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LEOPOLDO SANTIAGO LAVANDERO

Las Artes de la Representacin son aquellas en las que el instrumento o medio de expresin principal es el ser humano mismo, quien representa una accin ante un pblico. Incluyen el teatro, la pantomima, la declamacin y la danza. La pera, la zarzuela y otros gneros de teatro musical forman parte tambin de las Artes de la Representacin. De todas ellas, el teatro es el gnero que ms se ha desarrollado en Puerto Rico y ha sido, a lo largo de nuestra historia, expresin viva de lo que somos como pueblo.
El Teatro Puertorriqueo es uno de los ms activos y dinmicos teatros de toda

Amrica Latina. Su actividad indetenible se proyecta desde la misma prehistoria hasta el presente en el que muchos de sus dramaturgos reciben importantes premios y reconocimientos internacionales, as como muchas de su mejores compaas y actores viajan a pases muy lejanos mostrando el arte que han cultivado por ms de 500 aos. El teatro puertorriqueo ha sido, es y ser uno de los ms importantes puntales de nuestra cultura e identidad puertorriquea. Su lucha de 500 aos no ha hecho otra cosa que cimentar nuestra nacionalidad, mostrar nuestras costumbres, nuestra historia, nuestras ideas sobre el presente, nuestra forma puertorriquea de pensar sobre las cosas que ms preocupan al hombre. Porque el teatro, adems de ser uno de los entretenimientos por excelencia, es tambin el ms importante foro de ideas, denuncias y cuestionamientos de una sociedad civilizada. Durante el siglo XIX las salas de teatro pertenecan a los municipios y se arrendaban a empresarios que traan compaas de Europa. Desde la primera mitad del siglo existieron en Puerto Rico grupos de aficionados, compaas semi profesionales y grupos afiliados a centros de instruccin, de recreo y de casinos. Durante las primeras dcadas del siglo XX surgieron en Puerto Rico diversas compaas dramticas, la mayora de ellas de corta duracin. Por lo general, se dedicaban al teatro lrico, a la comedia y al teatro para nios. Tambin surgi un teatro gestado en los centros de instruccin obrera y otro en los casinos de algunos pueblos destacaron. Sus escritores usaron el teatro como un medio para ensear a los obreros a defenderse de las explotaciones de las centrales azucareras. El teatro de alta sociedad, en cambio, evocaba recuerdos de Espaa. Para la dcada del veinte, algunos dramaturgos recogieron en sus obras las inquietudes y preocupaciones que viva nuestro pueblo.

Los aos 30 vieron el nacimiento de varias agrupaciones teatrales de importancia. En 1936, Hernn Nigaglioni y Leopoldo Santiago Lavandero fundaron la Farndula Universitaria. Estas compaas comenzaron con actores y escritores aficionados, muchos de los cuales se convirtieron luego en destacadas figuras de nuestro mundo artstico. Representaron ms de treinta obras que reflejaban los temas ms candentes de nuestra realidad social y poltica. Estas compaas comenzaron con actores y escritores aficionados, muchos de los cuales se convirtieron luego en destacadas figuras de nuestro mundo artstico. Representaron ms de treinta obras que reflejaban los temas ms candentes de nuestra realidad social y poltica. Tinglado Puertorriqueo y la Sociedad Areyto, cerraron la dcada de los 30 y abrieron la de los 40. Varios eventos contribuyeron a que el quehacer dramtico continuara activo y con mayor mpetu durante la dcada de los 40. En 1941 surgi el Teatro Universitario, dirigido por Leopoldo Santiago Lavandero en 1946, el Teatro Rodante Universitario y en 1949, el Teatro Infantil, llamado ms tarde Comedieta Universitaria, y la Compaa Teatral de Maestros en el 1962. Fueron en el 1941 los inicios de lo que vendra a ser el Departamento de Drama de la Facultad de Humanidades de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras. Desde sus comienzos en 1941, ha sido una de las instituciones que ms ha contribuido a la formacin artstica y acadmica de la clase teatral puertorriquea. Es en este momento, en que comienzan a desarrollarse, bajo la tutela de Lavandero, varios jvenes que se consagrarn como los mejores directores de escena del pas, entre ellos Myrna Casas, quien tambin ser la ms importante dramaturga de este siglo. En una actividad universitaria, la rectora universitaria de ese entonces, la seora Gladys Escalona de Motta lo describe como el "Padre del teatro universitario y motor de una cultura teatral en Puerto Rico", que, en su incesante agitacin por crear y educar, nunca dej de involucrar en proyectos ingeniosos a los estudiantes. "A los universitarios los comprometa en proyectos educativos y a los escolares los iniciaba en el Teatro. As, surgi el Teatro Infantil Universitario, llamado despus la Comediata Universitaria.

Abundando y dando ms detalles sobre la vida y obra de Santiago Lavanderos cabe destacar muchas cosas importantes: Naci en Guayama el 21 de septiembre de 1912, pero se cri en Bayamn, donde realiz sus estudios de escuela primaria y superior. En 1935 se gradu con un Bachillerato en Ciencias de la Universidad de Puerto Rico, especializado en qumica

y biologa. Durante su poca universitaria fue miembro de la Farndula Universitaria y se distingui como declamador. Fue narrador y miembro del primer comit de produccin de la Escuela del Aire que, bajo la direccin de Mara Teresa Babn, inici los trabajos de radioemisin educativos en Puerto Rico. En 1936 recibi una beca de la Asociacin de Estudiantes Universitarios y continu estudios en Nueva York bajo la direccin de Laser Galpern en el "New Theater School". Estudi folklore espaol con Don Federico de Ons y tcnica teatral escolar con Milton Smith, cuyo texto "Teatro Escolar" tiene la mayor popularidad en Estados Unidos. Trabaj como actor con la compaa del famoso actor argentino Enrique de Rosas y dirigi actividades dramticas en un campamento de nios en New Hampshire. Realiz estudios de teatro en la Escuela de Drama de la Universidad de Yale durante los aos 1938 al 1940, y al finalizar los mismos regresa a Puerto Rico. Junto a Emilio Belaval organiza y dirige las producciones de "Areyto", organizacin teatral que presentaba obras originales de autores puertorriqueos. Algunas de las obras que montaron fueron: "He vuelto a buscarla", "Tiempo muerto" y "La escuela del buen amor". A partir de estas producciones, Santiago Lavandero marc un nuevo rumbo en la produccin teatral en Puerto Rico. En 1941 le nombran instructor de arte teatral en la Universidad de Puerto Rico. Organiz y dirigi el Departamento de Drama de la Universidad de Puerto Rico, se convirti en el maestro de toda una generacin de actores y directores que han enriquecido los medios de radio, televisin y cine puertorriqueos. Se distingui como escengrafo, diseando y montado todas las producciones que presentaba el Teatro Universitario. La obra que leg incluy el establecimiento, en 1941, del Departamento de Drama de la Universidad de Puerto Rico, con sede en este Recinto, del cual fue el primer director. Ese departamento produjo muchos de los grandes nombres del teatro patrio, entre ellos, Victoria Espinosa, Jos Luis Chavito Marrero, Rey Francisco Quiones, Juan Ortiz Jimnez, Amlcar Tirado, Gloria Arjona, Nilda Gonzlez, Miriam Coln y Myrna Casas. Fund el Teatro Universitario e inici sus actividades teatrales en el antiguo saln de actos de la Universidad. El grupo que crea Santiago Lavandero en 1941 se propuso hacer teatro continuamente en el recinto universitario y para llevar esta labor tuvo que comenzar por entrenar a los interesados. Las clases formales eran limitadas y no es hasta que se unen a la compaa teatral universitaria Rafael Cruz Emric, maestro de escenografa; Helen Sackett, maestra diseadora de vestuario y ms adelante Carlos Marichal y Ludwig Schajowicz que se comienzan a ofrecer cursos de teatro con una facultad adscrita a Bellas Artes. Entre los primeros alumnos de Santiago Lavandero y Schajowicz se distinguieron ngel Rivera, Nilda Gonzlez y Victoria Espinosa, quien todava comparte sus conocimientos y talento en el Departamento de Drama. 3

La ejecutoria de estos pioneros de la enseanza del teatro en Puerto Rico fue impresionante. En seis: msica puertorriquea orquestada con los instrumentos de la guitarra, el giro, el cuatro y el bong e interpretada por trovadores que improvisan en dcimas. Su composicin musical consta de compases de dos por cuatro, en dos tiempos con combinaciones sincopadas. aos, se haba logrado crear un Departamento de Drama con su Teatro Universitario, su Teatro Rodante y su Teatro Infantil. Con su Teatro Rodante se ha asomado a casi todos los pueblos de la Isla a travs de su larga trayectoria en su afn de llevar el teatro al pueblo que no puede asistir a las salas de representacin tradicionales. En 1945, junto a Rafael Cruz Emric, crea el Teatro Rodante Universitario. Un ao ms tarde, en 1946, inici el Teatro Infantil Universitario, conocido despus como la Comedieta Universitaria el cual dirigi Victoria Espinosa hasta el momento de su desaparicin en 1964. La Comedieta estimulaba la creacin artstica en los nios y adolescentes que acudan al Teatro de la Universidad semana tras semana al encuentro del mundo mgico del teatro. Fungi como director de los programas dramticos de Colgate Palmolive Peet Co. en la estacin radial WKAQ. Fue director y diseador de varias producciones en el Colegio del Sagrado Corazn, consultor teatral de arquitectos y durante la Segunda Guerra Mundial organiz funciones para el ejrcito. El 6 de enero de 1958 se inaugura oficialmente la estacin WIPR con 78 programas vivos, convirtindose en la primera estacin educativa en Amrica Latina. Su primer administrador fue Rafael Delgado Mrquez y su director de programacin fue Leopoldo Santiago Lavandero. Form parte de la creacin del Programa de Teatro Escolar del Departamento de Educacin en el ao 1960, dando paso al montaje de muchas obras dirigidos a los nios puertorriqueos, la creacin de Teatros Rodantes que visitaron los pueblos de Puerto Rico. El director Dean Zayas recuerda que Santiago Lavandero le encomend que ofreciera talleres a maestros del sistema de instruccin pblica del pas. Los montajes de Hamlet y Romeo y Julieta, dos obras que Santiago Lavandero mont con la Compaa Teatral de Maestros que fund en 1962, tuvieron un favorable impacto como mtodo educativo. Hoy el Rodante las repone para honrarlo.Lo ms importante para Leopoldo era su preocupacin por educar un pueblo en el teatro, que el pueblo entendiese que era parte de nuestra cultura, algo vivo de lo cual podan nutrirse y aprender. Por eso impulsaba las funciones de teatro escolar. Ese tipo de hombre era, subraya el director y profesor, quien resalta que siempre comulg con la visin de Santiago Lavandero de vincular el teatro a la educacin.l deca que sus estudiantes ramos sus hijos, dice, de otra parte, Espinosa sobre el educador que se cas con una puertorriquea en Nueva York.As que ramos demasiados hijos. A veces uno se ciega y ve a las personas perfectas cuando las 4

quiere mucho. Cuando l se fue, como lo que quedaba era el recuerdo, nadie poda hablar mal de l frente a nosotros. Lo protegamos todo el tiempo, acepta Espinosa.Y claro, otra razn motivaba la frrea defensa de sus estudiantes. Era tan joven y guapsimo, todas ramos unas adolescentes enamoradas, recuerda entre risas la directora teatral. Con esa voz preciosa y las tcnicas de teatro nuevas que nos enseaba nos tena a todos fascinados en el saln. Era muy buen profesor. Aquellos fueron los cimientos del teatro puertorriqueo que conocemos hoy. Se distingui como actor en obras como: Don Juan Tenorio, y dirigi obras como La Zapatera Prodigiosa, Doa Rosita la Soltera, Prohibido Suicidarse en Primavera y La Vida es Sueo, entre muchas otras. El 10 de junio de 1990, el Recinto de Rio Piedras de la Universidad de Puerto Rico le otorga un doctorado Honoris Causa en Humanidades a Leopoldo Santiago, en la octogesimoquinta colacin de grados celebrada all. El Doctorado Honoris Causa es la mayor distincin acadmica que otorga el Consejo de Educacin Superior, y lo eligen por ser una figura cimera en el teatro puertorriqueo, recibiendo ese premio a la edad de 77 anos. Leopoldo Santiago Lavandero falleci el 30 de marzo de 2003 en North Port, en el estado de la Florida. Murio despus de batallar contra la terrible enfermedad de Alzheimer. Santiago Lavandero falleci poco antes de la medianoche, apenas unos das despus de que el Instituto de Cultura Puertorriquea le entregase a su esposa el Premio Nacional de la Cultura que le fuera conferido en el ao 2000 como tributo a una obra de vida que sent ctedra en la vida puertorriquea del ltimo medio siglo. Los restos de don Leopoldo fueron cremados y trasladados a Puerto Rico tan pronto se cumplieron con todos los trmites necesarios. "Don Leopoldo y Camelia se haban ido a vivir a Florida cuando l se retir, como parte de un compromiso que haba hecho hace muchos aos con varios de sus condiscpulos en Yale. "El era el nico sobreviviente de ese grupo que hizo el pacto de ir a vivir a Northport cuando llegara la hora del retiro." Y termino este proyecto citando lo que dira la seora Gladys Escalona de Motta, rectora universitaria de la Universidad de Puerto Rico, fue el "Padre del teatro universitario y motor de una cultura teatral en Puerto Rico", que, en su incesante agitacin por crear y educar, nunca dej de involucrar en proyectos ingeniosos a los estudiantes.

Alejandro Soledad Mndez Javier Carrin Ian Olivo Teatro 8B