que en ocasiones actan a pesar de tenerlos, los casos en que la vida pblica entra en juego y que nos preocupan son precisamente aquellos en que, segn parece, se rompe la idea de valores compartidos. En los casos que nos interesa estudiar, el elemento comn es la simplificacin del valor. El bullshit presente en la publicidad y en los discursos polticos slo tiene cabida cuando
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dejamos del lado el valor de verdad; la conversin de la fuerza de trabajo en mercanca tiene lugar cuando se deja de lado el valor intrnseco propio del trabajo. En el caso de la industria cultural, el hecho de que demos valor a la actividad reflexiva hace que pensemos que hay algo mal cuando la industria se dedica a intentar evitarla a toda costa. La razn instrumental incorpora un elemento necesario para la accin humana: el imperativo hipottico. Sin embargo, su pretensin de que los motivos estn ms all de cualquier cuestionamiento posible hace que, empleada en el mbito de la vida pblica se vuelva generadora de problemas. Cuando una fuerza que considera que slo hay un valor hace suya esta forma de razn, la razn instrumental se vuelve especialmente peligrosa, y es en esta situacin en que los fenmenos que nos ocupan son generados. El peligro radica en que la pretensin de que la totalidad del valor es, por ejemplo, la acumulacin, el progreso o el poder, tiene por consecuencia necesaria la idea de que todo puede ser usado para promoverlo, desde la verdad del discurso hasta las vidas de muchos seres humanos.

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Bibliografa Anscombe, G. E. M., 1958 Filosofa moral moderna, en Platts, comp, Conceptos ticos fundamentales, Instituto de Investigaciones Filosficas, Mxico. Frankfurt, Harry, 2006, La importancia de lo que nos preocupa, traduccin de Vernica Ines Weinstabl y Servanda Mara de Hagen, Katz editores, Buenos Aires.

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