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David Brin

Gente de barro

Ttulo original: Kiln People Traduccin: Rafael Marn 1 edicin: noviembre 2003 2002 by David Brin Ediciones B, S.A., 2003 Bailn, 84 - 08009 Barcelona (Espaa) www.edicionesb.com Printed in Spain ISBN: 84-666-1302-1 Depsito legal: B. 40.416-2003 Impreso por DOMINGRAF, S.L. IMPRESSORS Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en las leyes, queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrita de los titulares del copyright, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

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Gente de barro

Presentacin
Desde que, en febrero de 1997, se supo de la donacin de la oveja Dolly, la idea de los posibles clones humanos ha generado diversos debates. Evidentemente, varios relatos y novelas de ciencia ficcin que, todo hay que decirlo, precedieron en mucho a Dolly. David Brin no se ha detenido aqu Sin atender especficamente a los clones, ha analizado una nueva idea, afn, pero no exactamente igual: una especie de piemos, seres hechos de barro fabricados en unas nuevas copiadoras-horno que, cincuenta aos en el futuro, se hallan al alcance de todos y configuran un nuevo tipo de sociedad. Esos dem o gente de barro tienen una vida limitada (un da), no son seres biolgicos como los humanos, sino que, como dice su nombre, estn hechos de barro. Como era de esperar, carecen de derechos legales y sociales, e incluso son de diverso color segn su funcin. Se les encargan las ocupaciones menos interesantes o las ms peligrosas, todas las que rechazan los seres humanos verdaderos. Al final de su existencia, si es posible, los dem descargan en su personaje original, el arquetipo o archi, las memorias recogidas en ese da, un da que empezaron con la impronta de los recuerdos de su original o humano arquetipo. Sobre esa idea, Brin imagina que, en un futuro cercano, todos podrn hacer esos dem, esa gente de barro y, de manera coherente y muy bien analizada, nos describe una sociedad compleja, donde los seres humanos acaban viviendo un conjunto de vidas paralelas (la propia y la de los dem que han podido, al final de su da de existencia, descargar sus recuerdos en el original). Es el anlisis social lo que realmente interesa a Brin que nos describe en su pgina web (www.davidbrin.com) un ejemplo de esa nueva sociedad: Como ciudadano de un futuro cercano, te has duplicado a ti mismo zillones de veces y lo ves como algo normal, siendo a veces el original y a veces la copia. Vives la vida en paralelo, enviando costosos golems de estudio a la biblioteca, mientras que otros modelos ms baratos limpian la casa y tu cuerpo real se ejercita en el gimnasio. Dos tercios de la poblacin de la Tierra son seres temporales hechos de barro. La gente parece haberse adaptado a este nuevo tipo de vida, hasta que... Y ese hasta que... desencadena la crisis en esa nueva sociedad del futuro con seres duplicados al alcance de todos. Sin olvidar que toda reflexin social hecha en forma de novela de ciencia ficcin ha de resultar amena, Brin ha usado en GENTE DE BARRO la forma de una narracin de accin detectivesca, del tipo hardboiled, para mostrar las complejidades de una sociedad en la que existe una curiosa versin de los replicantes del BLADE RUNNER cinematogrfico: seres derivados de los humanos, con funcionalidades parecidas, pero con fecha de caducidad, cual si se tratara de un yogur. La novela nos narra las peripecias del detective Albert Morris y sus mltiples duplicados de barro en esa nueva sociedad. En el idemburgo se estn haciendo copias pirata de una famosa cortesana, Gineen Wammaker, y Morris debe impedirlo. Un trabajo que no parece excesivamente difcil, pero que le llevar a descubrir una intrincada red de conspiraciones en esa sociedad del futuro donde los dem carecen de derechos y de todo tipo de consideracin.

Volviendo a la referencia a los replicantes de BLADE RUNNER o, si se quiere, a los androides de que hablaba Philip K. Dick en su novela SUEAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELCTRICAS?, lo cierto es que los aos no parecen haber pasado en balde por la ciencia ficcin. En Dick se trataba de un esquema muy sencillo basado en dos grandes puntos centrales: a) quin es la mquina (el androide) y quin el humano?; y b) el sentimiento de los androides como humanos que deberan tener plenos derechos legales y sociales, aunque dichos derechos no se les reconozcan. Aqu, en cierta forma eso se repite pero en el seno de muchas ms consideraciones: la ciencia ficcin se ha hecho adulta y cuando analiza un futuro posible, algunos autores por lo menos (y Brin es, seguro, uno de ellos) contemplan la sociedad como el ente complejo que realmentees y analizan diversos puntos de vista. En GENTE DE BARRO, hay aspectos de crtica al esclavismo en la forma en que se usa (y abusa) de los dems; hay reflexin en torno a lo que significa ser humano y los derechos que un ser humano o un simulacro debera tener; hay diversas maneras de usar la nueva tecnologa de las copiadoras-horno (la imaginacin social parece no tener fin...) y un largo etctera. Brin no parece escatimar esfuerzos.

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Y, si me permiten, finalizar con una triste digresin. Los pobres replicantes de BLADE RUNNER tenan una vida posible de unos pocos aos, los dems de GENTE DE BARRO deben conformarse con un da o poco ms porque, como el de los replicantes, su cuerpo se deteriora. A veces me pregunto si el hecho de una duracin u otra cambia realmente el concepto. Al fin y al cabo, nuestro cuerpo humano se deteriora hasta el cese del funcionamiento correcto en menos de un centenar de aos. Es ese nmero de aos suficiente para que tengamos derecho a sentirnos, en ese aspecto, mucho mejor que los replicantes de BLADE RUNNER o los dem de GENTE DE BARRO? A m me parece que, en lo que realmente importa, somos como los replicantes o los dem... Sic transit gloria mundi, como deca el pensador. En cualquier caso, no se dejen engaar por esta ltima reflexin: GENTE DE BARRO es una novela entretenida que desarrolla un nuevo tipo de sociedad basada, en el ms puro estilo Campbelliano, en un nuevo descubrimiento tecnolgico, las copiadoras-horno, que, como suele ocurrir con la tecnologa, transforma profundamente la sociedad. Y David Brin es un pensador meticuloso y reflexivo, su sociedad es coherente aunque sorprendente, al tiempo que su multi-detective (Albert Morris y sus dem) nos llevan de la mano para contemplar diversos puntos de vista sobre esa sociedad del futuro cercano. Justo lo que uno necesita para conocer una nueva sociedad que, como siempre en la ciencia ficcin, no es tampoco tan distinta de la nuestra. Pasen, divirtanse y reflexionen. En definitiva: que ustedes lo disfruten. MIQUEL BARCEL

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A Poul Anderson, que explor por todos nosotros, haciendo divertido el futuro... Y a Greg Bear, que se enfrenta a cada sombra, con valor... Y a Gregory Benford, que produce belleza absoluta en el oscuro ocano de la noche... Todos ellos chamanes junto al fuego de la hoguera. Indispensables.

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PRIMERA PARTE
Adis! Una vez ms a la fiera disputa entre la maldicin y el barro apasionado he de enfrentarme... Pero cuando sea consumido por el Fuego, dadme nuevas alas de Fnix para volar a mi antojo.

JOHN KEATS, Al sentarme a leer El rey Lear una vez ms

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1 Buena cabeza para el vino ... o de cmo el dem verde del lunes trae a casa bellos recuerdos del ro...

Es duro ser amable mientras luchas por tu vida, incluso cuando tu vida no vale gran cosa. Incluso cuando no eres ms que un trozo de barro. Algn tipo de proyectil (una piedra, supongo) golpe la pared de ladrillo a pocos centmetros de distancia y me ensuci la cara de molesta arenilla. No haba otro sitio donde guarecerme que un contenedor de basura repleto. Agarr la tapa y le di la vuelta. Justo a tiempo. Otra piedra se estamp en la tapa y quebr el plstico en vez de lastimarme el pecho. Alguien me la tena jurada. Unos momentos antes, el callejn pareca un buen sitio para esconderse y recuperar el aliento. Pero ahora su fra oscuridad me traicionaba. Incluso un dem desprende algo de calor corporal. Beta y su banda no llevan armas en esta parte de la ciudad (no se atreveran), pero sus hondas estn equipadas con visores infrarrojos. Tena que huir de la traicionera oscuridad. As que mientras el tirador recargaba, alc mi improvisado escudo y corr hacia las brillantes luces del Distrito Oden. Fue un movimiento arriesgado. El lugar estaba atestado de archis cenando en los cafs o paseando por los alrededores de los teatros de buen gusto. Las parejas caminaban tomadas del brazo por el embarcadero, disfrutando de la brisa de la ribera del ro. Slo se poda ver a unos cuantos coloreados como yo, la mayora sirviendo a sus superiores de piel blanda en mesas bajo toldos. No iba a ser bienvenido en esta zona, donde acuden los propietarios a disfrutar de sus largas y sensuales vidas. Pero si me quedaba en los callejones me convertira en comida para peces por obra y gracia de mi propia especie. As que corr el riesgo. Maldicin, est abarrotado, pens mientras atravesaba la plaza, evitando rozarme con alguno de los archis. Aunque mi expresin era seria (como si tuviera un motivo legtimo para estar all), deba destacar como un pato entre cisnes, y no slo por el color de mi piel. Mi ropa de papel rasgada llamaba la atencin. En cualquier caso, es difcil moverse delicadamente mientras colocas la tapa de un contenedor de basura entre tus rganos vitales y el callejn que tienes a la espalda. Un brusco golpe alcanz de nuevo el plstico. Al mirar atrs, vi a una figura amarillenta bajar su honda para cargar otra piedra. Formas furtivas asomaban desde las sombras, debatiendo cmo alcanzarme. Me intern en la multitud. Seguiran disparando y se arriesgaran a alcanzar a una persona real? Un instinto ancestral (impreso en mi cuerpo de barro por aquel que me cre) me gritaba que corriera. Pero ahora me enfrentaba a otros peligros, surgidos de los seres humanos arquetipo que me rodeaban. As que trat de comportarme con toda la cortesa estndar, inclinndome y dejando paso a las parejas que no queran apartarse o aminorar el paso para un simple dem. Tuve un minuto o dos de falsas esperanzas. Las mujeres, sobre todo, miraban ms all de m, como si no existiera. La mayora de los hombres se mostraban ms asombrados que hostiles. Un tipo sorprendido incluso me dej paso, como si yo fuera real. Le devolv la sonrisa. Har lo mismo por tu dem algn da, amigo. Pero el tipo siguiente no se qued satisfecho cuando le di prioridad de paso. Su codo me golpe con fuerza, al pasar, y sus ojos claros chispearon, desafindome a quejarme. Encogindome, forc una sonrisa de disculpa y me apart para que el archi continuara su camino mientras intentaba concentrarme en un recuerdo agradable. Piensa en el desayuno, Albea. Los agradables aromas del caf y los panecillos recin horneados. Simples placeres que tal vez volviera a disfrutar, si sobreviva a la noche. Los volver a probar dijo una voz interior. Aunque este cuerpo no lo consiga.

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S fue la respuesta. Pero se no ser yo. No exactamente. Me sacud la vieja duda existencial. De todas formas, un rox utilitario barato como yo no tiene olfato. En ese momento, apenas poda comprender el concepto. El tipo de los ojos azules se encogi de hombros y se dio la vuelta. Pero un segundo despus, algo golpe el pavimento cerca de mi pie izquierdo y rebot por toda la plaza. Beta tena que estar desesperado para lanzarme piedras en medio de una multitud de ciudadanos reales! La gente mir. Algunos ojos se centraron en m. Y pensar que esta maana empez tan bien. Trat de darme prisa, y consegu avanzar unos cuantos metros ms antes de que me detuviera un tro de archis jvenes y bien vestidos que me bloquearon adrede el paso. Habis visto a este mulo? dijo el alto. Otro, con piel translcida a la moda y ojos rojizos, me seal con un dedo. Eh, dem! A qu tanta prisa? No puedes seguir creyendo todava en la otra vida! Quin va a querer que vuelvas, con esa pinta que llevas? Saba el aspecto que deba tener. La banda de Beta me haba dado una buena antes de que consiguiera escapar. De todas formas, slo me quedaban una hora o dos para la expiracin y mi pseudocarne resquebrajada mostraba claros signos de deterioro enzimtico. El albino se ri de la tapa que yo usaba como escudo. Olisque con fuerza, arrugando la nariz. Adems huele mal. Como a basura. Me est quitando el apetito. Eh! A lo mejor tenemos motivos suficientes para presentar una demanda civil, no os parece? S. Qu te parece, golem? se mof el alto. Danos el cdigo de tu dueo. Nos va a pagar la cena! Yo alc una mano, intentando aplacarlos. Vamos, amigos. Estoy haciendo un recado urgente para mi original. Tengo que llegar a casa, de verdad. Estoy seguro de que os fastidia que vuestros dems estn lejos de vosotros. Ms all del tro, pude ver el bullicio y el ruido de la calle Upas. Si consegua llegar a la parada de taxis, o incluso al puesto de polica de la avenida Defense... Por una pequea tarifa proporcionaban asilo refrigerado, hasta que mi dueo viniera por m. Urgente, eh? dijo el alto. Si tu amo todava te quiere en este estado, apuesto a que pagar por recuperarte, eh? El ltimo adolescente, un tipo fornido de piel marrn oscuro y el pelo muy corto, pareca ms compasivo. Ah, dejad en paz al pobre verde. Se le notan las ganas que tiene de llegar a casa y desembuchar. Si lo detenemos, su dueo puede demandarnos a nosotros. Una amenaza inquietante. Incluso el albino vacil, como si estuviera a punto de echarse atrs. Entonces el tirador de Beta volvi a disparar desde el callejn, golpendome en el muslo por debajo de la tapa de plstico. Todo el que ha duplado y cargado sabe que la pseudocarne puede sentir dolor. Una feroz agona me hizo chocar contra uno de los jvenes, que me empuj a su vez, gritando. Aprtate, cosa apestosa! Habis visto eso? Me ha tocado! Ahora lo pagars, trozo de barro aadi el alto. Veamos tu placa. Todava temblando, consegu darme la vuelta para colocarlo entre el callejn y yo. Mis perseguidores no se atreveran a disparar ahora y arriesgarse a darle a un archi. Idiota dije. No ves que me han disparado? Y qu? Las aletas de la nariz del albino se abrieron. Mis dems acaban destrozados en guerrasorga constantemente. No me vers llorar por eso. Ni llevar una pelea al Oden, nada menos! Vamos a ver esa placa. Extendi una mano, e instintivamente me toqu el punto de la frente donde estaba el implante de identidad. Un duplicado-golem tiene que ensear su placa a una persona real, si se lo pide. Aquel incidente iba a costarme... bueno, le costara a mi creador. La diferencia semntica dependa de si consegua llegar a casa en la siguiente hora. Bien. Llamad a un poli o a un rbitro dije, tocando la tapa de pseudopiel. Veremos quin paga la multa, basura. No estoy jugando a ningn simbat. Estis molestando al doble de un investigador con licencia. Los que me disparan son criminales...

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Atisb unas figuras que salan del callejn. Miembros de piel amarilla de la banda de Beta, alisndose sus atuendos de papel y tratando de no parecer sospechosos entre la multitud de archis que paseaban, inclinndose y dando paso como respetuosos chicos que cumplieran sus encargos y en los que no mereciera la pena fijarse. Pero con prisa. Maldicin! Nunca haba visto a Beta tan desesperado. Y mi cerebro contiene pruebas que pueden ser cruciales para resolver un caso importante. Queris ser responsables de haberlo impedido? Dos de los adolescentes se apartaron, con aspecto inseguro. Aument la presin. Si no me dejis seguir con el negocio de mi propietario, cursar una demanda por obstruccin a un comercio legal! Estbamos atrayendo a una multitud. Eso podra refrenar al grupo de Beta, pero el tiempo no corra de mi parte. Lstima, el tercer chico (el de la piel artificialmente translcida) no se dej amilanar. Golpe su pantalla de mueca. Giga. Tengo suficiente zumo en el banco para cubrir una multa de sangre. Si vamos a pagarle al dueo de este id, dmonos el gusto de desconectarlo a lo grande. Me agarr por el brazo, retorcindolo con la fuerza de msculos bien desarrollados: msculos de verdad, no mis anmicas imitaciones. La presa doli, pero peor fue saber que me haba pasado de listo. Si me hubiera callado la boca, tal vez me habran dejado marchar. Ahora los datos de mi cerebro se perderan y Beta ganara de todos modos. El joven cerr el puo dramticamente, lucindose ante la multitud. Pretenda romperme el cuello de un golpe. Suelta a esa pobre cosa! murmur alguien. Pero un contingente mucho ms ruidoso le anim. Justo entonces un estruendo sacudi la plaza. Unas voces maldijeron con fuerza. Los peatones se volvieron a mirar un restaurante cercano, donde los comensales de una mesa al aire libre se apartaban de un estropicio de lquido derramado y vasos rotos. Un camarero de piel verde solt su bandeja y murmur unas disculpas, usando una bayeta para quitar los brillantes aicos de los indignados clientes. Entonces resbal, llevndose consigo a uno de los furiosos parroquianos en una espectacular cada. La multitud estall en carcajadas mientras el idmaitre del restaurante sala corriendo, echaba una bronca al verde y pretenda pedir disculpas a los manchados clientes. Durante un instante no me mir nadie excepto el albino, que pareca molesto por haber perdido a su pblico. El camarero se levant, y sigui frotando a los archis con un trapo empapado. Durante un momento la cabeza del verde mir brevemente en mi direccin. Su rpido gesto significaba: Aprovecha tu oportunidad y lrgate de aqu. No me hizo falta nada ms. Me met la mano libre en el bolsillo y saque una fina tarjeta, en apariencia un disco de crdito estndar. Pero apretndola as una luz plateada surga por uno de los bordes, emitiendo un zumbido estridente. Los ojos rosceos del albino se abrieron como platos. Se supone que los dems no pueden llevar armas, sobre todo armas ilegales. Pero lo que vio no lo asust. Me apret con ms fuerza y supe que estaba en manos de un deportista, un jugador, dispuesto incluso a arriesgar su carnerreal a cambio de algo nuevo. Una experiencia. La presa sobre mi brazo se intensific. Te desafo, deca su mirada de rata. As que lo complac, golpeando con fuerza. La chisporroteante hoja cort sin resistencia la piel. Durante un instante, el dolor y la furia parecieron llenar el espacio entre nosotros. Su dolor o el mo? Su furia y su sorpresa, desde luego... y sin embargo hubo una fraccin de segundo en que me sent unido al duro joven por una oleada de empata. Una abrumadora conexin con mi angst adolescente. Con el orgullo herido. La agona de ser un alma aislada entre miles de millones de almas solitarias. La vacilacin podra haberme costado cara si hubiera durado ms de un segundo. Pero mientras l abra la boca para gritar, yo me gir y escap, abrindome paso por entre la multitud, seguido por los gritos de furia del joven, que agitaba un mun ensangrentado. Mi mun ensangrentado. Mi mano desmembrada se agit espasmdicamente ante su rostro hasta que l retrocedi y la dej caer, lleno de repugnancia. Al mirar hacia atrs vi tambin a dos de los amarillos de Beta que se internaban entre los perturbados archis, empujando impertinentemente a algunos mientras cargaban piedras en sus catapultas de mueca, preparndose para dispararme. Con toda aquella confusin no les preocupaban los testigos, ni las multas por desobediencia civil. Tenan que impedirme que entregara lo que saba.

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Impedirme que vaciara el contenido de mi cerebro en descomposicin. Deb de ser todo un espectculo, corriendo envuelto en una tnica hecha jirones con un brazo amputado goteando y gritndoles como un loco a los sorprendidos archis que se apartaran. No estaba seguro en ese momento de lo que podra conseguir. La senilidad expiratoria deba de haber empezado ya, empeorada por el pseudoshock y la fatiga de los rganos. Alertado por la conmocin, un poli lleg a la plaza desde la calle Cuarta, cubierto por una armadura corporal, mientras sus dems de piel azul se desplegaban, giles y sin proteccin, sin necesitar rdenes porque cada uno conoca los deseos del proto ms perfectamente que un pelotn de infantera bien entrenado. Su nica arma (dedos terminados en punta de aguja con aceite aturdidor) detendra en seco a cualquier humano o golem. Me apart de ellos, sopesando mis opciones. Fsicamente, mi dem no le haba hecho dao a nadie. Con todo, las cosas se estaban poniendo feas. Se haba molestado, incluso perturbado, a personas de verdad. Suponiendo que escapara de los hampones amarillos de Beta y consiguiera llegar a un congelador policial, mi original podra acabar acusado de suficientes infracciones menores como para perder la recompensa por localizar a Beta. A los polis incluso podra traerles al pairo congelarme a tiempo o no. Lo estaban haciendo mucho ltimamente. Seguro que varias cmaras privadas y pblicas me estaban enfocando. Pero lo suficiente como para hacer una identificacin vlida? La cara de este verde era demasiado blanda, y an ms deformada por los puos de la banda de Beta, as que no sera fcil reconocerla. Eso dejaba una posibilidad. Llevar esta carcasa estropeada a un lugar donde nadie pudiera recuperarla o identificarla. Que se devanaran los sesos intentando adivinar quin haba empezado aquel tumulto. Me dirig tambalendome hacia el ro, gritando y haciendo seas a la gente para que se apartase. Cerca del embarcadero, o una voz severa y amplificada gritar: Alto! Los poligolems llevan altavoces donde la mayora de nosotros tenemos rganos sexuales sintticos... una substitucin pavorosa que llama la atencin. A mi izquierda sonaron varios impactos agudos. Una piedra golpe mi deteriorada carne mientras otra rebotaba por la acera, resbalando hacia el polica real. Tal vez ahora los azules se concentraran en los amarillos de Beta. Cojonudo. Entonces ya no tuve ms tiempo para pensar, porque mis pies se quedaron sin superficie de apoyo. Siguieron agitndose en el vaco, por costumbre, supongo... hasta que golpe las aguas sucias con gran estruendo. Supongo que hay un gran problema con esto de contarles esta historia en primera persona: el oyente sabe que consegu llegar a casa de una pieza. O al menos en algn estado que me permiti contarlo. Entonces, dnde est el suspense? Muy bien, as que no acab all, con la cada al ro, aunque tal vez debera haberlo hecho. Algunos golems estn diseados para el combate, como los que los hobbistas envan a los campos de batalla gladiatoriales... o los modelos secretos que se rumorea que tienen en las Fuerzas Especiales. Otros dems, fabricados para el hedonismo, sacrifican parte de su lan vital por la carga de clulas de placer hiperactivas y la memoria hi-fi. Se puede pagar ms por un modelo con miembros de ms o ultrasentidos... o que sepa nadar. Yo soy demasiado agarrado para permitirme todas esas opciones a la moda. Pero una caracterstica que siempre incluyo es la hiperoxigenacin: mis dems pueden contener mucho tiempo la respiracin. Viene bien para un trabajo en el que nunca sabes si alguien va a gasearte, o a meterte en el maletero estanco de un coche, o a enterrarte vivo. He absorbido recuerdos de todas estas cosas. Recuerdos que no tendra hoy si el cerebro del dem hubiera muerto demasiado pronto. Afortunado de m. El ro, fro como el hielo lunar, corra ante m como una vida desperdiciada. Una vocecita habl mientras me hunda cada vez ms en las turbias aguas, una voz que haba odo en otras ocasiones. Rndete ahora. Descansa. Esto no es la muerte. El t verdadero continuar. Har realidad tus sueos. Los pocos que te quedan. Bastante cierto. Filosficamente hablando, mi original era yo. Nuestros recuerdos diferan slo en un horrible da. Un da que haba pasado descalzo, en calzoncillos, haciendo trabajo de oficina en casa mientras yo investigaba por los bajos fondos de la ciudad, donde la vida vale menos que en una novela de Dumas. Mi continuidad presente importaba muy poco en la gran escala de las cosas. Respond a la vocecita como de costumbre. Al carajo el existencialismo.

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Cada vez que entro en la copiadora, mi nuevo dem absorbe instintos de supervivencia que tienen un billn de aos. Quiero mi otra vida. Para cuando mis pies tocaron el resbaladizo fondo del ro, estaba decidido a darle una oportunidad. Casi no tena ninguna posibilidad, por supuesto, pero tal vez la fortuna estaba dispuesta a estrenar un nuevo mazo de cartas. Adems, otro motivo me impulsaba. No dejes que ganen los malos. Nunca les dejes salirse con la suya. Tal vez yo no tena que respirar, pero moverse segua siendo difcil mientras luchaba por plantar los pies, de cabeza en el lodo, donde todo era resbaladizo y viscoso al mismo tiempo. Habra sido difcil conseguir avanzar con un cuerpo entero, y el reloj de ste se estaba agotando. Visibilidad? Casi ninguna, as que maniobr basndome en la memoria y en el sentido del tacto. Pens en abrirme camino ro arriba hasta los puntos de atraque de los transbordadores, pero record que el barco vivienda de Clara estaba atracado a un kilmetro ms o menos, corriente abajo, desde la plaza Oden. As que dej de luchar contra la fuerte corriente y me dej llevar por ella, dedicando todos mis esfuerzos a permanecer cerca de la orilla. No me habra venido mal ir equipado con sensores de dolor de control variable. Como careca de ese rasgo opcional (y mientras maldeca mi propia tacaera), contuve una mueca de agona mientras avanzaba paso a paso por el absorbente lodo. El duro fango me dio poco tiempo para pensar en el angst fenomenolgico al que se enfrentan las criaturas de mi especie. Yo soy yo. Por poca vida que me quede, sigo considerndola preciosa. Sin embargo renunci a lo que queda al saltar al ro para ahorrarle a otro tipo unos pocos crditos. Un tipo que le har el amor a mi chica y se aprovechar de mis logros. Un tipo que comparte todos mis recuerdos, hasta el momento en que l (o yo) se tumb en la copiadora, anoche. Slo que l se qued en casa en el cuerpo original, mientras que yo fui a hacerle el trabajo sucio. Un tipo que nunca sabr qu da de perros he tenido. Es como lanzar una moneda al aire, cada vez que usas una copiadora-y-horno. Cuando se termina, sers el rig... la persona original? O el rox, el golem, el mulo, el dem-por-un-da? A menudo apenas importa, si reabsorbes los recuerdos como se supone que tienes que hacer, antes de que la copia expire. Entonces es slo como dos partes de ti que se vuelven a fundir. Pero y si el dem sufra o lo pasaba mal, como me haba pasado a m? Me resultaba difcil mantener mis pensamientos unidos. Despus de todo, mi cuerpo verde no haba sido construido para un intelecto. As que me concentr en la tarea que tena por delante, arrastrando un pie tras otro, y avanc por el lodo. Hay sitios ante los que pasas cada da, y sin embargo apenas piensas en ellos porque no esperas adentrarte en ellos nunca. Como este lugar. Todo el mundo sabe que el Gorta est lleno de basura. Yo no paraba de tropezar con cosas que los rastreadores-limpiadores haban pasado por alto: una bici oxidada, un acondicionador de aire roto, varios viejos monitores de ordenador que me miraban como ojos de zombi. Cuando yo era nio, solan sacar del ro automviles enteros, a veces con pasajeros dentro y todo. Gente real que no tena copia de repuesto en aquella poca para continuar su vida una vez destrozada. En tiempos del abuelo, el Gorta apestaba a contaminacin. Las ecoleyes devolvieron la vida al ro. Ahora la gente pesca desde el embarcadero. Y los peces acuden cada vez que la ciudad arroja algo comestible. Como yo. La carne real es obediente. No empieza a descomponerse a las veinticuatro horas. El protoplasma es tan tenaz y duradero que incluso un cadver ahogado tarda das en descomponerse. Pero mi piel ya se estaba cuarteando incluso antes de caer al ro. La desintegracin puede retrasarse a fuerza de voluntad durante un rato, pero las cadenas orgnicas sincronizadas en mi cuerpo artificial se desintegraban y se desgajaban a desconcertante velocidad. El olor era fuerte y atraa a los oportunistas que acudan corriendo de todas partes para comer, llevndose los trozos que parecan a punto de desprenderse. Al principio trat de espantarlos con la mano que me quedaba, pero eso slo me retras sin molestar mucho a los carroeros. As que continu avanzando, dando un respingo cada vez que un receptor de dolor reciba el mordisco de un pez ansioso. Me hart cuando empezaron a dirigirse a los ojos. Iba a necesitar la visin todava un rato. En un momento dado una fuerte corriente de agua caliente lleg de repente de la izquierda, desvindome de mi rumbo. Espant a los carroeros un minuto y me dio la oportunidad de concentrarme. Debe de ser el canal de la calle Hahn.

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Veamos. El barco de Clara est anclado en Little Venice. Debe de ser la segunda abertura despus de sta... O es la siguiente? Tuve que abrirme paso a la fuerza para dejar atrs el canal sin ser empujado a aguas ms profundas, y de algn modo consegu por fin llegar al embarcadero de piedra del otro lado. Por desgracia, los bancos de peces que me perseguan volvieron a congregarse en ese punto (peces desde arriba y cangrejos desde abajo), atrados por mis heridas rezumantes, mordisqueando y pellizcando mi piel, que se deterioraba rpidamente. Lo que sigui es borroso: un continuo avance a trompicones por el lodo, entre escombros y nubes de torturadores que mordan. Se dice que al menos un rasgo de la personalidad se mantiene siempre que se copia un dem de su arquetipo. No importa en qu ms vare, algo de tu naturaleza bsica se transmite de un facsmil al siguiente. Una persona que es sincera o pesimista o charlatana en carne real crear un golem de cualidades similares. Clara dice que mi caracterstica ms persistente es la tozudez. Maldito sea quien diga que no puedo hacer esto. Esa frase rodaba una y otra vez por mi deteriorado cerebro, repitindose un millar de veces. Un milln. Gritaba cada vez que daba un doloroso paso o un pez volva a morderme. La frase evolucion ms all de las meras palabras. Se convirti en mi encantamiento. Mi foco. Un mantra de tozudez destilada que me impulsaba a seguir adelante, arrastrndome, paso a paso... hasta el momento en que me encontr bloqueado por un estrecho obstculo. Lo contempl un momento. Una cadena cubierta de moho que se extenda, tensa y casi vertical, desde un ancla enterrada hasta un objeto plano hecho de tablones de madera. Un muelle flotante. Y atracado a su lado haba un barco, su amplia quilla cubierta de lapas. No tena ni idea de a quin perteneca el barco, slo saba que mi tiempo estaba a punto de agotarse. El ro acabara conmigo si me quedaba all. Usando la nica mano que me quedaba, me agarr a la cadena y me esforc por liberar ambos pies del absorbente barro, y luego continu aupndome a trompicones, alzndome de manera implacable hacia la luz chispeante. Los peces debieron de darse cuenta de que era su ltima oportunidad. Atacaron, por todas partes, agarrando todos los trozos y pliegues colgantes que podan, incluso despus de que mi cabeza asomara a la superficie. Alcanc con el brazo el muelle, y entonces tuve que recurrir a la memoria para saber qu hacer a continuacin. Respira. Eso es. Necesitas aire. Respira! Mi estremecida inhalacin no se pareci a un jadeo humano. Ms bien al golpe que hace un trozo de carne cuando se la lanza contra una tabla y luego se la corta, dejando que escape una bolsa de aire. Con todo, algo de oxgeno corri a sustituir el agua que caa de mi boca sin labios. Ofreci la suficiente fuerza renovada para que pudiera pasar una pierna al muelle. Me aup con todas mis fuerzas, y por fin sal completamente del ro, fastidiando a los carroeros, que salpicaron decepcionados. Los temblores sacudieron mi cuerpogolem de arriba abajo. Algo, una parte de m, se solt y cay al agua con un golpe. Los peces se alegraron y se congregaron alrededor, fuera lo que fuese, y comieron ruidosamente. Todos mis sentidos se iban apagando, momento a momento. Con desapego, advert que me faltaba un ojo... y que el otro casi se haba salido de su cuenca. Lo volv a colocar en su sitio, luego intent levantarme. Todo pareca torcido, desequilibrado. La mayora de las seales que envi, exigiendo movimiento a msculos y miembros, no recibieron respuesta. Con todo, mi atormentada carcasa de algn modo consigui levantarse, apoyndome primero en las rodillas... y luego en muones que podan apenas considerarse piernas. Apoyndome en un pasamanos de madera, sub un corto tramo de escaleras que conduca a la casa flotante atracada de costado. Las luces brillaban y una vibracin se hizo discernible. Una msica convulsa sonaba cerca. Mientras mi cabeza llegaba a lo alto, capt una imagen difusa: llamas fluctuando en finas columnas blancas. Velas de adorno. Su suave luz destellaba en la cubertera y las copas de cristal. Y ms all, figuras esbeltas movindose junto a la amura de estribor. Gente real. Elegantemente vestida para una cena de fiesta. Contemplaban el ro.

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Abr la boca, intentando dar voz a una disculpa amable por interrumpir: querra alguien por favor llamar a mi propietario antes de que mi cerebro se convirtiera en gelatina? Lo que surgi fue un gemido ahogado. Una mujer se volvi, me vio avanzando hacia ellos desde la oscuridad y solt un gritito, como si yo fuera una horrible criatura no-muerta, surgida de las profundidades. Bastante exacto. Extend el brazo, gimiendo. Oh, dulce madre Gaia su voz indic rpidamente que comprenda. Jameson! Quieres por favor telefonear a Clara Gonzales, del Catalina Baby? Dile que su maldito novio ha perdido otro de sus dems... y ser mejor que venga a recogerlo pronto! Trat de sonrer y darle las gracias, pero el plazo de expiracin previsto no poda retrasarse ms. Mis pseudoligamentos escogieron ese momento para disolverse, de inmediato. Hora de hacerse pedazos. No recuerdo nada posterior a eso, pero me han dicho que mi cabeza rod hasta detenerse junto a la nevera donde estaba en fresco el champn. Un invitado a la cena fue lo bastante amable para meterla dentro, junto a una botella muy bonita de Dom Prignon del 38.

2 Amos de tems ... o de cmo realAlbert se enfrenta a un da duro...

Muy bien, as que ese verde no consigui llegar a casa de una pieza. Para cuando fui a recogerlo, slo quedaba el crneo congelado... ms bien una masa de pseudocarne que se evaporaba y manchaba la cubierta de la casa flotante de madame Frenkel. (Nota para m: comprar a madame Frenkel un regalo bonito, o Clara me lo har pagar.) Naturalmente, recuper el cerebro a tiempo... o no tendra el dudoso placer de revivir el da miserable que yo pas recorriendo el inframundo del idemburgo, arrastrndome por las alcantarillas para penetrar en el cubil de Beta, para luego ser capturado y golpeado por sus matones amarillos y, despus, escapar frenticamente por la ciudad hasta culminar en esa horrible experiencia bajo el agua hasta la perdicin. Saba, incluso antes de conectar aquel cerebro saturado en el perceptrn, que no iba a saborear la inminente comida de recuerdos acres. Te damos las gracias por los alimentos que estamos a punto de recibir. La mayora de la gente se niega a cargar si sospecha que su dem ha tenido experiencias desagradables. Un rig puede elegir no saber o no recordar por lo que ha pasado el rox. Es un aspecto conveniente ms de la moderna tecnologa de duplicacin: es como si se hiciera desaparecer un mal da. Pero yo considero que si fabricas una criatura, eres responsable de ella. Ese dem quera importar. Luch como un len para continuar. Y ahora es parte de m, como varios otros centenares que llegaron a casa para descargar, desde la primera vez que us un horno, a los diecisis aos. De todas formas, necesitaba el conocimiento de ese cerebro, o no habra tenido nada que mostrarle a mi cliente... una cliente que no tiene fama de paciente. Incluso podra encontrar una ventaja a mi desgracia. Beta vio a mi copia de piel verde caer al ro y no volver a salir. Todo el mundo supondra que se haba ahogado, o que haba sido arrastrada hasta el mar, o se haba disuelto convertida en alimento para peces. Si Beta estaba seguro de eso, tal vez no cambiara de escondite. Podra ser la oportunidad para pillar a sus piratas con la guardia baja. Me levant de la mesa acolchada, combatiendo oleadas de confusin sensorial. Senta raras mis piernas reales: carnosas y sustanciosas, aunque un poco distantes, ya que pareca que haca apenas unos momentos que me apoyaba en muones que se desmoronaban. La imagen de un tipo fornido y moreno en el espejo cercano pareca extraa. Demasiado saludable para ser real. El festival de rostros de dem del lunes, pens, inspeccionando las arrugas que se hunden gradualmente alrededor de tus ojos reales. Incluso una carga sin nada que destacar te deja desorientado mientras un da entero de recuerdos frescos se agita y busca colocarse entre noventa mil millones de neuronas, asentndose en casa en unos pocos minutos.

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En comparacin, la descarga parece poca cosa. La copiadora suavemente agita tu cerebro orgnico para grabar la Onda Establecida en un molde fresco hecho de barro especial, que se cuece en el horno. Pronto un nuevo dem sale al mundo para realizar encargos mientras t te tomas el desayuno. Ni siquiera hace falta decirle lo que tiene que hacer. Ya lo sabe. Eres t. Lstima que no haya tiempo para hacer uno ahora mismo. Los asuntos urgentes tienen prioridad. Telfono! dije, apretndome las sienes con los dedos, apartando los desagradables recuerdos del viajecito por el fondo del ro. Intent concentrarme en lo que mi didtective haba descubierto sobre el cubil de Beta. Nombre o nmero dijo una suave voz desde la pared ms cercana. Ponme con el inspector Blane de la AST. Codifica y envalo a su emplazamiento real. Si est bloqueado, crtalo con un urgente. A Neli, mi ordenador domstico, no le gust esto. Son las tres de la madrugada coment. El inspector Blane no est de servicio ni tiene ningn facsmil dem en estatus activo. Debo recordar la ltima vez que lo despertaste con un urgente? Te puso una multa por invasin de intimidad civil de quinientos... Que ms tarde retir, despus de enfriarse. Envalo, quieres? Tengo un dolor de cabeza terrible. Previendo mi necesidad, el armario de las medicinas ya borboteaba con organosntesis, y dispens un vaso lleno de un combinado efervescente que engull mientras Nell haca la llamada. La o discutir con tono apagado las prioridades con el reacio ordenador domstico de Blane. Naturalmente, esa mquina quera tomar el mensaje en vez de despertar a su jefe. Yo ya me estaba cambiando de ropa, ponindome un grueso mono antibalas, cuando el inspector de la Asociacin de Subcontratas de Trabajo respondi en persona, adormilado y fastidiado. Le dije a Blane que cerrara el pico y se reuniera conmigo cerca del viejo edificio Teller al cabo de veinte minutos. Es decir, si quera tener una oportunidad para cerrar de una vez el caso Wammaker. Y ser mejor que lleve un equipo de detencin de primera clase aad. Uno grande, si no quiere otro jaleo desagradable. Recuerde cuntos contribuyentes cursaron demandas por molestias la ltima vez. l volvi a maldecir, de manera pintoresca y repetitiva, pero yo haba atrado su atencin. Pude or un claro zumbido al fondo: su horno de tamao industrial que se calentaba para producir tres dems clase-bruto a la vez. Blane era un bocazas, pero se mova rpidamente cuando haca falta. Igual que yo. Mi puerta principal se abri obediente y la voz de Blane pas a mi cinturn porttil, y luego a la unidad de mi coche. Para cuando se calm lo suficiente para cortar la comunicacin, yo conduca ya a travs de la bruma previa al amanecer, dirigindome al centro. Me sub el cuello de la gabardina, asegurndome de que el sombrero se ajustara sobre mis ojos. Clara haba cosido a mano mi atuendo de detective privado, usando telas high-tech tomadas de su unidad de la Reserva del Ejrcito. Un material excelente. Sin embargo las capas protectoras no eran demasiado tranquilizadoras. Muchas armas modernas pueden atravesar las armaduras textiles. Lo sensato, como siempre, habra sido enviar una copia. Pero mi casa est demasiado lejos del edificio Teller. El pequeo horno de mi hogar no podra descongelar y fabricar lo bastante rpido para ir al encuentro de Blane. Siempre hace que me sienta extrao y vulnerable si voy a realizar un rescate o una detencin en persona. Un ser de carnerreal no est hecho para riesgos. Pero esta vez, qu otra opcin tena? La gente real todava ocupa algunos de los edificios ms altos, donde los ojos orgnicos aprecian las panormicas prestigiosas. Pero el resto de la Ciudad Vieja se ha convertido en una tierra de fantasmas y de golems que van al trabajo cada maana recin salidos de los hornos de sus propietarios. Es un reino austero, a la vez cascado y pintoresco; los trabajadores fotocopiados salen de tranvas, camionetas y autobuses, sus cuerpos de vivos colores envueltos en ropa de papel igualmente colorista e igualmente desechable. Tenamos que terminar nuestra redada antes de que llegara el flujo diario de gente de barro, as que Blane organiz rpidamente sus tropas alquiladas a la luz del inminente amanecer, a dos manzanas del edificio Teller. Mientras formaba escuadrones y reparta disfraces, su golem-abogado bano discuta con una poli acorazada que tena el visor alzado mientras negociaba un permiso de refuerzo privado. Yo no tena otra cosa que hacer excepto mordisquearme una ua y contemplar el da asomar entre la neblina. Ya se podan ver gigantes oscuros deambulando por los desfiladeros de la metrpoli, formas de pesadilla que habran aterrorizado a nuestros antepasados urbanos. Una silueta sinuosa pas tras una farola lejana, proyectando sombras serpentinas de varios pisos de altura. Un gemido grave reson cerca de donde estbamos y temblores trisicos estremecieron mis pies.

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Tenamos que terminar nuestro trabajo antes de que llegara aquella bestia. Vi un envoltorio de caramelos que ensuciaba la acera, algo extrao aqu. Me lo guard en el bolsillo. Las calles del idemburgo estn normalmente inmaculadas, ya que la mayora de los golems nunca comen ni escupen. Aunque se ven muchos ms cadveres, pudrindose en las aceras, que cuando yo era nio. La principal preocupacin del jefe de polica era asegurarse de que ninguno de los cuerpos de hoy fuera real. La copia negra de Blane argumentaba intilmente solicitando un permiso completo, y luego se encogi de hombros y acept los trminos de la ciudad. Nuestras fuerzas estaban preparadas. Dos docenas de reforzadores prpura, esbeltos y sin sexo, algunos de ellos disfrazados, se pusieron en marcha siguiendo el plan. Mir de nuevo bulevar Alameda abajo. La silueta gigantesca haba desaparecido Pero habra otras. Sera mejor que nos diramos prisa o corramos el riesgo de que nos pillara la hora punta. Los mercenarios contratados de Blane, para gran alegra de ste, pillaron a los piratas desprevenidos. Nuestras tropas burlaron sus detectores externos en furgonetas comerciales, disfrazados de ids de mantenimiento y golem-correo que hacan el reparto al amanecer, y consiguieron llegar a los escalones de entrada antes de que sus armas ocultas dispararan las alarmas. Una docena de amarillos de Beta salieron disparando. Una mel a gran escala se produjo cuando los humanoides de barro se enzarzaron unos contra otros, perdiendo miembros en el fuego cruzado o explotando chillones en la acera cuando chorros de agujas incendiarias alcanzaban la pseudocarne, prendiendo las clulas catalizadoras de hidrgeno con espectaculares minibolas de fuego. En cuanto empezaron los disparos, la polica blindada de la ciudad avanz con sus duplicados de piel azul, que inflaron rpido-barricadas y anotaron las infracciones cometidas por cada bando: todo aquello que pudiera acabar en un jugoso juicio. Por lo dems, ambos bandos ignoraron a la polica. Aquello era un asunto comercial y no del Estado, siempre y cuando ninguna persona orgnica resultara herida. Yo esperaba que continuara as, mientras me parapetaba tras un coche aparcado con realBlane mientras sus duplicados-brutos corran de un lado a otro, azuzando a los prpuras. Rpidos y burdos, sus dems de creacin rpida no eran unos colosos mentales, pero compartan su sentido de la urgencia. No tenamos ms que unos minutos para entrar y recuperar los moldes robados antes de que Beta pudiera destruir toda prueba de su piratera. Qu hay de las alcantarillas? pregunt, recordando cmo mi reciente idverde se abri paso por su interior el da anterior... una excursin tan desagradable de recordar como el viaje posterior por el fondo del ro. El ancho rostro de Blane se contorsion detrs de un visor semitransparente que destellaba con smbolos y mapas superpuestos. (Es demasiado anticuado para ponerse implantes retinales. O tal vez le gusta el efecto chilln.) Tengo un robot ah dentro gru. Los robots pueden ser hackeados. Slo si son lo bastante listos para or nuevos datos. ste es un zngano por cable del Departamento Sanitario. Tonto como una piedra. Est intentando meter una fibra de banda ancha por las tuberas hasta el stano, y se dirige al cuarto de bao de Beta, testarudo como l solo. Nadie lo va a engaar, lo prometo. Gru, escptico. De todas formas, nuestro mayor problema no era escapar, sino llegar al escondite antes de que nuestras pruebas se volatilizaran. Cualquier otro comentario qued cortado por una nueva visin. La mujer polica envi a una de sus copias azules directamente al centro de la batalla! Ignorando el silbido de las balas, hurg entre los combatientes cados, asegurndose de que estaban fuera de combate, y luego les cort la cabeza para guardarlas todas en una bolsa en previsin de interrogatorios posteriores. No haba muchas posibilidades de eso. Beta era notoriamente cuidadoso con sus ids, y usaba falsas placas de identificacin y programaba sus cerebros para autodestruirse si los capturaban. Hara falta una suerte fantstica para descubrir su nombre real hoy. Yo? Me contentara con realizar un rescate completo y poner fuera de juego esta operacin en concreto. Unas ruidosas explosiones sacudieron Alameda mientras el humo envolva todas las entradas del edificio Teller, extendindose hasta el coche donde nos ocultbamos Blane y yo. Algo me hizo perder el sombrero, dando un fuerte tirn de mi cuello. Me agach ms, jadeando, antes de buscar mi fibroscopio en el bolsillo: una forma mucho ms segura de mirar. Se cerni sobre el techo del coche en el extremo de un tallo casi invisible, hinchndose automticamente para apuntar con una diminuta gel-lente a la lucha, y transmitiendo imgenes entrecortadas al implante de mi ojo izquierdo. (Nota para m: este implante tiene ya cinco aos. Obsoleto. Hora de ponerlo al da? O te da reparo despus de la ltima vez?)

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La polid azul estaba todava all, comprobando los cadveres y haciendo recuento de los daos, mientras nuestros reforzadores prpura aumentaban su ataque, atravesando todas las aberturas convenientes con el intrpido abandono de soldados de asalto fanticos. Mientras segua mirando, varias balas perdidas impactaron en la polica-golem, hacindola girar, y clavando trozos de carne fofa en una pared cercana. La azul se tambale y se dobl por la mitad, temblando. Se notaba que sus enlaces de dolor funcionaban. Los mercenarios prpura pueden operar sin clulas de contacto, ignorando las heridas mientras se abren paso con pistolas en ambas manos. Pero el trabajo de un azul es aumentar los sentidos de un poli real. Se nota. Uf pens. Eso tiene que dpler. Todos los que vean sufrir a la cosa mutilada esperaban que se auto-disolviera. Pero el golem se enderez, tembl, y volvi cojeando al trabajo. Hace un siglo, eso habra parecido bastante heroico. Pero todos sabemos qu tipo de personalidad contratan las autoridades hoy en da. La poli real probablemente cargara los recuerdos de este dem... y disfrutara. Mi telfono son, un ritmo de alta pri, as que Nell quera que respondiera. Tres golpecitos en mi canino superior derecho le indicaron que s. Una cara se hinch para llenar la visin de mi ojo izquierdo. Una mujer de rasgos marrn claro y pelo dorado reconocibles en todo el continente. Seor Morris, estoy recibiendo informes de una redada en el idemburgo... y veo que la AST ha registrado un permiso de intervencin. Es cosa de usted? Ha encontrado mi propiedad robada? Informes? Alc la cabeza y vi varias flotacams gravitando sobre la zona de batalla, con los logotipos de las redes olisqueadoras. Desde luego, los buitres no tardaron mucho. Contuve un comentario custico. Tienes que contestar a un cliente, incluso cuando est interfiriendo. Mm... todava no, Maestra. Puede que los hayamos pillado por sorpresa, pero... Blane me agarr el brazo. Prest atencin. No ms explosiones. Los disparos restantes eran apagados, pues procedan de las profundidades del edificio. Alc la cabeza, todava tenso. La poli acorazada pas ante nosotros, acompaada por sus duplicados azules desnudos. Seor Morris? Estaba usted diciendo algo? el hermoso rostro frunca el ceo dentro de mi ojo izquierdo, y parpadear no proporcionaba ningn alivio. Espero ser informada... Un escuadrn de limpiadores lleg a continuacin, modelos a vetas verde y rosa, con escobas y liquivacs para despejar la zona antes de que la hora punta trajera a los trabajadores de la maana. Desechables o no, los id-limpiadores no entraran en un sitio donde hubiera pelea. Seor Morris! Lo siento, Maestra respond. No puedo hablar ahora. La llamar cuando sepa ms. Antes de que ella pudiera poner pegas, mord con un molar y acab con la llamada. Mi ojo izquierdo se despej. Bien? le pregunt a Blane. Su visor se llen de colores que yo podra haber interpretado de haber estado en forma de ciberid. Como mero orgnico, esper. Estamos dentro. Y el molde? Blane sonri. Lo tenemos! La estn sacando. Mis esperanzas aumentaron por primera vez. Cruc agachado la acera para recoger el sombrero y coloqu su armadura elstica sobre mi cabeza. De todas formas, a Clara no le hara gracia que lo perdiera. Dejamos atrs los limpiadores y subimos los veinte escalones has-ta la entrada principal. Cuerpos rotos y trozos de pseudocarne se fundan en una bruma multicolor; el campo de batalla daba una extraa sensacin de irrealidad. Pronto los muertos habran desaparecido y quedaran slo unas cuantas paredes marcadas de balazos y unas ventanas que sanaran rpidamente. Y astillas de una puerta enorme que los prpuras redujeron a pedazos cuando irrumpieron en el interior. Los notibots nos asaltaron, acosndonos a preguntas. La publicidad puede ser valiosa en mi trabajo, pero slo si hay buenas noticias de las que informar. As que mantuve la boca cerrada hasta que un par de brutos de Blane de la AST salieron del stano, sujetando a una figura mucho ms pequea entre ambos.

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El resbaladizo fluido conservador goteaba de la carne desnuda que brillaba como nieve resplandeciente, completamente blanca excepto donde las magulladuras lvidas marcaban la cabeza afeitada. Sin embargo, aunque estaba calva, magullada y teida a lo dem, el rostro y la figura eran inconfundibles. Yo acababa de hablar con el original. La Princesa de Hielo. La maestra de Estudio Neo: Gineen Wammaker. Blane les dijo a sus prpuras que corrieran a llevar el molde a un preservatanque, para que no expirara antes de declarar. Pero la plida figura me localiz y se detuvo. La voz, aunque seca y cansada, segua siendo aquel famoso contralto hosco. Se-seor Morris... veo que no ha escatimado con su cuenta de gastos. Mir las ventanas, muchas de las cuales estaban destrozadas sin posibilidad de autorrepararse, y la puerta principal astillada. Se supone que tengo que pagar este caos? Aprend varias cosas de la observacin de la marfil. Primero, deba de haber sido sidcuestrada despus de que Gineen Wammaker me contratara, o la dem no habra sabido quin era yo. Adems, a pesar de haber estado varios das conservada en solucin WD-90, ningn abuso fsico poda suprimir la arrogante sensualidad que Gineen imbua a cada rplica que haca. Sin pelo, magullada y chorreando, aquella golem segua teniendo el porte de una diosa. Y ni siquiera ser liberada del tormento a manos de Beta le haba enseado gratitud. Bueno, qu esperabas? pens. Los clientes de Wammaker son pirados. No es de extraar que haya tantos que compren las copias pirata baratas de Beta. Blane le respondi a la rplica de Wammaker como si fuera real. Su presencia era as de abrumadora. Naturalmente, la Asociacin de Subcontratas de Trabajo espera algn tipo de remuneracin. Hemos invertido recursos considerables para llevar a cabo este rescate... No es un rescate corrigi el modelo de marfil. No tengo ninguna continuidad. No pensar que mi original va a cargarme despus de esta experiencia, no? Han recuperado ustedes su propiedad robada, eso es todo. Beta estaba secuestrando sus dems en la calle, usndolos como moldes para hacer facsmiles pirata... Violando mi copyright. Y ustedes lo han detenido. Bien. Para eso pago mi tasa a la AST. Para capturar a los violadores de licencias. En cuanto a usted, seor Morris... ser bien recompensado. Pero no se crea que es algo heroico. Un temblor sacudi el esbelto cuerpo. En su piel apareci una red de grietas finas como cabellos que se volvan ms profundas a cada segundo. Mir a los prpuras. Bien? Van a sumergirme ahora? O esperaremos a que me derrita? No pude sino maravillarme. La dem saba que no iba a ser cargada de nuevo en la hermosa cabeza de Gineen. Su vida, tal como era, acabara dolorosamente mientras que su pseudocerebro sera analizado en busca de pruebas. Sin embargo se comportaba con dignidad clsica. Con tpica arrogancia. Blane puso a los prpuras en marcha; condujeron a su pequea carga ms all de los limpiadores a rayas, los polids de piel azul y los jirones que se evaporaban de aquellos cuerpos que apenas unos minutos antes estaban enzarzados en un furioso combate. Por la forma en que sus ojos observaron el marfil de Wammaker, me pregunt si Blane era uno de sus fans. Tal vez un alquilador de cabinas? Pero no. Hizo una mueca de disgusto. No merece la pena. Todo este gasto y este riesgo porque una prima donna no se molesta en salvaguardar sus ids. No tendramos que hacer nada de esto si llevaran un simple autodestructor. No discut. Blane es una de esas personas que se toma con completa indiferencia la tecnologa de hornos. Trata a sus propios dems como herramientas tiles, nada ms. Pero yo comprenda por qu Gineen Wammaker no quera implantar a sus copias bombas por control remoto. . Cuando soy un dem, me gusta fingir que soy inmortal. Me ayuda a soportar un da de perros.

Las barreras policiales se suprimieron justo a tiempo para la hora punta, cuando los grandes dinobuses y los trolis voladores empezaban a escupir sus cargas: grises golems de oficina; trabajadores de fbrica verdes y naranja, ms baratos; enjambres de desechables a rayas, como caramelos, y un puado de otros tipos. Los que entraron en el Teller Plaza contemplaron boquiabiertos las paredes daadas. Los grises llamaron a sus servicios de noticias para que les dieran resmenes de la lucha. Varios nos sealaron a Blane y a m, almacenando algunos recuerdos poco habituales para llevrselos a casa a sus archis al final del da.

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La mujer polica acorazada se acerc a Blane con una valoracin preliminar de los costes. Wammaker tena razn en lo de los deberes y responsabilidades. La AST tendra que pagar la mayor parte de la factura... al menos hasta el da en que finalmente pillemos a Beta y lo obliguemos a un reconocimiento. Cuando eso suceda, Blane slo puede esperar que Beta tenga unos bolsillos bien grandes para hacer frente a sus obligaciones. Lo suficientemente grandes para que la AST pueda hacer frente a los gastos punitivos. Blane me invit a bajar al stano e inspeccionar las instalaciones de copias pirata. Pero yo ya haba visto el lugar. Haca tan slo unas horas que yo haba estado all abajo soportando que mi piel de cermica recibiera los golpes de algunos de los soldados de terracota de Beta. De cualquier manera, la AST tena contratados a una docena de analistas bano que estaban mucho mejor equipados para encargarse del fino rastreo, usando sentidos especializados para buscar pistas en cadahueco y partcula, con la esperanza de descubrir el nombre real y el paradero de Beta. Como si fuera a servir para algo pens, saliendo a tomar un poco de aire fresco. Beta es un marrullero hijo de puta. Llevo aos persiguindolo y siempre se escapa. La polica no era de mucha ayuda, desde luego. El sidcuestro y la violacin de copyright son agravios civiles desde la Gran Desregulacin. Sera una cuestin puramente comercial mientras Beta evitara cuidadosamente daar a ninguna persona real. Lo cual converta su conducta de la noche anterior en algo bastante sorprendente. Perseguir a mi verde por la plaza Oden, disparar piedras con hondas y estar a punto de alcanzar a varios archis mientras paseaban... indicaba algo parecido a la desesperacin. En el exterior, camin entre un puado de tipos que iban y venan. Todos eran dems, as que un archi como yo tena derecho de paso. Me march, sumido en mis pensamientos, mientras los cuerpogolems todava se derretan emitiendo humos desagradables. Beta pareca inquieto anoche. Me ha capturado antes, sin interrogarme jams tan ferozmente! Normalmente me mata y nada ms, sin malicia ni resquemor. Al menos que yo sepa. La misma desazn que impuls a los amarillos de Beta a torturar a mi verde anoche tambin los volvi descuidados. Poco despus de golpearme, se marcharon todos, dejndome atado en la fbrica del stano entre dos autohornos que producan a toda mquina copias baratas de Wammaker, imprimiendo sus personalidades especializadas a partir de aquella pequea marfil que haban sidcuestrado. Descuidadamente, los amarillos nunca se molestaron siquiera en comprobar qu herramientas poda yo llevar en mi pseudocarne! Escapar result mucho ms fcil que entrar en aquel sitio (demasiado fcil?), aunque Beta se recuper pronto y me persigui. Ahora haba vuelto y haba vencido, no? Acabar con aquella operacin deba de haber sido un autntico golpe a la empresa pirata de Beta. Entonces por qu me senta tan incompleto? Mientras me alejaba del ruido del trfico (una tortuosa cacofona de clxones de buses y dinos rugiendo), me encontr ante un callejn marcado con lazos de cinta aleteante, especialmente sintonizada para irritar a cualquier ojo humano natural. Aprtese! tartamude la cinta ondulante. Peligro estructural! Aprtese! Ese tipo de advertencias (visibles solo para la gente real) se estn volviendo comunes, ya que los edificios de esta parte de la ciudad empiezan a acusar el deterioro. Por qu molestarse en su mantenimiento cuando los nicos habitantes son gente de barro desechable, que se sustituyen cada da? Oh, es un barrio interesante, cierto. Limpieza combinada con deterioro. Slo otra ms de las ironas desreguladas que dan ese encanto a los idemburgos. Desviando la mirada, dej atrs la brillante advertencia. Nadie me dice adnde puedo ir o no! En cualquier caso, el sombrero me protegera contra la cada de escombros. Gigantescas cubas de reciclado llenaban el callejn, alimentadas por tubos de acorden, que aceptaban residuos de pseudocarne de los edificios situados a ambos lados. No todos los dems vuelven a casa para cargar recuerdos al final de un da de trabajo de veinticuatro horas. Los que estn hechos para trabajos aburridos y repetitivos se quedan, programados para estar contentos, hasta que sienten esa llamada especial que los atrae al descanso final en una de estas tinas de suspensin. Lo que yo sent que me llamaba, en ese justo momento, era mi cama. Despus de un largo da y medio (que pareca mucho ms tiempo) me vendra bien hacer las copias de hoy y luego sumergirme en un dulce sueo. Veamos reflexion. Qu cuerpos necesito? Aparte de este asunto con Beta, hay media docena de casos ms pequeos pendientes. La mayora necesitan slo investigacin en la red. Me encargar de ellos desde casa, como bano. Un poco caro, pero eficaz. Tiene que haber un verde, por supuesto. Llevo tiempo posponiendo tareas. La compra, la lavandera. Hay que limpiar el cuarto de bao. Y hay que cortar el csped.

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El resto del trabajo de jardinera (podar y replantar un poco) entraba en la categora de tiempo de hobby/placer. Me encargara de hacer eso en persona, tal vez al da siguiente. Sern suficientes dos dems? No me har falta ningn gris, a menos que surja algo. Ms all de las tinas de reciclado haba otra abertura entre edificios: un callejn orientado al sur, con rampas que conducan a un viejo aparcamiento. Sobre el estrecho callejn, haba una maraa de cables y tendederos donde un puado de ropa barata ondeaba con la brisa de la maana. Gritos y una msica estridente flotaban por las escalerillas de incendios abajo. Hoy en da, todo el mundo necesita un hobby. Para algunas personas es una segunda vida, enviar un dem al da aqu a ciudadgolem, unirse a otros en familias fingidas, dedicarse a negocios de pega, dramas, incluso discusiones con los vecinos. Culebrones de barro, creo que los llaman. Bloques desahuciados enteros han sido ocupados para reproducir la Italia renacentista o Londres durante el Blitz. De pie en aquel callejn, bajo los tendederos y la estentrea msica, slo tena que entornar los ojos e imaginarme que estaba en un gueto vecinal de hace ms de un siglo. El atractivo romntico de este escenario en concreto se me escapaba. La gente real ya no vive as. Por otro lado, qu ms me da cmo pase la gente su tiempo libre? Ser un golem es siempre cuestin de eleccin. Bueno, casi siempre. Por eso segua trabajando en el caso Beta, a pesar de las interminables molestias y las palizas... y de los yoes que se desvanecen, para no volver a ser vistos nunca jams. El estilo de robo industrial de Beta tena mucho que ver con la antigua esclavitud. Una psicopatologa preocupante subyaca en su empresa criminal. El tipo necesitaba ayuda. Muy bien, as que el idemburgo tiene todo tipo de rincones excntricos, desde fbricas dickensianas a centros de diversin propios de cuento de hadas a zonas de guerra abierta. Eran relevantes para mi caso algunos de los curiosos rasgos de este barrio? Antes de la incursin de aquella maana, la zona haba sido rastreada por algunos de los ojos flotantes de la AST. Pero la visin humana puede advertir cosas que las cmaras no. Como marcas de balas en algunos de los ladrillos. Recientes. Not la argamasa alisada fresca entre los dedos. Y qu? No haba nada de extrao en eso en el idemburgo. No me gustan las coincidencias, pero mi principal prioridad en ese momento era despedirme de Blane y regresar a casa. Al darme la vuelta, entr de nuevo en el callejn de las tinas de reciclado, slo para detenerme cuando un siseo lleg desde lo alto. Sonaba vagamente como mi nombre. Me apart rpidamente y rebusqu bajo mi chaleco mientras miraba hacia arriba. Un segundo siseo concentr mi atencin en uno de los tubos de acorden que desembocaban en una tina de suspensin, procedente de los pisos superiores del edificio Teller. Entornando los ojos, vi una silueta agitarse dentro del tubo flexitranslcido, araando una pequea grieta en su tejido. La forma humanoide se haba atascado, abriendo ambas piernas para impedir caer los dos ltimos metros en el tanque. El esfuerzo era intil, por supuesto. Los vapores devoraran el escaso tiempo de vida que le quedara al pobre tipo. De todas formas, el siguiente dem en saltar al tubo aterrizara con fuerza suficiente para descoyuntar los miembros deteriorados de este tipo, y acabar con ambos en la sopa! Es algo que sucede de vez en cuando, sobre todo a los adolescentes que no se han acostumbrado al nuevo ciclo secundario de muerte sin importancia y renacimiento trivial de la vida. A veces se dejan llevar por el pnico en la etapa de reciclado. Es natural. Cuando grabas recuerdos y copias tu alma en un mueco de barro, te llevas contigo mucho ms que una lista de cosas por hacer durante el da. Tambin das los talentos para sobrevivir heredados de la larga poca en que la gente slo conoca un tipo de muerte. La muerte que hay que temer. Todo se reduce a la personalidad. Te lo dicen en el colegio: no hagas dems desechables hasta que puedas desprenderte de ellos. Alc mi pistola. Dime, amigo, te gustara que acabara con tu...? Entonces fue cuando volv a orlo. Una sola palabra susurrada. Mo-o-r-r-r-isssss! Parpadeando varias veces, sent ese extrao escalofro correrme por la espalda. Una sensacin que slo puedes experimentar plenamente en tu cuerpo real y en tu alma original, con el mismo sistema nervioso que reaccionaba a las sombras en la oscuridad cuando tenas seis aos. Mm... te conozco? pregunt. No tan bien... como yo te conozco a ti...

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Guard el arma y de un salto me agarr al borde superior del tanque de reciclado, y luego me aup hasta lo alto. Sin esfuerzo. Una de las principales tareas de cada da, cuando descubres que eres el real, es mantener en forma el viejo cuerpo. Ponerme de pie sobre la tapa me acerc mucho ms a las emanaciones... un aroma que encuentras hasta atractivo cuando eres un golem en su ltima hora. En forma orgnica, me pareci apestoso. Pero ahora pude ver el rostro que asomaba a travs del plstico rasgado, desmoronndose ya por el agotamiento pptido y el deterioro diurno, las mejillas y el entrecejo moldeado aflojndose, su antiguo color banana brillante convirtindose en una ictericia repugnante. Con todo, reconoc uno de los disfraces blandos favoritos de Beta. Parece que ests atrapado coment, mirando con ms atencin. Era uno de los amarillos que me torturaron la noche anterior, cuando yo era un verde cautivo? Me lanz piedras, cuando corra por la plaza Oden? Deba de haber escapado a la redada de la maana huyendo escaleras arriba por delante de los reforzadores prpura de Blane, y luego saltado al tubo acorden con la vana esperanza de librarse. Todava tena vvida en la memoria a un Beta amarillo, sonriente mientras estimulaba con pericia los receptores de dolor que incluso mis verdes consideraban realistas. (Hay pegas en ser un copiador de primera fila.) Recuerdo que en ese momento me pregunt por qu. Qu consegua con la tortura? La mitad de las preguntas que me haca ni siquiera tenan sentido! De cualquier forma, una profunda seguridad me ayud a ignorar el dolor. No importa, me dije una y otra vez, durante el cautiverio de esa noche. Y no import. No mucho. As que por qu deba sentir piedad por el sufrimiento de ese golem? Llevo aqu mucho tiempo me dijo. Vine a saber por qu no haba habido contacto con esta operacin... Mucho tiempo? Comprob el reloj. Haba pasado menos de una hora desde que atacaron los prpuras de Blane. ... y descubr que se haban apoderado de ella, como de las otras! Me persiguieron... me met en este tubo... sell la tapa... Supuse... Espera! Apoderado, has dicho? Te refieres a ahora mismo, no? Nuestra redada... La cara se desmoronaba rpidamente. Cada vez era ms difcil entender los sonidos que escapaban por su boca. Parecan menos palabras que sacudidas borboteantes. Al principio pens... que t podras ser el responsable. Despus de perseguirme durante aos... Pero ahora s... que tienes tan pocas pistas... como de costumbre... Morrissss. Yo no estaba all de pie, inhalando gases desagradables, para que me insultaran. Bueno, pues sin pistas o no, he quitado de la circulacin esta operacin tuya. Y acabar con las otras... Demasiado tarde! El amarillo se sacudi con una tos entrecortada al rerse amargamente. Ya han sido tomadas... por... Me acerqu, casi atragantndome con la peste a deterioro que emanaba de las grietas de la piel del golem. Tenan que haber pasado horas desde su plazo final y aguantaba slo a fuerza de voluntad. Tomadas, dices? Por quin? Otro pirata de copyrights? Dame un nombre! Sonrer hizo que la boca se partiera, separando capas de piel pseudoamarilla y descubriendo el crneo de cermica que se desmoronaba. Ve a Alfa... Dile a Betzalet que proteja el emet! Qu? Que vaya a quin? La fuente! Dile a Ri... Antes de que pudiera decir nada ms, algo chasque. Una de las piernas de Beta, supongo. La expresin petulante desapareci, sustituida en aquel rostro esqueltico por una expresin de sbito temor. Durante un breve instante, me pareci que poda ver la Onda Establecida del Alma a travs de los vidriosos ojos de barro de Beta. Gimiendo, el dem se perdi de vista... ... seguido de una salpicadura. Mientras las emanaciones borboteaban, ofrec una dbil bendicin. Adis. Y salt de vuelta al callejn. Una cosa que no necesitaba en aquel momento era dejar que entrara en mi cabeza otro de los perversos jueguecitos paranoicos de Beta! De todas formas, el breve encuentro haba sido grabado por el implante de mi ojo. Mi golem bano, tan analtico l, podra reflexionar sobre las palabras ms tarde. Un trabajo como el mo requiere concentracin. Y habilidad para juzgar qu es relevante.

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As que apart el incidente de mi mente. Hasta la prxima vez, pens. De vuelta en Alameda, decid no esperar a que Blane terminara en el stano. Que me idenviara un informe. El trabajo estaba hecho. Mi parte, al menos. Regresaba ami coche cuando una voz femenina me llam. Seor Morris? Durante un breve instante pens que Gineen Wammaker, la real, haba venido a felicitarme. S, lo s. Qu iluso. Me volv para ver a una morena. Ms alta que la maestra, menos voluptuosa, con el rostro algo ms estrecho y una voz algo ms aguda. Con todo, mereca la pena mirarla. Su piel tena uno de los diez mil tonos de autntico marrn humano. S, soy yo. Ella me tendi una tarjeta cubierta de garabatos fractales que automticamente pusieron en marcha los pticos de mi ojo izquierdo, pero las pautas eran demasiado complejas o recientes para que mi obsoleto sistema de imgenes las descodificara. Irritado, mord un incisivo para almacenar la imagen. Nell podra resolver el acertijo ms tarde. Qu puedo hacer por usted, seorita? Tal vez era una olisqueadora de noticias, o una perver de la accin. Primero, djeme que lo felicite por el xito de esta maana. Es usted famoso, seor Morris. Mis quince segundos respond automticamente. Oh, ms que eso, creo. Sus habilidades ya haban llamado nuestra atencin, antes de este golpe. Puedo pedirle que nos atienda un momento? Alguien quiere conocerlo. Indic la calle, donde haba aparcada una enorme limusina, un poco ms abajo. Un Yugo de aspecto caro. Me lo pens. La maestra esperaba que lo llamara para confirmarle que los juguetes Wammaker de tercera mano ya no seguiran inundando el mercado. Pero demonios, soy humano. Por dentro, me senta como si ya hubiera informado a la nica Gineen, la dem blanca. Por qu debera tener nadie que hacer eso dos veces? Absurdo, lo s. Pero la seorita Fractal me dio una excusa para posponer aquel desagradable deber. Me encog de hombros. Por qu no? Ella sonri y me tom del brazo, al estilo de los antiguos aos treinta, mientras yo me preguntaba qu quera. A algunos titis de la prensa les encanta olisquear detectives despus de un buen espectculo... aunque los periodistas rara vez conducen Yugos. La puerta de la limusina se abri y el escaln baj, as que apenas tuve que agachar la cabeza para entrar. El interior estaba en penumbra. Y era lujoso. Huecos bioluminiscentes y molduras de madera real. Cojines de pseudocarne, agitndose voluptuosamente, como regazos de bienvenida, me llamaban. En el bar brillaban escanciadores y copas de cristal. Bonito. Llamativo. Y all, sentado cruzado de piernas en el asiento trasero, como si fuera el dueo de todo, haba un golem gris claro. Es un poco extrao ver a un rox viajando con estilo con una atractiva rig de ayudante, pero qu mejor manera de alardear de tu riqueza? De hecho, mi anfitrin pareca como si hubiera nacido gris. Pelo plateado y piel como de metal, todo ngulos y pmulos altos... no era gris, advert, sino una especie de platino. Me resulta familiar. Intent enviar una imagen a Nell, pero la limusina estaba protegida. El golem de platino sonri, como si supiera exactamente qu haba sucedido. Me sent un poco ms cmodo sabiendo que aquella criatura no tena derechos legales. Y qu? Todava podra comprarte y venderte en un segundo, me dije, tomando asiento frente a l mientras la seorita Fractal ocupaba un cojn vivo entre nosotros. Tras abrir la nevera de la limusina, sac una botella de Tuborg y me sirvi un vaso. Hospitalidad bsica. Mi copita de la maana es cuestin de archivos pblicos. No hay puntos por investigar. Seor Morris, permtame que le presente a Vic Eneas Kaolin. Consegu no demostrar sorpresa. No era extrao que me resultara familiar! Uno de los fundadores de Hornos Universales, Kaolin era uno de los hombres ms ricos de toda la costa del Pacfico. Estrictamente hablando, el Vic honorfico (como el seor) slo debera ser empleado con la persona

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real, el original que puede votar. Pero desde luego yo no iba a ponerme quisquilloso si aquel tipo quera que su elegante zngano fuera llamado Vic... o Lord Patata, si se le antojaba. Es un placer conocerlo, Vic Kaolin. Hay algn servicio que pueda ofrecerle? El brillante dem de metal me dirigi una sonrisa e indic a travs de la ventanilla a los limpiadores, que todava retiraban los restos de la batalla. Enhorabuena por su xito al acorralar a un delincuente, seor Morris. Aunque no estoy tan seguro del resultado final. Toda esta violencia parece poco sutil. Extravagante. Era Kaolin dueo del edificio Teller? No tena un multibillonario tareas ms importantes para sus duplicados que entregarle en persona una demanda de daos a un detective privado? Yo slo me encargu de la investigacin dije. La puesta en prctica fue cosa de la Asociacin de Subcontratas de Trabajo. La AST quiere ser vista como parte activa en el problema de los sidcuestros y la piratera de copyrights... coment la joven. Se detuvo cuando la copia de Kaolin alz una mano que tena una textura tan sutil como la carnerreal, con venas y tendones simulados. La puesta en prctica no es el tema. Creo que el asunto que queremos discutir es una investigacin dijo suavemente. Me pregunt... Sin duda Kaolin tena empleados y subordinados para encargarse de los asuntos de seguridad. Contratar a un extrao sugera algo fuera de lo comn. Entonces no han venido aqu simplemente por impulso, a causa de todo esto indiqu la sucia escena exterior. Por supuesto que no dijo la joven ayudante. Llevamos algn tiempo discutiendo sobre usted. Ah, s? El dem de Kaolin parpade, y luego sacudi su cabeza plateada. No importa. Est interesado, seor Morris? Naturalmente. Bien. Entonces nos acompaar ahora. Alz de nuevo una mano, sin aceptar ninguna discusin . Ya que est aqu en persona, le pagar su tarifa mxima por consulta hasta que decida aceptar o rechazar el caso. Bajo un sello de confidencialidad, de acuerdo? De acuerdo. Su telfono de cinturn y el mo reconocieron las palabras clave sello de confidencialidad. Eliminaran los ltimos minutos de conversacin de la memoria latente, cubrindolos con un sello de fecha y hora que servira como contrato, por el momento. La limusina de Kaolin arranc. Mi coche... empec a decir. La joven hizo un gesto complejo, uniendo rpidamente las yemas de sus dedos. Un instante despus, en mi ojo izquierdo destell un breve mensaje de texto de mi Volvo, pidiendo permiso para esclavizar su automocin al gran Yugo. Nos seguira de cerca, si yo daba mi conformidad. Lo hice con un golpe de incisivos. La ayudante de Kaolin era muy buena. Tal vez incluso mereca la pena contratarla lujosamente en carne. Dese haberme quedado con su nombre. Mir hacia delante y capt la sombra de un conductor tras el panel ahumado. Era real tambin ese servidor? Bueno, los ricos son distintos a ustedes y a m.

Todava era la hora punta de la maana y la limo tuvo que abrirse paso lentamente entre los enormes dinobuses que descargaban pasajeros golem desde los bastidores que colgaban de sus sinuosos flancos. Los autobuses rezongaban y gruan, haciendo ondular graciosamente sus largos cuellos, y doblaban sus cabezas como humanos para chismorrear entre s mientras el trfico avanzaba. Desde su impresionante altura, los pilotos imprintados tenan una bella visin del edificio Teller herido. Incluso podan asomarse a las ventanas altas y ms all de las esquinas. Todos los nios suean con ser conductores de autobs cuando crezcan. Pronto dejamos la Ciudad Vieja con su mezcla de deterioro y colorido chilln, sus edificios abandonados tomados por una nueva raza de seres desechables, construidos para trabajar duro o jugar duro. Tras cruzar el, ro, hicimos un buen promedio incluso con mi coche siguindonos, remolcado por invisibles rayos de control. La arquitectura se hizo ms brillante y ms moderna, mientras que la gente se volva de aspecto ms blando, equipada solamente con la sosa pigmentacin de la naturaleza, que oscilaba

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desde plido casi blanco a marrn chocolate. Los trolis y los dinobuses daban paso a las bicis y los tipos que practicaban jogging, lo que hizo que me sintiera perezoso y descuidado en comparacin. Te lo dicen en el colegio: cuida tu cuerpo orgnico. Un rig es todo lo que tienes. El duplicado de Eneas Kaolin continu hablando. He estado siguiendo su impresionante historial de escapadas por los pelos de ayer. Parece que est usted lleno de recursos, seor Morris. Parte del trabajo me encog de hombros. Puede decirme ahora de qu va todo esto? Una vez ms, la sonrisita. Que lo explique Ritu. Seal a su ayudante viva. Ritu, anot el nombre. Ha habido un secuestro, seor Morris dijo la mujer de pelo oscuro en voz baja y tensa. Hum. Ya veo. Bueno, recuperar propiedades robadas es una de mis especialidades. Dgame, tena el dem un localizador? Aunque se lo quiten, es posible que podamos localizar dnde... Ella neg con la cabeza. No lo entiende, seor. No se trata de un mero robo. No fue un idladrn, como dicen en la calle. La vctima es una persona real. De hecho, es mi padre. Parpade un par de veces. Pero... Es ms que slo una persona intervino Kaolin. El doctor Yosil Maharal es un brillante investigador, cofundador de Hornos Universales y un importante dueo de patentes en el reino de la duplicacin corprea. Y mi ntimo amigo, debo aadir. Por primera vez, advert que la cabeza de platino temblaba. Por la emocin? Difcil de decir. Pero por qu no acuden a la polica? pregunt. Ellos se encargan de los delitos contra la gente real. Amenazaron los secuestradores con matar a Maharal si los avisaban? Estoy seguro de que saben que hay formas de notificar a las autoridades especiales sin... Ya hemos discutido el asunto con las gendarmeras estatales y nacionales. No ha sido de ninguna ayuda. Reflexion unos segundos. Bueno... no s cmo podra hacerlo yo mejor. En una situacin como sta, los polis pueden recurrir a los archivos de todas las cmaras pblicas y privadas de la ciudad. Para un delito capital, incluso pueden soltar olfateadores de ADN. Slo con una orden legal importante, seor Morris. No se curs ninguna orden. Por qu no? Falta de causa suficiente replic Ritu. La polica dice que no cursar ninguna solicitud sin pruebas claras de que se ha cometido un delito. Sacud la cabeza, tratando de ajustar mis percepciones. La joven que tena enfrente no era slo la eficaz ayudante de Eneas Kaolin. Deba de ser una persona bastante rica por derecho propio, quizs un alto cargo en la compaa que su eminente padre haba contribuido a fundar... una compaa que transform la manera en que la gente moderna desarrollaba su vida. Perdnenme dije, sacudiendo la cabeza. Estoy confundido. La polica dice que no hay pruebas de ningn delito... pero usted dice que su padre fue secuestrado? sa es nuestra teora. Pero no hay testigos ni notas de rescate. Un motivacionista de la Divisin de Proteccin Humana piensa que pap simplemente se larg por propia voluntad. Como adulto libre, tiene ese derecho. El derecho a intentarlo. No muchos tienen la habilidad para escapar limpiamente, dejando atrs deliberadamente la Aldea Global. Aunque excluyas todas las lentes privadas y los myob-ojos, eso deja un enorme montn de publicmaras que evitar. Y hemos repasado miles sin encontrar ni rastro de mi padre, se lo aseguro, seor Morris. Albert correg. Ella parpade, dubitativa. Su expresin fue compleja, amarga un instante, luego brevemente hermosa cuando sonri. Albert corrigi con un gracioso gesto con la cabeza. Me pregunt si Clara la considerara atractiva.

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La limusina dejaba atrs la plaza Oden. Los recuerdos de la noche anterior me hicieron cosquillas en los dedos de los pies... sensaciones recordadas de los mordiscos de los cangrejos durante aquel infernal viaje bajo el agua. Vi el restaurante donde el idcamarero me salv distrayendo a la multitud. Naturalmente, estaba cerrado, tan temprano. Me promet pasarme por all y ver si el tipo todava tena un contrato de trabajo. Se lo deba. Bueno, podemos descartar que su padre hiciera alguna jugada. Si pretenda quitarse de en medio, tendra que haber signos de preparativos en casa, o en el ltimo lugar donde fue visto. Si no ha sido limpiado. Cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que vio a su padre, Ritu? Casi un mes. Tuve que controlar la tos. Un mes! La pista no slo estara ya fra, sino petrificada. Hice todo lo que pude para no mostrar ninguna expresin en la cara y no insultar a los clientes. Eso es... mucho tiempo. Como puede imaginar, primero intent utilizar a mis propios empleados explic el dem de Kaolin . Slo ms tarde nos dimos cuenta de que la situacin requiere a un verdadero experto. Acept el cumplido con un gesto de cabeza, aunque me preocupaba que quisiera o necesitara hacerme la pelota. Algunas personas son simpticas por naturaleza, pero tena la sensacin de que aquel tipo haca pocas cosas sin calcularlas antes. Recibir halagos de los ricos puede ser una seal de peligro. Necesitar escanear la casa y el lugar de trabajo del doctor Maharal. Y permiso para interrogar a sus asociados. Si las pistas conducen a su trabajo, tendr que estar enterado tambin de eso. El rostro carsimo y realista de Kaolin no pareci contento. Hay... asuntos delicados de por medio, seor Morris. Tecnologas punta y logros potencialmente cruciales. Puedo colocar un lazo de confidencialidad fuerte, si quiere. Valdran los ingresos de medio ao? l reflexion unos segundos. Los duplicados a menudo tienen poderes para hablar por sus originales... y los grises ms caros pueden pensar tan bien como su arquetipo, con algn coste metablico. Con todo, esperaba que ste retrasara cualquier solucin final hasta que yo hablara con el Vic real. Una solucin ideal sugiri, sera que usted entrara a formar parte del servicio domstico de Kaolin. Nada ideal para m, pens. Los juramentos de fidelidad estn de moda entre los aristos, a quienes les gusta la imagen feudal de seores y vasallos leales. Pero yo no estaba dispuesto a renunciar a mi individualidad. Y una solucin an mejor sera que aceptaran la palabra de un rofesional que vive de su reputacin. Es una garanta mejor que ningn juramento. Yo slo estaba haciendo una contrapropuesta, parte de una negociacin que terminara con el original de Kaolin. Pero el dem gris me sorprendi con un firme gesto con la cabeza. Entonces es todo lo que requeriremos, seor Morris. De todas formas, parece que hemos llegado ya. Me volv para ver que la limusina se acercaba a una alta verja hecha de metal azul que tintineaba con un aura de ionizacin. Ms all de la verja protegida, los terrenos se extendan hasta tres enormes burbocpulas que espejeaban bajo el sol. La central se alzaba a ms de veinte pisos de altura. No haca falta ningn logotipo ni emblema de la compaa. Todo el mundo conoca ese lugar: la sede mundial de Hornos Universales. Otra indicacin era la muchedumbre de manifestantes que gritaban y agitaban pancartas mientras los vehculos entraban por la puerta principal: una protesta que haba tenido sus altibajos desde haca ms de treinta aos. Adems de las pancartas de rigor, unos cuantos apuntaban con holoproyectores, manchando las ventanillas de los coches (y algunos rostros desprevenidos) con pintorescos comentarios airados en 3-D. Naturalmente, la limusina de Kaolin filtraba esas intrusiones. Pero yo llegu a ver unos cuantos carteles pintados: SLO HAY UN CREADOR! EL MARRN ES HERMOSO LA VIDA CREADA POR EL HOMBRE ES UNA BURLA AL CIELO Y LA NATURALEZA!

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David Brin Y, por supuesto: UNA PERSONA, UN ALMA

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Naturalmente, esos manifestantes eran todos archis que continuaban una batalla que se haba perdido en los tribunales y el mercado laboral antes de que muchos de ellos nacieran. Sin embargo, insistan, denunciando lo que consideraban una apropiacin tecnolgica de las prerrogativas de Dios, condenando la creacin diaria de criaturas manufacturadas. Millones de personas desechables. Al principio, al mirar a la derecha, vi slo a los de Vida Verdadera gritando y manifestndose. Luego advert que varios gritaban eptetos a otra multitud: un grupo ms joven y de aspecto ms moderno situado al lado izquierdo de la entrada, equipado con hololanzadores y menos pancartas. El segundo grupo tena un mensaje diferente: ACABAD CON LA ESCLAVITUD DE LA GENTE DE BARRO! SINTTICO ES UNA MANCHA SOCIAL HU SIRVE A LA CLASE GOBERNANTE REAL! DERECHOS PARA LOS ROXES! TODOS LOS SERES PENSANTES TIENEN ALMA Mancis dijo Kaolin en voz baja, mirando esa segunda muchedumbre, mezclada con la cual haba montones de dems de piel brillante. Contrariamente a los de Vida Verdadera, que eran un espectculo familiar, el Movimiento por la Emancipacin haba surgido mucho ms recientemente; una cruzada que an haca que mucha gente se rascara la cabeza. Los dos grupos de protesta se despreciaban mutuamente. Pero coincidan en su odio hacia Hornos Universales. Me pregunt si dejaran a un lado sus diferencias y uniran sus fuerzas si supieran que el presidente de la compaa, Vic Eneas Kaolin en persona, estaba cerca. Bueno, en persona no. Pero casi. Como si supiera lo que yo estaba pensando, Kaolin se ech a rer. Si stos fueran mis nicos enemigos, no tendra una preocupacin en el mundo. Los moralistas hacen mucho ruido... y a veces envan por correo una bomba pattica o dos... pero suelen ser predecibles y fciles de esquivar. Me molestan mucho ms los hombres prcticos. A qu oponentes concretos se refera? La tecnologa de hornos perturb tantas cosas fundamentales de la antigua forma de vida que todava me pregunto por qu no la cortaron de raz nada ms nacer. Adems de cargarse a todos los sindicatos y dejar a millones sin trabajo, la roxizacin casi provoc una docena de guerras que slo se aplacaron tras intensas labores diplomticas por parte de lderes mundiales de primera fila. Y algunos dicen que no existe el progreso! Oh, claro que existe el progreso. Si sabes manejarlo. Los escaneos de seguridad dieron paso libre a la limusina y dejamos atrs a los manifestantes y pasamos por una entrada principal donde los autobuses descargaban a los trabajadores dem de bastidores correosos. Pero la mayora de los empleados que llegaban eran humanos orgnicos que haran sus copias all dentro. Unos pocos archis venan en bicicleta, acalorados por el ejercicio, y anhelando una sauna y un masaje antes de ponerse a trabajar. Las compaas como HU cuidan bien de los suyos. Los juramentos de fidelidad tienen sus beneficios. Atravesamos el portal principal, y luego seguimos hasta dejar atrs zonas de carga protegidas, envos de maquinaria como congeladoras, unidades imprintadoras y hornos. La mayora de los repuestos dems que la gente compra se hacen en otra parte, pero llegu a ver algunos artculos especializados al pasar: figuras rgidas tenuemente visibles dentro de cajas de envasado translcidas, algunas de ellas increblemente altas, o larguiruchas, o con formas de animales de leyenda. No todo el mundo puede permitirse imprintar una forma humana no-estndar, pero he odo que es una moda creciente entre los entendidos. La limusina se acerc a una entrada elegante, y evidentemente diseada para recibir a los VIPS. Sirvientes con librea y piel esmeralda, el mismo color de sus uniformes, corrieron a abrirnos las puertas y salimos a un lugar lleno de rboles artificiales. Las flores dejaban caer sus fragantes ptalos en profusin de colores, como lluvia suave, que se disolva en dulce vapor pigmentado antes de tocar el suelo. Mir alrededor y no vi ni rastro de mi Volvo. Deban de haberlo desviado a un aparcamiento ms plebeyo. Los guardabarros abollados no habran encajado en aquel ambiente.

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Y ahora adnde? le pregunt a la rplica gris de Kaolin. Tendr que ver a su original y terminar... Su expresin neutra me detuvo. Cre que lo saba explic Ritu. Vic Kaolin no recibe a ningn visitante en persona. Realiza todos sus negocios por medio de facsmiles. Lo haba odo. No era el nico ermitao rico que se retiraba a un santuario esterilizado para tratar con el mundo a travs de subrogados electrnicos o de pseudocarne. Pero en la mayora de los casos era afectacin, una pose, una manera de limitar el acceso, con excepciones para los asuntos importantes. La desaparicin de un cientfico famoso podra valer. Iba a decirlo pero vi que Ritu ya no me prestaba atencin. Sus ojos claros miraban ms all de mi hombro derecho; las pupilas se le dilataron mientras su barbilla temblaba de sorpresa. Casi simultneamente, la copia de Kaolin emiti un jadeo por reflejo. Ritu exclam una sola palabra mientras yo me giraba. Papid! Una persona de barro se acerc a nosotros desde detrs de los adornos florales. Su piel era de un tono mucho ms oscuro que el de la elegante unidad platino de Kaolin. Este dem estaba hecho para parecer un hombre delgado de unos sesenta aos, que caminaba con una ligera cojera que pareca ms costumbre que una afliccin corriente. La cara, estrecha y angulosa, tena cierto parecido a Ritu, sobre todo cuando dio forma a una dbil sonrisa. La ropa de papel estaba pegada en varios sitios, pero una brillante placa de identificacin de Hornos Universales deca YOSIL MAHARAL. Te estaba esperando dijo. Ritu no salt a sus brazos. Su uso del saludo paterno-mimtico indicaba que la familia Maharal deba tratar a reales y simulados por igual, incluso en privado. Con todo, su voz tembl mientras agarraba una mano gris oscura. Estbamos muy preocupados. Me alegro de que ests bien! Al menos cabe suponer que estaba bien en las ltimas veinticuatro horas, me dije tranquilamente, advirtiendo la ropa rasgada y la pseudopiel resquebrajada. No faltaban muchas horas para la expiracin. Copos de alguna cobertura externa, tal vez restos de un disfraz, se desgajaban en los bordes de la cara del idMaharal. La voz del dem denot a la vez ternura y cansancio. Lamento haberte preocupado, nena le dijo a Ritu, y luego se volvi hacia Kaolin. Y a ti, viejo amigo. Nunca pretend preocuparos a ambos. Qu est pasando, Yosil? Dnde ests? Tuve que retirarme durante un tiempo y resolver unas cosas del Proyecto Zoroastro y sus implicaciones. El idMaharal sacudi la cabeza. De todas formas, me siento mejor. Tendr una buena apreciacin de las cosas dentro de unos das. Kaolin dio un ansioso paso adelante. Te refieres a la solucin a... Por qu no te pusiste en contacto? interrumpi Ritu. O nos hiciste saber...? Quise hacerlo, pero estaba chapoteando en un mar de recelos, y no me fiaba de telfonos ni redes. IdMaharal dej escapar una risita triste Supongo que todava conservo parte de la paranoia. Pero quera aseguraros a ambos que las cosas van mucho mejor. Yo retroced unos cuantos pasos pues no quera entrometerme mientras Ritu y Kaolin murmuraban, evidentemente alegres y aliviados. Naturalmente, lament perder un caso lucrativo. Pero los finales felices,nunca son mala cosa. Excepto que de algn modo me senta incmodo, inseguro de que estuviera sucediendo nada feliz. A pesar de la perspectiva de volver a casa con un grueso cheque por media maana de asesoramiento, tena aquella extraa sensacin de vaco. La que siempre me asalta cuando un trabajo no parece terminado.

3 Algo en el frigorfico ... o de cmo realAl decide que necesita dormir un poco...

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Aparqu junto al canal Little Venice y sub a bordo del barco vivienda de Clara, esperando encontrarla en casa. A Clara le gustaba vivir en el agua. En una poca en que la mayora de la gente (incluso los pobres) parece fervientemente decidida a acumular casas, maximizando espacio de adorno y posesiones, ella prefera una sencillez espartana. La marea del estuario, su inestable movimiento, le recordaban la inestabilidad del mundo... cosa que de algn modo encontraba tranquilizadora. Como aquellos agujeros de bala en el mamparo norte, por donde los rayos del sol iluminaban el diminuto saln del barco. Mis nuevas claraboyas, los llam Clara, poco despus de que consiguiramos quitarle a Pal la pistola de las manos, en aquella ocasin en que se desmoron delante de nosotros, la primera y nica vez que he visto a nuestro amigo llorar por su mala suerte. El mismo da en que lo dieron de alta del hospital (a la mitad que quedaba) con su brillante silla nueva de soporte vital. Ms tarde, cuando estbamos a punto de llevar a Pal a casa, Clara no le dio importancia a sus disculpas. Y desde ese momento decidi dejar intactos los agujeros, considerndolos valiosas mejoras. Comprenders por qu siempre vuelvo al barco, cada vez que me siento deprimido o abandonado. Slo que esta vez Clara no estaba en casa. En cambio, encontr una nota para m en la encimera de la cocina. HE IDO A LA GUERRA. NO ESPERES! Murmur amargamente. Era su forma de pagar la manera en que mi yo-zombie haba interrumpido la cena de la seora F la noche anterior? Las relaciones con sus vecinos le importaban mucho a Clara. Entonces lo record, Oh, s, una guerra. Hace algn tiempo que mencion algo as, diciendo que requeran a su unidad de reserva para servicio de combate. Para una batalla contra la India, creo. O era Indiana? Maldicin, ese tipo de cosas podan durar una semana entera. A veces ms. Yo quera de verdad hablar con ella, no pasarme todo el tiempo preocupado por dnde estaba y por qu podra estar haciendo all en el desierto. La nota continuaba: POR FAVOR, DEJA EN PAZ A MI TRABAJADORA TENGO QUE ENTREGAR UN PROYECTO MAANA! Mir hacia su estudio, apenas iluminado. Vi luz bajo la puerta. As que, antes de marcharse, Clara deba de haber hecho un duplicado, programado para terminar alguna tarea. Sin duda encontrara all dentro una versin gris o bano de mi novia, envuelta en un chador de virtualidad, trabajando para cumplir algn requerimiento acadmico de su ltimo mster (tal vez en lingstica bant o en historia militar china). Yo no poda entender la forma en que sus intereses iban cambiando, como los de cien millones de otros estudiantes permanentes slo en este continente. En cuanto a m, yo era de una raza en extincin: los empleados. Mi filosofa es: por qu quedarte estudiando cuando tienes una habilidad que puedes poner en el mercado? Nunca se sabe cuando se volver obsoleta. El cierre magntico se solt silenciosamente cuando lo toqu, abriendo la puerta del estudio. Cierto, su nota me peda que me quedara fuera, pero a veces me siento inseguro. Tal vez estaba comprobando que mis biomedidas seguan teniendo acceso pleno por todo el barco. Lo tenan. Y s, all estaba su gris, estudiando ante una mesa diminuta repleta de papeles y placas de datos. Slo se vean las piernas, de textura de barro moldeado pero de forma realista. De la cintura para arriba todo estaba envuelto en un tejido holointeractivo que no paraba de hincharse y agitarse mientras la dem se mova, sealaba y tecleaba con manos nerviosas. De las capas silenciadoras surgan algunas palabras entre murmullos. No, no! No quiero una simulacin hobbycomercial de la guerra de las Burbujas. Necesito informacin sobre el hecho real! No libros de historia sino transcripciones de informes pelados que tengan datos relacionados con biocrmenes como TARP... S, eso es. Dao real causado a gente real cuando la guerra estaba... Ya s que los archivos de los juicios tienen cuarenta aos! Y qu? Entonces adapta los protocolos de los datos antiguos y... Oh, pobre excusa de... y llaman a esto inteligencia artificial? Tuve que sonrer. Duplicado o no, era Clara hasta las trancas: fra en una crisis aunque capaz todava de gran afecto. Y quisquillosa con la incompetencia de los extraos, sobre todo de las mquinas. No serva de nada indicarle que los avatares de software no pueden ser abroncados como los reclutas de infantera.

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Me resultaba curioso (y tal vez un poco extrao) que Clara pudiera asignar a una duplicada que hiciera su trabajo de clase y, sin embargo, nunca se molestara en cargar los recuerdos del golem. Cmo te ayuda eso a aprender nada? De acuerdo, soy un anticuado (una de mis cualidades enternecedoras, segn ella). O tal vez me cuesta imaginar qu mantiene motivado a un golem, sin ninguna promesa de reunirse con su original al final del da. Bueno, t tambin lo haces, a veces pens. No le dejaste a Clara un bano la semana pasada, para ayudarla con un trabajo para este trimestre? Nunca volvi, que yo recuerde. No es que me importe. Espero que tuviramos una buena diversin intelectual.

Aunque me sent tentado, decid no molestar a la dem estudiosa. A Clara le gustaban las especialistas. Esta sera todo impulso e intelecto, y se esforzara hasta que su efmero cerebro expirara. Una vez ms, todo es cuestin de personalidad. Centrada monotemticamente en cada tarea inmediata, sa es mi Clara. El barco vivienda reflejaba esto. En una poca en que la gente gasta el tiempo que le sobra amueblando lujosamente sus casas o acumulando hobbies, su hogar era severamente eficiente, como si esperara marcharse de un momento a otro a una costa lejana, o tal vez a una poca distinta. Saltaban a la vista las herramientas, muchas con toques improvisados, como un sistema de navegacin para todo tipo de clima introducido en el grano de un bastn de caoba o un juego de formidables boleadoras de autoblanco forjadas con hierro-nquel de origen meterico. O los chadores blindados masculinos y femeninos que colgaban de una percha cercana. Capas externas decorativas de cota de malla de titanio cubran el aparato real: una capucha flexible de emisores de contacto que podan transportarte a cualquier sitio al que quisieras ir en espacio RV. Suponiendo que tuvieras algn motivo para visitar ese estril reino digital. Nuestros chadores a juego estaban all, en el barco: lo ms parecido a una firme expresin de compromiso que haba conseguido hasta ahora de ella. Eso y un par de slido-muecos nuestros paseando juntos por Denali, el pelo castao liso de ella muy corto, casi como un casco, alrededor de un rostro que Clara siempre consideraba demasiado alargado para ser bonito, aunque yo no tena quejas. A m ella me pareca adulta, una mujer real, mientras que mis rasgos demasiado juveniles parecen siempre anclados en un sombro tono adolescente. Tal vez por eso lo compenso, y trabajo duro y mantengo un trabajo serio, mientras que Clara se siente ms libre para explorar. Por lo dems? Ningn amasijo de coleccionables. Ningn trofeo de un centenar de campos de batalla donde sus idemyoes combatientes se arrastraran bajo el fuego, atacando posiciones lser en los enfrentamientos ms famosos de su equipo. A un nivel, estaba relacionada con una estudiante universitaria. A otro nivel, con una guerrera y una celebridad internacional. Y qu? Quin no se ha acostumbrado a vivir varias vidas en paralelo? Si la humanidad tiene un talento destacado, es la capacidad casi infinita para acostumbrarse a lo Prximo Grande... y luego dejar de darle importancia. Mir de nuevo la nota que me haba dejado Clara. Su huella digital, bioesculpida para parecer una sonrisa picarona familiar, marcaba el final, sealando un segundo papel debajo: HE DEJADO UN YO EN EL CONGELADOR POR SI TE SIENTES SOLITARIO Su mquina duplicadora (un estilizado modelo de Fabrique Gabon) ocupaba una cuarta parte del pequeo saln del barco. El compartimento de almacenamiento, translcido de escarcha, revelaba una figura humanoide, del tamao y la forma de Clara, presumiblemente imprintada y dispuesta para cocer al horno. Mientras contemplaba la proporcionada silueta, me sent como un marido a quien su esposa ausente deja una cena lista para calentar en el frigorfico. Una idea extraa, dada la actitud de Clara hacia el matrimonio. Y, s, a Clara le gusta hacer especialistas. Esta marfil no destacara por su intelecto o su conversacin. Bueno, aprovechar lo que pueda.

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Pero ahora no. Entre una emergencia y otra, llevaba despierto cuarenta horas y necesitaba dormir ms que sexo subrogado. De todas formas, una vaga sensacin de intranquilidad se apoder de m mientras regresaba conduciendo a casa. Comprobaste lo del camarero de La Tour Vanadium? le pregunt a Nell, mientras aparcaba el Volvo en su pequeo garaje. Mi ordenador domstico respondi con su habitual tono. Lo hice. Segn el restaurante, uno de sus camareros perdi su contrato de servicio anoche, por molestar a los clientes. A partir de esta noche van a contratar a dem cualificados procedentes de otra fuente. Maldicin. Eso significaba que yo estaba en deuda con el tipo. Los contratos de trabajo manual no son fciles de conseguir, sobre todo en los restaurantes de lujo, donde los propietarios exigen perfeccin uniforme al personal. Los camareros idnticos son ms predecibles, y los empleados que salen del mismo molde no se pelean por las propinas. Te dieron su nombre? Hay un bloqueo de intimidad. Pero trabajar en ello. Mientras tanto, tienes casos en marcha. Los repasamos mientras imprintamos los duplicados de hoy? El tono de Nell era regan. Nuestra rutina normal se haba ido por completo al garete. Habitualmente, a esa hora yo ya haba enviado a las copias a hacer encargos y pesquisas mientras el rig se iba a dormir para conservar preciosas clulas cerebrales para la parte creativa del negocio. En vez de desplomarme en la cama, me dirig al horno y me tumb mientras Nell descongelaba varios repuestos de cuerpos para imprintarlos. Apart la mirada mientras se deslizaban en las bandejas de calentamiento, carne parecida a pasta que se hinchaba y coloreaba mientras millones de diminutas clulas de catlisis iniciaban sus breves y vigorosas pseudovidas. Los chicos de hoy no dan importancia a nada de esto, pero la gente de mi edad todava lo encuentra un poco enervante, como ver despertarse a un cadver. Adelante le dije a Nell, mientras las sondas neurales revoloteaban sobre mi cabeza para la fase crtica de la imprintacin. Primero, llevo dndole largas a Gineen Wammaker toda la maana. Est ansiosa por hablar contigo. Di un respingo cuando las sensaciones cosquilleantes empezaron a bailar por mi cuero cabelludo, cotejando la Onda Establecida de mi Alma con el estado bsico almacenado en memoria. El asunto Wammaker est cerrado. Complet el contrato. Si va a quejarse por los gastos... La maestra ya ha pagado nuestra factura. No hay quejas. Parpadeando sorprendido, estuve a punto de incorporarme. Eso no es propio de ella. Tal vez la seorita Wammaker advirti que fuiste brusco con ella esta maana y que desde entonces no respondes a sus llamadas. Eso podra haberte colocado al margen, psicolgicamente hablando. Puede que est preocupada por haberte provocado demasiado a menudo, quiz perdiendo tus servicios para siempre. La teora de Nell tena su mrito. Yo no senta ninguna necesidad desesperada de seguir trabajando para la maestra. Relajndome de nuevo, sent intensificarse el barrido del tetragamatrn, que copiaba mis perfiles simpticos y parasimpticos para la imprintacin. Qu servicios? He dicho que el trabajo est terminado. Al parecer tiene otro en mente. Su oferta es nuestra mxima tarifa estndar, ms el diez por ciento por una consulta confidencial a primeras horas de esta tarde. Reflexion sobre el asunto... aunque en realidad se supone que no debes tomar decisiones cruciales mientras imprintas. Demasiadas corrientes aleatorias surgiendo en tu cerebro. Bueno, si hacerse el duro funciona, haz una contraoferta. La mxima tarifa estndar ms el treinta. Que lo tome o lo deje. Enviaremos un gris si acepta. El gris se est descongelando mientras hablamos. Sigo preparando tambin un bano? Mm. Un poco caro, si voy a hacer un gris de todas formas. Tal vez podamos terminar con Wammaker pronto y volver a casa a tiempo de echar una mano. Eso debera ser suficiente para el trabajo con los casos. Pero seguimos necesitando un verde... Nell hizo una pausa bruscamente. Estoy recibiendo una llamada. Urgente. De alguien llamado Ritu Lizabetha Maharal. Conoces a esa mujer?

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Una vez ms, apenas consegu controlarme y no incorporarme, estropeando la transferencia. La he conocido esta maana. Podras habrmelo dicho. Psamela, anda, Nell. Una pantalla de pared se ilumin, mostrando el rostro delgado de la joven ayudante de Vic Kaolin. Su piel real estaba tensa y arrebolada por la emocin, nada que ver con la expresin aliviada que haba visto por ltima vez haca una hora. Seor Morris... Quiero decir, Albert... Parpade al darse cuenta de que yo estaba tumbado en el horno. Mucha gente considera que imprintar es algo privado, como vestirse por la maana. Perdone que no me levante, seorita Maharal. Puedo interrumpirlo si es urgente, o llamarla dentro de unos... No. Lamento interrumpirlo mientras est usted... Es que... tengo noticias terribles. Cualquiera podra decirlo por su expresin, sombra y apenada. Aventur una deduccin. Es su padre? Ella asinti, los ojos inundados de lgrimas. Encontraron su cuerpo en... se detuvo, incapaz de continuar. Su rig? pregunt, conmocionado. No el dem gris que vimos, sino el real... Ha muerto su padre? Ritu asinti. Po-podra por favor enviar un usted aqu, de todas formas? Envelo a la mansin Kaolin. Dicen que es un accidente. Pero yo estoy segura de que han asesinado a mi padre!

4 Asuntos grises o de cmo el primer dem del martes sufre un contratiempo...

Iniciando comentario subvocal. Notas-sobre-la-marcha. Si este cuerpo mo fuera real, un transente podra verme mover los labios, u or un suave susurro mientras grabo esto. Pero hablar a un micrfono es irritante e inconveniente. La gente puede escucharte. As que doto a todos mis repuestos dem grises de una caracterstica de grabacin silenciosa y la compulsin por recitar. Ahora soy uno de ellos. Maldicin!

Oh, no importa. Siempre estoy un poco protestn cuando salgo de la bandeja, descuelgo la ropa de papel de la percha y me la pongo sobre unos miembros que todava brillan con las enzimas de ignicin, sabiendo que soy la copia-por-un-da. Naturalmente, recuerdo haber hecho esto miles de veces. Parte de la vida moderna, eso es todo. De todas formas, me recuerda cuando mis padres me daban una larga lista de tareas, diciendo que hoy tocaba trabajar y nada de divertirse... con el toque aadido de que los golems de Albert Morris tienen muchas probabilidades de ser eliminados mientras corren riesgos que nunca correra su cuerporreal. Una muerte menor. Apenas advertida. No llorada por nadie. Uf! Qu me ha puesto de este humor? Tal vez la noticia de Ritu. Un recordatorio de que la muerte verdadera todava nos acecha a todos. Bueno, espabila! No tiene sentido ponerse sentimental. La vida es fundamentalmente la misma. A veces eres la cigarra. A veces la hormiga. La diferencia es que ahora puedes ser ambas, el mismo da. Mientras me pona el mono gris, mi yo real se levant de la cama de escaneos acolchada y mir en mi direccin. Nuestras miradas se encontraron.

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Si este yo vuelve para descargar esta noche, recordar ese breve momento de contacto entre ambos lados, peor que mirarse profundamente en un espejo o un mal dj vu, un motivo por el que rara vez lo hacemos. Algunos se lo toman tan a mal que nunca intentan encontrarse y usan pantallas para separarse de los golems que fabrican. A otros no podra importarles menos. De hecho, les resulta encantadora su propia compaa! La gente es muy diversa. La gran fuerza de la humanidad, he odo. Fresco de la imprimacin, saba exactamente qu estaba pensando mi arquetipo orgnico en el momento del contacto ocular. Un raro pellizco de envidia. Deseaba ser l quien pudiera ir a ver a la hermosa Ritu Maharal en persona. Tal vez ofrecerle alguna ayuda o consuelo. Bueno, Albert, ya sabes. Para eso estoy yo. Ella pidi un dem, despus de todo. Un gris de alta calidad. No te preocupes, jefe. Todo lo que tienes que hacer es cargarme ms tarde. Te proporcionar continuidad y recordars cada detalle. Un intercambio justo. Cambiar la experiencia del da de hoy por la otra vida.

El transporte es siempre problemtico los das laborables. Slo tenemos un coche, y archi se lo queda, por si tiene que salir. Tiene que mantener el cuerpo rig a salvo de la lluvia y los objetos duros. Como los accidentes de trfico. O las balas. Es una lstima, ya que l suele quedarse en casa en bata y zapatillas de felpa, investigando casos en la Red, pagando por escaneos con un parpaident de nuestra retina. As que el Volvo se queda siempre en el garaje. Los dems viajamos en bus o en motocicleta. Slo quedan dos motos, y hoy hicimos tres golems. As que he tenido que compartir la pequea Vespa con un verde barato que va al centro a hacer recados. Yo conduzco, por supuesto. El verde va detrs, callado como un sapo, mientras nos dirigimos al punto de encuentro donde Ritu va a enviar un coche a recogerme. Hay un parquecito a la salida de la avenida Chvez. Lo suficientemente protegido del sol para que un dem espere sin derretirse. Detengo la moto, dejando el motor en marcha. El verde pasa delante para tomar el manillar mientras desmonto. Una maniobra perfecta. La hemos hecho montones de veces. Se marcha sin mirar atrs. Maana recordar lo que est pensando el verde ahora mismo. Si llega a casa. Lo cual parece dudoso por la forma en que lo veo internarse en el trfico, esquivando una furgoneta de reparto. Ah, se puede perder una moto perfectamente buena de esa forma! La verdad es que tendra que conducir con ms cuidado. Aqu de pie, mientras espero el coche de Hornos Universales, cierro los ojos y siento la clida caricia del verano. Mis grises necesitan buenos sentidos, as que ahora mismo puedo oler el pimentero cercano mientras nios con pantalones largos escalan por las duras ramas, desgajando la corteza mustia y gritndose unos a otros con la sobria intensidad que los nios le prestan a los juegos. Y las rosas y las gardenias... inhalo complejas fragancias a travs de las membranas con sensores-esponja, sintindome casi vivo. No muy lejos se puede ver a una docena de hobbistas, agachados con sus anchos sombreros para protegerse del sol y dando rienda suelta a su pasin por la jardinera... otra forma ms de pasar el tiempo en un mundo sin suficientes empleos. Es uno de los motivos por los que eleg este sitio como punto de recogida. El club de horticultura local es soberbio, a diferencia de mi barrio, donde a nadie le importa un rbano. Miro alrededor para asegurarme de que no entorpezco el camino de nadie. Los parques son principalmente para los archis. Los nios son todos reales, por supuesto. La mayora de la gente slo copia a un nio para ensearle lecciones bsicas... o para enviar un ocasional yo-grama a la abuela. Algunos padres se muestran reacios a hacer incluso eso, pues temen que se produzcan daos sutiles en los cerebros en desarrollo. Ese conservadurismo puede que desaparezca a medida que nos vayamos acostumbrando a la tecnologa, como a cualquier otro milagro rutinario. (He odo que algunas parejas divorciadas son pioneras en un nuevo estilo de visitas. Mam deja que pap lleve al dem del cro al zoo, y luego se niega a descargar el recuerdo feliz del chaval, por rencor. Puaff!) La mayora de los cuidadores adultos del parque son tambin rigs. Por qu no? Puedes preparar una copia de barro y enviarla a la oficina, pero cuando se trata de abrazos y achuchones, la carne no tiene sustituto. De todas formas, hace que uno se sienta mal si envas a tu hijo al cuidado de un prpura o un verde. Es decir, a menos que alquiles a una poppins de una de las Nieras Maestras: un smbolo de estatus que pocos pueden permitirse en esta zona de la ciudad. Espera un momento... El telfono acaba de sonar. Uso mi mvil para escuchar la respuesta de Nell. Pasa la llamada a mi yo real.

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Es Pal. Puedo verlo en la diminuta pantalla, sentado en su gran silla de ruedas, su cara medio paralizada rodeada de sensores de deseo. Quiere que me pase a verlo. Algo sucede. Demasiado delicado para explicarlo por las redes pblicas. Mi rig responde con voz gruona. Lleva dos das despierto (pobrecillo). No puede ir en persona y est demasiado cansado para otra imprintacin. Tengo tres ids actuando oigo decirle a Pal . Uno de ellos me se pasar por tu casa, si le da tiempo. Ja. Pal vive en el centro. A slo unas manzanas del edificio Teller. No podra haber pedido esa visita antes? Tres ids? El verde no estar preparado para tratar con Pal, y no puedo imaginarme a Guien Wammaker dejando escapar temprano al otro gris, as que probablemente me tocar a m. Tengo que ir a consolar y asesorar a la pobre Ritu Maharal (mientras los polis miran con mala cara y murmuran sobre los detectives entrometidos), tomar un bus que me lleve al centro para escuchar a Pal largar sobre su ltima teora conspiradora hasta que est listo para expirar. Magnfico. Ah. Ah viene el coche de HU. No es la Yugolimo, pero es bonito. El conductor es un prpura de aspecto recio: todo concentracin y reflejos. Bueno para llevarte a salvo. No alguien a quien pediras consejo sobre tus relaciones personales. Subo. Conduce. Las calles de la ciudad pasan. Sacando una placa barata, marco algo para leer. El Diario de Tendencias Antisociales. Siempre hay nuevas cosas sobre las que ponerse al da, si quieres seguir trabajando en tu campo. Mi cerebro real siempre se queda dormido cuando intento leer este tipo de cosas. Es bueno para captar los conceptos, pero la Onda Establecida divaga. As que pago un extra por tener repuestos grises con buen foco de atencin. Nunca habra conseguido terminar la carrera sin esos dems que envi a la biblioteca. Espera un segundo. Levanto la mirada del artculo cuando las tres cpulas de Hornos Universales pasan a la derecha y luego quedan atrs. Debemos estar dirigindonos a otro sitio. Pero yo pensaba... Ah, s. Ritu no lleg a mencionar HU. Dijo la mansin Kaolin. As que me han invitado al santuario del gran Kaolin, despus de todo. Bueno, la-la-la. Sigo leyendo sobre el uso del pseudoencarcelamiento en Sumatra, donde parece que estn utilizando multidems para cumplir una sentencia de veinte aos de crcel en slo dos. Ahorra dinero y castiga al malvado, o eso dicen. Puaf! La siguiente vez que levanto la cabeza, estamos atravesando un barrio exclusivo. Grandes casas tras altas vallas. Mansiones encaramadas en lo alto de largos caminos de acceso, cada una ms grande, ms impresionante y mejor protegida que la anterior. Los sensores de mi ojo izquierdo rastrean los campos protectores que cubren las cimas de las murallas. Las puntas de lanza decorativas enmascaran chorros de gas somnfero. Hurones de pega se agazapan en los rboles, en guardia contra los intrusos. Por supuesto, nada de todo eso mantendra a raya aun verdadero profesional. La entrada a la mansin Kaolin llama poco la atencin. No tiene protecciones llamativas. Las mejores son invisibles. Entramos directamente y luego subimos por un camino curvo. Es un gran castillo de piedra rodeado de prados y rboles viejos. Unos cuantos edificios exteriores modestos, jardines y casitas protegidas por setos pueden verse a un lado. Los jardines son decepcionantes. Nada especial. Pocos de los raros especmenes que yo plantara, si fuera rico. Entonces diviso una anomala arquitectnica: una cpula de espejo que cubre el techo de un ala entera. El santuario al que se retir un recluso famoso, hace aos, dejando el resto de la mansin para los sirvientes, invitados y golems. Al parecer, Eneas Kaolin se toma muy en serio lo de ser un ermitao. Hay una furgoneta blanca de hospital aparcada delante de la casa principal. Yo me esperaba vehculos oficiales. Inspectores de polica. Laboratorios forenses porttiles. El procedimiento normal cuando se trata de un asesinato. Evidentemente, las autoridades no comparten la teora de Ritu de luego sucio. Bueno, por eso me ha llamado. Un mayordomo enva su duplicado de color cobre a abrirme la puerta. Otro me escolta al interior. Bonito tratamiento, ya que no soy real. Ahora estoy dentro, bajo un atrio abovedado. Hermosos paneles de madera. Lindos toques decorativos: montones de cascos en las paredes, escudos y armas puntiagudas de otras pocas. A Clara le encantara esto, as que congelo unas cuantas imgenes para mostrrselas ms tarde.

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Oigo conversaciones mientras me conducen a una biblioteca llena de libros que ahora sirve para una funcin ms sombra. La esplndida mesa de roble sostiene un atad de madera de fresno con la tapa abierta. Un ser querido de cuerpo presente. Una docena de figuras humanas a la vista, aunque slo dos son reales: el cadver y la apenada hija. Yo debera dirigirme hacia Ritu, ya que es quien me ha llamado. Pero es un idKaolin platino quien domina la escena. Es el mismo que vi antes esta maana? Debe de serlo, ya que asiente al reconocerme antes de dirigir su atencin a una llamada vid; consulta con servidores y consejeros, supongo. Todas las imgenes en pantalla parecen preocupadas. Yosil Maharal era un miembro vital de su organizacin. Algn proyecto importante debe de tener grandes problemas. Maldicin. Casi me esperaba que Kaolin en persona apareciera para esta trgica escena, dndose un paseto desde esa cpula plateada. Tal vez sea un recluso autntico, despus de todo. Un tcnico especialista negro total termina de agitar sus instrumentos sobre el atad, sometiendo al cadver a cascadas de luz brillante. El experto se vuelve hacia Ritu Maharal. He repetido todos los exmenes, seorita. Una vez ms, no hay nada que indique que el accidente de su padre haya tenido nada que ver con un crimen. No hay toxinas ni drogas debilitadoras. No hay marcas de aguja ni magulladuras de infusin. No hay rastros de interferencia orgnica. Su qumica corporal muestra signos de extrema fatiga, lo cual encaja con que se quedara dormido al volante antes de saltar inadvertidamente al viaducto de la autopista donde lo encontraron. Esto coincide con la conclusin de las investigaciones policiales, que examinaron el vehculo siniestrado y no encontraron signos de que hubiera sido manipulado. Y no hay huellas de otras personas, ni en el coche ni cerca de l. Lamento que la noticia no la deje satisfecha. Pero el diagnstico correcto parece ser muerte accidental. El rostro de Ritu parece tallado en piedra, su coloracin casi blanco dem. Permanece en silencio, mientras un algo gris se acerca y la rodea con un brazo. Es un duplicado de su padre (el que conoc hace unas pocas horas), con una cara que se parece a la del cadver cercano. Naturalmente, ningn proceso creado por el hombre puede imitar la textura de la piel real, capaz de durar dcadas, aunque se gaste y arrugue despus de ms de medio siglo de preocupaciones. El dem Maharal contempla a su verdadero yo, sabiendo que una segunda muerte menor vendr pronto. Los duplicados slo pueden descargar recuerdos al original que los fabric. El Efecto Molde. As que ahora es un hurfano sin hogar, sin ningn cerebro real al que regresar. Slo un reloj que se encamina hacia su expiracin y unas pseudoclulas que se quedan rpidamente sin lan vital. En cierto sentido, Yosil Maharal sigue vivo, y puede contemplar su propia muerte. Pero su fantasma gris se desvanecer dentro de unas cuantas horas ms. Como si sintiera esto, Ritu rodea con ambos brazos a su papid, apretando con fuerza... pero brevemente. Despus de unos segundos, suelta los brazos y deja que una verde maternal se la lleve. Quizs es una antigua niera o una amiga de la familia. Al marcharse, Ritu baja la mirada, evitando a ambos padres, el muerto y el vivo. No me ve. Qu hago? La sigo? Dele un momento dice una voz. Me vuelvo y encuentro a idMaharal, muy cerca. No se preocupe, seor Morris. Mi hija es fuerte. Estar mejor dentro de media hora o as. S que Ritu quiere hablar con usted. Yo asent. Bien. Me pagan por horas. Con todo, la curiosidad es mi impulsora, ya vaya por la vida en carne o en barro. Cree que lo asesinaron a usted, doc. Fue as? El gris se encoge de hombros, con aspecto triste. Debo de haber parecido un poco raro esta maana, cuando nos conocimos. Tal vez un poco paranoico. Usted no le dio importancia. Pero me pareci... Que deba de haber algo? Donde hay humo hay fuego? Id-Maharal asinti, extendiendo las manos. Ya me estaba recuperando del pnico cuando hice esta copia. Sin embargo, me pareca... y me parece, que sala de un hechizo. Un hechizo? Una fantasa de la tecnologa enloquecida, seor Morris. El mismo miedo, tal vez, que Fermi y Oppenheimer experimentaron cuando vieron el primer hongo nuclear en Trinity Site. O algo como la maldicin de Frankenstein, largamente retrasada, pero que ahora se hace real con una venganza. Esas palabras habran provocado escalofros a mi original. Incluso siendo gris, experimento cierto temor visceral.

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Ya no siente lo mismo? Maharal sonre. No acabo de decir que es una fantasa? La humanidad consigui evitar ser destruida por las bombas atmicas y los grmenes de diseo. Tal vez es mejor confiar en que la gente se enfrentar a los desafos futuros con sentido comn. Se est haciendo el tonto, pienso. Entonces podra explicarme por qu se escondi en primer lugar? Consider que alguien le persegua? Por qu cambi de opinin? Tal vez su rig tuvo una recada despus de fabricarlo. El accidente sugiere ansiedad por falta de sueo, tal vez pnico. El idfantasma de Maharal reflexiona un momento, me mira a los ojos... de un gris a otro. Pero antes de que pueda responder, Vic Eneas Kaolin se acerca con una expresin severa en su rostro de platino. Viejo amigo le dice a idMaharal. S que es un momento difcil para ti. Pero tenemos que pensar en salvar lo que se pueda. Tus ltimas horas deben ser dedicadas a un buen uso. Qu quieres decir? Un informe de vaciado, por supuesto. Para salvaguardar tu trabajo para la posteridad. Ah. Ya veo. Inyectar a presin mi cerebro con un milln de meshtrodos, zapearme con rayos gamma para hacer una ultratomografa y luego cribar todas las pseudoneuronas por un tensimetro molecular. No parece una manera agradable de pasar mis ltimos momentos. Maharal reflexiona, moviendo la mandbula con una expresin realista de tensin. Pero supongo que tienes razn. Si se puede conservar algo. La reluctancia de idMaharal es comprensible. Desde luego yo odiara pasar por una cosa as. Pero cmo si no se puede recuperar algo? Slo el molde humano original puede cargar toda la memoria del duplicado. Ninguna otra persona u ordenador puede sustituirlo. Si el molde ha desaparecido o est muerto, lo nico que se puede hacer es cribar fsicamente el cerebro de la copia para sacar burdas imgenes sepia... los nicos datos que las mquinas pueden leer de la golemcarne. El resto (tu Onda Establecida consciente, la sensacin nuclear del yo que algunos llaman alma) es poco ms que esttica intil. Antes haba una cancioncilla: Son los colores que t ves los mismos que veo yo? Cuando hueles una rosa, experimentas las mismas sensaciones embriagadoras que yo cuando huelo la misma flor? Hoy sabemos la respuesta. No. Puede que usemos trminos similares para describir una puesta de sol. Nuestros mundos subjetivos a menudo se corresponden, se correlacionan y encajan unos con otros. Eso hace posibles la cooperacin y las relaciones, incluso una civilizacin compleja. Sin embargo las sensaciones y sentimientos de una persona siguen siendo siempre nicos. Porque un cerebro no es un ordenador y las neuronas no son transistores. Por eso no existe la telepata. Somos singulares, cada uno de nosotros, extraos para siempre. Har que un coche te lleve al laboratorio le dice idKaolin a idMaharal, palmeando el brazo de su amigo, como si los dos fueran reales. Quiero estar presente durante el informe intervengo, dando un paso adelante. A Kaolin no le hace ninguna gracia. Una vez ms, detecto un temblor en sus manos elegantemente esculpidas mientras frunce el ceo. Trataremos asuntos delicados de la compaa... Y algunas de las imgenes recuperadas puede que arrojen luz a lo que le ha sucedido a ese pobre hombre. Sealo hacia realMaharal, fro en su atad. No llego a mencionar el detalle de que he sido contratado por la nica heredera legal del cadver. Ritu podra demandarme por incompetencia si no asisto a la criba. Legalmente, ella podra impedir que se diseccionara al fantasma de su padre. Kaolin sopesa la idea, luego asiente. Muy bien. Yosil, quieres adelantarte? El seor Morris y yo iremos al laboratorio cuando hayas sido preparado. IdMaharal no responde al principio. Su expresin parece lejana, mira la puerta por donde se march Ritu, hace unos minutos. Hum, s? Oh, de acuerdo. Por el bien del proyecto. Y de los miembros de nuestro equipo. Estrecha brevemente la elegante mano de Kaolin y me saluda con un gesto cortante. La prxima vez que nos veamos, su cabeza estar bajo cristal y bajo presin. Ahora el fantasma de Maharal parte hacia el gran atrio y la puerta principal. Me vuelvo hacia Kaolin.

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El doctor Maharal mencion que haba tenido miedo, que hua, como si alguien pudiera haber estado persiguindolo. Tambin dijo que el temor era injustificado replica Kaolin. Yosil se estaba recuperando de esa paranoia cuando hizo al dem. A menos que tuviera una recada ms tarde... lo cual contribuir a explicar el fatal accidente. Si Maharal se sinti obligado a huir de algo, o de alguien... De hecho, el dem no lleg a negar que alguien lo estuviera persiguiendo. Slo dijo que el peligro pareca menos aterrador cuando lo fabricaron. Se le ocurre algn motivo...? Por el que alguien quisiera hacerle dao a Yosil? Bueno, en nuestro negocio siempre hay peligros. Fanticos que piensan que Hornos Universales es una empresa del diablo. De vez en cuando, algn chalado intenta descargar una venganza santa hace una mueca de desdn. Por fortuna, hay una famosa relacin inversa entre el fanatismo y la incompetencia. Esa correlacin es estadstica sealo yo. La conducta antisocial es mi campo, despus de todo . Hay excepciones. En una poblacin grande y educada, tendr al menos unos cuantos Puerters, McVeighs y Kaufmanns genuinos... a la vez diablicos e inteligentes, que pueden resultar lo suficientemente competentes para causar... Mi voz se apaga, sbitamente distrada. Kaolin responde, pero mi atencin est en otra parte. Algo va mal. Miro a la izquierda, hacia el gran pasillo, siguiendo una pista... algo preocupante que ha llamado mi atencin de refiln. Qu es? El gran pasillo abovedado no parece haber cambiado; sigue lleno de armas antiguas y trofeos de conflictos histricos. Sin embargo, falta algo. Piensa. Haba estado dividiendo mi atencin, como siempre hago, real o rox. El dem de Maharal acababa de marcharse en esa direccin, hacia el atrio... Un giro a la derecha lo llevara a la puerta principal para ese viaje final a Hornos Universal. Slo que no ha girado a la derecha. Creo que ha girado a la izquierda. Ha sido slo un atisbo, pero estoy seguro. Est intentando ver a Ritu por ltima vez? No. Ella sali de la biblioteca en la direccin opuesta, con su acompaante verde. Entonces adnde se dirige el dem? En cierto modo, esto no es asunto mo. Anda que no. El magnate est explicando por qu no le preocupan los fanticos. Parece un discurso enlatado. Interrumpo. Disclpeme, Vic Kaolin. Tengo que comprobar algo. Volver a tiempo para acompaarle al laboratorio. l parece desconcertado, quizs anonadado, mientras me vuelvo para marcharme. El suelo de mrmol chirra bajo mis zapatos baratos mientras corro pasillo abajo, detenindome slo un momento para mirar una vez ms las armas y los estandartes antiguos. Clara me matar si no memorizo lo suficiente para un buen tour de imgenes. En el atrio, miro a la derecha. El mayordomo y sus tres copias me miran, interrumpiendo su conversacin. (De qu pueden tener que hablar unos duplicados? Mis yoes casi nunca tienen nada que decirse.) Han visto pasar por aqu a idMaharal? S seor. Hace un momento. Por dnde se fue? El mayordomo seala detrs de m, hacia el fondo de la mansin. Hay algo que pueda hacer por...? Corro en la direccin indicada. Puede que sea un impulso tonto dedicarme a perseguir a nadie, en vez de interrogar a Vic Kaolin mientras tengo la oportunidad. Si Maharal fuera real, su desvo no me molestara. Dara por supuesto que haba ido al cuarto de bao. A echar una meada antes del ltimo viaje. Nada ms natural.

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Pero l no es natural. Es una cosa, sin vejiga ni derechos, y le han pedido que vaya a una sala donde le esperan un agnico interrogatorio y la muerte. Cualquiera querra desviarse de ese rumbo. S que yo lo he hecho, al menos en tres ocasiones. Dejo atrs la gran escalera y me meto en un pasillo lleno de armarios y roperos. Ms all de un par de puertas dobles, ruido de platos entre el murmullo de los cocineros. El gris puede que haya pasado por aqu. Pero los sensores de mi ojo izquierdo no disciernen ninguna vibracin. Las grandes puertas oscilantes no se han tocado desde hace al menos varios minutos. Dejo atrs la cocina y detecto un leve olor que la mayora de los humanos apenas advierten o que evitan por completo. Un aroma agridulce de redencin definitiva. La Reciclera. La mayora de nosotros ponemos a nuestros dems expirados (o sus partes sobrantes) en un contenedor sellado, en la calle, para la recogida semanal. Pero los grandes negocios necesitan sus propias plantas de reciclado para comprimir y filtrar los restos. Al fondo de un pasillo corto y sin ventanas se encuentra una puerta que pocos dems atraviesan dos veces. Fue Maharal en esa direccin, prefiriendo un final rpido en las tinas a la agona de la criba cerebral? No pareca de los que se suicidan por miedo al dolor. Con todo, hay otras razones posibles... como morir por guardar un secreto. Buscando alternativas, giro a la izquierda para contemplar un pasillo ms amplio. Por delante hay un porche acristalado con muebles de bamb que da a un prado y un bosque privados. Una puerta de pantalla est siseando todava, cerrndose gradualmente contra un tope neumtico. Decidindome rpido, corro y la atravieso, y salgo a un balcn de parqu. A la izquierda hay un gran aviario cubierto lleno de verdor y arrullos. Kaolin es famoso por su cra de pjaros, sobre todo de palomas mejoradas genticamente. Por ah no. A la derecha, unas escaleras conducen al jardn. Siguiendo mi corazonada, pronto recibo la recompensa de un ruidito. Pisadas, por delante. Comprendo que el fantasma de Maharal no quiera pasar por el tormento de la criba de imgenes. Que prefiera pasear bajo el cielo azul durante su ltimo par de horas. Pero trabajo para su heredera y propietaria legal. De todas formas, si alguien asesin a su original, hay que pedirles cuentas a los culpables. Quiero conocer las pistas que pueda haber ocultas en su crneo de cermica. Un camino de piedras atraviesa un amplio prado en direccin a un bosquecillo de viejos rboles. Sicmoros y ciruelos prpura, en su mayora. La naturaleza es bonita, cuando puedes permitrtela. All! Veo una figura moverse. IdMaharal, en efecto. Se inclina hacia delante, los hombros encogidos, corriendo. Antes no era ms que intuicin. Ahora estoy seguro: el golem trama algo. Pero qu? El sendero pasa junto a una colina baja que se asoma a un grupito de casas pequeas al otro lado, alineadas a lo largo de una calle compacta, con aceras y jardines... un barrio suburbano antiguo, trasplantado a los cuarenta acres de Vic Eneas Kaolin. Aqu debe de ser donde viven sus empleados. Cuanto ms rico eres, ms beneficios tienes que proporcionar para mantener a sirvientes reales. To, s que es rico. Ni rastro de Maharal. Mi preocupacin inmediata, sigui el camino? Puede que se haya desviado entre las casas. Me vuelvo, escrutando. All! Medio agazapado tras un seto, intenta abrir la verja de un patio trasero. Mejor no asustarlo. En vez de echar a correr, me meto dentro del bosquecillo y permanezco a cubierto mientras me acerco. Slo hay unas cuantas personas por aqu, a esta hora del da. Un jardinero naranja corta el csped de alguien con una mquina ruidosa. Una mujer cuelga la ropa en un tendedero, algo que nunca llegu a ver en los das anteriores a los hornos, cuando el tiempo era tan precioso que nunca tenas suficiente. Ahora el aire es mejor y alguna gente piensa que secar la ropa al sol merece una hora de dem. La piel de la mujer es rosa, quemada por el sol, un tono humano. .Bueno, tal vez le gusta la sensacin tctil de colgar ropa mojada con la brisa. Y enva a sus dems a hacer otras cosas. Una suave msica retro llega desde una ventana abierta en un extremo del pequeo vecindario, compitiendo con dos fuertes voces que se alzan en una discusin en una casa del centro. La misma donde las manos de Maharal juguetean con la verja trasera y finalmente encuentran el cierre. Las bisagras chirran mientras l pasa, y yo echo a correr, resbalando por la pendiente del bosque, esquivando rboles y acercndome tan rpido que apenas puedo pararme a tiempo para evitar golpear la verja. El acelern enzimtico calienta mis miembros, gastando la energa acumulada a un ritmo cudruple. Muy bien, as que expirar un poco antes. A la porra!

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Maharal cerr la verja al pasar, as que debo extender la mano como l hizo, buscando el cierre. No es la forma ideal de realizar un escalo moderno. Normalmente comprobara si hay alarmas y cosas as. Pero este pequeo vecindario est dentro del cordn de ultra-seguridad de Kaolin, as que, por qu molestarse? Adems, tengo prisa. La madera est cascada y podrida, el cierre es slo un gancho oxidado. Me cuelo en el patio, observando el csped salpicado de cagadas de perro... una gastada pelota de bisbol y un guante... unos cuantos soldados de juguete medio derretidos tirados al sol. Todo es casero y anticuado, hasta el hombre y la mujer que gritan en la casa de estuco. Estoy harta de dejar que todo el mundo me pase por encima. Me las pagars, sdico hijo de puta! El qu? Tengo el mismo plazo de entrega todas las semanas, igual que todo el mundo. Cualquier excusa vale para dejarme aqu, volvindome loca con los nios gritando... Hablando de locas... Esa inoportuna respuesta provoc un alarido. A travs de una ventana veo a una figura de matrona con el pelo naranja y la piel clara, lanzando platos contra un hombre que se agacha. Parecen reales; la gente rara vez asigna una pelea domstica a los dems, ahorrando esa plena pasin para la carne que sabe que soportar diez mil amargos maanas, lo suficiente para vengar cada dao, real o imaginado. Veo al fantasma de Maharal caminando junto a tres nios pequeos, de entre cuatro y nueve aos, que estn sentados a la sombra de un porche ajado mientras la puerta de pantalla amplifica cada triste golpe y chillido. Me sorprende que algn roboabogado no haya sido atrado ya, y aparezca para ofrecer a los nios un folleto sobre descuidos paternos. IdMaharal se lleva un delgado dedo a los labios, y el nio mayor asiente. Debe de conocer a Maharal, o bien la nube de miseria es demasiado densa para que pueda hablar mientras el gris pasa de largo, camino del callejn. Es la nica salida, as que lo sigo segundos despus, imitando el gesto de silencio. Los nios parecen ms sorprendidos esta vez. El mediano se dispone a hablar... entonces el mayor lo agarra por el brazo, usando ambas manos para retorcer en ambas direcciones, provocando gritos de dolor. Al instante, los tres se enzarzan en una pelea a puetazos, imitando la violencia de puertas adentro de la casa. Mis grises imprintan la conciencia de Albert, as que vacilo, preguntndome si debera intervenir... Entonces advierto algo extrao y a la vez tranquilizador sobre los dos que estn ms cerca. Ambos son dems! Apesar de la coloracin beis caucsico, la textura de la piel es artificial. Pero por qu hacer pasar a nios duplicados por una tarde de verano cruelmente simulada? Sin duda los recuerdos no sern cargados. Parece una perversin. Tomo nota mental para estudiar aquello ms tarde. Pero eso me da una excusa para marcharme. Echo a correr por un estrecho camino dejando atrs a alguien que se entretiene restaurando un viejo Pontiac. Por qu querra el fantasma de un cientfico pasar sus ltimas horas merodeando por un enclave de esclavos, repleto de melodramas en miniatura? Mi concentracin queda rota por el agradecimiento por mi propia infancia mientras rodeo la esquina de un alto seto, slo para encontrar a... Maharal! El gris est delante de m... sonriendo... apuntando un arma con boca de trompeta. No hay tiempo para pensar. Inspira hondo! Agacha la cabeza y ataca! Un rugido llena mi universo. Lo que suceda a continuacin depende de con qu acaba de dispararme...

5 Estacin de barro ... o de cmo el segundo gris del martes empieza un da duro...

Maldicin! Siempre estoy un poco protestn cuando salgo de la bandeja, descuelgo la ropa de papel de la percha y me la pongo sobre unos miembros que todava brillan con las encimas de ignicin, sabiendo que soy la copia-por-un-da. Naturalmente, recuerdo haber hecho esto miles de veces. De todas formas, es como recibir una larga lista de tareas desagradables, corriendo riesgos que nunca correra tu protocuerpo. Empiezo esta pseudovida lleno de premoniciones de una muerte menos, oscura y no llorada por nadie.

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Uf! Qu me ha puesto de este humor? Podra ser la noticia de Ritu? Un recordatorio d que la muerte verdadera todava nos acecha a todos? Bueno, espabila! La vida sigue siendo igual que en los viejos tiempos. A veces eres la cigarra, a veces una hormiga. Vi cmo el gris nmero uno se marchaba para reunirse con la seorita Maharal. Se subi a la Vespa, con el verde de hoy que iba montado detrs. Eso dejaba una moto para m solo. Parece justo. El nmero uno tiene la oportunidad de ver a Ritu y fisgar en los asuntos de un multibillonario. Mientras tanto, yo debo visitar a la gran bruja del Estudio Neo. Bueno, al menos tengo mi propio medio de transporte. RealAlbert se da la vuelta, saliendo de la sala del horno sin apenas mirar atrs. Bueno, necesita acostarse. Descansar el cuerpo. Mantenerlo en forma para que nosotros los duplos podamos cargar algo esta noche. No me siento utilizado. No mucho. Si tienes que ser de barro, es bueno ser gris. Al menos hay placeres realistas que disfrutar... Como esquivar el trfico, sorprendiendo a los estoicos conductores de vetas amarillas mientras me planto delante de ellos, siempre alerta al zumbido delator de mi detector de polis y asegurndome de no molestar a ninguna persona real. Picar a ids puede ser divertido, mientras cada violacin est por debajo del umbral de cinco puntos programado en las publicams que flanquean todas las calles. (El umbral donde acaban las restricciones a la intimidad y forman un gran pelotn.) Una vez llegu a cosechar once cuatropuntos en un da, sin ganarme ni una sola multa! Esta pequea moto Turkmen no tiene tanta potencia como la Vespa, pero es gil y duradera. Barata, tambin. Tomo nota para pedir tres ms. De todas formas, es arriesgado tener slo dos motocicletas a mano. Y si de repente necesito un ejrcito, como pas el mayo pasado? Cmo llevar a una docena de copias rojas o prpuras de m mismo donde hagan falta? En dinobs? Nell apunta obediente mi nota, pero no cursar una orden de compra hasta que realAlbert se despierte. Las neuronas dan el visto bueno a todas las grandes compras. El barro slo puede sugerirlas. Bueno, ser Albert maana. Si descargo. Si vuelvo a casa. Lo cual no debera ser demasiado problemtico, supongo. Las reuniones con la maestra son agotadoras, pero rara vez fatales. Me acerco a un semforo. Me detengo. Me tomo un instante para mirar al oeste, hacia la plaza Oden. Recuerdos frescos de la desesperada huida por los pelos de anoche todava perturban mi Onda Establecida, aunque slo fuera un verde quien lo sufri. Me pregunto quin sera el camarero. El que me ayud a escapar. El semforo ha cambiado. Adelante! La maestra odia que llegues tarde. Estudio Neo, justo delante. Un lugar encantador. Ocupa lo que sola ser un enorme mercado urbano sin ventanas. Hoy da comprar ya no es una tarea (le pides a la Casa que se encargue de los repartos) o bien lo haces por placer, y paseas en persona por avenidas flanqueadas por rboles, como el paseo Genterreal, donde una brisa suave te acaricia todo el ao. Sea como sea, es difcil imaginar cmo se las apaaban nuestros padres en grutas sin sol. Una catacumba iluminada por fluorescentes no es un, mundo adecuado para los seres humanos. Ahora los mercados son algo aparte para la nueva clase obrera. Nosotros los de barro. Furgonetas y motocicletas recorren la vasta estructura del aparcamiento, llevando dems frescos a clientes de toda la ciudad. Y no dems cualesquiera. La mayora lucen colores de especializacin. Blanco nieve para la sensualidad. bano para intelectos sin diluir. Un escarlata concreto que es inmune al dolor... y otro que lo experimenta todo con feroz intensidad. Pocas de estas criaturas vuelven a su punto de origen cuando las clulas lan se agotan. Sus rigs no esperan que vuelvan para cargar recuerdos. La mayora de los clientes de Neo s que devuelven las motocicletas. Para reclamar el depsito. Aparco la Turkomen en un espacio codificado reservado para gente como yo, intermediarios dem en viaje de negocios, transmitiendo informacin importante entre gente real. Los grises tienen prioridad, as que los colores inferiores se hacen a un lado cuando atravieso la arcada principal. La mayora lo hacen instintivamente, y me abren las puertas, como si fueran humanos. Pero unos cuantos me ceden el paso a regaadientes, con miradas impertinentes. Bueno, qu se puede esperar de los blancos? El placer es en parte una cuestin de ego. Su clase necesita darse importancia para poder funcionar. El Estudio Neo ocupa las cuatro plantas del antiguo centro comercial, llenando el gran atrio con una mirada de brillos hologrficos. Es un emporio de esfuerzo creativo, iluminado por los chillones logotipos de un centenar de compaas productoras en alza, cada una de ellas aspirando a la posicin superior en este hormiguero... un puesto en lo alto de la pirmide, a donde me encamino ahora mismo.

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Los productores ms ansiosos y ambiciosos colocan idemartculos junto a las escaleras mecnicas, ofreciendo muestras gratis. Prubeme ahora y llvese a casa un recuerdo especial... Arrulla una forma plida con una tnica difana, sus formas tan realzadas que el tejido real no habra podido contenerlas. Luego encrguenos un reparto domiciliario. Su rig podra disfrutar de m en persona maana! Maana, ella ser lodo en un tanque. Pero no lo digo. Los modales, heredados. de los das ms sencillos de la juventud, me hacen decir No, gracias, gastando aliento en una criatura que no podra interesarme menos

Ha tenido un mal da? canturrea otra, esta vez exageradamente masculina, flexionando los msculos all donde ningn hombre natural los flexionara jams; a no ser en las pginas de un cmic, claro . Tal vez su rig lo cargar de todas formas, si lo soborna con algo nico para recordar. Prubeme y ver lo bueno que es! O lo extrao que es. No hay forma de saber, por supuesto, de qu clase de carne procede el alma imprintada de esta criatura, ya sea cortesano o gigol. Los ms agresivos o complacientes de cada clase tienden a ser cruces, que compensan su falta de educacin con deleite. Esta vez consigo pasar sin hacer ningn comentario, y subo por las escaleras mecnicas hasta zonas mejores. Alguien de las firmas de la segunda planta me ofrece repuestos golem especializados. Ponga su mente en un reptil dentudo o en una forma de delfn para sumergirse en las profundidades. O vaya de fiesta en un cuerpo con partes a la carta. Quiere manos como navajas del Ejrcito suizo? A veces compro accesorios a una discreta boutique tcnica, eligiendo ampliaciones para los dems que envo a misiones peligrosas. Pal tambin compra aqu, experimentando con golems cada vez ms pasados. Preferira que todos sus recuerdos fueran as, y ninguno de lo que queda de su cuerpo natural. La siguiente que se me acerca no vende sexo. Una gris como yo, vestida con un conservador papel de lino, a la usanza de los mdicos televisivos, incluido el endoscopio que cuelga de su esbelto cuello. Perdone la intrusin, seor. Puedo preguntarle si ha estado practicando imprintacin prudente? Tengo que parpadear; me resulta familiar. Oh, ya. Se refiere a proteger mi yo real de las enfermedades que un dem... Podra traer a casa y transmitir a travs de la carga. S, seor. Ha pensado alguna vez en lo peligroso que puede ser reclamar un golem que ha estado quin sabe dnde en el transcurso dei? Expuesto a todo, desde virus a toxinas mmicas? Me ofrece un delgado panfleto y, de repente, recuerdo una historia aparecida en las noticias hace poco, bastante cmica, sobre gente que evidentemente cree que estamos viviendo en los viejos das de plaga de la guerra de las Burbujas. Intento permanecer limpio. Si hay alguna duda, cargo sin tocar a mi rig. Las toxinas mmicas no requieren contacto fsico insiste la doctora de imitacin. Pueden pasar a travs de los recuerdos cargados. Niego con la cabeza. - Nos lo habran dicho si esas cosas fueran... Ha habido brotes en ms de una docena de ciudades de todo el inundo su conducta profesional se esfuma y blande el panfleto. Nos estn ocultando la verdad! Quines? Una fan de las conspiraciones, entonces. Y habla de toxinas mmicas! Podran todas las agencias responsables de la seguridad pblica (y todos sus empleados) conchabarse para impedir que el pblico se enterara de la existencia de una nueva epidemia? Ni siquiera eso sera suficiente hoy en da, con tantos aficionados listos sueltos. Luego estn los Premios Secuaz, creados para arrancar confesiones a los lugartenientes de ms confianza. Una hiptesis interesante murmuro, retrocediendo. Pero entonces, por qu las redes libres no... Los diseadores de toxinas son listos. Los sntomas varan de una ciudad a otra! Las redes libres correlacionan incidentes, rumores, ancdotas. Sin embargo... Sigo apartndome y, agradecido, dejo que la escalera me pille el taln, subindome a bordo de los escalones mviles mientras finjo una amable sonrisa de disculpa. La doctora se me queda mirando un momento, y luego se da media vuelta para acercarse a otro viandante.

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Tal vez ms tarde le pida a Nell que haga una bsqueda de epidemias mmicas. Hasta entonces, considralo otro entretenimiento aberrante servido por Estudio Neo. . Ahora estoy pasando por los establecimientos con verdadera clase. Escenarios Ilimitados te enviar a un experto entrevistador, un bano, dedicado exclusivamente a crear un guin que encaje con tu presupuesto y tu fantasa favorita. Luego regresar con los escenarios y un reparto completo de personajes para representar cualquier escena, desde alta literatura a tus ms oscuros sueos. Aventuras Proxy llevar a tu copia imprintada-pero-sin-cocer a algn lejano rincn del planeta donde la hornoactivarn y le harn pasar un da de frenticas huidas. Luego devolvern el crneo rpidocongelado en perfecto estado, para que lo recuerdes todo. Una aventura de veinticuatro horas, lista para servir. Tambin hay especialistas que ofrecen servicios inimaginables antes de la golemtecnologa. Casi todo lo que para un humano en carne Y hueso es ilegal se puede hacer con un dem... aunque a menudo acarrea multas y el pago de un impuesto por perversin. No es extrao que el inspector Blane odie este lugar. Una cosa es crear a tus duplicados para un trabajo honrado. Los sindicatos lucha, ron y perdieron, y ahora millones se ganan la vida en varios lugares a la vez, haciendo aquello para lo que son buenos, desde servicio de porteros a mantenimiento de reactores nucleares. Un mercado justo ofrece mxima experiencia para todos, a precios asequibles. Pero experiencia en entretenimiento? Arrancada de la pantalla plateada, liberada de la caja tonta, saltando de las pginas de las novelas romnticas y rocambolescas, convertida en algo que se puede tocar... Dicen que cuando empez la Red, se empleaba principalmente para el porno. Lo mismo aqu. Slo que ahora anda y te responde. Puede hacer lo que t quieras. Espera un momento... Es el telfono. Lo atiendo a tiempo de escuchar a Nell pasar la llamada a mi yo real. La cara medio paralizada de Pal llena la pantallita, rodeado de sus sensores de deseo para controlar su silla de ruedas mgica. Quiere que me pase a verlo. Mi rig parece malhumorado y cansado. No har otra imprintacin. Tengo tres ids actuando le dice a Pal. Uno de ellos se pasar por tu casa, si le da tiempo. Tres? El verde no estar preparado para tratar con Pal. Y el gris nmero uno tiene que ver a Ritu Maharal para hablar de su padre asesinado. Existe la posibilidad de que incluso pueda ver e interrogar al Vic Kaolin real... algo que merecer la pena contarle a Clara, cuando regrese de su guerra. As que es cosa ma. Si Wammaker me deja escapar temprano, ir a escuchar a Pal largar sobre su ltima teora o plan conspiratorio. Mierda. Ya casi puedo sentir que mi corta vida se est agotando. Piso superior, donde los helipuertos del tejado dan rpido acceso a los clientes ricos. Donde los selectos productores sirven buen caf y sabrosos entremeses, incluso a los grises visitantes! Aqu, las tiendas elegantes te dejan contratar a actores de primera fila para interpretar papeles convincentes en cuerpos moldeados para parecerse a cualquiera de todos los tiempos. Hay una penalizacin cuando un dem no se parece a su rig, pero es pequea cuando no hay por medio ningn fraude. No es que los productores se nieguen a un pequeo fraude, de vez en cuando. Los clientes ricos tambin vienen aqu para concertar cosas extravagantes. Una vez, alguien contrat a los miembros del pelotn de infantera de reserva de Clara, que estaban fuera de servicio, para actuar como extras en una sangrienta recreacin de la ltima orga-masacre de Calgula. Ella me col para ver la actuacin desde detrs de una cortina prpura. La recreacin fue realista, espeluznante, y tal vez incluso educativa por su fidelidad a los detalles histricos. Las luchas a espada fueron soberbias. El golem de Clara muri espectacularmente bien. Con todo, no me gust el espectculo. Me alegro de que pienses as reconoci ella. De hecho, ningn miembro de su equipo carg recuerdos de la brutal masacre de esa tarde. Es algo que hace que te sientas orgulloso de nuestros chicos y chicas de caqui.

Faltan todava ms de veinte metros hasta el elegante prtico de la oficina de Wammaker cuando una figura encapuchada llama mi atencin, haciendo gestos desde las sombras. Seor Morris. Me alegro de que haya venido. Acercndome un paso ms, reconozco a la dem cubierta con la capucha. La ayudante ejecutiva de la maestra, con el rostro de un conservador tono gris que combina perfectamente con su atuendo. Quiere seguirme, por favor? Me llama y yo la sigo... apartndome de la oficina de Wammaker.

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En nuestra reunin trataremos asuntos delicados que ser mejor discutir en otra parte explica, tendindome una tnica con capucha como la suya. Por favor, pngase esto. Si yo fuera real, me preocupara. Podra estar la maestra planeando alguna rebuscada venganza por mi pasada actitud con ella? Pero bueno, y qu? No soy ms que un dem. Me pongo la tnica y la sigo. Un pequeo ascensor de servicio nos lleva hacia abajo, hacia las plantas de renta inferior del viejo centro comercial. Las puertas se abren y mi gua se encamina directamente hacia una tienda vulgar de ventanas opacas que lleva el nombre de ASOCIADOS RENOVACIN. La sigo aun reino de tejidos colgantes que titilan con piezoluminiscencia, llenos de brisas preparadas. Incluso han dedicado esfuerzos a cultivar plantas de interior que proporcionan una atmsfera de bienvenida. Principalmente ficus y abetos sencillos. Pero la atencin se ve atrada hacia otra parte, hacia los holopsters de Gineen y sus mejores afiliados, hombres y mujeres cuyas copias ofrecen placeres sibarticos a los que estn cansados del mero sexo. Ante la sala de espera hay cabinas oscuras donde los clientes pueden consultar en privado con sus consejeros especiales. A pesar de todo, no es tan elegante como la oficina de Wammaker. La maestra debe de estar ampliando el negocio; pasando al mercado de masas. Por favor, espere dice la ayudante, sealando una silla de madera de respaldo plano... sin duda una preciosa antigedad, e incmoda tambin. Me vuelvo a poner de pie en cuanto se marcha. Mis repuestos golem tienen articulaciones de relax. Sentarse es redundante. Naturalmente me harn esperar, as que saco una placa lectora barata y marco el Diario de Tendencias Antisociales. Como Ritu Maharal asegura que su padre fue asesinado, me dispongo a buscar sobre homicidios (me pregunto cmo le ir al gris nmero uno. He llegado ya a alguna conclusin?). Pero despus de pasar por el Estudio Neo, mis pensamientos se dirigen a otro problema. La decadencia. Tienen razn los nuevos puritanos? Est endureciendo nuestros corazones la golemtecnologa? Clara llama a este lugar un callo-de-almas. Hoy podemos hundirnos en la depravacin sin pagar por ello con enfermedades o resacas dijo la semana pasada, sin ir ms lejos. La profesin ms antigua del mundo ha sido puesta al da para una nueva era, sin prisiones, discrecin ni ninguna necesidad de empata. Vaya avance. Yo soy normalmente menos cnico. La vida es mejor de un montn de formas. Ms sana. Ms tolerante. A nadie le importa qu tono de marrn tiene tu piel real. Pero mis grises varan un poco de unos a otros y ste siente el amargo recelo de que Clara pueda tener razn. Parpadeando, advierto que la placa de lectura ya brilla con un artculo seleccionado. Debo de haber hecho un escaneo de inters de dilatacin de iris mientras reflexionaba sobre mis sombros pensamientos (quin dice que los dems no tienen subconsciente?). SUBLIMACIN DEL IMPULSO DE INMORTALIDAD: UN RETORNO A LA NECROMANCIA? Uf! Vaya ttulo para un artculo cientfico! No es mi plato habitual. Sin embargo me resulta intrigante. Me pregunto -Seor Morris? Es el ayudante. Esperaba tener que aguardar ms tiempo. Tal vez Wammaker est realmente preocupada por algo esta vez. Al alzar la cabeza, veo que el idcuerpo gris de la ayudante tiene los azules. La maestra lo ver ahora.

6 No es fcil ser verde ... o de cmo el tercer dem del martes descubre la rivalidad entre hermanos...

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Odio levantarme de la bandeja, ponerme sobre los miembros ropa de papel que an brilla con enzimas de ignicin. No slo soy una copia hoy, soy la verde. Maldicin! Despus de un millar de veces, me sigue pareciendo que me estn castigando. Me dan una larga lista de tareas desagradables. Me envan a correr todo tipo de riesgos por los que nunca pasara Lord Protocuerpo. Empiezo esta pseudovida lleno de oscuros sentimientos. Uf! Qu nimos. Archie debe de estar realmente cansado para ponerme en marcha con una Onda Establecida tan sombra como sta. Un poco peor y podra haber sido un frankie... Bueno, espabila! Hoy eres una hormiga. Y verde, adems. Deja la filosofa para tus superiores. Bueno, anoche otro verde se enfrent a los idmatones de Beta, v venci. Un hroe-duplicado, que se arrastr por un infierno para traer noticias vitales. As que un verde puede importar! Aunque el trabajo de hoy sea hacer la compra, limpiar retretes, cortar el csped y otros horrores. Los grises tienen bonitos grabadores en tiemporreal. Pero yo tengo que hacer rpidos vaciados en un viejo anillo de microcintas. Post hoc. No s por qu me molesto. Si Archie quiere saber qu he hecho hoy, puede cargar y averiguarlo. Me dirig a la ciudad haciendo de paquete del gris nmero uno, manteniendo los dos ojos bien cerrados mientras l conduca como un manaco, arriesgando nuestras carcasas y a punto de estropear nuestra ltima Vespa. Capullo. Lo dej en un parque, esperando que lo recogiera la limusina de HU que iban a enviarle. l ver pronto a la hermosa Ritu y hablar con Vic Kaolin y posiblemente investigue un asesinato. Y ms tarde, quizs esta noche, realAlbert se sentir solo. Ir a descongelar a la sibarita que Clara dej para nosotros en el congelador. Sent una oleada de celos irracionales al respecto. La tentacin de llegarme al barco vivienda y usarla yo mismo! Naturalmente, no lo hice. La id me echara un vistazo y se negara a desperdiciarse con los burdos sentidos de un verde. De todas formas, qu sentido tiene? Si cargo, me reunir con Albert y 10 compartir todo en carnerreal. Y cuando Clara regrese del frente, compartir tambin esa reunin. As que me puse a hacer mis tareas. Visit el mercado, aadiendo algunos artculos frescos al reparto normal: frutas y esas cosas, ms un plato de gourmet o dos. Debera llegar para cuando Archie se despierte de la siesta. Espero que me guste el arenque. Es dans. Me pas por el banco y puse al da mis cdigos de nivel tres. Todo el mundo hace una puesta al da mensual en persona, con escaneos biomtricos y qumicos para verificar que t eres t. Pero para las semanales un dem basta. Nadie puede falsificar una Onda Establecida. Adems, han pasado aos desde el Gran Golpe. Algunos analistas piensan que el cibercrimen ya est pasado de moda. Puede ser. Pero la delincuencia todava preocupa a los ciudadanos. En todas las elecciones aparece como una de las prioridades principales. Debe de haber casi un centenar de polis reales slo en esta ciudad. Si Yosil Maharal fue asesinado, con ste sern ya doce homicidios en el Estado este ao. Y el verano apenas est a la mitad. No temo quedarme sin empleo pronto. Oh, el telfono son mientras estaba de compras. Era Pallie, que necesitaba otra vez un poco de atencin. Albert gru. Tengo tres ids actuando. Uno de ellos se pasar por tu casa, si le da tiempo. Tres ids? El gris nmero uno est ocupado con Ritu Maharal y Vic Kaolin; un gran caso, quizs un autntico filn para ganar dinero. Gineen Wammaker puede entretener al gris nmero dos todo el da. Te apuestas a que me enviarn a m a or la ltima teora conspiradora de Pal? Mierda. Para qu sirve un verde?

Tuve que recoger la cortadora de csped de la tienda de reparaciones. Cost ocho cincuenta, ms las tarifas de recargo por el viejo motor de gas. La amarr para asegurarla a la parte trasera de la Vespa, pero eso fastidi el equilibrio de la moto. Me gan una violacin de cinco puntos tambin. Mierda.

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Al menos la cortadora arranc a la primera (Mitch, el tipo de las reparaciones, conoce su oficio. Estaba all en persona, esta vez). Pronto tuve el csped mejor recortado que ese jardinero a rayas naranja que contrata todo el mundo en el barrio. En mi minsculo trozo de tierra crecen plantas. Rosas. Zanahorias y bayas frescas. Me gusta cultivar cosas, igual que a Clara le gusta or el agua lamer la quilla de su barco vivienda. A continuacin, la pila de platos del fregadero. Luego, los cuartos de bao. Bien podra limpiar tambin toda la maldita casa ya que estoy en ello. Excepto pasar la aspiradora. Lord Archie tiene que dormir. Ejem. Algunos das sopeso asuntos existenciales. Sencillos, como los que puede comprender un verde. Como, por ejemplo, debera sugerir NO cargar esta noche? Quiero decir, por qu recordar esta banalidad? Albert ya ha experimentado casi un centenar de aos subjetivos, contando los recuerdos golem. Algunos expertos ponen un mximo terico de cinco siglos. Entonces por qu no ahorrar? He debatido esto conmigo mismo montones de veces, y recuerdo que siempre decid cargar. Bueno, vale. Slo los dems que eligen la continuidad se convierten en parte de la memoria continuada. Pero Nell dice que ms de ciento ochenta de mis copias eligieron en cambio el olvido. Abatidos yoes-delegados que soportaron das aburridos que hago mejor en olvidar. Demonios, hay das que he pasado en persona que borrara si pudiera. Un antiguo problema, supongo. Al menos hoy en da tienes alguna opcin en la materia. Tras detenerme ante la pantalla de trabajo de Archie, mir nuestroscasos en marcha: una docena de investigaciones rutinarias, marcadas por mapas de progresos y prioridades. La mayora pueden hacerse con la Red por medio de interrogatorios remotos, sacando datos de fuentes pblicas o persuadiendo a los propietarios de callecmaras privadas para que compartan sus archivos con una orden judicial. A veces envo mis propias avispas-espa a seguir a sospechosos por la ciudad. No podra permitirme seguir en el negocio si todo tuviera que hacerse en persona, o incluso por duplicado-golem. La mitad de los casos se refieren a mi especialidad: atrapar a violadores de copyrights. Profesionales como Beta cometen delitos sin tregua. Por fortuna la mayora de los robos los llevan a cabo aficionados. Lo mismo pasa con los ladrones de rostros, que envan dems con rasgos ilegalmente forjados, fingiendo haber sido roxados a partir de otra gente. Chicos problemticos, en su mayora. Se los pilla. Se los multa. Se les ensea a comportarse. Luego estn los cnyuges celosos: una especialidad de los detectives privados desde la poca del ragtime. Algunos matrimonios modernos son complejos, y admiten nuevos socios por consentimiento mutuo. La mayora de la gente prefiere la anticuada monogamia. Pero qu significa eso hoy en da? Si un marido enva a un dem a tontear mientras est ocupado en el trabajo, constituye eso una fantasa, un flirteo, o una infidelidad declarada? Si una esposa alquila a un blanquito para pasar una tarde solitaria, es prostitucin, o un poco de jugueteo inofensivo con un aparato domstico? La mayora de la gente piensa que lo mejor sigue siendo la carne contra la carne. Pero el barro no puede quedarse embarazado ni transmitir enfermedades. Te permite racionalizar, adems. Algunas parejas trazan la lnea en la carga de recuerdos despus de un lo con idsexo. Si no se recuerda, no sucedi. No hay memoria, no hay pecado. Pero si no puedes recordarlo, para qu sirve? Todas las complicaciones pueden resultar confusas para criaturas con celos caprichosos que se formaron en la Edad de Piedra. De cualquier forma, los sentimientos heridos no son mi preocupacin, slo son hechos. El caso es que la civilizacin cae sin responsabilidad. Lo que hace la gente con ella es cosa suya. Contemplando la pantalla, veo que necesitar cuatro ids maana. Dos slo para misiones de seguimiento y observacin. El congelador est bien repleto de repuestos, pero nuestras motocicletas son escasas. En pantalla veo que el gris nmero dos acaba de solicitar ms Turkomens. Yo prefiero las Vespas, pero quin escucha a un verde? Al recorrer la casa, veo ms limpieza por hacer. Lpices que afilar y notas que cursar. Ms tareas aburridas, para que el yo real pueda pasar su precioso tiempocarne siendo creativo. Dejara escapar un largo suspiro... si este cuerpo estuviera equipo, do para eso. Al demonio con todo esto. Me voy a la playa!

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El precio de la perfeccin el gris nmero dos recibe una oferta que no puede rechazar...

La maestra tiene invitados. Cuatro de ellos son mujeres, idnticas, con pelo rosa rizado y piel rojo tierra tan oscura que es casi parda. Una mira constantemente una pantalla-vid, asintiendo y gruendo. Una tira de carne con aspecto de babosa parece manar de un lado de su cabeza, conectando un pseudpodo aun pad sensor electrnico. Est enchufada, nada menos! Enva y recibe directamente de su cerebro de barro a la Red (enlace directo, digital a neuroanalgico), un proceso feo y desagradable que te puede dejar tonto. El otro invitado es varn, modelado sobre un arquetipo que debe de ser dolorosamente delgado en persona. Siguiendo la moda, este dem evita los viejos colores estndar que fueron prescritos durante la primera generacin de horneados. Su piel es a cuadros. Uf! Apenas distingo su cara entre el ruido visual. En vez de ropa de papel, lleva prendas de tela lujosa. Y los estampados de su camisa y sus pantalones hacen juego con el tinte de la piel. Moda cara para un dem! Gineen Wammaker se adelanta en saboreable persona, su carne real casi tan plida como la de una de sus roxies de placer. Slo sus brillantes ojos verdes revelan su naturaleza interna de fiera mujer de negocios que destruye a sus competidores sin piedad. Toma la mano de mi facsmil entre las suyas de verdad. Me alegra que enviara un gris tan rpidamente, seor Morris. S lo ocupado que est, y cunta concentracin le exige su profesin. En otras palabras, me perdona, aunque debera haber venido en persona. De todas maneras, el sarcasmo de Wammaker es ms leve que de costumbre. Algo huele mal, en efecto. Espero que la bonificacin que envi demuestre adecuadamente mi gratitud por su contribucin al cierre de esas instalaciones de copias pirata. No he visto ninguna bonificacin. Tal vez la envi mientras yo esperaba fuera. Tpico. Cualquier cosa con tal de pillarte desprevenido, Es un placer serle til, Maestra. Me inclino y ella baja levemente la cabeza, dejando que sus rizos dorados caigan sobre sus hombros desnudos. No nos engaamos ni pizca. Irnicamente, sa es la base del respeto. Pero qu descorts soy. Djeme que le presente a mis asociados. Vic Manuel Collins y Reina Irene. El varn est ms cerca. Nos estrechamos la mano y me doy cuenta de que sus adornos chillones enmascaran la textura de un dem gris estndar. En cuanto a su ttulo... Vic sola significar algo. Pero el trmino se ha vaciado de contenido debido a que los ricos ociosos, la mayora de los cuales nunca fueron capitalistas aventureros, ni nada til, han abusado de l. Slo una de las mujeres de color pardo se adelanta, reconociendo mi presencia pero sin ninguna sonrisa, ni una mano que estrechar. Reina es otra ambigedad moderna. Esperar a ver si mis sospechas se confirman. Gineen ofrece asientos, cmodos y reconfortantes para el cuerpo. Un servid a rayas como de caramelo (a media escala) ofrece refrescos. Siendo gris, puedo probar una trufa zairea que explota en polvo aromtico en el fondo de mi garganta. Un regalo para que Albert recuerde cuando cargue. Con todo, Wammaker est alardeando, mostrndose esplndida con los duplos de visita. Parte de su atractivo, supongo. Sentado, puedo ver ms all del hombro de la rox parda que est conectada, la atencin fija en una pictopantalla en la que se ve una gran sala donde un montn de dems rojos vienen y van rpidamente: todos son copias de la misma persona-imagen bsica, aunque algunos estn reducidos a un tercio o menos de su escala. Al menos una docena se congregan alrededor de una figura central, difcil de distinguir entre la multitud. Hay un montn de maquinaria: hornos y aparatos de soporte vital.

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Le he pedido que venga, seor Morris, para discutir un pequeo asunto de tecnologa y espionaje industrial. Me vuelvo hacia Wammaker. Maestra? Estoy especializado en el seguimiento de gente, tanto de barro como de carne, principalmente para descubrir violaciones de copyright y.. Mi anfitriona levanta una mano. _Sospechamos que se han logrado ciertas innovaciones tecnolgicas. Logros significativos, que amenazan con dejar obsoletos los copryights, estn siendo monopolizados clandestinamente. Ya veo. Eso parece ilegal. Sin duda lo sera. Las tecnologas son ms peligrosas cuando se exploran en secreto. Mis pensamientos dan vueltas. Puede que sea ilegal, pero por qu decrmelo a m? No soy poli ni tecnosabueso. De quin sospecha? De Hornos Universales Sociedad Annima. Pero... fueron pioneros en el campo de la almstica. Eso ya lo s, seor Morris su sonrisa es indulgente. Tambin son quienes ms se benefician de un mercado abierto y ordenado. Naturalmente. De hecho, HU contina realizando una investigacin comercial normal y ofrece mejoras graduales en las copiadoras que vende. Los detalles tcnicos sobre estas mejoras pueden ser mantenidos confidencialmente de manera temporal, hasta que se cursan las patentes. Incluso as, tienen el deber legal de advertir a la gente si alguna innovacin importante amenaza con alterar fundamentalmente nuestra cultura, nuestra economa o nuestro mundo. Alterar fundamentalmente? Palabras misteriosas que hacen que sienta una curiosidad malsana. Y sin embargo, un hecho destaca: yo no tendra que estar manteniendo esta conversacin. Es posible, Maestra. Pero ahora mismo tengo que decirle... El varn de piel a cuadros interrumpe con una voz bastante grave para un armazn tan delgado. Hemos estado recibiendo informacin filtrada desde dentro de esas cpulas brillantes de HU. Estn preparando algo, probablemente un gran cambio en la forma en que la gente fabrica y maneja los golems. La curiosidad me puede. Qu clase de cambio? Vic Collins adopta una expresin astuta en su cara afilada y chillona. Puede imaginarlo, seor Morris? Qu cree usted que podra transformar la manera en que la gente usa esta moderna comodidad? Yo... se me ocurren varias posibilidades, pero... Por favor. Esfurcese. Denos un ejemplo o dos. Nuestros ojos se encuentran y me pregunto qu est tramando. Se sabe que alguna gente imprinta grises imaginativos, capaces de pensamiento creativo. De eso va todo esto? Un test de razonamiento rpido, fuera de mi cerebro orgnico? Si es as, all voy. Bueno... supongamos que la gente pudiera absorber de algn modo los recuerdos de otro. En vez de slo imprintar y cargar entre diferentes versiones de ti mismo, podras intercambiar das, semanas, o incluso una vida entera de conocimiento y experiencia con otra persona. Supongo que podra acabar siendo como la telepata; permitira una mayor comprensin mutua... El don de vernos a nosotros mismos como nos ven los dems. Es un viejo sueo que... Que es adems imposible interviene la mujerid rojo oscuro, La Onda Establecida de cada cerebro es nica, y su complejidad hiperfractal est ms all de todo modelado digital. Slo el mismo molde neural que cre una onda duplicada concreta puede reabsorber ms tarde esa copia. Un rox slo puede volver con su propio rig. Naturalmente, eso es de conocimiento comn. Sin embargo, me siento decepcionado. Es difcil renunciar al sueo de la perfecta comprensin. Contine, por favor me insta Gineen Wammaker con voz suave. Intntelo de nuevo, Albert. Hum. Bueno, durante aos la gente ha deseado un medio de imprintar a larga distancia. Sentarte en casa y copiar tu Onda Establecida en un repuesto dem que est muy lejos. Hoy da, ambos cuerpos tienen que estar tendidos el uno al lado del otro, enlazados con gigantescos criocables. Algo relacionado con las ratios de ruido y longitud de onda... S, es una queja comn musita Gineen. Digamos que tienes asuntos urgentes que hacer en Australia. Lo mejor que puedes hacer es tomar un dem fresco, meterlo en un cohete correo exprs y

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esperar que llegue a su objetivo. Incluso el viaje de vuelta ms rpido, devolver el crneo del dem empaquetado en hielo, puede tardar un da entero. Cunto mejor sera si pudieras transmitir tu onda principal por un cable fotnico, imprintar un repuesto que ya est en el lugar, husmear un ratito y luego recuperar la onda alterada! Suena a teletransporte. Podras ir a cualquier parte, incluso a la Luna, casi instantneamente... suponiendo que enviaras algunos repuestos por adelantado. Pero es realmente necesario? Ya tenemos telepresencia robtica en la Red... Reina Irene se echa a rer. _.Telepresencia! Usar gafas para mirar por unos ojos de lata lejanos? Manipular una maquina ruidosa para que camine por ti? Incluso con pleno feedback retinal y tctil, apenas puede calificarse corno una entrega. Y los retrasos de la velocidad de la luz son temibles. Esta reina y su sarcasmo estn empezando a molestarme. - Es eso? Ha conseguido Hornos Universales la imprintacin a larga distancia? A las lneas areas no les har ninguna gracia. Ni a lo que queda de los sindicatos. Demonios, veo aspectos odiosos tambin para m. Tal vez puedas teletransportarte a cualquier parte en minutos, pero las ciudades perderan su encanto individual. En vez de expertos locales y artesanos destacados, todas las ciudades acabaran teniendo los mismos camareros, porteros, peluqueros y dems. Lo mejor de cada habilidad y profesin, duplicado un milln de veces y extendido por todo el mundo. Nadie ms tendra trabajo! (Imagino a un poderoso detective privado de Nueva York abriendo una sucursal aqu, dotndola cada da de perfectos duplicados grises, cobrando jugosas tarifas mientras l se sienta en su tico a con-templar Central Park. Yo tendra que ir a la cola prpura. Conseguir algn hobby para matar el tiempo. O volver a estudiar. Uf.) Obviamente, la maestra no teme la competencia. Ojal fuera se el logro comenta tristemente. El teletransporte me ofrecera un montn de oportunidades comerciales a escala mundial. Lstima, no es la innovacin de la que estamos hablando. O al menos no la ms preocupante. Intntelo otra vez. Maldicin, vaya zorra. Los acertijos son el tipo de delicioso tormento en los que est especializada Wammaker. Incluso sabindolo, me siento tentado a seguirle el juego. Pero primero hay una cuestin de tica profesional que zanjar. Mire, lo cierto es que debera informarla de que... Lapso vital dice Vic Collins. Usted perdone? Y si un cuerpo dem indica el suyo propio pudiera durar mas de un da? Posiblemente mucho ms. Pausa. Reflexin. Esta posibilidad no se me haba ocurrido. Elijo las palabras cuidadosamente. La... base entera de la tecnologa de los hornos... su motivo prctico, es que un golemcuerpo contiene su propia energa desde el principio. Almacenada como supermolculas en un sustrato coloidal de barro. S, contine. As no hay necesidad de duplicar lo complejo de la vida real. Ingestin, digestin, circulacin, metabolismo, eliminacin de residuos y todo eso. La ciencia est a siglos de distancia de duplicar lo que la evolucin tard mil millones de aos en crear: los sutiles sistemas de reparacin, la redundancia y durabilidad de los rganos genuinos... Nada de eso hace falta para una duracin superior- responde Collins. Slo un modo de recargar las supermolculas en cada pseudoclula, restaurando energa suficiente para otro da... y luego para otro, y as sucesivamente. Reacio, asiento. Clara deca que los dems militares vienen preparados con implantes de fuel, lo que permite que unas cuantas versiones duren varios das. Pero eso es seguir viviendo a partir de lo almacenado. Recargar sera otra cuestin. Un logro, en efecto. Cuntas veces... cunto tiempo puede un dem...? Ser renovado? Bueno, depende del desgaste y el deterioro. Como usted dice, incluso los repuestos ms caros tienen poca capacidad para autorrepararse. La entropa pasa factura a los desprevenidos. Pero el principal problema de la escasez de tiempo, cmo mantener a un roxcuerpo en marcha ms de un da, puede ser resuelto. Una solucin dudosa murmura la parda Reina Irene. Los dems de larga duracin podran divergir de su prototipo humano, haciendo que sea ms difcil cargar recuerdos. Los objetivos pueden variar.

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Podran incluso empezar a preocuparse ms por su propia supervivencia que a servir al ser de continuidad que los cre. Parpadeo, confuso por su terminologa. Ser de continuidad? Miro a la izquierda y veo a su idntica idhermana, que sigue conectada a un terminal remoto, contemplando una pantalla plana. En ella veo una docena de trabajadores intercambiables, todos del mismo tono carmes, rodeando a una enorme figura plida, como abejas obreras en torno a... Ah! Ya lo pillo. Reina Irene. Pallie me habl de esto, de llevar la idcreacin a su siguiente paso lgico. A pesar de todo, ser testigo de ello me hace estremecer. Podra haber otras repercusiones aade Vic Collins. Todo el contrato social podra alterarse si nuestras sospechas resultan ciertas. Eso es lo que queremos que usted investigue, seor Morris concluye Gineen Wammaker. Me estn proponiendo un espionaje industrial? pregunto, alerta. - No - niega ella con la cabeza. No pretendemos robar ninguna tecnologa, slo verificar su existencia. Eso es perfectamente legal. Con confirmacin, podremos entonces demandar a Hornos Universales basndonos en una de las leyes de transparencia. Por ocultacin, corno mnimo. La miro. Esto es escandaloso, en una docena de aspectos. Me honra con su confianza, Maestra. Pero como le dije, la tecnoinvestigacin es slo una parte colateral de mi trabajo. Hay autnticos expertos. A quienes encontramos menos adecuados que usted. Apuesto a que s. Lo que ests pidiendo est a un pelo de lo ilegal. Un experto sabra cmo mantenerse a salvo. Yo podra cometer un error y acabar en deuda con HU, pagando una fortuna por acciones criminales hasta la siguiente glaciacin. Por fortuna, hay una salida fcil a todo esto. Me siento halagado, Maestra. Pero el principal motivo por el que no puedo aceptar esta misin es un posible conflicto de intereses. Ver, mientras hablamos, otro gris mo est en Hornos Universales trabajando en otro asunto. Me esperaba decepcin o ira, y slo veo diversin en los ojos de Wammaker. Ya somos conscientes de eso. Haba noticmaras y otros ojos-espa por todo el edificio Teller esta maana, recuerda? Vi a Ritu Maharal recogerlo en una limusina de HU. Sumando eso a los informes pblicos de la inesperada muerte de su padre, me resulta sencillo imaginar qu est discutiendo su otro gris, ahora mismo, en la mansin Kaolin. En la mansin Kaolin? Crea que el gris nmero uno iba a ir a la sede de HU. Esta gente sabe ms sobre mi trabajo que yo! IdMorris, hay un modo de aislarlo a usted y a su rig de los riesgos legales causados por un conflicto de intereses. Hoy en da, es posible que la mano izquierda no sepa qu est haciendo la mano derecha, si entiende lo que quiero decir. Por desgracia, creo que lo entiendo. Se acab mi esperanza de otra vida. En realidad es bastante sencillo dice Vic Collins. Todo lo que tenemos que hacer es... Se para, interrumpido por un telfono que suena. Es mi telfono, que suena a ritmo urgente. La maestra parece molesta, y con motivo. Nell sabe que estoy en una reunin. Si mi ordenador domstico piensa que la llamada es tan importante, debera despertar a Archie. Gruo una disculpa, acercando la placa de mueca a una oreja. S? Albert? Soy Ritu Maharal. Yo... no puedo verle. No tiene vid? Un segundo de pausa. Pero ninguno de mis otros yoes contestar, as que debo hacerlo yo. Este telfono es un aplique barato. Slo soy un gris, Ritu. De todas formas, no tiene ya a uno de mis...? Dnde est? exige ella. Algo en su voz hace que me envare. Parece preocupacin, y da paso al pnico.

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Eneas est esperando en el coche, impacientndose. Esperaba que usted y mi... y el dem de mi padre se reunieran con l. Pero han desaparecido ambos! Desaparecido? Qu quiere decir? Cmo pueden...? Ahora me doy cuenta... ella cree que soy ese gris! La confusin podra despejarse con unas palabras, pero no quiero dar ninguna pista a Gineen, ni a sus extraos amigos. Entonces, qu puedo decir? Justo a tiempo, otra voz interviene, un poco aturrullada. Es Archie, despierto otra vez de su siesta. Ritu? Soy yo, Albert Morris. Est diciendo que mi gris ha desaparecido? Y el de su padre tambin? Cierro el telfono. Mi primera prioridad debe ser para los clientes que tengo delante... aunque ya no trabaje para ellos dentro de un par de minutos. Reina el silencio. Finalmente, Wammaker se inclina hacia delante, su pelo dorado desparramndose desde sus plidos hombros hasta su famoso escote. Bien, seor Morris? Respecto a nuestra oferta. Necesitamos saber qu est pensando. Tomo aire, sabiendo que eso acelerar el metabolismo de mis pseudocluias, acercndome un poco ms a una extincin que slo podr ser impedida si llego a casa esta noche. A casa, para regalar a mi original lo que aprenda hoy. Y sin embargo, ya conozco el plan de Wammaker, una manera en que podra espiar legalmente para ella sin entrar en un conflicto de intereses. Eso requiere que yo, este doppelganger gris, sacrifique toda esperanza de supervivencia por el bien de seres mas importantes. No, es an peor que eso. Y si me niego? Puede ella dejar que me marche, sabiendo que podra informar de esta reunin a Vic Kaolin? Cierto, coloco un lazo de confidencialidad IP en todos los clientes. Nunca quebrantara la confianza de uno. Pero la paranoica maestra podra decidir no arriesgarse, ya que HU puede comprar mi lazo con calderilla. Para estar a salvo, ella destruir este cuerpo mo y se contentar con pagar a Albert por triples daos. Y l aceptar el dinero claro. Quin se molesta en vengar a un id? Wammaker y sus invitados me observan, esperando una respuesta. Ms all de ellos busco el consuelo visual en algo verde que crece: las plantas de interior que la Maestra de Estudio Neo ha repartido casualemente por su sala de reunin, para darle un toque hogareo. - Creo... - S? Su famosa sonrisa indecente tira de algo oscuro en tu interior. Incluso dentro del barro. Inspiro otra vez profundamente. Creo que su ficus parece un poco seco. Ha intentado regarlo un poco ms?

8 Hazaas y barro ... el verde del martes encuentra su fe...

La playa Moonlight es uno de mis lugares favoritos. Voy all con Clara cada vez que la multitud lo permite, sobre todo si tenemos cupones de turismo a punto de caducar. Naturalmente, es exclusivo para los archis. Todas las mejores playas lo son. Nunca he estado aqu como verde... a menos que alguno de mis dems desaparecidos se perdiera del mismo modo que yo hoy. Renunciando a toda esperanza y haciendo trampas. Tras aparcar la moto en una barra pblica, camin hasta el borde del malecn para echar un vistazo, esperando encontrar el lugar medio vaco. Es all donde las reglas se relajan, los archis se sienten menos territoriales y los coloreados como yo podemos ir de visita sin problemas. El martes es da laborable. Eso sola tener alguna importancia cuando yo era un chaval. Pero no hubo suerte. La gente ocupaba cada centmetro con toallas, sombrillas y juguetes playeros. Divis a unos cuantos salvavidas naranja brillante, caminando con pies y brazos palmpedos, hinchando sus enormes sacos de aire mientras patrullaban en previsin de peligros. Todos los dems tenan algn tono de marrn humano, desde chocolate oscuro a claro como la arena.

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Si pusiera el pie ah abajo, destacara como un dedo hinchado. Al sur, ms all de un lejano marcador, vi la punta rocosa que se reserva para los de mi propia clase. Una muchedumbre de brillantes colores apretujada en el lugar donde las olas y las rocas dificultan las cosas para la carne real. All no se aventuraban los salvavidas, slo unos cuantos limpiadores a rayas amarillas, equipados con ganchos para eliminar a los desafortunados. De todas formas, quin quiere perder tiempo de playa con una imitacin? Ya es bastante difcil conseguir una reserva para venir en persona. De repente, siento rechazo hacia todas las reglas... las listas de espera y las concesiones de turismo, slo por pasar un ratito en la costa. Hace un siglo, podas hacerlo que quisieras e ir adonde se te antojara. Es decir, si eras blanco y rico me record una vocecita interior. Los blanco-amarronados de una elite gobernante. La simple idea del racismo parece extraa hoy en da. Sin embargo, cada generacin tiene problemas. De nio, soport el racionamiento de comida. Se libraban guerras por el agua. Ahora sufrimos las aflicciones del bienestar. Desempleo, el salario prpura, el frenes por los hobbies subvencionado por el Estado y el aburrimiento suicida. Ya no hay ms aldeas arcaicas ni nativos empobrecidos. Pero eso significa tener que compartir todos los bellos lugares de la Tierra con nueve mil millones de turistas ms... y entre diez y veinte mil millones de golems. Adelante, hermano. Habla. La voz me sac de mis cavilaciones. Me volv para ver a otro verde, de pie a un lado del camino. Los archis y sus familias lo ignoraban al pasar, aunque sostena una pancarta que ondulaba con letras brillantes: LA COMPASIN ES DALTNICA MIRADME. EXISTO. SIENTO

El dem sonri, me mir a los ojos y seal hacia la playa Moonlight. Ve all abajo me inst. S que quieres conseguir que te vean. Aprovecha el da! ltimamente veo cada vez ms a estas criaturas. Agitadores de una causa que deja indiferente a la mayora de la gente: reflejando a la vez luchas por los derechos pasadas y trivializndolas. Me siento dividido entre el disgusto y el deseo de asaltarlo a preguntas. Como, por qu fabrica dems, si odia ser discriminado cuando es uno? Les dara igualdad de derechos a unas entidades que no duran ms que flores de mayo? Debemos dar el derecho a voto a copias que pueden ser producidas en masa a capricho... sobre todo por los ricos? Y por qu no va l a la playa ahora mismo? Para agitar a los humanos reales, intentando sacudir sus conciencias, hasta que uno de ellos se irrite lo suficiente como para exigirle su placa de identificacin y curse una denuncia contra su propietario por algn insulto menor. O hasta que uno de ellos decida pagar una multa por el placer de cortarlo en trocitos. Naturalmente por eso est en ese malecn, sujetando una pancarta, pero, por lo dems, apartndose del camino. Este tipo es probablemente un idhermano de alguno de los manifestantes que vi esta maana, ante Hornos Universales. Alguien cuya pasin es enviar a proxies que se manifiestan todo el da. Una aficin cara... y una forma efectiva de protestar. Es decir, si su causa no fuera absurda! Una nueva prueba de que la gente tiene demasiado tiempo libre hoy en da. De repente, me pregunt qu demonios estaba haciendo yo all. Empec el da teniendo fantasas para quedarme para m la id de placer de Clara, me puse a reflexionar sobre temas filosficos que estn fuera del alcance de un mero verde y, luego, abandon las tareas para las que haba sido fabricado y me vine a perder el tiempo a la playa en un cuerpo que no puede disfrutar de la textura de la arena ni del sabor salobre del mar. Qu me pasa hoy? Entonces me di cuenta, tuve una sensacin extraamente acuciante. Debo de ser un frankie! Un caso lmite, seguro. No voy por ah con los brazos extendidos, haciendo uh-uhhhhnh como Boris Karloff. De todas formas, te advierten que las neuronas cansadas son receta segura para tener problemas cuando imprintas, y el pobre Albert deba de estar agotado cuando me hizo. Soy una falsa copia. Un Frankenstein! Al darme cuenta de esto, una extraa sensacin de aceptacin se apoder de m. La playa perdi su atractivo y la retrica del agitador perdi el sabor. Recuper mi motocicleta y me dirig al centro. Si este rox frankie carece de paciencia suficiente para las tareas del hogar, tal vez lo llevar a casa de Pal para escucharlo un rato.

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David Brin Si alguien puede comprender mi estado, se es Pal.

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Actualizacin. Postgrabado aproximadamente una hora ms tarde. Acabo de tener mala suerte. Mala y extraa. Camino de casa de Pallie, de repente me vi atrapado entre unos cazadores y su presa. Tal vez estaba preocupado, iba descuidado y conduca demasiado rpido. Sea lo que sea, no vi las seales de advertencia. Destellos mser de los cascos de un grupo de idiotas urbanos, que ladraban y aullaban mientras perseguan a su presa por los caones de acero y piedra de la ciudad Vieja. Otros dems se apartaron. Los lentos dinobuses se agacharon y encogieron sus flancos escamosos. Pero vi que el trfico se reduca y consider que era una oportunidad y me lanc a la abertura. Pronto, los rayos mser me rodearon, me atravesaron la ropa y picotearon mi pseudocarne. Resuenan cuando tocan piel real, advirtiendo a los cazadores de que no disparen. Pero ya no quedan muchos archis en el centro, as que sirve de gran campo de batalla recreativo... para los capullos. Vinieron doblando la siguiente esquina, barriendo la interseccin con sensores y armas de alta tecnologa. Un cazador grit, alzando su bulboso can en direccin a m. Por qu a m? me lament. Qu os he hecho? El tirador dispar y un calor intenso pas tras mi oreja izquierda. Un mal disparo, si me apuntaba a m. Gir la moto para correr en la otra direccin, y fren justo a tiempo para evitar chocar con un humanoide larguirucho y desnudo! Amarillo brillante pero manchado con los crculos rojos concntricos de una diana en el pecho y la espalda, se plant delante de la Vespa mirando ms all de m, los ojos desorbitados, y luego se dio media vuelta para huir. Los perseguidores gritaron de jbilo, cabezas de cieno buscando un subidn de adrenalina para pasar la tarde. Sus armas chispearon, disparando de nuevo ms all de m, arriesgndose alegremente a una multa si frean mi corpus en el proceso. Y tal vez debera haberme dejado frer! Recibir las armas con los brazos abiertos! Alber.t obtendra el doble de pasta por un mero frankie. Un buen negocio. En cambio, me encog sobre el manillar y gir el puo. La Vespa respondi con un fuerte gemido, alzndose como un poni encabritado. En su punto ms alto, algo alcanz la rueda delantera. Hubo otros impactos, en la mquina y en mi cuerpo, mientras la moto caa y hua. La idpresa era rpida: jadeaba, corra y esquivaba enloquecida. A pesar de todo me dirigi una breve mirada cuando pas por su lado, Y me di cuenta de dos cosas. Una: tena la misma cara que uno de los cazadores. Dos: habra jurado que se lo estaba pasando bien! Bueno, el mundo est lleno de toda clase de tipos raros y de gente con demasiado tiempo libre. Pero yo estaba muy ocupado controlando la Vespa herida. Para cuando dobl la esquina, ms all de la lnea de fuego, tosa y echaba humo, luego muri. Me qued de pie junto ami pobre moto, lamentando sus fatales heridas, cuando el telfono son a ritmo urgente. Por reflejo, me golpe la oreja izquierda, con su implante barato, a tiempo para or responder a uno de los otros yoes de Albert. S? Albert? Soy Ritu Maharal. Yo... no puedo verlo. No tiene vid? Las palabras zumbaron mientras yo examinaba la moto. Una especie de sustancia gomosa salpicaba el motor hbrido, cortocircuitndlolo. No me atrev a tocarlo, pues estaba claramente diseado para incapacitar a los dems. Slo soy un gris, Ritu respondi una voz. De todas formas, no tiene ya uno de mis...? Dnde est? Eneas est esperando en el coche, impacientndose. Esperaba que usted y mi... y el dem de mi padre se reunieran con l. Pero han desaparecido ambos! Encontr la misma goma en la pernera derecha de mi ropa de papel. Rpidamente me arranqu y arroj lejos los pantalones rotos, y luego busqu ms. Desaparecido? Qu quiere decir? Cmo pueden...? Ritu? Soy yo, Albert Morris. Est diciendo que mi gris ha desaparecido? Y el de su padre tambin?

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Aturdidas sensaciones de dolor atrajeron mi atencin hacia un lugar de mi espalda donde estaba ocurriendo algo realmente preocupante. Al volverme a mirarme la espalda en el espejo de la Vespa, vi un agujero, de la mitad del tamao de mi puo, en su parte inferior izquierda,.. y estaba creciendo! Si hubiera sido humano, ya estara lisiado o muerto. Tal como estaban las cosas, no poda quedarme mucho tiempo. Divis la interseccin de la Cuarta y Main... todava estaba demasiado lejos de la casa de Pal para llegar all a pie. Haba camionetas y autobuses en Main. O poda extender mi talentoso pulgar verde y tratar de hacer autoestop. Pero adnde ir? Entonces lo record. El Templo de los Efmeros se encontraba en la calle Upas, a slo dos manzanas de distancia! Me di la vuelta y empec a correr hacia el este, mientras mi arquetipo segua hablando con la atractiva Ritu Maharal. - As que mi gris fue visto por ltima vez siguiendo al de su padre... por la puerta trasera de la mansin. Despus de eso, nadie ha visto ni odo nada de ninguno de los dems Oh, no. Eneas acaba de entrar. Parece furioso. Est ordenando una bsqueda concienzuda por el terreno. - Quiere que vaya a ayudar? - Yono lo s. Est seguro de que el gris no ha informado? El dolor de mi espalda empeor mientras me diriga a la Cuarta. Algo me estaba royendo desde dentro! Todava tena suficiente sentido para apartarme y ceder el paso ante cualquiera que pareciera real. Todos los dems se quitaron de en medio mientras yo grua y gritaba, corriendo hacia el nico lugar que poda ofrecerme cobijo. Un edificio de oscura piedra se alzaba delante. Antes era una iglesia presbiteriana, pero todos los parroquianos reales abandonaron esta parte de la ciudad hace mucho tiempo, dejando que se vuelva a llenar cada da con una nueva clase servil. Una clase supuestamente sin almas que salvar. Fue entonces cuando entraron en liza los Efmeros. Bajo el smbolo de una roseta multicolor, el tabln de anuncios de cristal anunciaba un nuevo sermn. La cultura puede ser continuidad deca un crptico mensaje con letras irregulares. La inmortalidad es algo ms que cargar. Sub tambalendome los escalones, pas ante un grupo de dems (de todas las formas y colores) que deambulaban por all, fumando y charlando como si ninguno de ellos tuviera tareas que hacer. Muchos estaban daados o desfigurados, e incluso les faltaban los brazos o las piernas. Pas de largo, internndome en el sombro frescor del vestbulo. No fue difcil localizar a la responsable (marrn oscuro y real), sentada en un banco junto a una mesa llena hasta arriba de papeles y suministros. Vendaba el brazo de un verde cuyo costado izquierdo entero pareca gravemente quemado. En lo alto, otro de los smbolos de roseta giraba gradualmente, como un mandala circular o una flor cuyos ptalos terminaran en anchas puntas. Abre la boca e inhala esto le dijo la voluntaria a su paciente, colocando un inhalador en la cara del pobre roxie. Al apretarlo, solt una nube compacta de densos humos que el verde absorbi agradecido. Aturdir tus centros de dolor. Luego debes tener cuidado. Cualquier golpe o herida menor podra... La interrump. Disclpeme. Nunca haba estado aqu, pero... Ella seal con el pulgar. Por favor, pngase en la cola y espere su turno. Vi una cola bastante larga de dems heridos que esperaban pacientemente. Fuera cual fuese la desgracia que haba trado a cada uno de ellos a este lugar, estaba claro que sus propietarios no iban a cargar esos recuerdos. Ni estos golems estaban preparados para ser reciclados. No con antiguos instintos gritndoles todava que siguieran luchando. El imperativo ms antiguo de la Onda Establecida es aguantar. Por eso venan aqu. Como yo. Pero no poda permitirme ser paciente. Me di la vuelta e insist. Por favor, seora. Si quiere mirar esto. Ella alz los ojos, cansada y quiz de mal humor despus de largas horas en esa clnica improvisada. La enfermera voluntaria empez a murmurar una negativa cortante, pero sta muri en sus labios. Parpade y se puso en pie de un salto. Que alguien me ayude, rpido! Tenemos un comedor!

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Lo que sucedi a continuacin fue extrao, algo enloquecido y terrorfico. Como una escena salida de un viejo drama hospitalario de tiempos de guerra al que se sumara la prisa de un equipo de mantenimiento de una carrera de coches. Me tend boca abajo en una sucia camilla, escuchando a travs de una bruma mientras otros hurgaban en mi espalda con herramientas improvisadas, sin esterilizar. Es una devorabarro! Maldicin, mira cmo se mueve la hija de puta! Cuidado, es grande. Agarra esas pinzas de nariz de aguja. Intenta pillarla entera. Las comedoras son ilegales en este estado. Puede que le saquemos un mes de alquiler al cabrn que utiliz sta! Agarra al pequeo diablo antes de que engulla algo vital. Eh, se dirige a los ganglios centrales... Mierda. Oh, espera. Creo... La tengo! Oh, to, mira a la gran cabrona. Y si a estas cosas les diera por probar carne real? Cmo sabes que no lo han hecho, en algn laboratorio secreto? No seas paranoico. La Ley Secuaz asegura... Cierra el pico y mete ese bicho en un frasco, quieres? Que alquien me traiga ahora un poco de yeso. Los ganglios estn intactos. Creo que podremos hacer un remiendo. - No s. La herida parece bastante profunda y este verde es joven. Tal vez deberamos hacerle un repaso rpido a los motivadores. Yo escuchaba desde cierta distancia. El inhalador detena el dolor, s, un aspecto piadoso del diseo de dems, requerido por la ley. Tambin explica por qu hay pocas clnicas libres. sta era la primera vez que yo usaba una... que yo sepa, claro est. Qu idea tan intil, despus de todo: dedicar tus esfuerzos a salvar criaturas que desaparecern de todas formas al cabo de unas pocas horas. Como la emancipacin de los dems, la mayora de la gente no lo comprende. Sin embargo, all estaba yo, luchando por sobrevivir, y agradecido por la ayuda. Como dije antes, la personalidad de un dem est casi siempre basada en su arquetipo. Casi siempre. Tal vez vine a pedir ayuda aqu hoy porque soy un frankie. Porque ya no comparto el firme estoicismo de Albert. Al menos no del todo. De todas formas, la operacin fue ms corta que una visita a un hospital de personas reales. No haba que preocuparse por la recuperacin ni las infecciones ni las demandas por negligencia. No poda sino admirar al personal voluntario, que se las apaaba con equipo improvisado y componentes sacados del mercado negro. Minutos ms tarde estaba sentado entre otros derelictos y pacientes de brillantes colores en los bancos de madera de la antigua iglesia, bebiendo Nctar Moxie mientras los antdotos reforzaban el analgsico. Bajo un cartel tallado a mano que deca Ayudando a los amasados, una prpura lisiada hablaba desde el antiguo plpito, recitndonos algo de una hoja de papel que sostena en la mano buena. No es tarea del Hombre fijar lmites, ni definir los lmites del alma. Una vez, los seres humanos fueron como nios que necesitaban historias sencillas y visiones ingenuas de la verdad pura. Pero en las generaciones recientes el Gran Creador nos ha dejado recoger Sus herramientas y descifrar Sus planes, como aprendices que se preparan para trabajar por su cuenta. Por algn motivo, l nos ha permitido aprender las reglas fundamentales de la naturaleza y empezar a manipular Su obra. se es un hecho tan crucial como cualquier revelacin. Oh, es difcil, este aprendizaje y los poderes que lo acompaan. Quizs, ala larga, resulte ser algo bueno. Pero no nos hace omniscientes. Todava no. La mayora de las religiones sostienen que la esencia inmortal se queda dentro de un ser humano real, el cuerpo original, cuando se hacen las copias. El duplicado-golem es slo una mquina, una especie de robot. Sus pensamientos son proyecciones, ensoaciones, enviadas a un cascarn temporal para realizar encargos. Para ayudar a que tus ambiciones se hagan realidad. Para un rox, la otra vida slo se produce reunindose con su rig... igual que un rig la conseguir algn da al reunirse con Dios. As es como las antiguas religiones descartan la ambigedad, el lmite tico, la problemtica moral de crear nuevos seres inteligentes a partir del barro, Pero no se transfiere un poco de esencia inmortal, cada vez que copiamos? No sentimos todava pasin y dolor, mientras llevamos estas breves formas? No tiene el cielo un lugar para nosotros tambin? Si no lo tiene, bueno, tal vez debera tenerlo. El sermn continu mientras yo reordenaba mis pensamientos. Una vez ms, vi el smbolo de la roseta del techo, esta vez en una vidriera a medio terminar. Varios dems lisiados trabajaban en una esquina, creando otro trozo para la flor. Slo que aquel ptalo pareca ms bien una especie de pez.

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Siempre pens que la gente que diriga este lugar, el Templo de los Efmeros, estaba relacionada con los pirados que se manifiestan delante de Hornos Universales, como aquel verde de la playa. Los llamados mancis que quieren la ciudadana para los dems. O tal vez el aspecto religioso quera decir que eran afines a aquellos otros manifestantes... conservadores, que consideraban la roxizacin una afrenta a Dios. Pero ninguna de las dos cosas parece verdad. No estn pidiendo igualdad de derechos, slo compasin. Y salvar unas cuantas almas, aqu y all. Muy bien, as que tal vez son pirados sinceros. Le pedir a Nell que enve un donativo a los Efmeros. Si realAlbert no se opone. Con todo, sal de all en cuanto pude ponerme en pie, en busca de un lugar tranquilo donde hacer esta grabacin. Tal vez Al y Clara la escuchen juntos y reflexionen sobre un par de ideas. sa es suficiente inmortalidad para m. Para un frankenstein mutante. Mientras tanto, es hora de ponerse a trabajar. Tal vez no soy un duplicado fiel de mi original, pero todava compartimos algunos intereses. Cosa que me gustara saber antes de desaparecer.

9 El Durmiente despierta ... o de cmo realAlbert descubre que slo puede contar consigo mismo...

Incluso en los viejos tiempos era normal preguntarse, de vez en cuando, si eras real. Al menos era normal para los maestros zen y los estudiantes universitarios de primer curso. Ahora, la idea puede asaltarte en mitad de un da ocupado. Mientras haces recados y negocios, de repente ya no sabes de qu mesa te levantaste por la maana. No puedes evitar comprobarlo, alzando una mano para comprobar el color o dndole a la carne un pellizquito. Lo peor es soar. Los dems casi nunca suean. As que el mero hecho de que ests soando debera tranquilizarte. Debera. Pero las pesadillas tienen su propia lgica. Puedes agitarte en la cama, preocupndote de que t no seas realmente t... sino alguien igual que t. Senta el cerebro todava embotado cuando la segunda llamada de Ritu Maharal me despert del todo. Clara dira que me est bien empleado. nicamente los ciberpedos anticuados creen que pueden ignorar el sol. Es fcil decirlo, para alguien de su profesin. Las guerras se recuerdan, y hoy en da son asuntos de nueve a cinco. Pero en mi lnea de trabajo es fcil perder la pista. Bueno, cuatro horas de descanso (ms una botella de burbujeante Sueo Lquido) tendran que servir. De todas formas, las noticias de Ritu me dejaron preocupado. Entr en mi oficina dando tumbos y comprob el indicador de dems para ver cmo les iba a mis copias. Si el gris nmero uno haba desaparecido, deba haber alguna pista clara en la pantalla. O tal vez podra enviar a otro de mis yoes a la mansin Kaolin. Parpade mirando los brillantes emblemas, incapaz de dar crdito a mis ojos. Las tres luces de estatus brillaban en mbar, indicando inaccesible/incomunicado! Nell, puedes explicar esto? No del todo. El gris nmero uno desapareci hace menos de una hora, en la mansin de Vic Eneas Kaolin. Eso ya lo s. Entonces sabes tambin que acaban de encontrar la placa de identidad de ese gris tirada en el suelo en una zona prohibida, restringida al personal de servicio de Kaolin? El abogado del Vic quiere saber qu estaba haciendo all tu dem. Cmo demonios voy a saberlo? Y pensar que este da empez tan bien. Djalo por ahora. Qu est pasando con mi gris nmero dos? Acaba de llegar un mensaje en cdigo. Ese gris se ha ido para no regresar, modo autnomo. Parpade, sorprendido.

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Eso ha hecho? Sin consultarme? Siempre ha sido tu poltica dar a los grises ese privilegio. S, pero... Ofrecieron a esa copia un trabajo rpido y bien remunerado con un consorcio dirigido por Gineen Wammaker. Para evitar un conflicto de intereses con tus otros casos, la investigacin debe tener lugar bajo condiciones de competencia secuestrada. - Bajo condiciones de qu? Sacud la cabeza. Oh, quieres decir sin autodecrmelo. No puedo cargar al id ni averiguar siquiera qu hace. No era la primera vez que una copia ma tomaba un encargo sellado y se iba por su cuenta a obtener beneficios rpidos para el yo real. Me han pagado bien por investigaciones que nunca recordar, aunque el cliente quedara satisfecho. Qu pasa por mi mente, cuando decido aceptar esos casos? Sentado aqu en mi cuerpo real, no puedo imaginarme haciendo el sacrificio. Pero supongo que algo en mi carcter lo hace posible, incluso probable, en las circunstancias adecuadas. Pero slo orlo hace que me sienta un poco extrao. Ser mejor que ese gris tenga cuidado digo en voz baja. No me fo de la maestra. El dem sabe que Wammaker puede ser retorcida. Quieres que te reproduzca su mensaje? Los perfiles de voz oscilan de lo cauto a lo paranoico. Debo considerar que es un alivio? Mis grises son excepcionalmente buenos. De hecho, hace algunos aos me invitaron a unirme a una investigacin que estudiaba a gente que imprenta golems de alta fidelidad especial. De cualquier manera, qu poda hacer sino encogerme de hombros y aceptar la situacin? Si no puedes confiar en tu propio gris, en quin puedes confiar? Muy bien, entonces dime qu le ha pasado al verde. Esta casa est hecha una pocilga. Platos amontonados en el fregadero, los cubos de basura llenos. Adnde ha ido? Por respuesta, Nell proyect una imagen telefnica en la pared. Una versin blanda de mi propio rostro, brillante como un molde de escayola, manchada de un color que recordaba la clorofila seca. Hola, yo salud el rostro contra un fondo destartalado, evidentemente algn lugar del idemburgo . Acabo de dictar un informe completo, que enviar dentro de un minuto. Pero aqu tienes la versin resumida. La cagaste, Albert! No deberas imprintar cuando ests agotado como esta maana. Siempre has tenido suerte, pero esta vez creaste por fin un frankie. La cara verde hizo una pausa para dejar que la noticia calara en m, sonriendo con irnica resignacin que, en cierto modo, me resultaba a la vez familiar y extraa. No puedo decir con seguridad que yo haya sonredo alguna vez de esa forma. Cmo es ser una copia mutante? S que sientes curiosidad, as que djame que te lo diga. Se siente uno rarsimo. Como si yo fuera Yo... y no fuera yo... al mismo tiempo. Sabes qu quiero decir? Claro que no. De todas formas, la pega es que no te lavar los platos ni te limpiar la casa hoy. Pero no te preocupes! No tienes que llamar a los polis ni al servicio de recogida. No soy ningn peligro pblico... no estoy loco. Slo tengo unos cuantos intereses propios, eso es todo. Si tengo la oportunidad, te enviar un ltimo informe antes de expirar. Supongo que le debo eso a mi creador. Gracias por hacerme. Supongo que ya te ver. El dem verde parpade y desconect. Me qued contemplando la pared vaca hasta que Nell intervino. Que yo sepa es tu primer duplicado Frankenstein. Te pido cita para que te hagan un chequeo mdico rutinario? Vida Enforma tiene rebajas en los chequeos esta semana. Negu con la cabeza. Ya lo has odo. Yo estaba cansado, eso es todo. Entonces, debo poner una nota renunciando a la placa del verde? Y dejar que todos los locos cazadores de fetiches vayan por l? El pobrecillo parece inofensivo. Pero me pregunto...

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Podra el mismo efecto haber afectado a los grises imprintados esa maana? Estaban hechos con repuestos ms caros, y los tiempos de escaneo fueron ms largos. De todas formas, con ambos incomunicados, qu poda yo hacer sino esperar lo mejor? Haba poca cosa ms en el informe dictado del verde, slo algunos incidentes pintorescos en la playa Moonlight y esa iglesia del idemburgo donde reparan golems: interesante y dramtico, pero no arrojaba ninguna luz. NeIl intervino. Ahora que hemos puesto al da el estatus de los dems, hav trabajo que hacer. Varios casos en marcha necesitan atencin. Y Ritu Maharal espera que la llames con conjeturas sobre el fatal accidente de su padre. Asent. Siempre haba demasiadas cosas que hacer para encargarme de todas yo solo. Saca un especialista orden. Un bano. El mejor de la lista. Ser mejor que empiece a imprintar ahora mismo. Un bano ya est preparado. La unidad de almacenamiento sise, emitiendo niebla aceitosa mientras un nuevo repuesto de goleen se deslizaba hacia la bandeja calentadora; llevaba una capa negra brillante, como de espejo. Ms caro que un gris de calidad, vena presintonizado para concentrarse intensamente, amplificando altos niveles de concentracin profesional durante veinticuatro horas completas... suponiendo que tu original ya tuviera esas cualidades. Lo cual puede explicar por qu no se ven tantos banos como blancos sibaritas. Un da entero de intenso placer puede ser tan cansado de cargar como un da de duro trabajo, pero muchsima ms gente tiene aptitudes para el placer. El horno estaba preparado. Los tentculos traspasadores de alma esperaban mi cabeza. Pero primero necesitaba un momento para calmarme. Perder contacto con dos grises ya era bastante malo, pero que uno de mis verdes se convirtiera en un frankie... Aquel hecho sin precedentes me tena preocupado. Estaba lo suficientemente descansado para impedir que volviera a suceder? Dando la espalda a la copiadora, abr la puerta trasera de mi casita y sal al jardn. El calor del sol sobre mi rostro me ayud. Igual que la vida creciendo. Tras acercarme a mi limonero zen, arranqu uno de los pequeos frutos y us una navaja para abrir una punta y me frot las muecas con el zumo. El aroma llen mis senos nasales y cerr los ojos, despejando mis pensamientos. Pronto recuper la confianza. De vuelta al trabajo. Tras colocar la cabeza entre los recogealmas, di la orden mental para empezar. Sera un escaneo largo y cuidadoso que tardara posiblemente diez minutos, as que intent permanecer relajado e inmvil mientras dedos delicados empezaban a acariciar, principalmente el cerebro pero tambin el corazn, el hgado y la espina dorsal, copiando del molde de ini Onda Establecida, imprimiendo su imagen en la figura de barro cercana. Todo era familiar, como cientos de otras veces. Sin embargo en esta ocasin fui consciente de la subcorriente, oleadas de emocin y recuerdos semialeatorios que imprintan evocaciones a un nivel por debajo de la conciencia clara. Vagas sensaciones ocenicas de conexin me surcaron, sensaciones que William james llam la experiencia religiosa, antes de que a la humanidad le diera por transformar el reino espiritual y convertirlo en otra zona de experiencia tecnolgica. Era natural que mis vagos pensamientos se centraran en el verde... en todo el tiempo que segn l haba pasado en el Templo de los Efmeros. Al parecer los voluntarios eran algo ms que un puado de Airados que malgastaban sus impulsos altruistas en flores de mayo heridas. Me hizo reflexionar. Qu le pasa al alma de un dem que pierde su salvacin, que nunca llega a descargar en el yo real que lo fabric? Siempre me haba parecido una cuestin metafsica v bastante ftil... pero tres de mis yoes se enfrentaban a esa situacin aquel da. Y ya puestos, qu ocurre cuando tu original muere? Segn algar nas religiones, hay una transferencia final v descargas toda la corriente de tu vida en Dios, igual que tus golems vierten sus recuerdos en ti al final de cada da. Pero a pesar de las fervientes ansias (y la investigacin privada bien subvencionada) nadie ha encontrado jams pruebas de semejante transferencia ante algn ser arquetipo de nivel superior. Pensamientos inquietantes. Intent dejarme llevar y calmarme, dejando que la unidad hiciera su trabajo. Pero momentos despus, Neil me interrumpi con otra llamada de alta prioridad. Es de Vic Eneas Kaolin dijo mi ordenador domstico. No tienes ninguna autocopia operativa que lo atienda. Respondo con un avatar? Usar una burda simulacin de software para saludar a un multibillonario? Me estremec slo de pensarlo. Bien poda insultarlo con una voz grabada que dijera: Ahora mismo no estoy, deja un mensaje.

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Psamelo orden. ste iba a ser uno de esos das. La imagen surgi ante m. Vi el rostro familiar del magnate (delgado y de cejas pobladas) sentado en una elegante oficina con una fuente-escultura borboteando al fondo. Casi me sent de la sorpresa cuando vi que era marrn! Uno de los tonos plidos del norte de Europa. Mereca la pena interrumpir el escaneo para manifestar respeto a este rig. Entonces advert un destello... un breve reflejo especular en su mejilla. Un profano se habra dejado engaar por el disfraz, pero yo me di cuenta de que se trataba de otro golem, cocido en tonos humanos. Ni siquiera era ilegal, ya que puedes llevar el color que quieras en la intimidad de tu propio hogar, mientras no implique ningn fraude. Permanec tumbado, dejando que el tetragamatrn continuara repasando e imprintando un duplicado de mi alma. Seor Morris. IdKaolin respond, para indicar que no se me escapaba el disfraz. El hizo una pausa y luego inclin levemente la cabeza. Despus de todo, yo era la persona real en esa conversacin. Veo que est usted imprintando, seor. Lo vuelvo a llamar dentro de una hora? Como antes, me pareci que su forma de hablar era un poco anticuada. Pero puedes permitirte afectaciones cuando eres rico. Es un escaneo profundo, pero no necesitar una hora entera sonre, mientras mantena la cabeza inmvil entre los tentculos. Puedo volver a llamarlo dentro de diez... Esto slo requiere un minuto me interrumpi el dem. Quiero que venga a trabajar para m. Ahora mismo. Por el doble de su tarifa normal. Pareca felizmente confiado en que yo me pondra en pie de un salto y aceptara sin vacilacin. Extrao. Era ste el mismo tipo cuyos abogados haban enviado notas amenazadoras haca un rato por haber encontrado la placa de mi gris desaparecido en una zona restringida? El mismo Kaolin que no me dejaba enviar una copia por mi cuenta para investigar la desaparicin? Si tiene que ver con la trgica muerte del doctor Maharal, ya sabe que he sido contratado por su hija, Ritu. Aceptar su oferta ahora mismo causara un conflicto de intereses, a menos que se hagan acuerdos especiales. Acuerdos especiales poda significar enviar a ms grises que nunca volvieran a casa. Esa idea, mezclada con las turbias sensaciones de la imprintacin, me hizo sentirme un poco incmodo. El dem de Kaolin parpade, y luego mir fuera de la pantalla. Tal vez estaba recibiendo instrucciones de su arquetipo, el autntico potentado-ermitao. Arda de curiosidad. Haba todo tipo de rumores sobre el magnate. Algunas de las historias ms escandalosas lo describan como horriblemente deformado por una rara plaga de diseo desarrollada en sus propios laboratorios. Me asegur de que aquella conversacin se grabara en alta fidelidad. Clara querra detalles cuando volviera a casa de su guerra. El golem marrn descart mis objeciones. Eso es un mero tecnicismo. Realizar usted la misma investigacin, pero yo puedo pagarle por sus servicios exclusivos, ahorrando a la pobre Ritu el gasto durante su momento de pesar. Eso de los servicios exclusivos se pareca a lo del Juramento de Lealtad de esa maana, un poco reestructurado. Cierto, siempre me vendra bien el dinero. Pero el mundo es ms que dinero. Se lo ha explicado a Ritu? El dem de color de carne hizo una pausa, comprobando de nuevo con su fuente de informacin fuera de pantalla. Debido a una reciente transferencia de memoria, ste no tendra ningn conocimiento personal de m, slo lo que le haban dicho. No, pero estoy seguro de que ella encontrar mi oferta... De todas formas, ella ya ha pagado por hoy, por adelantado. Por qu no esperar a ver qu encuentro? Podremos comparar notas maana. Ponerlo todo sobre la mesa. Le parece justo? A Kaolin estaba claro que no le haca gracia que le dieran largas. Seor Morris, hay... complicaciones que Ritu no conoce. Mm. Quiere decir complicaciones referidas a la muerte de su padre? O al secuestro de mi gris? Con una mueca, el dem de platino se dio cuenta de su error. Estaba a punto de darme una causa probable para demandarlo, si quera. Hasta maana, pues dijo, con un gesto cortante. La imagen desapareci y yo me ech a rer, y luego cerr los ojos con un suspiro. Tal vez ahora podra terminar de imprimar en paz.

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Pero sin la distraccin de las llamadas telefnicas, una vez ms me sent inmerso en la turbulencia del cambio de almas. Agitaciones de emocin y destellos de memoria, la mayora demasiado breves para re-conocerlos, seguan surgiendo de oscuros e inconscientes almacenes. Algunos de ellos parecan anticipar el pasado, otros eran como recordar cl futuro. Se haca molesto, sobre todo cuando los tentculos de percepcin entraron por la nariz para la ltima y ms profunda fase de imprimacin: la fase llamada aliento de vida. Nell interrumpi. Tengo otra llamada, de Malachai Montmorillin. Era la gota que colmaba el vaso. Casi ahogndome con los tentculos, gru: No puedo ocuparme de los exabruptos de Pal, ahora. Parece bastante insisten... I le dicho que no! Usa ese avatar repelente con l. Cualquier cosa. Pero mantenlo apartado hasta que termine el trabajo esta noche! Tal vez no tendra que haber sido tan vehemente. La misma intensidad de sentimientos podra transmitirse al bano. De todas formas, el pobre Pal no poda evitar ser como era. Pero yo no tena tiempo para sus locos jueguecitos. A veces hay que concentrarse en el trabajo que tienes entre manos.

10 Hogar Golem ... o de cmo el gris nmero dos obtiene ms diversin de la que realmente quiere...

El Saln Arco Iris tiene un nombre retro y una clientela retro. Una vez que pasas un aleteocartel que dice NO SE PERMITE GENTERREAL, parece que has entrado en una demencial pelcula de ci-fi del SigloVein, llena de mutantes ansiosos y androides sonrientes. Naturalmente, muchas ms cosas que un cartel de advertencia mantienen a los archis a raya. La carnerreal no soporta esos ritmos que sacuden los huesos y se transmiten por medio de una pista de baile vibratoria. Los conos-stacatto lanzan arcos de luz que pondran histricas las neuronas orgnicas. La atmsfera, llena del holln de un centenar de tubos de ceniza, podra llenar tus pulmones nativos de tumores. El hedor (levemente intoxicante para los dcms) tiene que ser filtrado antes de sacarlo al exterior. En los das de un solo cuerpo, la noche del sbado era lo importan-te. Ahora, sitios como el Arco Iris estn funcionando a todas horas, incluso un martes por la tarde, cada vez que pueden llegar dems frescos, cocidos para duro placer en los hornos de sus propietarios, decorados con todo tipo de cosas, desde espirales de Paisley a pinceladas moir que convierten la piel en un arte borroso. Algunos vienen moldeados como chillonas caricaturas sexuales o con accesorios para deportes de riesgo, como talones de cuchilla o mandbulas que gotean cido. Le apetece un chequeo de cabeza? La camarera roja de la barra me ofrece una placa brillante. Junto a los percheros hay varios cubculos refrigerados. Una placa para almacenamiento craneal puede asegurar que los recuerdos violentos sern recuperados ms tarde. No, gracias le digo. Y, s, admito que sola frecuentar garitos como ste. Eh, quin deja atrs la adolescencia hoy en da sin saborear profundidades de hedonismo que avergonzaran a Nern? Por qu no, si lo nico que conservas son recuerdos? E incluso eso es opcional. Nada de lo que le suceda a tu dem puede daar al t real, no? Es decir, si ignoras ciertos rumores... Para muchos, la dosis intensa es adictiva: cargar experiencias demasiado fuertes para el mero protoplasma. Sobre todo los parados, que gastan su salario prpura en combatir el aburrimiento de la vida moderna.

Por favor, espere aqu, idMorris. Ahora vengo por usted. Miro a mi gua, otra idmujer de color rojo. Su mensaje llega a travs del alboroto con notable claridad. Absorbedores de interferencia snica, imbuidos en las paredes, forman un canal para que sus palabras lleguen a mis odos. Una tecnomaravilla que puedes dar por hecha si eres la duea del lugar.

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Perdone? Dnde debo esperar? El golem rojo de Reina frene seala de nuevo, ms all de la pista de baile, detrs del Pozo de Rencor. Esta vez veo una mesa vaca con una parpadeante luz de RESERVADO. Tardar esto mucho? No tengo todo el da. Esa expresin tiene especial sentido para una criatura como yo, autosentenciado al olvido por el bien de mi hacedor Pero mi gua nica-mente se encoge de hombros, y luego se interna entre la multitud para informar a sus hermanas de que el espa contratado ha llegado ya. Por qu debera pasarme mis ltimas dieciocho horas trabajando para gente que no me gusta, haciendo un trabajo que no comprendo? Por qu no escapar! La calle est slo a unos metros de distancia. Pero si escapara, adnde podra ir? RealAlbert me obligara a pasar el resto de mi vida en un tribunal-rpido, enfrentndome al pleito por ruptura de contrato de la maestra. De cualquier manera, probablemente me estn vigilando ahora mismo, por medio de un rayo localizador. Puedo ver ms copias de la misma mujer de color pardo sirviendo bebidas, barriendo y cepillando trozos de clientes rotos. Algunas de las rojas me miran. Sabrn si intento escapar. Me encamino hacia la mesa, abrindome paso entre un torbellino de ruido. Msica viva que agarra tu cuerpo como una amante tenaz, lastrando cada movimiento. No me gusta esta msica, pero a los chillones bailarines s, y- se arrojan unos contra otros en frenticas colisiones que pocos podran remedar en carne. Trozos de barro vuelan, como escapados de la rueda de un alfarero. Los marchosos tienen un dicho: si tu dem vuelve a casa de una pieza, no te lo pasaste bien.

Los reservados se alinean en las paredes. Otra gente se encuentra en mesas descubiertas que proyectan chillonas holoimgenes: abstracciones giratorias, vertigoefigies o strippers contoneantes. Algunas atraen tu mirada contra tu voluntad. Sorteando la multitud, atravieso un margen mnimo donde los absorbedores snicos se solapan convirtindolo todo en un susurro, como si estuviera dentro de un atad acolchado. Fragmentos dispersos de conversaciones convergen procedentes de todo el club. ... y all est ese repta-trepa, subindome por la pierna. Miro y veo que lleva la cara de Josie, sonriendo desde la punta! As que tengo posiblemente unos tres segundos para decidir si lo ha enviado como regalito envenenado o como disculpa. Captas el pixerama? ... el comit finalmente acept mi tesis, slo que cargaron una tasa de perversin, por temas sdicos. Qu cara. Apuesto a que ninguno de esos capullos ha ledo jams los evangelios de deSade! ... uh... prueba esto... no crees que estn aguando el benceno? Otro paso, y dejo atrs el tranquilo margen mnimo para entrar bruscamente en un rugido doblemente reforzado. Llegan gritos desde el Pozo de Rencor, donde algunos bravucones se abalanzan unos contra otros mientras otros clientes se ofrecen como premio para los ganadores. El ltimo vencedor se alza sobre su vctima humeante, cruzando ambas muecas con armas alzadas que giran como guadaas giratorias, lanzando porquera cargada de enzimas a los alegres espectadores. Las apuestas se pagan con brillantes ojopics o con fajos de manchados billetes prpura. Bajo las chillonas decoraciones de la piel, se adivina qu dems desmembrados fueron comprados en un horno pblico por veinte dlares de bienestar. El giro triunfal del vencedor hace que nos miremos a los ojos un instante, y su sonrisa se congela... al reconocerme? No recuerdo haber visto antes su peudorrostro concreto. La conexin no dura ms que un instante, y luego l se vuelve hacia la multitud de admiradores. Una victoria similar podra haberle ganado una jefatura en alguna tribu antigua. Ahora, bueno, al menos tiene un momento para pretenderlo. Naturalmente, una profesional real como mi Clara podra comerse a basurillas como ste para desayunar. Pero ella tiene cosas mejores que hacer ahora mismo, en el frente, a doscientos kilmetros de distancia, defendiendo a su pas. La luz de RESERVADO se apaga cuando me siento donde me han dicho, preguntndome cmo ir la guerra de Clara. Una parte de m sien-te el dolor de que nunca volver a verla. Aunque por supuesto yo lo har, en cuanto gane un ejrcito u otro... o bien cuando el combate se interrumpa para la tradicional tregua de fin de semana. Ser mejor que realAlbert sea bueno con ella o volver de dondequiera que vayan los golems y perseguir al afortunado hijo de puta! Qu va a ser? pregunta una camarera, un modelo especial. Es parecida a las otras copiasIrene, pero voluptuosa, con manos grandes para llevar bandejas. Una Pepsoide. Con hielo. Mis grises son autosuficientes, pero hace calor aqu dentro y un su-bidn elecroltico no har dao. Para la lista de gastos de Watmnalcer.

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Resulta que estoy cerca de otro margen snico. Si me inclino a un lado, puedo meter la cabeza en un cono de relativo silencio, apagando la msica machacona y los gritos de batalla, dejando slo trocitos de conversacin de los reservados. ... Qu ests fumando? Eso es bolaloca-black? Puedo olerlo? ... Te enteraste de que cerraron el Pndulo Medular? Los inspectores sanitarios encontraron un virus zimmer en los filtros. Tu dem infectado llega a casa y zas! A continuacin, tu rig est babeando en un pabelln psiquitrico... Me encantan esos ojos saltones! Son funcionales? Tambin llegan sonidos inarticulados de pasin substitutiva. A travs de la bruma, veo parejas y tros rebullndose en las alcobas. Y si la hechura de tu cuerpo no encaja con cl de tu compaera, la direccin alquila adaptadores. Silencio le digo a la mesa, que levanta un teln de ruido blanco, anulando el clamor que me rodea . Dame noticias del frente. Qu guerra? zumba una voz basada en el silicio, no en el barro. Hay que especificar. Cinco encuentros importantes y noventa y siete eventos de la liga menor estn actualmente en proceso por todo el mundo. Ah. Y contra quin lucha Clara esta semana? Tendra que prestar ms atencin a las tablas. Si ste fuera un bar de deportes, la competicin estara las veinticuatro horas en pantalla grande. Mm, intenta con los campos de combate ms cercanos a la ciudad. El Campo de Combate Internacional Jesse Helms se encuentra a doscientos cincuenta y cuatro kilmetros sur-sureste. Esta semana, el Campo Helms se enorgullece de presentar la revancha entre la Zona Ecolgica del Pacfico de Estados Unidos de A mrica y el Consorcio Reforestador Indonesio. En juego estn los derechos de cosecha de icebergs en la Antrtida... sa es. Cmo le va al equipo de la ZEP? Una holoimagen se extiende sobre la mesa, ampliando un terreno montaoso quemado por el sol y demarcado por claras fronteras. Fuera, ms all de un oasis de palmeras, hay un paisaje protegido de mesetas desiertas. Dentro: un parche agujereado y atormentado de Madre Gaia que ha sido sacrificado por el bien de los dems. Un primo enorme del Saln Arco Iris, donde se canalizan los impulsos humanos, con mucho ms en juego. Las fuerzas del Pacfico hicieron significativos avances territoriales durante la accin inicial del lunes. Las bajas fueron escasas. Pero los tribunos del CRI descargaron un nmero de penalizaciones capaz de anular esas ganancias... Unas chispas estallan ante m mientras la cmara se acerca a la Tierra. Chispas que parecen bastante alegres, hasta que reconoces las des-cargas de artillera y los terribles disparos lser. Clara trabaja en un reino de horribles mquinas asesinas que podran provocar el horror si alguna vez se vaciaran ms all de los campos de combate del mundo. Dudo entre continuar hacia las lneas del frente o girar hacia aquel oasis de palmeras, en la frontera. Slo que... Alguien atraviesa de pronto la pantalla de intimidad, bloqueando la mitad de la holoimagen. As que eres t. Una figura se alza ante m, alta y con piel de serpiente. Qu conveniente. Es el gladiador que vi hace unos minutos en el Pozo de Rencor, exultante ante su vctima humeante. Se acerca ms, las manos prpura todava baadas en barro hmedo y sucio, como un alfarero brutal. Cmo conseguiste salir del ro? pregunta. De inmediato me doy cuenta de que es el tipejo queme bloque el paso anoche en la calle Oden. Slo que se trataba de su archi cuando yo era verde e intentaba desesperadamente escapar de los idamarillos de Beta. Ro?me hago el inocente. Qu le hace pensar que fui a nadar? O que lo recordara a usted? Su idluchador no est hecho para expresiones sutiles. La cara se vuelve rgida al darse cuenta de lo que acaba de descubrir. Entonces se encoge de hombros, decidiendo no importarle lo que revelan sus palabras. Me recuerdas, s grue. Te vi saltar. Y s que lograste volver a casa para descargar. Saber? Cmo puede saberlo? No importa. La sabidura moderna dice que nunca te sorprendas si se filtra conocimiento oculto. A la larga, ningn secreto es eterno. Veamos si capta el sarcasmo: Un golem caminando por un ro! Vaya vaya. Quien consiga algo as sera la comidilla de la ciudad! Tal vez deberas intentar saltar en persona alguna vez.

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La sugerencia no le hace gracia. Me qued con tu maldito brazo. Lo horne bien duro. Quieres recuperarlo? No puedo dejar de sonrer mientras recuerdo su expresin aturdida cuando lo dej en la plaza con mi mueca cortada en la mano. Un raro recuerdo feliz de un idda de perros. Qudatelo. Haz una bonita urna. El frunce el ceo. Levntate. En lugar de obedecer, bostezo y me desperezo, para chulear y ganar tiempo. El valor es condicional. Si este cuerpo mo estuviera hecho para el jaleo, podra intentar drsela a este tipo. RealAlbert, con vida suficiente por delante, huira a toda prisa sin avergonzarse. Mis opciones son ms sombras. Soy gris y hurfano, sin ninguna posibilidad de continuidad pero con algunos acertijos queme gustara resolver en las horas que me restan. En fin, que preferira que la direccin viniera a quitrmelo de encima. Lstima, no hay ni una sola Irenc roja ala vista. He dicho que te levantes! ruge el matn, preparndose para golpear. Puedo elegir las armas? pregunto bruscamente. Vacilacin. No puede cortarme en rodajas cuando yo he convertido el asunto en una cuestin de honor. Los duelos tienen reglas, ya sabes. Y hay gente mirando. Claro. Despus de ti seala hacia el Pozo de Rencor, insistiendo en que lo preceda. Necesito una salida antes de que lleguemos all. Tengo unas cuantas herramientas en el bolsillo (un pequeo cortador y un ciberscopio), pero l no cometer el mismo error que anoche, dejndome que golpee primero por sorpresa. Dnde demonios estn mis anfitriones? Si hubiera sabido que son tan laxos, me habra largado antes! Correr a la calle. Tal vez dirigirme a casa de Pal. Aconsejar a Albert que evite ala maestra en el futuro, como a la peste. Dejamos atrs las mesas, la mayora con bolas de luz que iluminan rostros chillones. Nadie de la joven multitud me resulta familiar. De todas formas, este personaje es probablemente un asiduo. Encogiendo un poco las rodillas a cada paso, pienso-preparo un subidn de adrenalina mientras aminoro el ritmo, como si de pronto me sintiera reacio a continuar. Como esperaba, mi nmesis planta una mano carnosa en mi espalda. Me empuja. Avanza! La armera est justo ah de... No tendr ninguna oportunidad contra sus reflejos hiperestimulados. En vez de girar hacia l tras un falso tropezn, salto de lado y hacia arriba y aterrizo en una mesa cercana, pateando vasos que se deslizan entre los holos proyectados de dos bailarinas que frotan sus caderas aun ritmo ertico. Me parece que l grita, pero los clientes, molestos, hacen demasiado ruido. Se lanzan hacia m, as que vuelvo a saltar. Como una piedra lanzada entre las bailarinas giratorias, vuelo de una mesa a otra, aterrizando esta vez en un remolino de guadaas virtuales que giran y giran como el tornado personal de la muerte. Es tan realista que doy un respingo, como si pudieran hacerme papilla. Pero mi cuerpo atraviesa la ilusin, aunque ms clientes gritan airados y los vasos se aplastan bajo mis pies. Unas manos me agarran por el tobillo, as que me giro y pataleo, apartndolas. Naturalmente la tormenta de luz me ciega tambin. Apenas puedo ver mi siguiente objetivo, una mesa donde un globo terrestre gira suavemente. Me preparo... Pero una sbita fuerza derriba la plataforma donde estoy, estropeando mi salto. Choco con el borde de la siguiente mesa, giro lleno de dolor entre sillas, pies que patalean y botellas rotas. Los golpes arrecian desde mi costado izquierdo, arrancndome un quejido. Mi asaltante, o un cliente irritado? En vez. de mirar, me es-curro como un cangrejo mientras rebusco en el bolsillo de mi pantaln el cortador... de alcance demasiado corto para servir gran cosa como arma. Oh-oh. Botas delante. Muchas. Ha llamado a sus amigos. Se agachan y miran bajo las mesas. En unos instantes... Mi mano se apoya en la base de la mesa, sujeta al suelo por tres gruesos tornillos. Los corto? Por qu no? All va... La mesa tiembla... se inclina... La agarro. Arriba!

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Ellos retroceden de un salto, alarmados. No es una gran arma, pe-ro con el (rolo todava brillando parece que empuo algo ms que una frgil mesa de cctel! Las imgenes que se rebullen se extienden otros dos metros, como serpientes retorcindose. Un ltigo hecho de luz ardiente. Slo luz, aunque ellos retroceden. Imprintados con almas de caverncolas apenas alterados, no soportan ver una antorcha llameante. Pronto me encuentro en una zona de respeto, hasta donde alcanza el bolo. Y ahora, las voces de algunos espectadores me animan ami. Localizo al matn, con sus amigos, todos vestidos de negro como si hubieran inventado esa moda. Pattico. Cierran los puos y aprietan los dientes. En unos momentos, la evaluacin racional ganar la partida y se impondr a los reflejos caverncolas. Cargarn a travs de la fra luz. Pero, rodeado de mirones, qu puedo hacer... De inmediato d sonido cambia. La atronadora msica de baile se desvanece. Los gritos de furia se apagan. Ms all del silbido de mi hiperrespiracin, penetra una voz amplificada. IdMorris, si es tan amable... Girando de nuevo, hago una finta ante los bravos. Ellos se apartan, tal vez por ltima vez mientras entornan sus ojos furiosos. Luego, bruscamente, retroceden, empujados por un grupo de recin llegados, pequeos pero fuertes, que usan varas de sonido para abrirse paso. Hembras rojas que devuelven el orden a su club. Ya era hora. Retrocediendo hacia el Pozo de Rencor, el jefe de los matones me dirige una ltima mirada, sorprendentemente carente de pasin, ni si-quiera divertida o agradecida. La vibrante msica regresa. El Arco Iris no tarda en volver a la normalidad. Una de las frenes, sin pedir disculpas, agita su dedo rojizo. ildMorris, suelte por favor esa mesa! Me cuesta un instante obedecer. El instinto, ya sabes. Por favor, basta de retrasos. Le esperan. La colmena espera. La holoimagen se apaga y yo suelto mi arma improvisada. Ya est? Ninguna disculpa por dejarme a merced de unos idiotas? Oh, gurdate las quejas, Albea. No es que tu vida estuviera en peligro, ni nada importante. Sacudiendo la cabeza carmes, mi gua me indica que la siga hacia el fondo del club, y luego a travs de una lujosa cortina. De repente se hace un bendito silencio, mientras la gruesa cortina cae tras nosotros. Silencio tan de agradecer que me tambaleo. No consigo pensar hasta pasados varios segundos. Entonces... Espera... ya haba visto esta habitacin. Durante la reunin en el Estudio Neo, una Irene de barro rojo es-taba conectada a una pantalla que mostraba montones de duplicados pardos congregados alrededor de una figura plida, tumbada en un cmodo sof de mantenimiento vital. Ahora, de cerca, veo a la mujer real tendida entre el bullicio, mirando ciegamente mientras la atienden duplicados a escala de un tercio. En su boca gotea un fluido. Brazos mecnicos masajean sus miembros. La cara, aunque flcida y distante, es claramente el modelo de todas las rojas que he visto en este lugar. En la cabeza afeitada lleva una medusa de cables retorcidos, conectados a congeladores y hornos de potencia industrial. Una copia recin cocida emerge del horno, todava brillante. Se despereza durante un lnguido instante antes de aceptar unas prendas de papel, y luego se marcha, dispuesta a hacer alguna tarea sin consejo ni instrucciones. Mientras tanto, otra llega del mundo exterior, con sus clulas claramente agotadas. Sin ms ceremonias, dos hermanas cortan limpiamente la cabeza de un da de edad, vacindola en un aparato de transferencia de recuerdos. El plido rostro de la archi da un leve respingo durante la carga. El cuerpo descartado rueda para ser reciclado. Algunos predicen que ste es nuestro futuro me digo. Cuan-do puedas crear incontables copias para realizar cualquier tarea, tu cuerpo orgnico duradero tendr una sola funcin, la de depsito y transmisor de recuerdos; ser un prisionero sagrado como la hormiga reina, mientras las obreras realizan las actividades reales de la vida y la saborean La perspectiva me parece repugnante. Pero mis abuelos pensaban lo mismo de la imprintacin bsica. Las palabras golem e dem eran eptetos, hasta que nos acostumbramos a ellas. Quin soy yo para juzgar qu considerarn normal las generaciones futuras? IdMorris, bienvenido. Me doy la vuelta. La Irene que est frente a m tiene la textura de piel de un gris de alta calidad, teida con su tono pardo caracterstico.

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Cerca est el otro rox que conoc en el Estudio Neo, Vic Manuel Codios, con la piel a cuadros que lastima la vista. Llama a esto una bienvenida? Me gustara saber por qu me dej ah fuera para que... Collins levanta una mano. Las preguntas ms tarde. Primero, djenos encargarnos 'de sus reparaciones. Reparaciones? Al mirar hacia abajo, recibo malas noticias. Tajos profundos en mi lado izquierdo! Un corte en la pierna de ms de la mitad de su longitud que rezuma feamente. Excitado por las enzimas de accin, apenas lo siento. Estoy perdido. Pueden reparar esto? Mi emocin dominante es una curiosidad atnita. Vengadice la lrene ms cercana. Lo arreglaremos en un momento. Un momento?, reflexiono aturdido mientras la sigo. Para un dem, un momento representa mucho.

11 Fantasmas en el viento ... de cmo realAlbert hace un poco de trabajo de investigacin moderna...

Por lo visto poco poda hacer yo respecto a mis duplicados desaparecidos. El gris nmero dos estaba en modo autnomo, incapacitado legal-mente para contactar conmigo, y la maestra poda incluso impedrselo si quera. El verde haba enviado una extraa declaracin de independencia antes de largarse por su cuenta. Y no haba ni rastro del gris nmero uno, esfumado en la mansin Kaolin junto con el fantasma de Yosil Maharal. El personal de seguridad de Hornos Universales se haba hecho cargo de ese misterio poniendo patas arriba la mansin en busca de los dos dems desaparecidos. Hasta ahora sin resultado. No esperaba que consiguieran gran cosa. Es fcil meter a un rox en una casa. Millones de ellos, almacenados como momias en CeramWrap, son enviados por toda la ciudad cada da en camin, por mensajero o tubo pneumtico. Y es incluso ms fcil deshacerse de uno muerto: slo hay que tirar los restos a un reciclador. Sin su placa, una hornada de masa de golem no se diferencia de cualquier otra. De cualquier forma, yo tena investigaciones de las que ocuparme, incluida una para una dienta dispuesta a pagar la tarifa mxima. Ritu Maharal quera que investigara la misteriosa muerte de su padre. Como heredera legal, poda acceder ahora a sus archivos, desde las compras a crdito hasta las llamadas de su telfono de mueca. Los movimientos de Maharal durante la poca que pas trabajando para HU eran otra cuestin. Pero cuando Ritu le pidi a Vie Eneas Kaolin esas crnicas, el magnate asinti, a regaadientes, para que ella no hiciera pblicas historias descabelladas sobre el asesinato de su padre. Los permisos llegaron poco despus de que yo terminara un aspecialista bano, perfeccionado para concentrarse totalmente en habilidades profesionales. Ese duplicado se puso de inmediato a trabajar, agitando los brazos y parloteando rpidamente bajo los pliegues de un chador de realidad virtual, inmerso en un mundo de datos globales y zoomimgenes de fuego rpido. Todo lgica y concentracin, el bano poda manejar el resto de mis casos por el momento, dejndome a m concentrarme en una tarea: descubrir dnde pas Yosil Maharal las ltimas semanas.

No importa lo que digan los cibervendedores sobre sus bonitos programas de bsqueda autnoma. Buscar datos es un arte. Puede que vivamos en una sociedad transparente, pero la ventana de cristal est empaada y llena de escarcha en incontables lugares. Asomarse a esos huecos requiere habilidad. Empec emplazando un avatar digital (una sencilla representacin de m mismo en software) y lanzndolo a travs de las redes de cmaras pblicas. Aunque menos inteligente y flexible que una criatura con Onda Establecida, tena parte de mi experiencia combinada con un implacable impulso por cazar cualquier imagen que Yosil pudiera haber dejado mientras recorra las calles de la ciudad. Ritu me dio unos sesenta lugares slidos para ir empezando, lugares donde se haba confirmado que haba estado su padre

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en momentos exactos. El avatar se lanz a esascoordenadas de espacio-tiempo, y luego intent seguir al cientfico mientras pasaba de una escena grabada a otra. Gradualmente, empez a formarse un mapa que detallaba sus movimientos duran-te los meses anteriores a su muerte. A menudo, ese tipo de bsqueda es suficiente. Pocas personas tienen capacidad para esquivar la red de publicaras. Lstima, Maharal deba de ser una de ellas. De hecho, era capaz de ocultarse casi a voluntad. La bsqueda de mi avatar dej una tabla con muchos agujeros, algunos de una semana o ms! Los bolsillos de Ritu eran profundos y quera respuestas rpida-mente. As que puj por imgenes de cmaras privadas, que son mucho ms numerosas que las cmaras pblicas. Escneres de seguridad de restaurantes, creadoras de alfizar, non bugs, socilogos aficiona-dos, incluso de amantes de la naturaleza y clubes deportivos urbanos... cualquiera cuyos sensores pudieran haber detectado a Yosil cuando es-taba fuera del alcance de las publicaras. Como Ritu posea ahora el copyright de su padre, ni siquiera hubo que pagar una tasa de voyeur. Empezaron a llegar ofertas baratas. Dej que el avatar las repasara y escogiera suficientes para completar la pista de seguimiento de Yosil. Mientras tanto, yo inc concentr en el escenario de su muerte.

Fuera de la ciudad, es como otro mundo. Un reino primitivo de in-mensas reas donde la visin es borrosa, casi inexistente... a menos que ests all en persona, usando tus propios ojos. Adulto: Si cae un rbol en el bosque y no hay nadie cerca para orlo, hace ruido? Nio moderno: Depende. Djeme comprobar si alguna de las cmaras locales tena receptores snicos o de vibracin. Gracioso. Pero de hecho, la mayora de los lugares de la Tierra no estn cubiertos todava por ninguna cntara! Es mucho ms fcil desaparecer en el campo, ms all de cualquier rastro de habitantes. Por desgracia, ah fue donde Maharal pas sus ltimas horas, y posiblemente sus ltimos das. Empec con imgenes policiales del lugar del accidente que ofrecan sorprendentes detalles hologrficos de los doscientos metros que rodeaban el vehculo siniestrado de Maharal, un gran Chevford Cazador con un extravagante motor de metano. Yaca abollado y medio quema-do en el fondo de un barranco. El ro estaba seco en esta poca del ao, pero gigantescos peascos de granito daban testimonio de la erosin producida por el torrente que cubra el lecho algunos inviernos. El desiertopens, sombro. Por qu tena que ser en el maldito desierto? En lo alto, salvando el barranco, se encontraba el viaducto de la autopista desde donde el vehculo de Mabaral haba iniciado su fatal cada, con la valla de proteccin convertida en una retorcida serpiente de metal roto. Pas un rato husmeando, pasando e interpolando de una policmara a la siguiente. Mientras los vehculos de emergencia iban y venan, musculosos dems trabajaban en el accidente (a veces con herramientas tiles, pero a veces aplicando la fuerza bruta), esforzndose por liberar el cadver del cientfico. La carretera describa un brusco giro justo antes de llegar a ese punto solitario. Haba marcas de frenada cruzando la barrera rota... como si el conductor se hubiera dado cuenta del peligro sbitamente, aunque demasiado tarde. Esto, combinado con los resultados de la autopsia de Maharal, convenci a las autoridades de que simplemente debi de quedarse dormido al volante. La tragedia nunca habra tenido lugar si hubiera usado el sistema de autonavegacin del coche. Por qu querra alguien conducir de no-che, en un desierto sin luz, con todas las prestaciones de seguridad desconectadas? Bueno me respond a m mismo, la roboconduccin deja huellas. No usas la autonave cuando te preocupa que te estn siguiendo. El dem gris de Maharal haba admitido que el buen doctor se haba pasado sus ltimos das cayendo una y otra vez en la paranoia. Esto apoyaba la teora. Invirtiendo el flujo de las imgenes, vi cmo los vehculos de emergencia retrocedan y luego volvan a dispersarse, uno a uno, hasta que slo tina camaravisin solitaria qued disponible: una imagen borrosa del primer vehculo de la oficina del sheriff en llegar a la escena. Cuan-do intent remontarme ms atrs, el fatal tramo de desierto no slo se oscureci, sino que desapareci de la memoria, corno un punto ciego al que ni siquiera puedes mirar. Apareca solo en los mapas. Una abstraccin. Por lo que nadie saba con seguridad si existi siquiera durante el tiempo en cuestin.

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En los territorios de las granjas habra sido ms fcil. Los agricultores usan un montn de cmaras para observar las cosechas. Todo lo que es irregular, corno un desconocido, aparece. Pero la hectrea en cuestin contaba nicamente con un simple detector de toxicidad EPA que vigilaba los vertidos ilegales. La lente real ms cercana estaba a ms de cinco kilmetros de distancia: un escner de hbitat programado para contar las tortugas del desierto que migraban y cosas as. A pesar de todo, no me rend. Hay diez mil espisatlites comerciales y privados orbitando este planeta, e incluso ms aparatos robot sobrevolando la estratosfera, sir-viendo de ret telefnico y noticmara. Uno de ellos podra haberse fijado en aquel oscuro lugar en el instante del accidente, y grabado una buena imagen de los faros de Maharal, del volantazo y la cada que precipit el coche a su perdicin. Lo comprob... y no hubo suerte. Todas las lentes de alta resolucin estaban ocupadas en otra parte esa noche, enfocando ciudades ms bulliciosas. Los tcnicos siguen prometiendo que tendremos visin MundOmniscienre dentro de unos pocos aos, con primeros planos de toda la Tierra disponibles para todo el mundo, en cualquier momento. Pero, hoy por hoy, eso no es ms que ciencia ficcin. Lo mejor que pude hacer fue intentar un truquito propio, usando los burdos datos de un orbitador de microclima. No se trataba de una cmara autntica, pues el satlite meteorolgico est asignado al seguimiento de los vientos en el suroeste con un radar Doppler. El trfico agita el aire, sobre todo en terreno despejado. Hace mucho tiempo descubr que puedes localizar el paso de un solo vehculo, si las condiciones son adecuadas. Y si tienes suerte. Usando software de procesado especial, consegu la grabacin del satlite meteorolgico de la zona cercana al viaducto, momentos antes del accidente. Buscando pautas muy pequeas, sonde y palp los elementos Doppler hasta que fluctuaron granulosos al borde del caos. Al principio, me pareci una simple tormenta de ruido multicolor. Luego empec a captar pautas. All! Pareca una huella de miniciclones que giraban a ambos lados de la carretera desrtica: una estela fantasmal, apenas perceptible, contra un fondo de pxeles limpios de ruido. Retrocediendo lentamente desde el momento del accidente, segu aquel rastro espectral mientras se rebulla hacia el sur a lo largo de la carretera, para desaparecer y reaparecer luego como una serpiente fantasmagrica, movindose a la velocidad de un coche a la carrera. Esto podra funcionar pens, siempre y cuando Maharal no adelantara a ningn otro coche... y suponiendo que el aire estuviera tranquilo esa noche solitaria. Casi cualquier perturbacin externa poda borrar el rastro fantasmal. Comparando escalas de distancia y tiempo, advert una cosa sobre el estado de Maharal esa noche mientras corra hacia su encuentro con la muerte: el cientfico de Hornos Universales desde luego tena una avispa en los calzoncillos! Tom aquella curva a ms de ciento veinte kilmetros por hora. El to iba buscndose problemas. Podran haber estado siguindolo? Persiguindolo? La pauta de perturbaciones ciclnicas era demasiado entrecortada y borrosa para determinar si estaba formada por un vehculo o por dos. Le ped a Nell que rastreara en el tiempo la leve pauta hasta donde pudiera. De acuerdo respondi mi ordenador domstico, en tono casi humano. Si no ests demasiado ocupado, hay otros asuntos que han surgido mientras estabas inmerso en el trabajo. Tu colega Malachi Montmorillin ha llamado varias veces ms. Le di largas, siguiendo tus instrucciones. Me sent un poco culpable. Pobre Pal. Lo visitar esta noche. La orden sigue en pie. Muy bien. Tambin he recibido un envo pneumtico de Hornos Universales. Cinco nuevos repuestos de dem. Gurdalos. Y por favor, deja de molestarme con tonteras. Nell guard silencio. Pude ver en un monitor que se estaba con-centrando en seguir la pista desrtica de Maharal. As queme volv para comprobar el ciberavatar que haba soltado en la red de cmaras de la ciudad. Los resultados eran prometedores! Estaban llegando imgenes compradas e informes de cmaras que proporcionaban una idea de dnde haba pasado Yosil Maharal los ltimos meses, al menos cuando estaba en la ciudad. Revis la pelcula resultante a alta velocidad, siguiendo al difunto investigador mientras pasaba de una cmara a otra... comprando en un centro de moda, por ejemplo, o visitando a su higienista para una rutinaria puesta al da simbiontoral. De la mezcla resultante slo se obtena una media de un par de horas al da. Pero despus de todo, Maharal se pasaba la mayor par-te del tiempo trabajando en el laboratorio de Hornos Universales, o en casa.

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Si se exceptuaban aquellos misteriosos viajes al campo, claro. Era esencial establecer un vnculo entre su pista en la ciudad y aquellas crpticas escapaditas. A pesar de todo me senta satisfecho con los progresos realizados hasta el momento. Si la red de la ciudad segua dando datos a ese ritmo, tendra algo digno con lo que informar a Ritu. Un agudo retortijn hizo que me llevara la mano a la sien derecha. Un efecto secundario de todo aquel trabajo eran los dolores de cabeza. Las neuronas reales slo soportan un input de holovdeo limitado. En cualquier caso, era hora de levantarse a echar una meada. Al regresar, me detuve en mi unidad de quemisint, donde orden un remedio contra la tensin: algo que aliviara el nudo en mi cuello, pero sin ninguna endorfina que me embotara el cerebro. Me llev el burbujeante mejunje al estudio... slo para encontrar a alguien en mi lugar! Alguien como yo, pero con dedos ms largos y una expresin de desdn que apenas muestro. Al menos eso espero. La brillante piel simulada era del color del espacio profundo. giles manos danzaban sobre los controles. Qu ests haciendo? exig saber. El dem tena su propio cubculo. Arreglando este lo mientras esperaba a que salieras del lavabo. Tu avatar de bsqueda piensa que ha localizado la mayora de los movimientos de Maharal en la ciudad. Mir la pantalla. S? Una cobertura del ochenta y siete por ciento no est mal... para el tiempo en que Maharal no estuvo en casa ni en el laboratorio. Adnde quieres llegar? De nuevo, una sonrisa sardnica. Oh, a nada, tal vez. Excepto que algunos de esos supuestos avistamientos puede que no sean del doctor Yosil Maharal en absoluto. Le dirig al dem una mirada vaca, lo que slo me vali ms desdn. Hace una apuesta, jefe-yo? Apuesto mi carga a que Maharal te ha engaado. De hecho, ha estado engaando a todo el mundo desde hace mucho tiempo.

12 Suelta mi eco ... o de cmo un frankie verde busca la luz...

Por cortesa, esper a que la lisiada predicadora prpura terminara su sermn antes de levantarme para dejar a los Efmeros. Por des-gracia, el tono levemente inspirador qued lastrado por un altercado que estall en el vestbulo cuando sala. Un hombre cuyo tono de piel oscilaba entre el beisgolem y el marrnhumano gritaba mientras agitaba una pancarta con el texto en cursiva: NO ENTENDIS NADA. SE APROXIMA EL SIGUIENTE PASO... Los furiosos feligreses lo rodearon, intentando expulsar al intruso sin empujado, por si acaso era real. La incertidumbre que creaba su ambigua coloracin aumentaba debido a las gafas de sol, el pelo rojo encendido y la barba, que podan ser falsos o autnticos. Aquel tipo es-taba cometiendo media docena de delitos slo por tener ese aspecto, como si fuera una especie de cruce dem-humano, un efecto que deba de estar persiguiendo. Sois todos un puado de maricas! gritaba, mientras una docena de Efmeros lo conducan hacia una puerta lateral. Coloreados por fuera, pero de carne sosa por dentro! Sabis que hace falta sangre para provocar una revolucin? La elite de protoplasma nunca dar paso a la Nueva Raza sin violencia. Se aferrarn al dominio hasta que hayan sido borrados de la faz de la Tierra! Slo entonces podremos pasar al siguiente nivel! Tuve que admitir que a veces hay que admirar la pasin de los verdaderamente locos, una pasin que supera toda razn. Quiero decir, estaba realmente sugiriendo que los dems pueden existir, de algn modo, independientemente de los originales orgnicos nacidos-demujer? Cmo era eso ni remotamente lgico? La variedad de ideas (e ideologas) originales que se le ocurren a la gente nunca deja de sorprenderme, sobre todo cuando estn espoleadas por la droga definitiva, el farisesmo.

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Tras darme la vuelta y salir por la puerta principal, descend los anchos escalones de piedra hasta la calle mientras las palabras del fantico todava resonaban en mis odos. Preparaos!aullaba el pirado con una voz fervorosa que pareca aferrarse a m mientras me alejaba. Una nueva era se acerca para los idfranquiciados... si os preparis!

En La Tour Vanadium nadie quera hablar del camarero que caus un breve estropicio anoche. Cuando he llegado, la mayor parte del personal del restaurante (especialistas contratados, desde pinches a maftres), trabajaban sin hablar, retirando el almuerzo y preparando las mesas para la cena. Unos pocos clientes se retrasaban mientras camareros gemelos esperaban cerca. A los pies de los archis haba bolsas de deportes. Un buen Chardonnay es ideal despus del ejercicio: empapa las clidas neuronas de un brillo feliz. Los optimistas predicen que algn da un cuerpo real podr durar tantas dcadas como horas un dem. Bueno, me queda un poco lejos para tener envidia. Vestido con ropa de papel barata de una mquina expendedora y sintiendo an la espalda dolorida tras el rpido remiendo de los Efmeros, saba que no impresionara a la direccin. Un ojo color de cobre se entorn tras un monculo-spot, escrutndome para verificar mi borrosa copia del permiso de investigador de Albert Morris. Sabra en segundos si mi propietario me haba repudiado. Lo hara Albert, slo porque me haba negado a limpiar sus cuartos de bao? Estara ya en la lista de blancos de algn club de caza pervo? Peor, l poda haberme declarado un peligro para la sociedad. Tal vez un exterminador policial estuviera al acecho en aquel preciso momento, como un halcn vengador... Yo estaba apostando mi vida a la ternura de corazn de Albert, incapaz de renunciar a su primer frankie. El encargado se subi el monculo tras devolverme el manchado carn de identidad. Como le dije a su ordenador domstico, no hay nada que investigar. No puede estar interesado en serio en el pequeo accidente de ayer! Desde cundo es delito derramar unas cuantas bebidas y romper unos vasos? Ningn cliente le dio importancia, y les ofrecimos la comida gratis en recompensa. Generoso, pero... Alguien se ha vuelto atrs? Por eso est usted aqu? Podemos llamar aun jurado online para que vea las grabaciones. Cualquier panel razonable... Por favor. No estoy aqu para presentar ninguna demanda. Slo quiero al camarero. No hay nada que sacar. Nuestro seguro lo cubri, hasta que termin su contrato. Entonces fue despedido. Trabaj aqu mucho tiempo? Dos aos. Esta maana tuvo el valor de decir que el incidente de anoche no fue culpa suya. Su dem nunca lleg a casa, as que debi de ser asaltado y sustituido por un impostor! El encargado hizo una mueca de desdn. Pero si yo tena un presentimiento, ahora haba cobrado fuerza. Deme una informacin de contacto y no lo volver a molestar. l se me qued mirando. Sera sencillo despedir a un verde utilitario. Pero y si el propio Albert apareca? Oh... muy bien. Su monocular parpade mientras daba rdenes. Luego, con un gruido de desdn, se dio la vuelta. Maldicin. En vez de escribir o pronunciar el nombre, envi un infoblip a Nell! Poda llamarla por telfono, pero entonces tal vez tuviera que hablar con Albert, como un adolescente que vuelve a casa de pap con el rabo entre las piernas. Doble maldicin. Mientras iba hacia la puerta, me interrogu acerca de aquella obsesin por resolver ese pequeo acertijo antes de expirar. La cuestin no pareca importante. Por qu preocuparme por ella? Me detuve en la puerta, mis baratos sentidos verdes ajustndose a la luz del da, cuando algo capt mi atencin. Literalmente, como un mosquito que volara cerca, lleg zumbando junto ami cara. Di un manotazo y apart brevemente al molesto bicho, que regres. El deterioro prematuro de los dem puede atraer a los carroeros, y haba bastante pseudocarne daada colgando de mi espalda. Volv a espantarlo. Vacil... y luego se abalanz de nuevo hacia m a sorprendente velocidad! Ca contra una pared, sujetndome el ojo. Peor que el dolor eran las explosiones de color! Destellos como cohetes convergieron, dibujando formas. Formando letras: NO HAY TIEMPO.

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David Brin TOMA UN TAXI HASTA EL PARQUE FAlRPAX. PAL

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13 Haciendo su trabajo de dem o de cmo el segundo gris del martes empieza a volverse paranoico...

Estar inconsciente puede ser preocupante para una personarreal. Para un dem, es como la muerte. Y despertar despus es como volver a nacer.

Dnde estoy? Una mirada de reojo me dice que sigo en la colmena de Irene. Al otro lado de una amplia sala, veo la enorme figura plida de su cuerpo arquetipo (la reina), atendida por ms de una docena de minicopias rojizas. Versiones de tamao real vienen y van rpidamente cumpliendo encargos. Nadie dice una palabra. Nadie tiene que hacerlo. Mientras las observo embobado, imagino el ncleo de un tomo y la niebla de partculas virtuales que lo rodean. Los duplicados de Irene siguen saliendo de la masa de color marrn para realizar misiones para la colmena. Otras (con ms edad y experiencia) llegan trayendo el moderno nctar: conocimiento que acumular y compartir con ms copias. Y en el centro, una personarreal cuyo papel es absorber p redistribuir ese conocimiento, usando cuerpos de imitacin para hacer todo lo dems. Tengo que admitir que Irene es impresionante. Suyo es muy grande. Vamos, Albert, concntrate. Cunto tiempo he estado sin sentido? Parece que unos instantes. Iban a repararme... a arreglar el horrible dao causado por esos gladiadores enfurecidos del Saln Arco Iris. Funcion? No siento dolor, pero eso no significa nada. Los brazos y las manos parecen funcionar. Me toco el costado ahora... la pierna. En lugar de heridas abiertas, siento bordes protuberantes, como duro tejido cicatrizado. Debajo, grandes zonas aturdidas, insensibles. Pero flexiono y estiro todos los miembros satisfactoriamente. Un trabajo esplndido, para un remiendo rpido. Pero claro, si alguien dispone de tecnologa de reparacin avanzada, sa es la Reina Irene. Al sentarme, advierto que estoy vestido con generosa tela gris. Cmo se siente? Es la Irene de alta calidad (teida de gris), que est junto a su asociado, el golem masculino de la piel a cuadros. Vic Collins. Sorprendentemente bien. Qu hora es? Casi las dos y media. Mm. No tard mucho. Hemos automatizado considerablemente el proceso de reparacin. Sin mucha ayuda de Hornos Universales, debo aadir. Entonces sospechan que tambin estn controlando la difusin de esta tecnologa? Como puede imaginar, la compaa prefiere que la gente compre montones de nuevos repuestos. Naturalmente, arreglar dems daados sera econmico, ecolgico, piadoso... Tiene este asunto algo que ver con su otra preocupacin? Vic Collins asiente. Estn relacionados. No es de esperar que HU est ansiosa por compartir tecnologas que perjudican su mercado. Pero la ley dice que deben patentar y publicar sus avances o los perdern. De ahla ansiedad de este pequeo consorcio por hacer un poco de espionaje cuasi legal. Si pueden echarle mano a un caso de tecnologa oculta o suprimida, el beneficio ser sustancioso. Hasta el treinta por ciento de las patentes resultantes. En el presente caso, eso los convertira en magnates. Me siento tentado a continuar hablando del asunto, pero el tiempo aprieta cuando lo que te queda en la Tierra se mide por horas. Al contrario que Irene, no tengo ningn rig al que regresar. No si cumplo el acuerdo al que hemos llegado.

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Hablando de HU digo. S, deberamos ponernos en marcha, sise siente con fuerzas. Me bajo de la mesa de un salto. A excepcin de la desagradable sensacin de aturdimiento bajo mis cicatrices, las cosas parecen estar bien. Han trado el material? Recogimos las muestras y la informacin que necesita para penetrar en Hornos Universales. Penetrar no. Acced a explorar por ustedes, de una manera estrictamente legal. Perdone mi falta de exactitud. Por favor, venga por aqu. No siento dolor, pero cojeo un poco mientras sigo a Irene y Collins hasta el fondo del edificio Arco Iris. Una silenciosa conductora ocre espera en el callejn cubierto, sosteniendo la puerta de una furgoneta con ventanillas opacas. Me detengo, pues quiero zanjar unas cuantas cosas antes de entrar. Todava no me han explicado exactamente qu he de buscar. Le informaremos sobre la marcha. Hay asuntos importantes que esperamos que descubra con su famosa habilidad investigadora. Har lo que pueda y reitero para la grabadora que llevo en mi interior: dentro de la ley. Naturalmente, idMorris. No 1c pediramos que hicieran nada ilegal. Bien, pienso, tratando de descifrar su mirada. Pero es intil. Los ojos hechos de barro no son las ventanas del alma. Sigue siendo cuestin de debate si hay alma o no dentro de criaturas como nosotros. Al entrar en la furgoneta, encuentro al cuarto miembro de nuestro grupo, sonriendo con una clebre mezcla de distancia y seduccin, cruzando unas piernas de nieve blanca que brillan con su propia capa de lustrosa y extravagante seda. Saludos, seor Morris saluda la voluptuosa dem de placer. Maestra respondo, sorprendido. Por qu enva Gineen Wammaker un modelo perla de calidad superior para acompaarnos? Una simple gris sera suficiente para escuchar mi informe. O por qu enviar a una rox? Toda informacin til se puede enviar a travs de la Red. Mis grises tienen un buen conjunto de reacciones masculinas normales. As que su arte me afecta: me atrae y me repele a la vez, pues llega a algunos de los rincones ms enfermizos y hostiles de la sexualidad. Su famosa y perversa especialidad seductora. Como cualquier adulto decente, puedo reprimir esas reacciones (sobre todo pensando en la honrada y autorrespetuosa Clara). Sin dudala Wammaker lo sabe, as que su pretensin no puede ser influirme. Entonces, qu hace aqu? Sobre todo como perla, una criatura de enorme sensualidad... A menos que esta misin represente otra oportunidad para disfrutar de algn placer depravado. Mis preocupaciones, ya al borde de la paranoia, florecen de nuevo. Vamosle dice ella a la conductora. Est claro que a Gineen no le importa que la mire. Tal vez incluso sabe qu pienso. Estoy deseando tener una clientela mejor.

14 Bajo falsos colores ... o de cmo realAlbert se engaa otra vez...

Qu ests diciendo? le pregunt al azabache. Que mis avistamientos en la red pueden no haber sido de Maharal? Con gestos de los dedos y seales parpadeadas, mi duplicado bano capturaba datos y pona imgenes en movimiento en la pantalla. Vi un colage de grabaciones hechas semanas atrs mientras YosilMaharal deambulaba por una avenida llena de peatones y girociclistas. Uno de esos centros de moda donde puedes probar montones de productos, seleccionar lo que te gusta y hacer que te enven los artculos por correo-id antes de llegar a casa. De lejos, Maharal pareca disfrutar de los escaparates, pasando de una tienda a otra. Un distrito corno ste tiene ms cmaras que una calle tpica, lo que permita que el avatar de software de Nell tejiera un mosaico retrospectivo casi libre de huecos mientras nuestro objetivo se mova de una lente a otra, con los indicativos de tiempo brillando en una esquina inferior. Has visto lo que acaba de pasar? pregunt el bano.

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Qu hay que notar? repliqu, sintindome torpe bajo aquella mirada fija, sabiendo el desdn que suelo sentir hacia mi yo real cada vez que soy negro. l chasque la lengua. La imagen en pantalla se detuvo y volvi atrs. Las cuadriculas ampliadas se dirigieron hacia el momento en que Maharal se una a una pequea multitud para ver a un artista callejero hacer esculturas con humogel. Los frgiles artefactos crecan y flore-can como delicadas apariciones, alzadas y formadas por las bocanadas de aire que el virtuoso exhalaba. Cuando un nio dio una palmada, las reverberaciones hicieron que la creacin se estremeciera y se inclinara hacia l, antes de alzarse de nuevo cuando el artista sopl nuevas capas. Trabajando con habilidad similar, mi golem especializado produjo rpidamente una imagen compuesta a partir de tres cmaras repartidas por la plaza. La imagen de Maharal se hizo ms granulosa mientras nos centrbamos en su cara. El cientfico de HU sonrea. Todo pareca normal, hasta que tuve una terrible sospecha. Acrcate ms dije, con recelo. La textura de la piel... por Dios, no es real! Ahora lo veo coment Nell. Mira la frente del sujeto. El bultito de la placa est cubierto con maquillaje. Me desplom. Estbamos contemplando un dem. Mmexpres el bano. Parece que nuestro buen doctor cometi una infraccin punto-mueve. Esos tonos de piel son marrnhumano. Sombra noventa y cuatro X, para ser exactos. Es decididamente ilegal que los duplicados lo lleven en pblico. Aquello no tena nada que ver con el engao de Kaolin cuando me telefone. Su disfraz de arquetipo era propio de un aficionado y casi legal, ya que estaba en casa en ese momento. Pero Maharal, con su paranoia incipiente, deba de haber considerado que mereca la pena arriesgarse a una dura penalizacin para poder salir de la ciudad-aldea sin dejar rastro. Mir la franja horaria. Doce minutos desde la ltima vez que Maharal pas cerca de una publicara de alta resolucin que permita una buena comprobacin de la realidad. Deba de haber hecho el cambio durante ese intervalo. Pero, exactamente, cundo? El margen era tremendamente estrecho. Por favor, vuelve atrs, Nell. Muestra la mayor falta de cobertura desde las catorce treinta y seis. Desde la plaza, la imagen del fantasma de Maharal empez a escurrirse en sentido inverso hasta que desapareci en una tienda de abrigos para hombre. Mi avatar llev a cabo una rpida negociacin con el sistema de seguridad interna del establecimiento... que se neg a compartir imgenes debido a una rara poltica de intimidad. Nada pudo convencer al testarudo programa, ni siquiera el certificado de defuncin de Maharal ni el permiso de Ritu. Tal vez tuviera que ir a hablar con el encargado en persona. Cunto tiempo estuvo all? pregunt. Poco ms de dos minutos. Tiempo ms que suficiente para que Maharal cambiara de lugar con un dem que le estuviera esperando. Pero era un movimiento arriesgado. A pesar de los escneres detectores de lentes que venden hoy en da, nunca puedes garantizar absolutamente que no te estn observando. Ni siquiera dentro de un barril de petrleo enterrado (lo s por propia experiencia). Con todo, Maharal deba de sentirse muy seguro. Ahora debo asignar un nuevo avatar de software para que haga un escaneo inverso con cuidado y descubra cundo entr el dem en la tienda. Debe de haberlo hecho disfrazado, y luego haberse pasado horas all, agazapado tras las perchas o algo. Despus del cambio, real-Maharal habra esperado un rato para ponerse otro disfraz antes de salir de nuevo, seguro de que su seuelo haba engaado a todas las rutinas normales de bsqueda. Yo mismo he usado el mismo truco, algunas veces. Puede que contara con la complicidad del dueo de la tienda seal mi especialista bano. El dem podra haber llegado en una caja de embalaje y realMaharal haberse marchado de la misma forma. Suspir. Menudo trabajo que nos esperaba, inspeccionando y analizando incontables imgenes. No te preocupes. Yo me encargar desde mi cubculo me asegur el especialista. Ya tengo nuestros otros casos bajo control. Adems, creo que querrs ver qu han descubierto tus otras investigaciones en el lugar del accidente. Se levant y se dirigi hacia el pequeo hueco donde recuerdo haber pasado muchas horas felices, un estrecho cubculo que me parece acogedor cada vez que soy bano, concentrado solamente en la pura alegra de la habilidad profesional. Al ver marchar mi copia, me sent un poco envidioso... y agradecido a Maharal y Kaolin por haber inventado la tecnoid. Es un avance magnfico, si tienes una habilidad comercial.

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El bano tena razn. La investigacin del lugar del accidente haba llegado a un nuevo punto. En pantalla, la imagen mostraba una enorme extensin de desierto al sureste de la ciudad... un extrao reino donde las imgenes en tiemporreal dignas de confianza eran tan escasas como el agua potable y donde haca falta mucha sofisticacin para seguir la pista de un coche en marcha. Obedeciendo mis instrucciones, Nell haba seguido una mancha espectral de ciclones giratorios durante toda la noche, movindose antes y despus del lugar donde Maharal se haba encontrado con la muerte. La superposicin mostraba una lnea de puntos que se diriga hacia una cordillera de montaas bajas cerca de la frontera mexicana, no lejos del Campo Internacional de Combate. Una vez dentro de estas colinas, yo sabaque la pista de minitornados se desvanecera entre un remolino de turbulencias en los desfiladeros. Pero haba visto lo suficiente para sentir un extrao escalofro. Conoca este territorio. Meseta Urraca susurr. Cmo dices? pregunt Nell. Yo sacud la cabeza. Llama a Ritu Mallar -orden. Tenemos que hablar.

15 Copiones donde un monstruo de Frankenstein descubre por qu no debera existir

Por fortuna, el permiso de gastos de mi verde estaba an activo (Albert no me haba desposedo todava), as que pude contratar un microtaxi en la plaza Oden queme llev por toda Ciudarreal en una nica girorrueda con dos asientos ajados. Puede que fuera rpido, pero el viaje fue tambin agotador porque el conductor no paraba de hablar y hablar sobre la guerra. Al parecer, la batalla en el desierto haba empezado mal para muestro bando. El taxista echaba la culpa al mando, ilustrando su argumento recuperando los momentos lgidos de acciones recientes en una burbovisin que me envolvi, atrapado en el asiento trasero, entre escenas de violenta carnicera de bombas y metralla, rayos cortadores y desmembramiento cuerpo a cuerpo, todo amorosamente comentado por aquel vido aficionado. Albert haba aprendido mucho gracias a Clara a lo largo de los aos, lo suficiente para saber que no mereca la pena llevar la contraria a las opiniones de saln. El tipo tena una franquicia de taxis con once duplicados amarillos y a cuadros negros conduciendo, presumiblemnte dndole todos la tabarra a los acorralados clientes. Cmo conservaba un ndice de satisfaccin lo suficientemente alto para merecer tantos taxis? La respuesta era la velocidad. Tena que reconocerle eso. La llega-da me ofreci la mayor oleada de placer del da. Le pagu al taxista y escap al laberinto de cemento del parque Fairfax. Al gran Al no le gusta el sitio. No hay hierbajos. Demasiado espacio con rampas de hormign, espirales y placas, de la poca en que los nios reales podan pasarse cada momento libre de su vida haciendo cabriolas en bicis, monopatines y motos ruidosas, arriesgndose a romperse el cuello por pura diversin. Es decir, hasta que los nuevos pasatiempos los barrieron dejando tras de s un laberinto de paredes de metal reforzado y torres como murallas olvidadas, algunas de tres pisos de altura, demasiado costosas de demoler. A Pallie le encanta el lugar. Todo ese retar enterrado acta como tina Jaula de Faraday parcial, bloqueando transmisiones de radio, y frustrando mosquitos espa y escuchadores, mientras que la caliente superficie de hormign ciega los sensores visuales y de IR. Tampoco est por encima de arrebatos de nostalgia, y surca las viejas pendientes con su ltima silla de ruedas, saltando por bordes y pendientes, aullando y sacudindose mientras los catteres y las intravenosas se agitan a su alrededor como estandartes de guerra. Algunas diversiones hay que experimentarlas en carne, supongo. Incluso carne tan maltrecha como la suya. Albert ms o menos se lleva bien con Pal... en parte debido a la culpa. Piensa que tendra que haber intentado disuadir con ms fuerza a este tipo para que no saliera aquella noche en que lo asaltaron, le quemaron medio cuerpo y dejaron el resto por muerto. Pero, sinceramente, cmo disuades>) aun

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mercenario adicto a la accin que se mete de cabeza en una trampa, pidiendo que le arranquen las pelotas? Demonios, yo soy ms cauteloso en barro que Pal en persona. Lo encontr esperando a la sombra del Terror de Mami, la mayor rampa de patines, con una pendiente tan vertical que te mareas slo con mirarla. Tena compaa. Dos hombres. Hombres reales, que se miraban el uno al otro con cautela, separados por la silla de ruedas biotrnica de Pal. Me sent incmodo siendo el nico dem, y la sensacin empeor cuando uno de ellos (un rubio fornido) se volvi y mir a travs de m como si yo no estuviera presente. El otro sonri, amistoso. Alto y un poco delgado, me pareci familiar. Hola, verde, dnde est tu alma?brome Pal, alzando un puo cerrado. Le di un toque. En el mismo sitio que tus pies. Pero los dos vamos tirando. Vamos tirando. Qu te pareci ese mensaje avispa que te he enviado? Chuli, eh? Un poco ciberretro, no te parece? Un montn de trabajo para una simple llamada. Doli un montn cuando me taladr el ojo. Tonteras dijo l, pidiendo disculpas con un gesto de la mano. Bueno, me he enterado de que te has soltado! Bah. De qu le sirve a Albert un Albert que no es Al? Cierto. No me imaginaba que Sobrio Morris pudiera crear un frankie. De todas formas, algunos de mis mejores amigos son mutantes, reales y de los otros. Tpico de un verdadero pervertido. Sabes si Al est planeando desposeerme? No. Demasiado blando. Pero puso un lmite de crdito. Puedes cargar doscientos, nada ms. Tanto? No limpi ni un solo cuarto de bao. Est cabreado? No lo s. Me cort. 'nene otros problemas. Parece que ha perdido los dos grises de esta maana. Uf! Me enter de lo del primero, pero... maldicin. El nmero dos se llev la Turkomen. Era una buena moto. Reflexion un segundo. No era extrao que mi desercin levantara tan poco polvo. Dos grises perdidos. Huir. Coincidencia? Casualidad? Pallie se rasc una cicatriz que corra desde su pelo negro hasta la barbilla sin afeitar. Creo que no. Por eso te envi la avispa. El rubio grandote gru. Queris dejar la chchara intil? Slo pregntale a la cosa repugnante si nos recuerda. Cosa repugnante? Trat de mirar al tipo a los ojos. Evit el contacto visual. Pal se ech a rer. ste es el seor James Gadarene. Cree que podras reconocerlo. Cierto? Mir al tipo de arriba abajo. No lo recuerdo... seoraadir alguna formalidad poda ser una buena idea. Ambos desconocidos grueron, como si medio esperaran esto. Me apresur. Naturalmente, eso no es ninguna garanta. El propio Albert se olvida de las caras. Incluso de las de algunos tipos que conoci en la facultad. Depende de cunto tiempo haga que nos conocimos. Y adems, sov un frank... Ese recuerdo debera tener menos de veinticuatro horas me interrumpi Gadarene sin mirarme. Anoche a ltima hora, uno de sus grises llam a mi puerta, me mostr unas credenciales de detective privado y exigi una reunin urgente. El alboroto incluso despert a algunos de mis colegas de la puerta de al lado. Acced, reacio, a ver al gris, a solas. Pero en privado la maldita cosa se limit a caminar de un lado para otro, diciendo tonteras incomprensibles de cabo a rabo. Finalmente, mi ayudante lleg de la habitacin de al lado con noticias. El gris llevaba un generador esttico. Estaba torpedeando deliberada-mente mi grabador de entrevistas! Entonces no tiene ninguna crnica del encuentro? Nada til. Entonces fue cuando me hart y expuls a la maldita cosa. Yo... no recuerdo nada ni remotamente parecido. Lo que significa que el Albert Morris real tampoco. O no lo recordaba a las diez de esta maana. Antes de eso, todos nuestros dems estaban contados, por lo menos hasta hace un mes. Todos trajeron a casa una carga completa... aunque algunos estaban bastante maltrechos. Di un respingo al recordar el horrible viaje nocturno por el fondo del ro. Demonios, ni siquiera s de qu oficina est usted hablando. El seor Gadarene dirige una organizacin llamada Defensores de la Vida-explic Pallie.

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De inmediato comprend la hostilidad del tipo. Su grupo se opone ferozmente a la tecnoid por cuestiones puramente morales, una postura que requiere gran tenacidad hoy en da, cuando la genterreal vive rodeada y superada en nmero por incontables criaturas de barro servil. Si una de las copias de Albert se hubiera comportado de la manera que deca, sera un acto de grandsima rudeza y una provocacin deliberada. Por la amarga expresin de Gadarene, adivin que senta una ira especial contra m. Corno frankie yo haba declarado mi independencia, profesando ser una forma de vida libre y automotivada... aunque era un pseudoser con pocos derechos y menos expectativas an. Al menos otros dems podan ser considerados como extensiones o apndices de alguna persona real. Pero yo constitua el peor insulto a la autoridad celestial. Un producto sin altea que se atreve a decir yo soy. En el mejor de los casos, seguro que su gente nunca haca donativos al 'templo de los Efmeros. Lo mismo nos sucedi, esta maana temprano dijo el otro tipo, el hombre alto que inc resultaba vagamente familiar. Creo que le reconozco murmur. S... el verde con el queme encontr, manifestndose en la playa Moonlight. Su cara era una copia de la suya. Por su sonrisa triste, me di cuenta de que el hombre ya conoca mi encuentro con su idmanifestante barato. El verde tal vez haba cargado ya. O tal vez telefone a casa para informar sobre mi parecido con su visitante madrugador. El seor Farshid Lumdijo Pal, terminando las presentaciones. Amigos de lo Irreal? aventur. La mayor organizacin de manis de la que haba odo hablar. Tolerancia Ilimitadacorrigi l con el ceo fruncido. El manifiesto de los ADLI no llega a exigir la emancipacin de los seres sintticos. Nosotros pensarnos que las personas de vida corta son tan reales como cualquier otra que piense y sienta. Eso provoc un bufido del rubio. Y sin embargo, a pesar del abismo filosfico que exista entre ellos, advert un objetivo comn. Por ahora. Dice usted que una copia de Morris tambin lo visit... Dio la lata un rato y luego se march, s intervino Pallie. Slo que esta vez conseguimos algunas imgenes claras a travs de la esttica. Era uno de tus idhermanos o, desde luego, lo pareca. Me tendi una pic plana. Aunque borrosa, se pareca a Albert, tanto como cualquier gris se parece a su rig. Las apariencias se pueden falsear. Igual que las credenciales. La esttica indica que alguien no quera una inspeccin demasiado meticulosa... Estoy de acuerdo interrumpi Gadarene. Es ms, cuando telefoneamos al seor Morris esta maana para pedir una explicacin, su ordenador domstico... Nell... Descart todo el asunto considerndolo imposible, ya que no tenan ningn duplicado en activo en el momento en que fuimos molestados. La casa se neg incluso a despertar a Albert Morris para comentrselo. Curioso coment yo. De hecho, su rig tiene a nuestros dos grupos catalogados como organizaciones de chalados dijo Lum, con expresin ufana, como si llevara la pulla con orgullo. Como la casa filtr y rechaz mis peticiones, fui al perfil pblico de Albert Morris en la Red, buscando a uno de sus amigos. Alguien que hablara con nosotros. -Yo dijo Pal. No me molestan los chalados. Me gustan! Los iguales se atraen murmur, ganndome un breve pero airado contacto ocular por parte de Gadarene. S, bueno, mi vaso rebos cuando me encontr con dos solicitudes, de grupos que normalmente se desprecian entre s. Oliendo a chamusquina, trat de llamar a Al, pero me dio largas. Demasiado ocupa-do para el viejo Pal, hoy. As que me puse a buscar a alguien que pudiera arrojar luz sobre la cuestin... y te encontr a ti. A m? Ya he dicho que estas historias no encajan con nada que yo recuerde. Y te creo. Pero tienes alguna idea? Qu se te ocurre? Por qu me lo preguntas? No soy ms que un verde, no equipado exactamente para pensamiento analtico. Oh, pero no dejes que eso te detenga! ri Pallie. Le mir con el ceo fruncido, sabiendo que tena razn. No poda negarme a hurgar en aquello, aunque estuviera hecho de material barato.

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Me volv hacia Gadarene y Lum. Mirndolo desde su punto de vista, se me ocurren varias posibilidades. Alc un dedo. Primero, puede que yo est mintiendo. Al puede haber tenido algn motivo vlido para querer investigar a dos airados grupos pblicos, sacudirlos un poco, y luego decir que no fue l quien lo hizo. Por favor Pallie neg con la cabeza. Es el tipo de cosa que yo podra intentar. Pero Albert es tan divertido como un juez. Por algn motivo, el insulto me hizo sonrer. S, el pobre Albert el Sobrio. Bueno, entonces alguien est intentando jugrsela. Antiguamente, el crimen y su persecucin giraban en torno a establecer y desmontar coartadas. Si podas demostrar que estabas en otra parte en el momento de un crimen, eso significaba que no lo habas cometido. As de sencillo. La excusa de las coartadas empez a desvanecerse en la era cber, una poca en que incontables golpes grandes y pequeos empezaron a redistribuir dinero por miles de millones mientras sus perpetradores estaban sentados ante sus ordenadores bebiendo cafena y enviando a sicarios electrnicos a robar en supuesto anonimato. Durante algn tiempo, pareci que la sociedad se desangrara hasta morir por un montn de cortes... hasta que la posibilidad de localizarte se restaur y la mayora de los ciberpedos supervivientes fueron a la crcel o crecieron. Hoy, el paradero de tu yo protoplsmico apenas importa. La culpabilidad es cuestin de oportunidad y voluntad. Es difcil encontrar coartadas efectivas. Qu interesante que seales esa idea coment Pallie. Lo mismo se me ocurri mientras vea la redada de esta maana contra el escondite de Beta... Fue un buen trabajo, por cierto. Vi a Albert reunirse con Ritu Maharal... y ms tarde me enter de la muerte de su padre. Pero lo que realmente me llam la atencin fue la maestra. Gineen Wammaker? Qu pasa con ella? Bueno, para empezar, s que el segundo gris de Al se quit de en medio para hacerle un trabajo cerrado-cgnito. Vacil. No me resultara difcil confirmar que exista ese contrato. Le deba a Albert cierta lealtad, ya que no me haba declarado proscrito. El capullo. Muy bien, ambas mujeres le pidieron a Al que enviara un gris. Y ambos grises desaparecieron. Y qu? Probablemente es una coincidencia. De todas formas, esos grises fueron cocidos e imprimados horas despus de que los dems misteriosos fueran a molestar a estos dos caballeros. Cul es la conexin? Eso mc llam tambin la atencin. As que llam a Wammaker. Cmo te envidio! Y qu dijo la Princesa de Hielo? Que nunca haba pedido un idMorris! Al menos, no desde que termin el asunto Beta. De hecho, me dijo que el detective Morris es demasiado rudo para ser un consultor digno de confianza en el futuro, y an ms, que... Podemos seguir con esto? A James Gadarene, evidentemente, no le gustaba hablar de la maestra del Estudio Neo, cuyas perversas especialidades llegaban a hacer papilla la moralidad de los viejos tiempos. El rubio se agit incmodo, y un poco ominosamente. Me pareci de esos que a veces desmiembran dems (y pagan luego las multas) por el puro placer de castigar el mal con sus manos desnudas. Muy bien continu Pal alegremente. As que me dije que averiguara lo que pudiera sobre tu segundo gris. Para ver si Wammaker estaba mintiendo. Eso implic acceder a la red de cmaras y seguir algunas rutas. T? me re al imaginar a Pallie asignando cuidadosamente avatares de bsqueda y rebuscando entre un billn de imgenes entre-mezcladas. Nunca has tenido paciencia. l neg tristemente con la cabeza. No, slo soy un anticuado tipo de accin. Sin embargo, conozco a unos cuantos grises digitales que me deben favores. Lo nico que tuvieron que hacer fue localizar una serie de infracciones de trfico submyob cuando el gris sali de tu casa para ir al centro comercial. Una vez dentro, el dem estuvo a la vista de las publicams gran parte del tiempo. Aparc la moto y tom las escaleras mecnicas... pero no lleg a la oficina de Wammaker. No? Fue desviado por la ayudante de la maestra... al menos eso es lo que pareca, apenas visible bajo una capucha. Juntos bajaron dos plantas hasta una tienda alquilada... y desaparecieron.

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Y? Tal vez Gineen quera mantener a cierta distancia a sus clientes habituales. Sobre todo si el asunto es delicado. Podra ser. O... Y si alguien ms quiere usar al gris de Albert, mientras todo el mundo piensa que lo contrat Gineen? Trat de captar esa idea. Te refieres a que alguien falsific la llamada inicial de Gineen a Albert esta maana, y luego lo prepar todo para que montones de cmaras vieran al gris acercarse a la oficina de Wammaker... Pero entonces... sacud la cabeza, hara falta muchsima habilidad. Una falsa Gineen para hacer la llamada. Y luego una ayudante falsa. -Y falsos Albeas, enviados antes para molestar a estos buenos ciudadanos Pallie indic con la cabeza a Gadarene y Lum. El grandote gru. Nada de esto tena ningn sentido cuando me lo explic usted hace una hora, y desde luego no ha mejorado. Algunos de nosotros slo tenernos una vida, sabe? Ser mejor que resuelvan esto pronto. Lo he estado intentando respondi Pal, un poco molesto. La verdad es que este tipo de trabajo deductivo es ms bien cosa de Albert. Qu piensas, Verdecito? Me rasqu la cabeza. Puramente por costumbre, ya que no hay folculos ni parsitos en mi coronilla de porcelana. Muy bien. Digamos que todas esas charadas tenan por destino pblicos distintos. Veamos esos dems que invadieron sus casas ano-che... dicen que no dijeron nada significativo? -Slo chchara, que yo sepa. Pero se tomaron la molestia de impedir ser grabados. As que no puede usted demostrar que eran tonteras, no? A qu se refiere? Qu otra cosa podra haber sido? Podra parecer que estaban ustedes conspirando juntos. Con... conspirando? Mrelo desde el punto de vista de alguien de fuera, seor Gadarene. Ven a un gris entrar en su establecimiento, y luego marcharse, rpida y furtivamente, una llora ms tarde. Podra llegarse a la conclusin de que discutieron asuntos sustanciosos. Todo esto podra haber sido preparado para establecer una relacin plausible entre su grupo y Albert Monis. Entonces sucede lo mismo en mi caso dijo Lum. Y en el del Estudio Neo. Slo que esta vez el gris es real pero la visita es falsificadaintervino Pal . Tambin fue preparado para consumo pblico? En parte asen. Pero apuesto que el pblico principal para ese teatro fue el propio gris. Recuerda que adopt modo despega-do despus de la reunin, no? Debe de estar convencido, incluso ahora, de que est trabajando para la maestra real. No es la persona ms agradable... Gadarene buf con fuerza. Pero es una mujer de negocios de peso, con gran credibilidad en lo referente a cumplir contra-tos y acatar la ley a rajatabla. El gris podra despreciarla y desconfiar de ella. Pero aceptara un caso interesante por una buena tarifa. Djeme ver sido entiendo bien dijo Farshid Lum. Cree usted que alguien fingi ser Wammalcer para contratar a su gris para una tarea... Una tarea que puede ser una tapadera de algo a lo que Al no accedera nunca sugiri Pal. Y que un poco antes, en Tolerancia Ilimitada... Y en los Defensores cort Gadarene, se intent que pareciera que nosotros estamos implicados en algn asunto diablico... gru. Sigo confundido. No estamos llegando a ninguna parte! Oh, s que llegamos Pal me mir. Tienes una idea, verdad, mi verde amigo? Desgraciadamente, la tena. Mira, no estoy diseado para esto. No soy un bano cerebral ni un gris de clase alta. Todo lo que puedo ofrecer son conjeturas. Lum descart mis resquemores. He comprobado su perfil, seor Morris. Su reputacin a la hora de crear magnficos yoes analticos no tiene rival. Por favor, contine. Podra haberme quejado en ese momento de que no soy uno de los yoes de Albert. Pero no habra servido de nada. Mire, todava no tenemos muchos datos empec por decir. Pero si esta cadena de descabelladas deducciones se tiene en pie, aventurar unas cuantas cosas.

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Una: la persona o grupo que est detrs de esto tiene una sofisticada habilidad para crear dems, sobre todo para el arte de dar aun golem una cara que supuestamente no puede tener. Como eso es ilegal, ya estamos en territorio peligroso. Dos: al parecer hace falta conseguir la participacin voluntaria de uno de los grises de Albea, que aparente hacerlo no sirve. El gris debe estar de verdad convencido de prestar su apoyo, para actuar con la habilidad que ha dado a Al su reputacin. La misin tiene que parecer legal... o al menos merecer la pena y no ser demasiado horrible... para que el gris colabore. S, continame inst Pal. Tres: hay un esfuerzo mltiple para repartir la culpa por lo que va a suceder. Culpabilidad por asociacin. Llamadas falsas de la maestra. Una aparente reunin en el Estudio Neo... Y nosotros coment Lum, sbitamente serio. La charada de despertarme de madrugada tena corno objetivo simular una reunin a escondidas de conspiradores. Pero por qu yo? Y por qu usar el mismo truco con el grupo de espritus confundidos del seor Gadarene? Pal se ri tan fuerte que el rubio le dirigi un gruido. Eso es lo mejor de todo! En apariencia, sus dos grupos nunca se uniran. Parecen estar en polos opuestos. Paradjicamente, eso hace plausible una conspiracin. Cuando se lo quedaron mirando, Pal extendi las manos, haciendo girar la silla de ruedas. Piensen! Hay alguien a quien ustedes dos odien? Alguna persona, grupo u organizacin que ambos grupos desprecien tan profundamente, que podran sumar fuerzas en su contra? Vi a los dos hombres calibrar la idea. Acostumbrados a demonizarse mutuamente, les resultaba difcil concebir que compartieran ningn inters comn. Yo saba ya la respuesta, y me senta helado hasta mi substrato de barro. Pero no les di ninguna pista. Se daran cuenta de un momento a otro.

16 Que entren los clones cmo el gris nmero dos del martes emplea su arte...

Contina el recitado en tiemporreal. Hora de entrar en el Embudo. Es una de mis partes favoritas de este trabajo. Tener una oportunidad de demostrar que puedo engaar a un mundo que est lleno de ojos. Trajimos los artculos que solicit. La Irene-golem de color rojo me tiende una sencilla mochila. Inspecciono el contenido. Est todo. Enviaron una lente olfateadora a la ruta que indiqu? Lo hicimos, siguiendo sus instrucciones. La olfateadora verific los huecos de vigilancia en los lugares que usted predijo. Estn anota-dos los detalles corrientes me tiende una placa de datos. Corrientes? De cundo? De hace aproximadamente una hora, mientras lo estaban reparando a usted. Mm. Una hora puede ser una eternidad. Pero soy optimista mientras escruto el mapa con sus brillantes iconos y sus conos de visin superpuestos. S, la ciudad rebosa de ojos, igual que una jungla repleta de insectos. Los huecos de cobertura son preciosos en mi lnea de trabajo. Lo ms difcil de hoy ser cubrir mis huellas antes de llegar a Hornos Universales. Necesitar varios cambios por el camino, huecos lo bastante grandes para permitir un rpido cambio de aspecto sin ser advertido, preferiblemente cerca de locales con montones de dems entrando y saliendo. Lene puede tener fe en sus olfateadores (programados para detectar el reflejo delator de la lente de una cmara de cristal), pero ni si-quiera los escneres militares detectan todos los spex de cabeza de alfiler que pueden acechar en cualquier grieta o en cualquier tronco de rbol. Desde la ltima vez que utilic esta ruta Embudo pueden haber instalado un nmero indeterminado de espas-aguja. Por fortuna, la mayora son de baja resolucin. No captarn una transformacin verdaderamente artstica.

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Tengo sentimientos encontrados respecto a revelarle este camino (uno de los ltimos favoritos de Albert) a Gineen y sus compaeros. Cierto, casi todos los Embudos tienen un perodo til limitado, ya que incontables aficionados dan con ellos continuamente y los inutilizan. Y mi paga por este trabajo hace que el sacrificio merezca la pena. A pesar de todo, sera ms feliz si tuviera das para prepararme, con mltiples dems trabajando en tndem. Todo sera ms seguro. No te amargues. No he ofrecido ninguna garanta por un trabajo tan apresurado, y Albert se llevar el cincuenta por ciento slo por in-tentarlo. En el peor de los casos, son ellos quienes se arriesgan a ser des-cubiertos. Y sin embargo, mi mente da vueltas a potenciales modos de fracaso. Uno se acerca. Pasamos despacio bajo un puente de la autopista y nos detenemos tras una furgoneta idntica que acelera rpidamente, toma nuestro antiguo rumbo y a la misma velocidad y nos deja aparcar en su sitio. La conductora, que atisbo fugazmente, es otra Irene-golem inherente-mente leal. Es el viejo cambio de coches, usado por primera vez hace ms de cien aos, pero modificado ltimamente con chasis reconfigurables y estirapiel camalenica para que esta furgoneta parezca distinta cuando Gineen y su grupo se marchen de nuevo. Observando las paredes de hormign que sostienen el tnel, diviso una traficara, su lente recin cubierta de cagadas de pjaro. De ver-dad, por si hay anlisis posteriores. Hasta ahora, bien. A pesar de todo me siento triste, porque me parece burdo y poco profesional. Estas medidas pueden engaar alas espicmaras y a los mirones, posiblemente incluso a los fisgones priva-dos contratados por Hornos Universales. Pero hace falta algo ms que unos cuantos trucos para engaar a los polis de verdad. Esto slo funcionar si nuestra pequea aventura no se vuelve ilegal. Salga, espere exactamente ocho minutos y luego contine hacia ese bosquecillo explica Vic Collins, sealando con uno de sus dedos teidos a cuadros hacia un grupo de rboles geniformados. Controlamos, o hemos desconectado, todas las cmaras, desde aqu hasta all. Est seguro de eso? La falta de tiempo de preparacin requiere una poltica de fuerza bruta que preferira haber supervisado yo mismo. l asiente. A menos que se reestructure algn ojo-en-el-cielo en los prximos minutos. En el bosquecillo haga usted su primer cambio, deje la bolsa con la ropa que lleva y salga como un idnaranja utilitario. Enviaremos un perro ms tarde, para recogerla bolsa. Asegrese de hacerlo. Si me siguen hasta el bosquecillo, un examinador experto deducir el truquito del cambio de coches. Entonces no debe dejar que nadie lo siga hasta el bosquecillo concluye Vic Collins. Contamos con su habilidad. Oh, hermano. La estacin de autobuses es clave. Me escabullir all, entre la multitud de dems. Hay ms suministros esperando en la taquilla que especifiqu? Encontrar usted otra bolsa con una muda de ropa y tinte para la piel Collins alza una mano, adivinando mi siguiente pregunta. Y s, el tinte es una variante de gris: perfectamente legal. Podremos decirle a la poli que es su prerrogativa. Prerrogativas antes que rogativas contesto. Si sospecho si-quiera que estoy implicado en algo ms que una infraccin de Clase Seis, lo dejo. No importa lo elevada que sea la suma de responsabilidad que hayan fijado. Tranquilo, idMorris me calma frene. No tememos a la ley. Nuestro nico objetivo con este subterfugio es impedir que HU nos relacione... O sospeche del pequeo reconocimiento de hoy, s. Podran hacer que las cosas fueran desagradables, aunque nos ciamos a lo legal. Estas precauciones son para la proteccin de su rig tanto como para la nuestra, idMorris. Con lo que usted descubra hoy, podremos estrechar nuestro cerco y luego cursar denuncias concretas contra Hornos Universales, basndonos en las leyes de las revelaciones tcnicas. Lo bonito de todo esto es que nunca tendrn un motivo para relacionarle a usted con nuestro pleito. Tiene sentido. Es decir, suponiendo que yo no decida contrselo todo a Eneas Kaolin en cuanto entre en Hornos Universales! Cierto, rompera mi vnculo y perdera buena parte de la credibilidad tan duramente ganada por Albert, pero habra compensaciones. Tal vez Kaolin me convierta en sujeto de sus experimentos de extensin de vida de dems. Podra tener ms de otras doce horas, tal vez muchsimas ms!

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Ja. De dnde he sacado esa idea? Era casi... bueno, frankie... confundiendo el Yo ms importante con el yo trivial que tiene estos pensamientos. Qu extrao! De todas maneras, para qu soar con cosas que nunca har. O con un futuro de pega que nunca conseguir. Y despus de la estacin de autobuses?me pregunta Vic Collins. Tomar el dino 330 hasta la calle Riverside y la sede de HU. Me encaminar directamente a la entrada de empleados, mostrar mi identificacin, y tengo la esperanza de que su IA de seguridad sea tan laxa corno ustedes esperan. Una vez ms, sise equivocan en eso, si hacen alguna pregunta inconveniente, me dar la vuelta y me marchar. Comprendemos dijo la dem roja, asintiendo. Pero confiamos en que le dejen pasar. Irene y compaa, de algn modo, saben que Ritu Maharal contrat a uno de los grises de Albert Uno que desapareci hace unas cuantas horas. Con todo, los guardias de HU puede que me dejen pasar, al suponer que estoy trabajando para una accionista importante. El truco puede funcionar en la puerta de entrada, donde cientos de personas reales e dems pasan cada hora. Demonios, hordas de turistas forman cola para obtener pases de visita y forman grupos guiados para ver la fbrica donde se crean sus cuerpos desechables. Pero Wammaker y sus amigos esperan que yo pase por varios con-troles ms, cada uno ms seguro que el anterior, observando con atencin a medida que avanzo, ojo avizor a los tecnoindicios sin llegar a cometer nunca fraude ni mentir descaradamente! (Ha preparado Vic Collins un fallo de seguridad de antemano? Algn soborno interno para facilitar las cosas? Parece de los que saben cmo hacerlo, con sus modales furtivos de superioridad. Es buena cosa tener grabadas nuestras conversaciones en la grabadora para la que estoy subvocalizando ahora mismo.) Y desde luego han pagado por adelantado. Criptopasta, codificada en una de las cuentas de Albert. Slo tengo que intentarlo. Hacer un modesto esfuerzo. Una tarifa del setenta y cinco por ciento por entrar. Ojal me dejaran ir con mi moto a Universal, en vez de hacerme pasar por toda esta charada. Aficionados. El resto de mi vida dedicada a ellos. Hacindolo todo lo mejor posible para que este trabajo de espas de medio pelo funcione. Pero y si sus sospechas son ciertas y contribuyo a demostrarlo? Si Hornos Universales est frenando deliberadamente mejoras importantes en idtecnologa, la noticia podra ser gorda. La reputacin de Albert subira como la espuma. Y yo le habr creado un nuevo enemigo. Una de las ms grandes corporaciones de la Tierra.

17 Gris gracioso ...RealAl decide acerca de una expedicin, una compaa y un disfraz...

Ritu Maharal pareca reacia a acompaarme en un viaje de ltimo minuto al desierto. Pero cmo iba a negarse? Casi ninguno de los motivos que podra haber alegado su madre (desde el pudor hasta el estar muy ocupada) significa nada hoy en da. Es mucha distancia por carreteras serpenteantesdijo, evidentemente poniendo una excusa. Podra haber retrasos. Si estamos fuera ms de un da, cmo volveremos a casa? Yo tena preparada una respuesta. Si parece que estarnos a punto de expirar, podemos parar en un merca-id hacer que nos congelen la cabeza. Ha enviado alguna vez su cabeza desde un merca-id? en la pantalla su rostro oval frunci el ceo. El idcopo puede tardar das en llegar, y nunca est tan fresco como dicen los anuncios. No tendremos que enviar nada. Copiar otro gris y lo llevar en el coche, para descongelarlo si nos quedarnos cortos de tiempo. As podr terminar mi exploracin y traer las cabezas de vuelta en una nevera.

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Al menos, eso es lo que le dije a Ritu. De hecho, tena otros planes. Planes de los que ella no tena que enterarse. NEAS. No era asunto suyo. Est seguro de que esto es importante?pregunt ella, agitando sus brillantes rizos negros de manera un poco petulante. Me pregunt si aquella importante accionista de HU se preocupaba por el coste de un goleen. Dgamelo usted, Ritu. Dice que quiere resolver la muerte de su padre, pero nunca se ha molestado en decirme que su familia tiene una cabaa junto a la frontera, a poca distancia del sitio del accidente. Ella dio un respingo. Tendra que haberlo mencionado. Pero, sinceramente, crea que pap se haba deshecho de ese lugar hace tiempo, antes de que yo cumpliera los diecisis aos. Cree que podra estar relacionado con su... accidente? Por experiencia s que no se puede descartar nada en las prime-ras etapas de una investigacin. As que por favor, recopile todos los datos que encuentre referidos a esa propiedad. Y antes de imprintar, piense un ratito en sus viajes de infancia a la cabaa, para que su gris no tenga problemas de memoria. Suelo hacer eso: pedirle al cliente que se concentre en un tema antes de que enven un golem para ser interrogado. Por algn motivo, la mayora de la gente no imprima del todo su Onda Establecida: es el efecto de la copia floja, una especie de amnesia queso suizo; el dem trata de acceder a los recuerdos ms antiguos. A m nunca me pasa. Mis grises incluso recuerdan algunas cosas que yo no consigo recordar en carne y hueso. Me pregunto por qu. Tras vacilar otro momento, Ritu finalmente accedi con un gesto entrecortado. Muy bien. Si piensa usted que es importante. Espero que ayude a resolver el caso. Ella tamborile con sus largos y elegantes dedos sobre la mesa que tena delante de la pantalla. Ahora mismo estoy en Hornos Universales. Arreglando papeleo para mantenerme ocupada... aunque Eneas me ha dado permiso indefinido. Nada de eso era relevante para mis necesidades actuales, al menos no en el plano prctico. Sin embargo, advert de repente lo poco sensible que haba sido. Despus de todo, se trataba de la muerte reciente de su padre. S, bien, s lo duro que es para usted. Dgame, han llegado a encontrar...? Hice una pausa, pero no haba palabras mejores. Han llegado a encontrar al fantasma del doctor Maharal? No Ritu mir el monitor, con aspecto apenado y un poco confuso. Sus labios temblaron. No hay ni rastro del dem. Encas est bastante molesto. Piensa que su gris desaparecido tiene algo que ver. Ms bien al revs, pens, recordando las molestias que Yosil Maharal se tom, cuando estaba vivo, para desaparecer de la vista. La principal teora en ese momento? Mi gris debi de pillar al fantasma de Maharal escabullndose. Al perseguirlo, habr cado en una trampa. Hago eso a veces: subestimar la presa. Nadie es perfecto... y uno puede volverse perezoso cuando esos errores no son nunca permaletales. Hace que te sorprendan aquellos detectives de los viejos tiempos, que se enfrentaban y confundan a malos implacables equipados con una sola vida. Esos tipos s que los tenan bien puestos. As que el gris nmero uno poda ser ahora mismo un charco de materia en disolucin, hundindose en la hierba en algn lugar de los terrenos de la mansin Kaolin. Y a estas alturas el fantasma de Maharal poda estar... qu? Disfrutando de su ltima hora en reclusin en alguna parte? Tal vez pasndola con una copia Wammaker alquilada, por lo que yo saba. O, ms bien, ejecutando alguna tarea final para su enigmtico hacedor. Algo profundo, complejo, y posiblemente nefando. No poda desprenderme de esa sensacin. Estoy dispuesto a enviar a otro gris a la mansin, y a colaborar en la investigacin ofrec. Puede que no sea una buena idea respondi Ritu, vacilante. Eneas quiere que su gente se encargue del asunto. Pero usted y yo podemos investigar otros. De hecho, este viaje al desierto puede ser til, despus de todo. Cundo empezamos? Asombrado de su cambio de tono, asent. Bueno, podra hacer usted una copia all mismo en HU... Prefiero hacerla en casa... y empaquetar unas cuantas cosas. Adems, puede que haya alguna foto de la cabaa en mis lbumes. Eso ayudara. Ritu hizo una mueca. Est seguro de que esto no puede esperar hasta maana?

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De hecho, esperar habra sido aconsejable. Y sin embargo, yo senta una acuciante sensacin de urgencia. Una necesidad de continuar adelante con la parte del plan que Ritu Maharal no tena motivos para conocer. Pasar a recogerla a las seis. De esa forma, cruzaremos el desierto de noche y llegaremos al territorio de las mesetas al amanecer. Ritu se encogi de hombros, resignada. Muy bien. Mi direccin es... No negu con la cabeza. Nos veremos mejor en casa de su padre. Quiero echarle un vistazo. Podremos hacerlo antes de poner-nos en marcha. Tuve que hacer las maletas rpidamente. El Volvo tiene un compartimento extensible atrs, diseado para cargar tres repuestos golem imprintados en un vac-pac, o slo uno con un hornillo de coccin rpida. Incluso hay sitio de sobra para llevar algunos utensilios forenses. Ya haba preparado un idcubo gris para el maletero. Tena tiempo suficiente para un cambio. Me desnud, me met en la ducha, y le ped a Nell que me griseara. Primero protgete los ojos me record. Oh, s. Tom un contenedor del estante y me puse un par de lentes de contacto oscuras, de orbe completo. Haca tiempo que no lo haca, as que me pic un poco. Listo. Una sensacin cosquilleante empez a subir desde los dedos de mis pies hacia arriba. Abre las piernas y levanta los brazos dijo Nell. Obedec, sintindome un poco extrao mientras ella pasaba un lser de resonancia por mi piel, quemando vello y clulas epiteliales muertas en un billn de explosiones protenicas microscpicas, un apurado mejor de lo que nunca podra conseguir una cuchilla. Chorros de aire apartaban ceniza y suciedad, seguidos por gotas fnicas de una solucin especial, para sellar y nutrir mis poros durante las horas que pasaran aislados del aire. A continuacin vino el trabajo de pintura, siguiendo mi propia frmula secreta. En cuestin de minutos, a falta de algunos retoques, pasara por un golem de alta calidad. Si no se me inspeccionaba de cerca. Pospuse meterme la pieza en la boca un rato todava. Resulta un poco incmodo. El procedimiento no es exactamente ilegal; no es lo mismo que disfrazar un golem para que parezca real en pblico. Pero se desaconseja vivamente. Alguien podra matarme de un disparo cuando estoy as, y escapar con una simple multa. No me extraa que no se haga mucho. Irnica-mente, por eso un aficionado dotado como Yosil Maharal casi logr colar una versin inversa del mismo truco hace unas pocas semanas. Al estudiar aquellas imgenes grabadas mi especialista bano haba tenido la suerte de divisar algunas discrepancias delatoras en la textura de la piel. Discrepancias que yo examin cuidadosamente en mi habitacin. Naturalmente, podra mencionar otra diferencia entre el difunto padre de Ritu y yo. Cuando l intent este subterfugio, pretenda ocultar algn oscuro secreto. Pero mis motivos eran ms sencillos. Lo haca por amor.

Bueno, eso pareca en ese momento. bano-yo se quej de lo impulsivo de mi decisin de hacer aquel viaje en persona. Ests actuando emocionalmente. Clara te dej un marfil en el frigorfico. Eso debera saciar tus impulsos animales hasta que regrese el fin de semana. Un marfil no es lo mismo. De todas formas, la cabaa de Maharal est casualmente cerca del campo de batalla! No puedo dejar pasar esta oportunidad de pasarme por all y sorprenderla. Entonces enva tu propio marfil. No hay ninguna necesidad de ir en persona. No respond. El bano estaba celoso. Saba que Clara y yo podemos tomar o dejar el idsexo casual, incluso con gente de fuera de vez en cuando, porque no importa. No ms que una fantasa de paso. Porque no hay ningn sustituto real para lo que es de verdad. No para nosotros. Esto no es un uso productivo del tiempo dijo mi doppelganger hiperlgico, probando una tctica diferente mientras yo meta algunas prendas en una maleta. Para eso te tengo a ti repliqu. S productivo! Debo su-poner que nuestros otros casos estn en marcha? Lo estnmi versin negro brillante asinti. Pero qu pasar cuando expire, dentro de menos de dieciocho horas?

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Mete la cabeza en el congelador, por supuesto. He imprintado otro negro, junto con un gris y un verde, por si necesitas que se hagan cargo de algo. bano-yo suspir, como de costumbre, considerando que mi yo real era infantil e impulsivo. Ninguno de los nuevos dems tendr mis recuerdos recientes. La continuidad se romper. Entonces descongela a tu sustituto una hora antes y ponlo al da. Con palabras? Ya sabes lo ineficaz... Nell te ayudar. De todas formas, yo debera estar de vuelta antes de que el bano del mircoles se desvanezca. Entonces cargar sus recuerdos, y los tuyos, del congelador. Eso dices ahora. Pero te has distrado antes y has dejado cerebros estropendose en el frigorfico. Adems, y si te matan con ese tonto disfraz? Dedos largos, del color del espacio, se extendieron para pellizcar mi falsa piel gris. Tomar todas las precauciones para no permitir que eso suceda promet, apartndome para esquivar aquellos ojos oscuros. Es duro mentirte a ti mismo, sobre todo cuando ests de pie delante de ti. Asegrate de hacerlo murmur bano. Ser un fantasma malsimo.

Camino de casa de Maharal, desconect el hipercauteloso auto-piloto del Volvo y conduje manualmente. Internarme en el trfico me calm los nervios... aunque algunos peatones verdes gritaron obscenidades cuando pas zumbando. Muy bien, poda conducir mejor. Ech la culpa a mi disfraz de influirme subsconscientemente. O podran haber sido las noticias de la guerra. Los recientes reveses en el campo de batalla y el gran nmero de bajas han obligado a retirarse a las fuerzas ZEP-USA a un espacio cerrado, de espaldas a las montaas Cordillera de la Muerte. Aunque la posicin parece fuerte para tcticas defensivas, los corredores de apuestas ya han empezado a ofrecer compensaciones anticipndose al final, con la conviccin de que la batalla est perdida. Si es as, y los icebergs en disputa van a parar a Indonesia, esta debacle proyectar dudas sobre el plan del presidente Bickson para permanecer apartados de la Columna Acufera Ecotxica del Suroeste. Ante un revs de los votantes relacionado con la CAECTS, los lderes del Congreso han empezado a recoger e-firmas para una peticin de demarqua, exigiendo que Bickson ofrezca una negociacin y corte las prdidas de la ZEP antes de que sus Fuerzas Armadas sean aniquiladas por completo. Pero un portagolem de la Casa de Cristal descart esa opcin, insistiendo en que confa en la victoria en el campo de batalla. "Es todo o nada dijo el idBickson. Cuando se trata de combatir la CAECTS, medio iceberg es igual que ninguno." Maldiciendo, le dije a la radio que se callara. Luego le ped a Nell que me hiciera un recordatoriosumario de la biografa de Yosil Maharal. A pesar de haber tenido doce horas enteras para investigar, Ndl no haba podido encontrar gran cosa sobre su infancia antes de su llegada como refugiado de una de esas desagradables guerras tnicas que so-lan tener lugar en el sur de Asia, a principios de siglo. Adoptado por parientes lejanos, el tmido nio se esforz en sus estudios, poco interesado en las relaciones sociales. Ms tarde, siendo ya un prometedor cientfico, Yosil ignor las modas ciber y nanotec, ya condenadas, concentrndose en cambio en el campo virgen de la nenrocermica. Despus de que Jefty Annonas resolviera la misteriosa maravilla flotante de la Onda Establecida del Alma (ms intrincada que el genoma), Maharal se uni a una nueva compaa liderada por el mayor Vic de nuestro tiempo, Eneas Kaolin. Nunca se cas. La mezcla de genes y el acuerdo de nutricin con la madre de Ritu implicaba en un principio unos cuantos esquemas de responsabilidad; en un momento hubo incluso una pareja gay; la gestin del estado de cuentas y un primo desheredado. Pero todos aquellos senil-padres y adjuntos desaparecieron aos antes de que la madre de Rita muriera en un accidente de helicptero, cuando sta tena doce aos. Ah. Y ahora el reloj de pap tambin se ha parado. La vida no es justa. Pobre chica. Me sent un poco culpable de obligarla a hacer aquel viaje. Pero tena una corazonada respecto a la cabaa de su padre, y la ayuda de Ritu poda ser vital. De todas formas, si su gris encontraba traumtico el viaje, realRitu podra tirar la cabeza sin cargarla. No hay memoria, no hay pecado. Nuestros antepasados, que sufran mucho ms que nosotros, nunca tuvieron esa opcin.

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Una limusina negra todoterreno esperaba delante de la direccin que Ritu me dio. Le envi a Nell un escaneo de la matrcula y me respondi que perteneca a Hornos Universales. Vaya. El bueno de Kaolin le ha prestado una limusina pens. Pero claro, no pierdes todos los das un amigo ntimo y tu ayudante un padre. Aparqu mi desvencijado coche detrs del brillante Yugo y me acerqu a la casa: una verdadera casa, ms grande que la media, sin mucho patio pero cubierta por paneles solares inclinados para atrapar cada rapo de luz, placas oscuras para energa fotovoltaica y verdes para reciclar residuos domsticos. Haba suficientes celdas de alcantarilla-do para una familia activa, pero slo unas cuantas tenan cultivos de algas. De hecho, la mayora parecan completamente abandonadas. Un pisito de soltero, entonces. Y el soltero se pasaba largos perodos fuera de casa. Sub catorce escalones, pasando entre loquots decorativos que merecan ms atencin. Al detenerme ante los pobrecillos, me sent tentado de sacar mi cortador y cortar algunas ramas entrecruzadas. Despus de todo, era temprano. Entonces advert que la puerta estaba entornada. Bueno, me estaban esperando. A pesar de todo, tuve mis dudas. Como detective privado con licencia y cuasiagente del cuerpo civil, no poda entrar sin ms. Segn la ley, tena que anunciarme. Ritu? Soy yo, Albertevit el modo de hablar dem gramticamente correcto, aunque iba disfrazado de golem. La mayora de la gente es lenta con esos detalles, al fin y al cabo. El suelo del recibidor estaba moteado por una claraboya mosaico de elementos activos que ofreca colores aleatorios y produca efectos de luz y sombra. Ante m, unas escaleras suban dos rellanos antes de llegar al piso superior. Al mirar a la izquierda, vi un saln despejado, amueblado con un estilo cyberpunk algo falso. Un leve ruido (ms bien un roce apresurado) me lleg desde la derecha, ms all de un conjunto de puertas dobles de madera tallada con cristales esmerilados. No haba ninguna luz dentro de esa habitacin, pero se distingua una sombra que se mova furtivamente al otro lado. Un murmullo... unas cuantas palabras que no poda or bien, algo as como: ... dnde habr escondido Betty... Un escalofro me recorri la espalda. Toqu una de las puertas. El cristal era ala vez spero y fro: sensaciones perfectas que me recordaron el detalle principal que no deba olvidar. Eres real. As que ten cuidado. Como si necesitara que me lo dijeran! Los recelos tamborilearon en mi Onda Establecida, corriendo de un lado a otro entre el nico corazn orgnico y el nico cerebro que tendr jams. Como dem, podra entrar a saco en la habitacin de al lado, slo para ver qu pasaba. Pero corno heredero orgnico de caverncolas paranoicos, me content con dar un empujoncito a una puerta y luego mantenerme apartado del umbral mientras se abra. Habl ms fuerte. Hola, Ritu? All estaba el despacho de Yosil Maharal, con una mesa y- una estantera llena de anticuados tomos de papel y folios impresolseres. Un estante contena sus premios y menciones. En otros haba extraos trofeos, como uno hecho con manos montadas, de varios tamaos y colores. Algunos estaban abiertos para mostrar sus partes metlicas, reliquias de una poca en que el barroid tena que ser esparcido sobre armazones robticos, cuando rechinantes duplicados eran tecnojugetes para los ricos, a la vez burdos y asombrosos, y permitan que los miembros de la elite dividieran sus vidas y estuvieran en dos lugares a la vez. Una poca en que los dems era llamados representantes, y los que podan permitrselos parecan destinados a tener vidas mucho ms grandes que el resto de la humanidad. Antes de que Eneas Kaolin diera a las masas la posibilidad de autocopiarse. Era toda una exposicin. Pero en aquel preciso momento mi principal preocupacin era la parte de la habitacin que no poda ver, lejos de la ventana, envuelta en sombras. Luces prob desde la puerta. Pero el ordenador de la casa funcionaba con una voz concreta, impidiendo a los invitados desconocidos ni siquiera el control de cortesa. Yosil era todo un anfitrin. Podra transmitir la orden a travs de Nell, presentando mi con-trato de investigacin con la hija y heredera de Maharal. Pero la cadena de apretones de manos y regateos probados poda tardar minutos, distrayndome todo el tiempo. Sin duda tena que haber a mano un interruptor convencional... al alcance tambin de alguien que acechara en la oscuridad armado con todas las armas que mi ansiosa imaginacin poda proporcionar. Estaba siendo paranoico? Bien.

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Ritu, si es usted, dgame que entre... o que espere fuera. O un suave ruido en el interior. No respiracin, sino otro roce. Sent tensin tras la puerta. Algo como energa acumulada. Es usted, idAlhert? La voz lleg desde las escaleras, detrs de m. Ritu me llamaba, sin ningn atisbo de sospecha. Sl Soy yo respond sin volverme. Tiene... tiene compaa? A travs del cristal esmerilado, divis otro movimiento. Esta vez se enderezaba, quiz con resignacin. Me apart varios pasos, dejando espacio a quien quisiera salir. Tambin busqu rutas de escape, por si acaso. Qu ha dicho?grit de nuevo Ritu desde arriba. No le esperaba hasta dentro de una hora. Puede esperar? Una silueta cruz la mitad cerrada de la doble puerta esmerilada. Alta, angulosa... y gris. Se acerc ms. Por un instante, cre que lo tena! Un gris furtivo, en esta casa? Quin poda ser sino el fantasma? El fantasma de Maharal! El que no quera pasar sus ltimos momentos en un laboratorio, siendo diseccionado en busca de recuerdos. Ahora sera un espectro hecho despojos, sobreviviendo por pura fuerza de voluntad, quemando su reserva inicial de lan vital antes de derretirse. Me dispuse a saltar, exigiendo respuestas. Como qu haba pasa-do con mi propio dem! El que envi a la mansin esa maa... Entonces parpade sorprendido. La figura que sali no era el fantasma de Maharal. Ni tampoco ora gris, estrictamente hablando. Un brillante platino sali a la luz moteada. El golem-sigil de su frente brillaba como una joya. Vic Kaolin dije. S asinti el dem, disimulando su agitacin con antipata. Y quin es usted? Qu asunto le trae a esta casa? Sorprendido, alc una ceja pintada. Vaya, el trabajo para el que usted me contrat, seor. Eso no era estrictamente cierto. Quera sondear el grado de ignorancia de aquel dem. Su brillante expresin se congel, transforman-do rpidamente la antipata en proteccin. Ah... s. Albert. Me alegra volver a verlo. A pesar de su dbil esfuerzo por recuperarse, aqul era claramente un idKaolin distinto al que yo haba visto esa maana temprano, cuan-do el amanecer iluminaba las ventanas cubiertas del edificio Teller. Tampoco comparta ningn recuerdo reciente con el que telefone a mi casa a eso de medioda, molestndome mientras imprimaba al bano. ste no me recordaba en absoluto. Bueno, en s mismo, eso significaba poca cosa. Podra haber sido imprimado horas antes. Pero entonces, por qu fingir que me conoca? Por qu no admitir simplemente ignorancia? Poda enviar una so-licitud a su rig pidiendo una puesta al da al Kaolin real. Aqu haba una leccin de la vida: no molestes al poderoso. Que conserven la dignidad. Siempre dales una salida. Seal el despacho de Yosil Maharal. Ha encontrado algo til? La expresin de alerta aument. Qu quiere decir? Quiero decir que est usted aqu por cl mismo motivo que yo, no? Buscando pistas. Algo que explique por qu su amigo escap de la ciudad y eludi el Ojo Mundial que todo lo ve durante semanas seguidas. Y sobre todo qu haca anoche, cruzando el desierto a toda velocidad y estrellndose en el viaducto de la autopista. Antes de que l pudiera responder, Ritu volvi a llamar. Albert? Con quin est hablando? Los ojos oscuros de idKaolin encontraron los mos. Siguiendo un impulso, le di una salida. Me he encontrado con un nuevo Eneas subiendo por el camino! grit. Entramos juntos. El dem platino asinti. Reconoca una deuda. Habra preferido pasar inadvertido, pero mi tapadera valdra.

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Oh, Eneas, no tienes que molestarte tanto! Estoy bien, de verdadella pareca exasperada. Pero ya que ests aqu, quieres atender a Alberto? Por supuesto, querida respondi idKaolin, mirando breve-mente escaleras arriba. Tmate tu tiempo. Cuando se volvi de nuevo hacia m, no haba ni astro de agitacin ni de belicosidad. Slo calma serena. De qu estbamos hablando? pregunt. Mierda! pens. Lo ms normal es esperar que un rico hijo de puta pudiera comprarse repuestos dem que se concentren mejor. En voz alta, le inst: Pistas, sea. Ah, s. Pistas. Busqu algunas, pero... la cabeza platino se sacudi a izquierda y derecha. Tal vez un profesional como usted pueda hacerlo mejor. A pesar de todo, Kaolin est slo suponiendo que soy un didtective pens. Por qu no lo pregunta sin ms? Despus de usted indiqu amablemente, insistiendo en que volviera a entrar en el despacho delante de m. El se volvi, pronunci una orden, y la luz inund la habitacin. As que Maharal deba de haber concedido autorizacin vocal a su je-fe. O bien... Sent otro vago recelo titilar en la parte de mi crneo donde encadeno esa bestia loca pero creativa, la paranoia. Manteniendo al dem a la vista, sin darle nunca completamente la espalda, me acerqu a una de las panoplias mientras cifrocodificaba con mis dientes. Nell. Verifica que Kaolin envi a este id. Confirma que es legtimo. Ella reconoci la orden, destellando en mi ojo izquierdo. Pero incluso con mi prioridad como tipo real, la solicitud llevara tiempo, dejndome lleno de dudas. El doctor Maharal era experto en la tecnologa de duplicacin, y un hobbista dotado en el arcano arte del disfraz. Tambin pareca burlar-se de meros inconvenientes como la ley. Con su acceso de Hornos Universales poda tomar prestados todo tipo de moldes... incluyendo posiblemente el de Eneas Kaolin. Entonces, podra este platino ser otro fantasma Maharal, disfrazado como el Vic? Pero eso no tena sentido. El cadver de realMaharal llevaba fro casi un da, pero el platino pareca mucho ms nuevo. De ninguna manera poda ser el papid de Ritu disfrazado. Bueno, la imaginacin orgnica no tiene que tener sentido record. Ni la paranoia que ser razonable. Es una bestia que ladra a la nada... hasta el da en que acierta. Haba una forma sencilla de verificar la identidad del platino. Como persona real, yo poda volverme y exigirle su placa... al coste de re-velar mi propio disfraz. Decid no hacerlo. Nell respondera pronto, de todas formas. As que fij mi atencin en la casa de Maharal. El despacho mostraba signos de haber sido registrado por un aficionado. Las patas de las mesas no coincidan con las viejas marcas de la alfombra. El contenido de los libros y los expositores haba sido cambiado levantando polvo mientras alguien buscaba algo, tal vez paneles ocultos. Aprend un montn slo con mirar los folios impresolseres. Apenas los haban tocado, as que Kaolin no deba de estar buscando datos o software robados. Entonces qu? Y por qu est intentando buscar l solo? Tiene gente de seguridad. Puede contratar a expertos forenses o incluso una unidad policial en tiempo libre. Al principio pens que el problema podra ser Ritu, que estaba con su jefe e impeda a Kaolin acceder a la casa de su padre. Eso poda explicar aquella entrada furtiva (tratar de registrar el lugar sin alterarla), lo cual implicaba alguna necesidad de mantenerla en la oscuridad. Excepto que la actitud tranquila de Ritu de haca unos momentos, al darnos permiso a ambos para echar un vistazo, no encajaba con la imagen de una discusin entre Kaolin y la hija de Maharal. Al menos no una discusin abierta. Al mirar al Vic, vi que haba recuperado su famosa compostura propia de esfinge. Sus ojos oscuros me seguan; tal vez estaba molesto todava porque lo haba encontrado all. Sin embargo, pareca dispuesto a sacar el mejor partido. Supervisar a un experto en su trabajo era ms propio de su estilo. Haba fotos en las paredes, tanto en el despacho como en el vest-bulo exterior. En algunas se vea a Yosil posando con gente que no re-conoc; us mi arcaico pero servicial implante ocular para tomar instantneas de algunas, para que Nell las identificara. Pero la mayora de las imgenes mostraban a una

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Ritu ms joven en acontecimientos diversos, como la graduacin, una competicin de natacin, montando a caballo y esas cosas. Tal vez debera haberle dado al lugar un repaso importante, una bsqueda de las substancias que aparecen en la Lista Internacional de Peligro requerira minutos con un buen escner. Pero fuera lo que fuese que pretenda Maharal, sospech que no sera algo obvio. Una transect inercial sera ms reveladora. Pasando de una habitacin a otra, abr cajones yarmarios, asomndomelo suficiente para tomar una perspectiva completa y transmitirla a Nell, y luego pasando a la siguiente. Ella no necesitara color, slo ngulos mltiples y sellos de posicin, hasta medio centmetro, usando principios de investigacin que habra entendido George Washington. Cualquier cmara o compartimento secreto aparecera en la geodsica resultante. Kaolin expres su aprobacin. Pero una vez ms, si quera hacer este tipo de trabajo, por qu no contratar a todo un equipo de investigacin que hiciera un rastreo a conciencia? Tal vez el asunto era tan delicado que slo poda confiar en sus propios duplicados. Si era as, mi presencia deba de causarle sentimientos encontrados. Yo haba dejado de trabajar para Kaolin cuando encontraron el cuerpo de Yosil Maharal aplastado en su coche... cuando el caso pas de sospecha de secuestro de un empleado valioso a los vagos resquemores de una hija que se tema un asesinato. Tom nota mentalmente para preguntarle a Rin' por la relacin de su padre con el jefe de HU. Si se trataba de asesinato, poda imaginarme escenarios en los que el Vic formaba parte de una corta lista de sospechosos. Pongamos por caso lo que le pas al fantasma de Maharal (y a mi gris) haca unas pocas horas. Podra haber preparado Kaolin que ambos desaparecieran en su propiedad? Tal vez el gris se acerc demasiado a la verdad. Tal vez el fantasma tena buenos motivos para huir. Pronto la transect de la planta baja qued completa. El anlisis preliminar de Nell no mostr ninguna cmara secreta. Al menos ninguna ms grande que una rebanada de pan. Pero s que cit una anomala. Faltaban dos fotografas. Colgaban cerca del pie de las escaleras cuando yo llegu. Ahora, mi ordenador domstico me informaba de que haban desaparecido! Sus sombras todava aparecan en infrarrojo, un poco ms frescas que la pared. Me volv en busca de Vic Kaolin... y lo vi saliendo del cuarto de bao. Al fondo sonaba el borboteo de tina cisterna. Acababa de des-hacerse de algo tirndolo por el desage! El dem platino me mir, la viva imagen de la inocencia, y yo maldije entre dientes. Si hubiera venido como especialista bano, afinado y equipado para hacer un anlisis forense sobre el terreno, podra haberlo vigilado literalmente con un ojo en la nuca. Ahora, poco poda hacer. Interrogar a Kaolin slo lo molestara y no explicara lo de las fotos. Decid que era mejor esperar. Que pensara que no me haba dado cuenta. Tal vez le preguntara a Ritu por las fotos ms tarde. Fui a mi Volvo, abr el maletero y saqu un cascador con recogida ssmica. Tras volver a subir las escaleras con el equipo, plant detectores por toda la casa. En unos momentos sabra si haba cmaras secretas subterrneas. Era improbable, pero mereca la pena comprobarlo. Mientras esperaba a que llegaran los datos, hurgu en la unidad recicladora de la parte trasera, con sus mltiples entradas para metales, plsticos, materiales orgnicos y electrnicos. Y barro. Todos los contenedores tendran que haber estado vacos, ya que Yosil Maharal se pas las ltimas semanas fuera de casa. Pero segn los indicadores haba masa en la unidad de eliminacin de golems. Suficiente para pertenecer a una forma humanoide de tamao normal. Abr el panel de acceso... slo para ser testigo de cmo una tenue figura gris se desmoronaba ante el sbito asalto del aire, convirtindose rpidamente en pasta. El olfato es un sentido poderoso. Por los vapores que emanaban de la forma desmoronada, poda deducir muchas cosas. Muri antes de su expiracin... y no haca ms de una llora. Actuando rpidamente, me-t la mano dentro para buscar el lugar donde antes estaba el crneo, y palp a travs de la materia que se disolva hasta encontrar un objeto pequeo y duro: la placa de identificacin. Ms tarde, en privado, podra hacerle un rpido examen y averiguar si eso significaba algo... o si un vecino simplemente haba arrojado un dem de ms en el Contenedor Maharal para ahorrarse la tarifa de reciclado. Secndome las manos en una toallita, volv a verificar las lecturas ssmicas. Naturalmente, no mostraban ninguna cmara oculta. No s por qu me molesto. Tal vez el espritu romntico que hay en m sigue esperando las catacumbas de la Isla del Tesoro, algo ms all de la rutina normal de las huellas de las citicams, perseguir a violadores de copyrights y esposas infieles. Al menos se era el diagnstico de Clara. En algn lugar dentro de Albert Morris se hallaba el alma de Tom Sawyer.

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Mi corazn lati ms rpido cuando pens en ella y en la direccin hacia la que me dirigira al cabo de un ratito. Tal vez, despus de un duro da de trabajo en el desierto, despus de que el dem de Ritu expirara, podra pasarme por el campo de batalla y sorprenderla... Fue entonces cuando advert un cambio. Algo faltaba. Una presencia, como una sombra, ahora desaparecida. La silenciosa y ominosa presencia de idEneas Kaolin. Busqu la limusina y slo vi un hueco en la acera. La limusina se haba ido. Tal vez el golem se haba marchado para evitar a la gris de Ritu, a quien pude or ahora bajando las escaleras. Pero eso no tena sentido ninguno, no? Nada lo tena. Unos momentos despus, Ritu sali de la casa, con una maletita, y cerr la puerta tras ella. Estoy preparada anunci algo distante, aunque amistosa. En su caso, si haba alguna tendencia caracterstica que hubiera pasado claramente del original a la copia, era la sensacin de tensin que yo haba detectado antes. Una proteccin nerviosa que en cierto modo te mantena a raya pero que aumentaba su severa belleza. Me apresur a recoger mis cascadores y dems aparatos y los met en el maletero, junto al horno porttil. Nos dirigimos al sureste, en-vueltos en el crepsculo. Hacia el desierto, donde todava acechan los misterios y la naturaleza puede arrancar todas las mscaras civilizadas, revelando la dura pugna que siempre ha sido la vida.

18 No te alegras de ser naranja? ... mientras Frankie se pone colorado...

No es que Pallie no sea capaz de hacer dems. Est bastante dota-do, con una autoimagen flexible que puede crear casi cualquier formagolem, desde cuadrpedo a orntropo o centpedo. La rara habilidad de imprintar formas no humanas le habra permitido ser astronauta, prospector oceanogrfico, incluso conductor de autobs. Pero los dems de Pal no soportan la inaccin, amplificando su inquietud nuclear. Un didtective debera ser paciente y concienzudo (digamos durante una vigilancia larga), pero sus copias no pueden serlo. Con gran inteligencia e imaginacin, racionalizarn cualquier excusa para transformar la inercia en movimiento. Por eso acudi en persona esa noche, ahora hace tres aos, a un encuentro con unos tipos traicioneros. La forma de Pal de ser cauteloso, supongo. Tuvimos que meter con nosotros a su yo real en la furgoneta de Lum. La silla de ruedas de Pal en la parte trasera mientras el lder manci saltaba al asiento del conductor. Luego, con una sonrisa diablica, Lum me ofreci el lugar del copiloto... un claro insulto a Gadarene, que gru ominosamente. Como no quera problemas entre los dos reacios aliados, le dej paso al grandulln conservador con una respetuosa inclinacin de cabeza. De todas formas, prefera viajar con Pal, acurrucado entre la carcasa de la furgoneta y un ajado horno porttil. Not el horno caliente cuando me sent encima. Alguien se estaba cociendo. Como careca de sentido del olfato, no supe quin. Partimos y nos mezclamos con el trfico. El casco de cerametal pticamente activo perciba la direccin de mi mirada de milisegundo en milisegundo, transformando automticamente un estrecho sendero de opaco a transparente cada vez que yo miraba, forzando esa microventana a encajar con mi cambiante cono de atencin. Quien estuviera fuera de la furgoneta vera cuatro circulitos oscuros movindose, corno di-minutas luces maniticas, una por cada ocupante, revelando poca cosa a los extraos. Pero para cada uno de nosotros, en el interior, la furgoneta pareca de cristal. Lum capt un rayo de navegacin, que detect cuatro pasajeros (tres de ellos reales) y nos dio prioridad, impulsndonos. Al norte, hacia el distrito de alta tecnologa, siguiendo mi corazonada de dnde encontrar problemas. Era curioso cmo Lum y Gadarene estaban dispuestos a confiar en los instintos de un frankie. Como si yo supiera de lo que estaba hablando. Los fluidos que goteaban a travs de una intravenosa y las luces de diagnstico parpadearon cuando comprob la medconsola de Pallie. La unidad estaba cabreada con l por usar estimulantes, cosa que hizo cuando alarde ante nosotros en el parque de patinaje abandonado.

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Como en los viejos tiempos, eh? Dijo, guindome un ojo. T, Clara y yo, enfrentndonos juntos a las fuerzas del mal: Cerebro, belleza y fsico. Bueno, eso describe a Clara. Dnde encajamos t y yo? l se ech a rer, flexionando un brazo flacucho. Oh, no estaba tan eral en cuestin de msculos. Pero sobre todo yo proporcionaba color. Algo de lo que tristemente carece el mundo moderno. Eh, no soy yo verde? S, y de un precioso tono viridiano falso, Gumby. Pero no me re-fiero a eso. Saba exactamente a qu se refera: el color que supuestamente tenan nuestros abuelos, all en el sabroso siglo n y principios del XXI, cuando la gente corra cada da riesgos a los que pocos modernos se les ocurrira hoy exponer su preciosa carnerreal. Es extrao cmo la vida parece mucho ms valiosa si tienes mucho ms a lo que aferrarte. A m? Me quedaban unas diecisis horas o as. No mucho tiempo para ambiciones o planes a largo plazo. Bien poda arriesgarlo todo. Me volv hacia Gadarene, cuya atencin estaba enfocada en un por-tal de Ojo Mundial que tena sobre el regazo. Alguna suerte siguiendo al gris? El grandulln hizo una mueca. Mi gente ha hecho una proclama. Ofrecemos las pujas ms altas por una pixhuella, pero no hay pistas. No hay nada desde la ltima vez que vieron al gris, en el Estudio Neo. No las habr dije yo. Albert sabe cmo desaparecer cuando quiere. Gadarene se ruboriz. Entonces contacte con su rig. Dgale que llame a su dem! El lder organochauvinista estaba frentico. No quise provocarlo. Seor, ya hemos hablado de esto. Ese gris est en modo autnomo. No se comunicar con realAlbert, porque eso constituira una violacin de contrato. Si est siendo engaado por expertos, tomarn medidas para asegurarse de que sigue engaado. Apuesto a que lo primero que le hicieron al gris fue desconectar la prestacin de llamada de su placa dijo Pallie. Pondrn e- lisqueadores en la casa de Al aad yo. Nell se dar cuenta tarde o temprano, pero seguir funcionando un rato. As que no podemos contactar con Morris directamente. Si los conspiradores se dan cuenta, puede que se asusten o cambien de planes. Sigo sin comprenderlo murmur Gadarene . Qu planes? Hacer que parezcamos malos dijo Lum, olvidando su habitual buen humor. Su grupo y el mo. Nos la estn jugando. Apuesto a que Hornos Universales est detrs de esto. Si logran convencer al mundo de que somos terroristas, pueden conseguir un edicto de la demarqua que elimine los piquetes y las manifestaciones. Se acabaron las leyes de divulgacin y acoso en la red por parte de grupos que se oponen a su poltica inmoral. Quiere decir que se sabotearan as mismos, para echarnos la culpa a nosotros? Por qu no? Si el truco despierta la simpata pblica, tanto mejor! Puede que incluso acabe con esas leyes antimonopolio que siguen saliendo, intentando invertir la Gran Desregulacin. Pal volvi a rerse. Qu tiene tanta gracia? ladr Gadarene. Oh, estaba pensando en lo inocentes que parecen ustedes dos ahora mismo. Estn ensayando para las cmaras? Qu quiere decidpregunt Lum. Quiero decir que ustedes los manifestantes no violentos se han tragado sus propios cuentos. Una forma llamativa de demostrar su desaprobacin de Hornos Universales. Los moralistas siempre pueden justificar apartarse de la ley cuando encaja con su sentido de lo adecuado. Gadarenc mir a Pal, hosco. Esto es diferentedijo Lum. S? No importa. No me interesan las racionalizaciones en lata. Dgame hasta dnde han llegado sus preparativos. No veo por qu...

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Porque estn ustedes jugando en una liga que no es la suya, caballeros! intervine, demasiado fuerte para un respetuoso verde. Pero haba pillado la insinuacin de Pal y tena sentido. Tenemos a profesionales trabajando, poniendo en marcha un plan que llevan mucho tiempo preparando. Ahora mismo no importa si el jefazo secreto es Hornos Universales, o algn enemigo suyo. Sea lo que sea que pretenden hacer en las prximas horas, lo han preparado para que la culpa recaiga sobre ustedes. Pero tal vez podamos ayudarlos, si son sinceros ofreci Palie. No me digan que no han soado y planeado con descargar un golpe contra HU. Dgannos, ahora mismo, si han hecho algo ms que soar! Han tramado algo que pueda ser utilizado en su contra? Algo que pudiera relacionarlos con un crimen? Ambos hombres nos miraron a Pal y a m... y se miraron de reojo el uno al otro. Casi pude saborear su mutuo desagrado. Su pugna in-terna por una salida. Gadarene habl primero; tal vez estaba ms acostumbrado a las confesiones amargas. Nosotros... hemos estado excavando un tnel. Lum mir a su adversario. Eso han hecho? Vaya, ya ves t. Parpade unas cuantas veces y luego se encogi de hombros y solt una risita triste. Nosotros tambin.

Las cpulas triples de la sede central de Hornos Universales titilaban, encendidas en sus flancos occidentales por el sol de la tarde. No pude dejar de pensar en tres perlas gigantescas, plantadas en lo alto de un hormiguero, ya que aquellas ajardinadas pendientes protegan una planta industrial subterrnea an ms grande. Pero con su cobertura vegetal, la fbrica pareca ms bien un campus universitario, plcido y tranquilizador, rodeado de un seto de aspecto engaosamente. inocente. Para los ciudadanos modernos, el lugar era legendario, incluso prometeico. Una cornucopia que escupa tesoros, raramente un motivo de ira. Pero no todo cl mundo pensaba igual. Ante la verja principal, ms all de una pantalla de rboles, haba un campamento emplazado haca aos bajo el amparo de la Ley de Disidencia Abierta, cuando Eneas Kaolin traslad por primera vez aqu su sede. Todos los grupos radicales o rebeldes tenan su propia zona (un puado de doseles y expandofurgonetas) para hacer sus manifestaciones. Por qu seguir agitando una causa perdida desde haca tanto tiempo? Porque los dems baratos hacan que fuera fcil. Una irona que la mayora de los radicales se negaban a advertir en su soberbia. LAS PERSONAS ARTIFICIALES SON PERSONAS Eso proclamaba la pancarta ms grande, que identificaba la comunidad de Lum, los fanticos de la tolerancia, aunque otros carteles, ms pequeos, pertenecan a subsectas apasionadas, cada una con unos planes ms extraos que la anterior. Quiero decir, vale, me gustara no tener que inclinarme ante Gadarene slo porque soy verde. Pero soy un frankie. Para todo el mundo, no es cuestin de aguardar su turno? A veces cigarra, a veces hormiga. Incluso despus de haber conocido a los Efmeros me resultaba difcil comprender qu tipo de sociedad tena esta gente en mente. Fuera como fuese, procedan de una tradicin que haba salvado al mundo. El reflejo de tolerancia-einclusin era fuerte por un buen motivo: porque para adquirirlo hicieron falta siglos de dolor. Confundidos o no, esos tipos pisaban un terreno moral elevado. No muy lejos, otro cartel de hololetras brillantes expresaba una exigencia ms clara: COMPARTO LAS PATENTES! El movimiento fuente abierta quera que todas las tecnologas y secretos comerciales de HU fueran hechos pblicos, para que todos los hobbistas pudieran experimentar nuevas tcnicas de idemizacin y variantes de goletas descabellados: un estallido de creatividad. Algunos imaginan una era en que imprintars tu Onda Establecida del Alma en todo lo que te rodea: tu coche, tu tostadora, las paredes de tu casa. Eh, por qu no de unos a otros? Para ese tipo de entusiastas (ansiosos, educados en exceso y aburridos) todo lmite del yo y el otro era espreo. Un pequeo paso: de estar en varios lugares a la vez a estar siempre en todas partes. Esos tecnotrascendentalistas estaban apartados de otro campa-mento cuyos habitantes expresaban una queja distinta: que en el mundo haba ya demasiada gente sin necesidad de doblar o triplicar la

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poblacin de la Tierra cada da con hornadas frescas de consumidores temporales. Vestidos con las tnicas verdes de la Iglesia de Gaia, queran que la humanidad echara el freno, no que creciera de manera exponencial. Los dems puede que no coman ni excreten, pero consumen otros recursos. Gruendo de placer, Palme agarr el brazo y seal. Una sola figura caminaba frente el gran campamento, manifestndose ante los manifestantes! EL FARISESMO ES UNA ENFERMEDAD ADICTIVA, BUSCAOS UNA VIDA!, los acusaba la pancarta que empuaba una criatura de brazos extremadamente largos, con cabeza de chacal. Tal vez el aspecto del dem tena intencin satrica. Si era as, no lo entend. Alguna gente, la mayora, tiene demasiado tiempo libren, pens. Una vez, hace aos, ese lugar rebosaba de un raza de manifestantes mucho ms pragmticos y furiosos. Los sindicatos laborales, preocupados por el convulso estado del mercado de trabajo, atacaron los movimientos luditas de todo el mundo. Se produjeron enfrentamientos. Las fbricas ardieron. Lincharon a obreros-golem. Los gobiernos se tambalearon... Hasta que, de la maana a la noche, las pasiones se enfriaron. Cmo se suprime una tecnologa que permite a la gente hacer cuanto quiere, todo al mismo tiempo? Mientras nuestra furgoneta entraba en el complejo, vi una ltima pancarta, empuada por un hombre barbudo que sonrea feliz mientras caminaba, aunque todos los dems parecan evitarlo y ni siquiera lo miraban. Su mensaje (escrito con bella y fluida caligrafa) era el que yo haba visto una hora o dos antes. NO ENTENDIS NADA. SE APROXIMA FL SIGUIENTE PASO. El grupo de Gadarene acampaba a un lado, separado de los otros grupos por un abismo de hostilidad mutua. En vez de enviar dems baratos al lugar cada da, sus seguidores eran gente real. Todos y cada uno de ellos. Mientras aparcbamos, una docena de hombres v mujeres salieron de grandes remolques, acompaados por hordas de jvenes. Su ropa tena aspecto (pintoresco pero barato) de haber sido comprada con el salario prpura. Haba visto abstencionismo antes, pero nunca en tan gran nmero. As que no pude dejar de mirar. Eran personas que se negaban a copiarse a s mismas. Nunca. Fue como mirar a gente de otra poca, cuando el destino obligaba cruelmente a todos los hombres a vivir vidas miserables. Y estos tipos vivan as deliberadamente! Al ver a Lum salir del vehculo, los miembros del grupo grueron amenazadores. Pero Gadarene los hizo callar con un gesto cortante. Orden a dos jvenes fornidos que sacaran a Pal de la parte trasera. Otros se llevaron el horno porttil mientras lo seguamos al remolque ms grande. Todava no estoy seguro de que deba ensearles esto-gruo. Es el trabajo de aos. Pal sofoc un bostezo. Tmese su tiempo. Tenernos das y das para decidir. El sarcasmo puede ser eficaz. Sin embargo, a menudo me preguntaba cmo haba conseguido mi amigo vivir tanto tiempo. Cmo sabemos que no es ya demasiado tarde?pregunt hura. Lo ms lgico es que el enemigo no acte hasta el anochecer repuse. Si es una bomba, querrn sacar el mximo partido a los efectos visuales minimizando las bajas humanas reales. Por qu? Que se mate a archis suele molestar a la gente dijo Pal. Los crmenes contra la propiedad son diferentes. Desregulados. Adems, las conspiraciones tienden a descubrirse cuando se llega al asesinato de masas. Los matones se convierten en soplones. No, esperarn hasta el segundo turno, cuando slo haya dems trabajando, para producir montones de desmembramientos chillones sin culpabilidad criminal. Lo cual significa que todava estaramos a tiempo de actuarconcluy Pal, si deja de perderlo y nos ensea lo que tiene. Gadarenc sigui vacilando. Por qu no se lo pregunta a Lum primero? Tambin l tiene un tnel. Yo usar se asinti Pal. Pero el pasadizo del seor I.um es demasiado pequeo para Albert aqu presente... quiero decir, Frankie. Su tnel tiene que ser ms grande, no, Gadarene? Tamao humano. El grandulln conservador se encogi de hombros, cediendo por fin. Lo excavamos a mano. Tardamos aos.

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Cmo evitaron los detectores ssmicos? pregunt. Con un puente activo. Toda onda snica o de tierra que golpea un lado de la vaina es rerradiada a la otra. Usamos un molino de cuatro varas en la superficie de excavacin que apaga el ruido ms all de unos pocos metros. Astuto dije yo. Y cunto les falta para terminarlo? Gadarene evit mirarme a los ojos. Murmur, en voz casi demasiado baja para poder orla: Lo terminamos... hace un par de aos. Pallie solt una carcajada. Bueno, el colmo! Tanta pasin, cavando como topos para llegar al odiado enemigo. Y luego nada! Qu pas? Perdieron el valor? Si las miradas mataran... Pero Pal ya haba sobrevivido a cosas peores. No pudimos ponernos de acuerdo en qu accin sera... la adecuada. Lo comprend. Una cosa es trabajar con un vago/distante objetivo para castigar a los malvados. Otra cosa es hacerlo de manera que ensee algo al mundo, obtener el apoyo pblico y, ala vez, mantenga tu precioso pellejo fuera de la crcel. Los tipos de Liberacin Gaia lo aprendieron por la tremenda, durante su larga guerra contra los genetecnos. Fue se tambin su problema? le pregunt a Lum. El lder manci neg con la cabeza. Nuestro tnel se desvi, y acabamos de construirlo. De todas formas, nuestros objetivos son diferentes. Querernos liberar esclavos, no sabotear su lugar de nacimiento. Pal se encogi de hombros. Bien, eso explica lo que est sucediendo ahora mismo. Ustedes tienen, ambos, filtraciones o han sido espiados. O detectaron sus excavaciones, despus de todo. Sea lo que sea, alguien lo sabe. Usarn sus tneles para desviar la culpa por lo que va a suceder. La charada de ano-che, enviar idMorris falsos a visitarlos, era slo la guinda del pastel en el que los estn cociendo. No aad que Albert, mi hacedor, pareca estar destinado a ser cocido en el mayor pastel de todos. Un silencio triste se apoder de todos, hasta que Lum habl. Estoy confuso. No quieren ustedes usar nuestros tneles para entrar y buscar al gris desaparecido? As es. Pero si el enemigo ya sabe de la existencia de los tneles, no habr trampas esperndolos? Ira mueca sangunea de Pal es la ms infecciosa que conozco. Puede convencerte realmente de que sabe lo que est haciendo. Confen en m dijo, volviendo ambas palmas hacia arriba. Estn en buenas manos.

Diez minutos ms tarde su dem irradiaba el mismo aire de confiado aplomo, mientras yo contemplaba un estrecho agujero en el suelo y reflexionaba sobre lo rpidamente que terminara mi corta vida en un lugar semejante. No te apures, Frank dijo el minigolem con voz aguda, imitando perfectamente la forma de hablar de Pal. Yo me encargar de ir delante. T sigue mi brillante culo. La criatura pareca un hurn grande, con una cabeza alargada y semihumana. Pero lo ms extrao de todo era su piel, brillante, con bultos diminutos que se movan por todas partes, como si estuviera infestada de parsitos o algo parecido. Y si hay una trampa ah dentro? Oh, apuesto a que la habr respondi el Pequeo Pallie. Deja que yo me preocupe por eso. Estoy preparado para todo! Y eso lo deca alguien cuyos dems casi nunca volvan a casa de una pieza. Dese que realPal estuviera an presente, para poder replicarle una ltima vez. Pero haba ido al campamento de los Emancipadores con su horno porttil, preparado para lanzar ms copias suyas por su estrecho tnel especializado, diseado astutamente para parecer una red de inofensivos agujeros hechos por animales que se abran paso de manera casi aleatoria hacia el gigantesco complejo industrial. La providencia es amable con los medio locos, supongo. Pallie podra enviar felizmente una docena o ms de dems kamikazes, cada uno de ellos encantado de tomar parte en una misin suicida. Todo era diversin para l-yellos. Si mi cuerpo hubiera sido construido para algn placer decente, me habra dado la vuelta y habra salido por piernas, en aquel mismo instante, dejando aquel lugar atrs. 0 tal vez no.

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Vamos, Gumbvme dijo el pseudohurn con una sonrisa dentuda, no te cabrees conmigo. Adems, ya est decidido. Adnde podras ir con ese color? Me mir los brazos, ahora teidos (como el resto) de un tono conocido como Naranja I-IU. Un color de la casa, registrado por Eneas Kaolin hace aos. Si aquella incursin no sala bien, la violacin de copyright sera la menor de mis preocupaciones. Bueno, al menos ya no soy verde. Tally-ho! grita el diminuto dem de Pal. Nadie vive eternamente! Con ese alegre lema, el idPal se zambull en el hoyo. No pens. Eternamente no. Pero unas cuantas horas ms no estara mal. Comprob de nuevo los patines de friccin de mis muecas, codos, caderas, rodillas y pies. Luego me arrodill para entrar. Sin mirar atrs, sent la figura maciza y nerviosa de Gadarene, que observaba cerca. Entonces sucedi algo que me conmovi, de una manera extraa. Ya haba entrado un par de metros en el horrible pasadizo cuando o al gran fantico murmurar una especie de bendicin. Se supone que no tendra que haberlo odo. Pero, a menos que es-t equivocado, Gadarene le pidi a su Dios que me acompaara. En todo el tiempo que he caminado sobre la Tierra, es una de las cosas ms bonitas que he odo decir a nadie.

19 Falsos hornos ... donde el gris nmero dos recibe un segundo impulso...

La tarde del martes se desvanece y un enorme complejo industrial se prepara para el cambio de turno. El portal de entrada/salida bulle de bpedos mviles, todos ellos humanos,'de una forma u otra. En los viejos tiempos, toda la poblacin de una fbrica (miles de trabajadores) se pona en movimiento al sonido de un silbato. La mitad se iban a casa, cansados por las ocho o diez (u once o doce) horas de trabajo; el mismo nmero ocupaba su puesto ante las mquinas, transformando el sudor y la habilidad y la irremplazable vida humana en la economa de naciones. El flujo de hoy es ms suave. Unos pocos cientos de empleados archis, muchos de ellos con ropa de ejercicio, charlan amistosamente mientras se marchan hacia sus motos y bicis; un grupo ms numeroso y colorido de dems vestidos de papel llega en dinobuses, marchando en direccin contraria. Algunos dems mayores tambin se marchan a casa, para descargar los recuerdos del da. Pero la mayora se quedan trabajando hasta que llegue el momento de caer en la cubeta de reciclaje: ejrcitos de brillantes siervos naranja, trabajando con concentracin y sin resentimiento, porque algn otro yo disfrutar de gruesos salarios y opciones de compra. Da un poco de miedo si te paras a pensarlo. No me extraa que yo nunca trabajara en una fbrica. No tengo la personalidad adecuada para ello. En absoluto. Incluso la entrada para los golems est decorada en tonos suaves, con msica sensorresonante de fondo. Espero para firmar. Tambin hay una leve vibracin que sube por las plantas de mis pies. En algn lugar ms profundo, bajo las pendientes cubiertas de hierba, mquinas gigantescas mezclan el barro preenergizado, amasndolo con fibras sintonizadas para vibrar con los ritmos ultra-complejos de un alma ex-trada, y luego lo amasan y lo moldean en muecos que se levantarn, caminarn y hablarn como personas reales. Como yo. Debo sentir que vuelvo a casa? Mi actual cuerpo preanimado fue creado aqu, hace apenas unos das, antes de ser enviado al refrigerador de Albert Si la expedicin de hoy me lleva a esa parte de la fbrica, reconocer a mi madre? Oh, basta ya, Al Soy yo, sea gris o marrn. Cigarra u hormiga. La nica diferencia prctica es lo amable que tengo que ser.

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Eso... y mi naturaleza desechable. En cierto sentido, soy ms libre cuando soy gris. Puedo correr riesgos. Como el que voy a correr dentro de unos momentos, cuando in-tente fichar. Ser la seguridad de HU tan laxa como predice la maestra? Casi espero que no. Si me detienen (o incluso silos guardias hacen preguntas inconvenientes), me dar la vuelta y me marchar. Les pedir disculpas a Gineen y sus amigos. Enviar mi media-tarifa a casa con Nell y me pasar el resto de mi vida haciendo... qu? Tengo prohibido por contrato descargar recuerdos, e incluso volver a ver de nuevo a mi rig, as que supongo que tendr que encontrar otra forma de pasar el tiempo. Tal vez me vaya al teatro. O me quede en una esquina entreteniendo a los padres y los nios con trucos de manos. Hace tiempo que no hago eso. O tal vez visite a Pal. Para averiguar qu lo tena tan nervioso esta maana. Muy- bien, lo admito. Me decepcionara haber llegado hasta tan lejos y tener que darme la vuelta. Mi semivida tiene ahora un objetivo. Tengo una misin, un propsito: ayudar a mis clientes a averiguar si Hornos Universales est violando la ley de descubrimientos. Eso parece un objetivo digno, y bien pagado. Al acercarme a la garita de entrada, descubro que estoy nervioso y espero que esto funcione. Sinceramente? Fue divertido durante un par de horas, escabullir-me entre multitudes, colarme por huecos atestados, teirme y cambiarme rpidamente de ropa, aparecer y desaparecer para engaar a las omniscientes cmaras. De hecho, ha sido el principal logro del da has-ta ahora. Hacer algo en lo que eres bueno_ qu otra cosa puede hacer que te sientas genuinamente humano? Muy bien, es mi turno. All va. El gran golem, amarillo de guardia en la puerta tiene una expresin tan enorme de aburrimiento queme pregunto si es fingida. Supongo que incluso un dem sintonizado para vigilancia puede aburrirse. Pero tal vez lo han sobornado. Warmnaker y Collins nunca me contaron los detalles, de ah mi inquietud... Un rayo acaricia la placa que cubre el bultito de mi frente. El guardia me mira a m, luego a la pantalla. Su mandbula se mueve, abrindose un poco para subvocalizar un breve comentario, inaudible para m pero no para el receptor infrasnico que tiene insertado en la garganta. Dos artculos salen de una ranura en la garita, una pequea placa de visitante y un papel, un mapa con flechas verdes que indica adnde debo ir. La flecha seala hacia arriba, hacia las suites de los ejecutivos, donde una copia diferente de Albert Morris tena una cita hace horas. Ese yo nunca apareci, pero el fallo no es asunto mo. Mis intereses estn en otra parte. Murmuro las gracias al guardia, por reflejo, una amabilidad innecesaria que traiciona mi educacin y mi edad, y luego me dirijo a las es-caleras mecnicas para bajar. De quin es la culpa si el entramado de Hornos Universales recibe dos de nosotros mezclados, confundiendo este yo con un yo completamente diferente?

Normalmente, en este punto de una misin, tratara de informar. Encontrar una conexin de telfono pblica (veo una al otro lado del vestbulo) y cargar una copia codificada del informe que he estado dictando casi sin parar desde esta maana. Para que Nell sepa dnde estoy. Para que Albert se entere de lo que se ha hecho. Pero esto me est prohibido esta vez, por contrato. Gineen Wammaker ni siquiera quiere que la llame a ella. Nada que pueda relacionarse con el Estudio Neo o sus extraos camaradas. El resultado es una sensacin de frustracin mientras sigo escupiendo contenidos en mi grabadora insertada, como el impulso de un penitente por confesar. Bueno, aade eso a todas las otras irritantes tendencias de esta extraa misin. Ahora estoy bajando por las escaleras, para llegar a un enorme complejo parecido a un hormiguero bajo las resplandecientes cpulas corporativas, preocupado por la siguiente fase: buscar pistas de que Vic Eneas Kaolin est reteniendo ilegalmente logros cientficos. Muy bien, supongamos (como sospechan la maestra y la Reina Irene), que Hornos Universales ha resuelto un problema acuciante de nuestra poca, cono transmitir la Onda Establecida de la conciencia humana a distancias superiores a un metro. Habr pistas o signos que un profano como yo pueda entender? Parejas de antenas gigantescas, una frente a la otra, en una cmara cavernosa? Cables de tierra hipar-conductores, gruesos como troncos de rboles, enlazando un original humano con el distante trozo de barro que planea animar? O puede que los ejecutivos de HU hayan perfeccionado ya la tecnologa? Podran estar usndola ahora mismo, en secreto, para enviar copias de s mismos por todo el planeta?

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Mis clientes quieren que busque pruebas, pero la otra mitad de mi trabajo es igual de urgente: no hacer nada ilegal. Lo que llegue a ver deambulando por ah puede achacarse a la mala seguridad de HU. Pero no abrir ningn cerrojo para Gimen y sus amigos. Podra perder mi licencia. Maldicin. Algo me ha estado incordiando toda la tarde. Como un picor que no logro localizar. Normalmente seguira mi intuicin, pero hay tantas cosas tan poco convencionales en este trabajo: el contrato de no revelacin, la prohibicin de cargar, eso unido al hecho de que estoy trabajando para la maestra, cosa que jur no volver a hacer. Aadamos ese violento episodio en el Saln Arco Iris y ahora este nmero en la cuerda floja, tratando de espiar a una corporacin importante sin quebrantar la ley. Cualquiera de estas cosas hara que un tipo se sintiera inquieto. As que es extraamente fcil descartar mis incmodos sentimientos. Atribuymoslos a esta mezcla de irritaciones conocidas... no a algo an peor, que bula al borde de la conciencia... Aqu es donde debo bajarme. Primer subnivel. DIVISIN DE INVESTIGACIN, dice en brillantes letras sobre un amistoso portal de aspecto universitario. Ms all de otra sencilla garita veo dems grises y negros de alta calidad, incluso algunos blancos de alta sensibilidad, movindose con animacin, frenticamente ocupados y, al parecer, disfrutndolo. A los cientficos y tcnicos normalmente les encanta copiar, ya que les permite experimentar a todas horas. Es como crear ejrcitos enteros de ti mismo para saquear el almacn de la naturaleza, da y noche, cosechando datos mientras tu cerebro real descansa y se dedica a teorizar. Irene dijo que sera fcil sortear la seguridad aqu tambin. Yosil Maharal era jefe de investigacin y un Albea gris fue contratado para investigar la muerte del pobre hombre, as que estos tipos deberan esperar visita. Demonios, aunque me echen, puedo dar un vistazo desde la entrada... Qu ests haciendo? Maldicin, no me baj! Me qued en el camino mvil, dejando queme llevara ms all del portal de entrada, dejando atrs el Subnivel Uno, hacia ms abajo! Esto no estaba en el plan... Pero tiene sentido, no? Creo ver qu impulso inconsciente me hizo continuar. No tendr el Departamento de Investigacin sus propias rutas traseras a las cavernas ms profundas, donde pueden realizar experimentos a gran escala? Los tecnos odian la seguridad, as que esas rutas traseras sern menos estrictas, estarn menos guardadas que el pozo central. De hecho, apuesto a que no habr puestos de guardia all abajo. Y adems, mi tapadera parecer ms plausible si deambulo por la planta industrial, despus de haberme perdido por el camino. Parece razonable. Pero explica por qu mis piernas se quedaron inmviles hace unos momentos, impidindome bajarme? Maldicin. La tecnoid sera mucho ms conveniente y racional si copiar almas no requiriera arrastrar contigo tu subconsciente entero, todo el tiempo. Ms plantas pasan lentamente de largo mientras yo debato la cuestin. Un amplio portal que indica PRUEBAS ofrece un atisbo de una especie de infierno: cubiles de cmaras experimentales donde nuevos modelos golem realizan tortuosas hazaas, como los muecos de prueba de antao, pero conscientes, capaces de informar de los efectos de cada destrozo o indignidad. Y ninguna de las mutilaciones deliberadas puede ser considerada inmoral, ya que hoy en da se encuentran voluntarios ansiosos para cualquier cosa. Ay, la diversidad! Todava bajando por el ascensor, descubro que me estoy frotando el costado: la larga cicatriz abultada de la herida que recib durante la pelea en el Saln Arco Iris. No noto ningn dolor, pero cada vez me molesta ms. Es la irritacin psicocermica? Compro grises hipersintonizados para concentrarse, obligados a recitar y analizar mientras exploran el terreno. Todo lo que deducen est en el quisquilloso subconsciente de Al: la parte de m que se preocupa, que coteja, que se preocupa luego an ms. Al recordarlo ahora, me parece horriblemente extrao cmo me atac ese tipo en el club de Irene... casualmente el mismo matn que se encontr anoche el verde del lunes, en la plaza Oden, antes de dar ese paseo por el fondo del ro. Y es extrao que la Reina Irene, ansiosa por verme y con muchos yoes de sobra, me dejara esperando en ese violento club, donde me encontraron los problemas. Estaba previsto que me encontraran? He llegado hasta el primer nivel industrial. Enormes tanques de acero inoxidable se pierden en la distancia corno regimientos de recios gigantes brillantes. El aire se llena de fuertes aromas terrosos de barro baado en pptidos. Slo una fraccin procede de material nuevo. El resto se recicla, entregado cada da en grandes tubos trados de los puntos de recoleccin de toda la ciudad, un pur espumoso que hace tan slo unas horas compona seres

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humanoides individuales, que hablaban y caminaban, cumpliendo ambiciones e incontables ansias distintivas. Ahora su sustancia fsica los rene, mezclndolos de nuevo en estos tanques... la reunin democrtica definitiva. Las paletas de mezcla se agitan mientras polvos chispeantes caen en el mejunje, sembrando sitios nanocoalescentes que se convertirn en clulas rox, preenergizadas para un frentico da de actividad efmera. Mis miembros se retuercen. No puedo evitar imaginar la entropa calando firmemente en mis propias clulas mientras consumen rpidamente el dan vital que absorbieron en estos mismos tanques. Dentro de unas horas ese agotamiento llevar al retortijn. Un deseo de regresar, como un salmn viejo, con quien me imprint. Para descargar, la nica oportunidad que tiene un dem de otra vida, antes de que este cuerpo se una de nuevo al eterno ro de barro reciclado. Slo que no habr descarga esta vez. Ninguna continuidad. No para m. El suelo se eleva ante m, conducindome a otro nivel subterrneo, ms grande y ms ruidoso que el anterior. Esos tanques gigantescos que vi (y que ahora estn encima) devuelven sus espumosos mejunjes a mquinas titnicas y sibilantes que gruen y giran implacablemente. Robots tractores empujan grandes canillas por las vas del techo, re-partiendo acres de malla finamente tejida que titila de maneras que ningn ojo natural podra mirar: el espectro de difraccin de la cruda materia del alma. O lo ms parecido segn ha diseado la ciencia. El barro reticulado y preparado se mezcla bajo las enormes prensas giratorias, amasndose y formando una pasta de la que se extrae el lquido sobrante, y luego otra forma humanoidc pasa a los transporta-dores mecnicos. Vienen continuamente, preteidos segn su coste y sus habilidades internas. Algunos continan su marcha hacia las instalaciones de prestaciones de serie. Otros modelos bsicos, subvencionados por el Estado, son tan baratos que incluso los pobres pueden permitirse duplicar, viviendo vidas ms grandes de lo que sus antepasados podran haber imaginado. En todo el mundo, fbricas similares abastecen a la mitad de la poblacin humana, enviando golems a corto plazo a millones de refrigeradores, copiadoras y hornos domsticos. Un milagro deja de llamar la atencin cuando se lo ofreces a todo el mundo. Al contemplar las titnicas prensas escupir repuestos de dem (cientos por minuto) me doy cuenta de un absurdo. Irene y Gincen dicen que debo buscar logros industriales ocultos aqu en Hornos Universales. Pero se no puede ser el motivo real por el que me enviaron! Piensa, Albert. HU tiene competidores. Tetragam Limited. Megi-Ilar-Ahima'az del Yemen. Fabrique Chelm. Compaas que contrata-ron las patentes originales de Kaolin, hasta que expiraran. No se preocuparan ellas por innovaciones ocultas, ms que la maestra y sus amigos? Con mayores recursos, podran descubrir docenas de me-dios... como ofrecer trabajos importantes a los empleados de HU. Cmo podra esperar Hornos Universales ocultar descubrimientos impactantes como los que mencion Vic Collins? S, el mal se nutre del secreto. Es lo que impulsa a Albert. Descubrir la maldad. Encontrar la verdad. Tachn. Pero es eso lo que estoy haciendo ahora? Demonios, nadie puede montar una conspiracin realmente grande hoy en da, cuando la delacin seduce a tus empleados con dinero y fama. Incontables delitos menores florecen, lo cual me permite dedicarme a mi trabajo. Pero podra alguien ocultar secretos tan importantes como los que describieron mis clientes? Por qu iba a molestarse nadie? De repente, est claro de qu iba todo aquello de los logros ocultos. Estaban apelando a mi vanidad! Me distrajeron con atisbos de excitante tecnologa nueva. Con enigmas intelectuales. Y con sus excntricas personalidades. Con todo tipo de digresiones irritantes, para que mi inquietud general pudiera ser explicada por la excitacin, o los nervios, o el disgusto personal. El suelo pasa de nuevo de largo, ofreciendo ala vista una nueva capa de la fbrica. Al principio parece la misma enorme cadena de montaje, pero estas prensas estn ms especializadas. Modelos policiales azules pasan a un cinturn transportador, preequipados con Espolones de la Paz y altavoces. Otras unidades producen diseos de tamao enorme, con grandes msculos y piel blindada, teidos cort el tono de camuflaje militar. Me recuerdan a Clara, que est librando su guerra en el desierto. se es un dolor que debo reprimir. Nunca volver a preocuparte chico dem. Concntrate en tus propios problemas. Como por qu te contrataron la maestra y sus amigos. No para penetrar en Hornos Universales, claramente. Eso fue patticamente fcil (Albero debera ofrecerle a Eneas Kaolin una propuesta para mejorar la seguridad aqu!). Wammaker y compaa no tenan que pagarle a un tipo como yo una tarifa triple slo por venir aqu a echar un vistazo. Collins e Irene podran haber enviado a cualquiera. Podran haber venido ellos mismos.

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No, yo ya hice la parte dura (la parte para la que Inc contrataron) antes de llegar a la puerta principal. Esquivar todas las cmaras pblicas ah fuera, cambiar de aspecto una docena de veces, cubriendo hbilmente mi rastro para que nadie me relacionara con mis clientes. Podran tener un motivo, mucho ms importante que el que inc contaron? Al mirar a la pared ms cercana, veo una grabacam. Un absorbedor, de los baratos, que inserta un encuadre en un cubo polmero cada pocos segundos hasta que se llena y hay que sustituirlo cada mes. Debo de haber pasado ante centenares desde que llegu. Y leyeron mi placa de identidad en la garita de entrada. As que ha habido un registro desde el momento en que llegu. Si alguien se molesta en comprobar-lo, sabrn que un Albea Morris gris estuvo por aqu. Pero HU no puede quejarse si me cio a lo legal. Mientras todo lo que haga sea perderme y mirar alrededor. Pero y si hago algo malo? Tal vez sin pretenderlo... Maldicin! Qu es esto? Un bichito, como una especie de mosquito, revolotea ante m. Esquiva una palmada y se lanza hacia mi cara. No puedo permitirme distracciones, as que uso un arrebato de energa para agarrarlo en el aire y lo aplasto en la mano. Dnde estaba? Preguntndome si Gimen y los dems tenan algn plan oculto. Como que tal vez suceda algo ms mientras estoy en Hornos Universales? El camino mvil me lleva a otro nivel ms bajo donde oigo el rumor de ms mquinas. Una vez ms, me estoy frotando la herida... y ahora me pregunto si el bultito brillante de mi costado puede contener algo ms que tejido cicatrizado. Podra ser por eso por lo que el matn-gladiador me atac, en el Saln Arco Iris? No una coincidencia, sino algo preparado... para que yo aceptara un intervalo en blanco durante las reparaciones, cuando en realidad... Otro maldito mosquito aletea ante m, y luego se lanza en plan kamikaze contra mi cara! Otro arrebato muscular y chisporrotea en mi mano. No puedo dejar queme distraigan. Lo que necesito es un modo de comprobar estas locas sospechas. Salto del camino mvil y corro junto a una cinta sin fin que transporta diversos dems industriales frescos. Largiruchos limpiacristales, recogedores de fruta de brazos largos, estilizados granjeros acuticos y fornidos peones de la construccin, todos hechos para trabajos cuya mecanizacin es demasiado inflexible o costosa, inertes como muecos, carentes de ningn espritu humano que los impulse. Puede que descubra lo que necesito ms adelante, donde estos repuestos especializados son envueltos en crislidas de airgel CeramWrap endurecido para ser distribuidos. All! Un trabajador naranja de HU est junto a la cinta, observando un tablerovid cubierto de smbolos destellantes. Control de Calidad, dice un logo bordado en su ancha espalda. Avanzo y sonro amistoso mientras aparto otro de esos molestos e irritantes mosquitos. (Una plaga industrial local?) Hola! Puedo ayudarlo, seor? pregunta l, asombrado. Los pocos grises que vienen aqu abajo llevan insignias de HU. Me temo que me he perdido. Es ste el Departamento de Investigacin? Una risa. Amigo, s que est perdido! Pero todo lo que tiene que hacer es volver por donde ha venido y... Vaya, s que tiene un puesto de diagnstico chulo aqu interrumpo, tratando de parecer desenfadado. Le importa si lo uso un segundo? El asombro del tcnico se vuelve cautela. Es para asuntos de la compaa. Vamos. No costar nada ms que electricidad. Sus cejas de imitacin se fruncen. Lo necesito cada vez que el sistema detecta un repuesto defectuoso. Y eso sucede con qu frecuencia? espantando a un mosquito insistente, advierto que al tipo naranja no lo atacan los zumbantes bichos. Tal vez uno ala hora, pero... Esto requerir un minuto. Vamos. Hablar bien de usted arriba. Mensaje? Que soy un visitante VIP. S corts y aadir puntos a tu expediente. Bueno... decide l. Ha usado alguna vez un Xaminador tipo-ocho? Ser mejor que yo maneje los controles. Qu vamos a buscar?

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Avanzo hacia la pantalla fluorescente y me levanto la tnica para mostrarla gran cicatriz. El se queda mirando. Vaya, mira eso-curioso, el tcnico empieza a leer el escner. Slo que ahora yo estoy distrado con dos de los malditos mosquitos. Qu demonios son, y por qu me atacan slo a m? Con sorprendente coordinacin, se lanzan en el mismo instante, uno hacia cada ojo. Mi mano derecha agarra uno, pero el otro hace una finta, esquiva, y luego me ataca la oreja! Maldicin, duele cuando se mete dentro! Deme unos segundos dice el tipo naranja, manejando los controles. Estoy acostumbrado a inspeccionar repuestos vacos. Tengo que cancelar la interferencia de su campo-alma imprintado. Mientras me llevo la mano a la cabeza, me detengo cuando una voz bruscamente explota en el interior, resonando como un dios despierto. Hola, Albert. Clmate. Soy yo, Pal. P-Pal? Aturdido, bajo la mano. Puede orme el bicho cuando hablo en voz alta? Pero qu...? Ests metido en un buen lo, dem mo. Pero tengo tu situacin. Estoy aqu mismo, con uno de tus verdes. Te sacaremos de este jaleo. Qu jaleo? exijo. Sabes qu est pasando? Te lo explicar dentro de poco. No hagas nada! El tcnico mira desde su puesto. Ha dicho algo? Ya casi estarnos listos. Estoy hacindome un estanco de diagnstico le digo al bicho en mi odo. Aqu mismo, junto a una de las cadenas de mon... No hagas eso! grita la voz de Pal. Lo que llevas puede estar preparado para estallar cuando pases por un escner de seguridad. Pero ya he pasado por uno, en la entrada principal... Entonces un segundo escaneo podra ser la seal de activacin. Bruscamente, todo tiene sentido. Si Ginen e Irene plantaron algo letal dentro de m, aumentaran los daos retrasando la ignicin, bien con un reloj o preparndolo para que se dispare cuando pase por un segundo escaneo, en algn lugar de las profundidades... digamos que al entrar en el ala de investigacin, cosa que estuve a punto de hacer hace unos minutos. Alto! grito, mientras el tcnico tira de un interruptor. ... cosas... sucediendo muy rpido... ... aplica subida de energa... cambia tiempo subjetivo... cambio lapso de vida por pensamientos rpidos...

Mientras salto a un lado para evitar el rayo, s que es ya demasiado tarde. El cosquilleo del escner me alcanza. El bulto en mi costado reacciona. Me preparo para una explosin. Vaya, tiene usted razn! dice el tcnico. Tiene algo dentro, pero... adnde va? Echo a correr. Un arrebato de accin. No es una bomba simple, o sera ya un milln de piezas ardientes. Pero algo se est rebullendo en mi interior y,no me gusta ni pizca. El mosquito de Pal zumba en mi odo. Dirgete a la bodega de carga! grita. Nos reuniremos contigo all. Por delante, ms all de las mquinas gigantescas que envuelven los repuestos de dems en crislidas de airgel, veo faros de camiones internndose en la noche. Al imaginar el montculo del hormiguero del cuartel general de HU, me atrevo a esperar... si puedo salir de aqu, estropear eso el plan de la maestra? Las explosiones al aire libre causan menos daos. Pero no es una bomba. Siento el calor burbujeante. El escner dispar complejas reacciones qumicas. Sntesis programada, quizs est creando un nanoparsito de diseo o un prin destructor. Salir al exterior podra salvar a HU slo para poner la ciudad en peligro! Pal me grita en el odo que gire a la izquierda. As lo hago. Puedo sentir las cmaras de las paredes, sus pasivos ojos grabando. No hay tiempo para detenerse y gritar mi inocencia: Yo no lo saba! Slo las acciones pueden hablar ahora en favor de Albert Monis. Para salvarlo a l de la crcel, yo agoto mis reservas.

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Por delante, las zonas de descarga. Repuestos de dem envueltos en gel se deslizan al interior de tubos pneumticos, partiendo para sus lejanos clientes con un absorbente wooosh. Palas gigantescas, resoplando y zumbando, trasladan a los camiones los modelos ms grandes. Por aqu! El grito hace eco, tanto en mi odo como en la zona de carga. Veo una versin de m mismo, teido de Naranja HU, con una criatura parecida a una comadreja al hombro. Ambos dems estn heridos, y afn humean por haber combatido hace poco. Nos alegramos de verte! grita el miniPal de cuatro patas. Tuvimos que luchar para entrar en este sitio y dejar atrs a unos desagradables... Eh! No hay tiempo de pararse a comparar notas. Echamos a correr y comparto durante una dcima de segundo una mirada con mi otro yo y reconozco al verde de esta maana. Parece que he encontrado algo ms interesante fine hacer hoy que limpiar retretes. Bien por ti, Verde. La abrasin en mi estmago est alcanzando algn tipo de clmax, provocando en mis rudos rganogolems un frenes qumico. Un infierno est a punto de estallar. Necesito algo enorme para contenerlo. Debo zambullirme en la mquina de empaquetado? No. El airgel no valdr. As que escojo una pala cercana, que grue y resopla mientras quema combustible al cargar las grandes cajas en el camin. Su cabeza de diplodocus se vuelve, parecida al humano que la imprim. Qu puedo hacer por usted? ruge la grave voz, hasta queme meto entre sus patas. Eh, to, qu est...? Bajo la cola, un repelente tubo de escape escupe humos de alto octanaje, una titilante flatulencia de enzimas de humedad del esforzado cuerpo de barro. Ignorando todo instinto, meto ambos brazos ente los labios de pscudocarne, obligando al esfnter de residuos a abrirse para... ... para poder meterme dentro. La pala grita. La comprendo pero aguanto mientras salta y se agita, tratando de expulsarme del peor lugar en el que he estado jams. Que yo sepa, claro est. Algunos de mis otros ids puede que se hayan visto en situaciones peores. Los que nunca volvieron a casa... aun-que de algn modo, lo dudo. Mientras me introduzco cada vez. ms, espero que mi grabadora insertada sobreviva. Tal vez este acto final de sacrificio libre a Albees de la culpa. Menos mal que no cargar nada de todo esto. Me quedara traumatizado para los restos. La pobre pala se rebulle. Latidos de gas apestoso tratan de expulsndome. Pero aguanto, golpeando y sujetndome ferozmente. Una gran contorsin termina en una penetrante agona cuando mi pie derecho se desprende! Mordido por el frentico golem. No puedo reprochrselo, pero slo me impulsa ms adentro, apretando los dientes contra el hedor, usando un estallido final de lan de emergencia para subir por la mareante cloaca y dirigirme a su pesado centro. Mientras tanto, me estoy consumiendo desde dentro. Usado como detonante para una horrible reaccin mientras los contenidos fulminantes de mi torso se preparan para estallar. Estoy lo bastante dentro? Contendr el enorme cuerpo de barro lo que quiera que sea? To, vaya dita que lle...

20 Demasiada realidad donde realAlbert descubre que no se puede volver a casa...

El extrarradio. Amigo, qu desierto. A media hora de casa de Ritu Mallara!, cuando tornbamos el tramo de autopista que sale de la ciudad, nos alcanz un rayo gua que se apoder del Volvo, esclavizando su motor, y nos hizo pasar a un Anaxficos paso por unazona de trfico de alta densidad. Los ciclistas nos adelantaron casi todo el tiempo, dada la prioridad que los ordenadores otorgan sabiamente a la energa humana real en vez de a los meros dems en coche.

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Ms all y por debajo de la autopista, fueron pasando una serie de barrios, cada uno chilln con su pintoresca moda arquitectnica: desde castillos de cuento a kitsch siglo xx. La rivalidad entre zonas ayuda a distraer a la gente de dos generaciones de desempleo, as que los lugareos y sus dems se esfuerzan como manacos por crear espectculos llamativos, a menudo concentrndose en un tema tnico: el orgullo de alguna comunidad emigrante que hace mucho tiempo se convirti en un batiburrillo cultura. Algunos consideran que el tramo de carbonita elevado, la Cielo-pista Diez, es tina versin ampliada de .It's a Small World, que se extiende a lo largo de ms de cien kilmetros. La globalizacin nunca termin con la diversidad humana, pero transform lo tnico en otro hobby ms. Otra forma para que la gente encuentre valor en s misma, donde slo los que tienen autntico talento pueden conseguir trabajos autnticos. Eh, todo el mundo sabe que es falso, como el salario prpura. Pero es mejor que la alternativa: aburrimiento, pobreza y guerrarreal. Me sent aliviado cuando por fin dejamos atrs el ltimo cinturn verde de la ciudad y nos internamos en el aire seco y natural del paisaje real. La gris de Ritu no hablaba mucho. Deba de estar triste cuando imprim. No era en absoluto sorprendente, ya que el cadver de su padre ni siquiera estaba fro todava. De todas formas, ese viaje no haba sido idea suya. Para iniciar la conversacin, le pregunt por Vic Eneas Kaolin. Ritu conoca al magnate desde que su padre se haba unido a Hornos Universales haca veintisis aos. De nia vea con frecuencia al potentado, hasta que se volvi ermitao, uno de los primeros aristos en dejar de reunirse con gente en carne y hueso. Ni siquiera sus amigos ntimos haban visto al hombre en carne y hueso desde haca una dcada. No es que a la mayora les importara. Por qu? El Vic segua dando citas, asistiendo a fiestas, incluso jugando al golf. Y todos aquellos dem platino suyos eran tan buenos que bien podran haber sido reales. Ritu tambin deba usar sus conexiones en HU para conseguir repuestos de alta calidad. Incluso con la falta de luz, yo notaba que su gris era soberbio, realista y de buena textura. Bueno, despus de todo, yo le haba pedido que enviara una copia de primera categora para queme ayudara en mi investigacin. No estoy segura de a qu fotos se refiere usted respondi ella cuando le pregunt por las fotos desaparecidas en la casa de su padre, las que el dem de Kaolin rob de la pared. Ritu se encogi de hombros. Ya sabe cmo es. Las cosas familiares se vuelven parte del paisaje de fondo. A pesar de eso, le agradecera que se esforzara en recordar. Ella cerr los prpados, cubriendo el azul uniforme de sus golemglobos. Creo... puede que haya sido una foto de Eneas y su familia, cuando era joven. Otra los mostraba a mi padre y a l junto a su primer modelo no humanoide... uno de esos recogedores de frutas de brazos largos, si no recuerdo mal Ritu sacudi la cabeza. Lo siento. Mi original podra serle de ms ayuda. Puede hacer que su rig se lo pregunte. Tal vez asent. No haca falta decirle que tena al Albea Morris original sentado a su lado. Puede decirme cmo se llevaban ltimamente Kaolin y su padre? Sobre todo justo antes de que Yosil desapareciera. Cmo se llevaban? Siempre fueron grandes amigos y colaboradores. Eneas daba a pap cancha libre para su idiosincrsica conducta y sus largas desapariciones, y una exencin permanente para las sesiones de detectores de mentiras a las que todos los dems nos someternos, dos veces al ao. Dos veces al ao? Debe de ser desagradable. Ritu se encogi de hombros. Parte del Sistema de Nueva Lealtad. Normalmente slo preguntan: Guardas algn gran secreto que pudiera perjudicar a la compaa? Seguridad bsica, sin ser molesta, y los sistemas se aplican del mismo modo a todos los niveles de la compaa. A todos los niveles? Bueno reconoci la grisid de Ritu. No recuerdo que nadie sintiera en que el propio Eneas pasara por un escner en persona. Por miedo? Cortesa! Es un buen jefe. Si Eneas no quiere ver a otras personas en carne y hueso, por qu va nadie en la familia HU a cuestionar sus motivos? Por qu, en efecto?me pregunt. No hay ningn motivo... excepto anticuada y acuciante curiosidad! Est claro que es otro caso de personalidad que marca el rumbo de tu carrera. La gente como yo no est hecha para este nuevo mundo de juramentos de lealtad y grandes "familias" industriales. Guardamos silencio despus de eso, y no me import. De hecho, necesitaba una excusa para desconectarme... es decir, fingir pasar a modo durmiente. El coche conducira solo hacia la distante meseta

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donde se hallaba la cabaa del padre de ella. Durante esas horas, yo podra disfrutar de un poco de sueo orgnico. Afortunadamente, la propia Ritu me proporcion un pretexto. Le encargu a esta dem que hiciera un poco de investigacin en la red durante el camino. Le importa si la realizo ahora? En el regazo tena un chador de estacin de trabajo porttil, sin duda muy sofisticado, con una capucha opaca que poda colocarse sobre la cabeza, los hombros y los brazos. Muy bien dije. Quiere una pantalla de intimidad, adems del chador? Ella asinti, dirigindome la misma atrayente mirada que la primera vez que nos vimos. Espero que no le importe. Algunas personas piensan que es una tontera desperdiciar galantera con los dems, pero nunca he entendido su razonamiento. Yo laaprecio cuando soy de barro, o cuando finjo serlo. De todas formas, sus necesidades coincidan con las mas. Claro. Programar la pantalla para seis horas. Ya estaremos cerca de la cabaa a esa hora, al amanecer. Gracias... Albert. Su sonrisa adquiri un voltaje superior, haciendo que me ruborizara. No quera que se notara, as que sin ms ceremonia que un gesto amistoso con la cabeza, toqu el botn de la PI entre nuestros asientos, liberando una capa de nanohilos desde lo alto y creando un teln negro que rpidamente se solidific en una barrera palpable, separando a los ocupantes del coche. Me qued mirndola un minuto, olvidando brevemente el motivo real por el que haba decidido por impulso hacer aquel viaje en persona. Entonces lo record. "Clara. Oh, s. Saqu un gorro de dormir de la maleta y me lo coloqu sobre las sienes. Con su ayuda, unas pocas horas seran ms que suficientes. Adems, idRitu no lo sabra nunca. La llamada de interrupcin me arranc del sueo. Una autntica pesadilla de carne donde un ejrcito de oscuras figuras avanzaba sobre un arrasado paisaje lunar, demasiado yermo para albergar ninguna vida. Sin embargo all estaba yo, clavado en mi sitio como un rbol moribundo, incapaz de moverme mientras altas formas metlicas pisoteaban a mi alrededor, alzando garras manchadas de sangre. Una parte de m se encoga aterrorizada, completamente sumergida en el espejismo. Mientras tanto, una porcin ms despegada se apartaba, como hacemos a veces en los sueos, reconociendo en abstracto la escena de un holofilm de ci-fi, que me asust de muerte cuando tena siete aos. Una de las pocas cosas deliberadamente crueles que me hizo mi hermana, cuando ramos jvenes, fue ponerme aquella pelid de miedo una noche tarde, a pesar del cartelito de advertencia: TXICO PARA PREADOLESCENTES. Me despert, con la breve desorientacin que produce salir de un sueo REM, preguntndome dnde estaba y cmo haba llegado all. Qu? El gorro de induccin cay mientras me incorporaba, el corazn desbocado. Al mirar a la izquierda, vi pasar el paisaje desrtico iluminado por la luna, mientras el Volvo recorra una carretera de dos carriles, sin otro vehculo a la vista. Espinosas yucas proyectaban sombras fantasmales por aquel rido reino de serpientes de cascabel, escorpiones y tal vez, unas cuantas tortugas. A mi derecha, la pantalla de intimidad continuaba intacta, engullendo luz y sonido. Por suerte. Impeda a Ritu ser testigo de mi indigno despertar, tan poco propio de un dem. Bien? Ests despierto? La voz (baja y direccional) proceda del panel de control del coche. Un homnculo me miraba con una cara corno k ma, slo que negro brillante, con una expresin de claro desdn insolente. Uh, s me frot los ojos. Qu hora es? Veintitrs cuarenta y seis. Vaya. Unas tres horas y media desde que me dispuse a echar una cabezada. Sera mejor que esto fuera importante. Qu pasa? cro con la boca seca. Asuntos urgentes. Tras el duplicado bano vi mi cuarto de trabajo. Todas las pantallas encendidas, algunas sintonizadas con fuentes de noticias.

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Ha habido un accidente en Hornos Universales. Parece sabotaje industrial. Alguien hizo estallar una bomba catalizadora de priones. Una... qu? Una nube de replicadores orgnicos diseada para extenderse y permear las instalaciones, estropeando todas las almamallas sintticas del lugar. Parpadeando sorprendido, deb de parecer idiota. Por qu querra nadie...? El por qu no es nuestra principal preocupacin ahora mismo me interrumpi mi golem azabache, brusco como de costumbre. Parece que dos de nuestros duplicados estaban dentro de la sede de HU en ese momento. Comportndose de manera sospechosa, es la frase que encontr en un informe policial. Ahora mismo estn preparando rdenes judiciales para venir y apoderarse de nuestros archivos. No pude creerlo. Dos de ellos? Dos de nuestros ids? Ms un par de Pat. P-Pal? Pero... no he hablado con l desde... debe de haber algn error. Tal vez. Pero tengo un mal presentimiento. La lgica y la intuicin sugieren que nos han tendido una trampa. Sugiero que dejes tus actuales preocupaciones y vuelvas de inmediato. Escandalizado y anonadado, slo poda estar de acuerdo. Aquello tena mucha ms prioridad que husmear en la vieja cbaa de Yosil Maharal.o o que mis otros impulsos para este viaje. Voy a dar la vuelta dije, extendiendo la mano hacia los controles. A mxima velocidad debera estar de regreso en... El azabache me cort bruscamente, alzando una mano brillante. Estoy captando GuardiaCiudad... una alerta en tiemporreal. Cohete sin autorizacin, a cinco kilmetros al este de aqu... Una pausa terrible, y entonces: Un lanzamiento de misil. El espectro encaja con Vengerador Seis. Estn siguiendo... Sus ojos oscuros se encontraron con los mos. Viene hacia aqu. Tiempo de llegada estimado, diez segundos. P-pero... parpade. Con calma inefable, los dedos de bano bailaron. Voy a guardarlo todo en el depsito externo doce. T concntrate en salvar tu piel. Luego averigua quin hizo esto y haz que el hijo de pu... Como un espejo condenado, mi oscuro reflejo se rompi bruscamente en millones de aicos brillantes que revolotearon brevemente delante de m. Entonces, uno a uno, se apagaron rpidamente hasta que slo qued un leve movimiento de aire. El Volvo habl con el aburrido tono de voz del silicio: PIDI QUE LE AVISARA DE CUALQUIER NOTICIA QUE SUPERARA EL NIVEL DE PRIORIDAD CINCO QUE AFECTA A SU VECINDARIO. ESTOY DETECTANDO INFORMES DE UNA EMERGENCIA DE NIVEL NUEVE EN SU BLOQUE, CENTRADOS EN SU DIRECCIN. Cmo envidi a nuestros antepasados, que a veces evitaban las malas noticias durante unas cuantas horas o das, all en las pocas tecnolgicamente benditas, cuando las noticias viajaban mucho ms despacio que la luz y se canalizaban a travs de periodistas m burcratas. Realmente, no quera verlo. Consegu decir con voz ahogada: Mustramelo. Una serie de holoimgenes surgieron, mostrando instanoticias de media docenas de publicams y voyeurs flotantes privados, programados para cernirse como buitres sobre todo lo que fuera inusitado y vender directamente sus imgenes a la Red. En este caso, la atractiva novedad era una explosin. Una casa (mi casa) ardiendo incontrolablemente y con tanta intensidad que va se haba formado un embudo en las llamas que absorba todas las cmaras desprevenidas que se acercaban demasiado. Tal vez lo saba y prefera mantener el teln corrido. Los rumores, que se extendan por la Red, ya me mencionaban como principal sospechoso en el sabotaje de Hornos Universales. Decid si disolver o no la pantalla de intimidad desde mi lado y tratar de explicarme. Ensayar mi alegacin de inocencia antes de intentarlo con la polica... Justo entonces un par de reflejos llamaron mi atencin. Faros. Reacio, reduje la velocidad endemoniada del Volvo... y luego un poco ms. Algo me choc con respecto a las luces. Su posicin en la carretera era extraa. Tal vez la autopista giraba un poco ala derecha, ms adelante...

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Slo que no lo pareca. Segu acercndome ala derecha, planeando por instinto adelantar las luces por ese lado, pero inesperadamente la carretera gir hacia el otro lado, ligeramente a la izquierda! Pulsando el freno, reduje la velocidad un poco ms, esperando consultar el ordenador de navegacin. El otro coche estaba cerca! Con idea de evitarlo por fin por la derecha, casi choqu con el otro tipo antes de comprender la situacin. El imbcil haba virado hacia mi lado, apuntando sus luces hacia el trfico! Slo un giro de ltimo segundo me hizo volver a la carretera, sin alcanzar al idiota por cuestin de pulgadas! El volantazo se convirti en un giro, los neumticos chirriaron y humearon mientras el mundo daba vueltas. Tuve tiempo de lamentar una vida gastada ignorando las reglas bsicas de seguridad de trfico. No era de extraar que Clara insistiera en conducir ella cada vez que bamos juntosa alguna parte. Mi maravillosa, feroz Clara... y ningn fantasma mo para consolarla. Me imagin terminando como Yosil Maharal, aplastado en el fondo de un barranco... hasta que los giros terminaron con el Volvo detenido y a salvo en medio de la autopista de dos carriles, apuntando con sus luces gemelas al idiota que casi haba causado un accidente. Una figura oscura sali del otro coche, difcil de distinguir entre el resplandor de los faros. Yo estaba a punto de salir tambin para tener unas palabritas con el tipo. Entonces vi que llevaba algo largo y pesado. Protegindome los ojos del resplandor, vi que se llevaba a la cara aquella cosa gruesa y en forma de tubo. Joder! maldije, metiendo la segunda y pisando el acelerador. El instinto me impulsaba a girar el volante y dar frenticamente media vuelta para escapar de aquella arma, fuera cual fuese! Slo que el cerebro de Albea saba que no. Aturdido, actu durante un rato por puro reflejo, pagando las tarifas ms altas por compuestos panespectrales hasta que una imagen clara brot de la oscuridad y las llamas. Maldicin! murmur, odiando a quienquiera que hubiera hecho aquello. Tambin se han cargado mi jardn.

Desvi el coche del rayo tractor y di la vuelta, dirigindome de nuevo a la ciudad. Si conduca a treinta por encima del lmite de velocidad, supuse que podra purgar todas las micromultas con un descargo de necesidad pblica. Ya saben, corra a casa para ayudar a las autoridades a aclarar aquel lo. De todas formas, un acto de buena fe podra ayudar a convencer a alguien de que me escuchara cuando proclaman mi inocencia. Inocente de qu? Todava no tena una imagen clara de lo que haba pasado en Hornos Universales. Dos copias mas... y varias de Pallie. Pero qu copias? La que desapareci en la mansin Kaolin, presumiblemente. Y la gris que cort la comunicacin despus de aceptar un contrato cerrado? Fuera cual fuese ese trabajo, las cosas deban de haberse torcido a lo grande. Empezaron a llegar noticias de la sede de HU. Una bomba de priones haba estallado, en efecto, pero los informes preliminares eran optimistas. Los empleados comentaban que se trataba de un excepcional golpe de suerte. La zona afectada era pequea, porque un valiente operador de pala se sent sobre el saboteador en el ltimo instante, reduciendo la explosin con su enorme golemcuerpo y limitando la dispersin del veneno. Magnfico pens. Pero qu tiene todo esto que ver conmigo? No recib respuesta en el telfono de Pallie, ni en nuestro buzn secreto. Ninguno de mis cuatro dems del martes respondi a mi llamada ultraurgente. Slo poda explicar qu haba sido de uno de ellos: el leal azabache que permaneci en su puesto, esforzndose hasta que el infierno se desencaden sobre su cabeza, convirtiendo su cuerpo de barro hmedo en voltiles copos de cermica. Mir a la pantalla de intimidad, el teln que me separaba de la celda del asiento de pasajero. Debera disolverla e informar a la gris de Ritu? Pero, sin duda, como directiva de HU, ella deba de haber recibido una alerta sobre lo sucedido en su compaa. O estaba tan concentrada en su proyecto que haba prohibido todo tipo de distracciones, cono las noticias? Clara me lo explic hace mucho tiempo: un principio militar bsico, A veces tu nica esperanza es gritar un desafo y atacar, y esperar lo mejor. Evidentemente. La tctica desde luego sorprendi a mi atacante, que dio un salto atrs, chocando con la capota de su coche antes de intentar apuntar mejor. Yo aull, pis con fuerza, poniendo el motor del Volvo en un estallido de potencia de emergencia. En esa dcima de segundo, entre el resplandor de los dos grupos de faros encontrados, supe varias cosas a la vez.

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Santo Dios, es Eneas Kaolin! Y: Va a disparar antes de que lo alcance. Y: No importa el arma que tenga, todava tendr la satisfaccin de convertir su lamentable culo de barro en fragmentos de cermica. No me sirvi de mucho consuelo cuando un rayo de luz horrible surgi del arma de Kaolin, envolviendo mi coche en fuegos artificiales. El dolor sigui poco despus. Con todo, a travs del cegador ataque, llegu a ver el dem platino alzar ambos brazos y dejar escapar un ltimo quejido de desesperacin espontnea.

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SEGUNDA PARTE

Recuerda, te lo ruego, que me has amasado como al barro, me devolvers de nuevo al polvo? Libro de Job

21 Duplicidad ... el mircoles, el primer gris del martes protesta por lo injusto de la vida...

Lo primero que advierto, cuando me despierto, no es el estrecho tubo donde me encuentro confinado. Me han emboscado, asaltado, atrapado y encerrado tantas veces que apenas lo noto ya. No, mi primer pensamiento es que no debera haber estado durmiendo. Soy un dem, despus de todo. Con slo un reloj enzimtico corriendo, no tengo tiempo para frivolidades. Entonces lo recuerdo todo de sopetn... Corra junto aun seto de un anticuado enclave suburbano, creado para los servidores de Eneas Kaolin. Tropec con una bici y me pregunt... adnde ha ido el fantasma de Maharal? Por qu el ltimo golem del inventor sali corriendo, en vez de ayudar a resolver la muerte de su hacedor? Rode el seto, slo para encontrar... IdMaharal! El gris estaba all, sonriendo, apuntndome con un arma con boca de trompeta... El recuerdo es inquietante. Peor, tengo la extraa impresin de que ha pasado bastante tiempo desde entonces. Horas. Ms de las que puedo permitirme. Es buena cosa que pague para que mis repuestos dem tengan bloqueo de fobia, o estara sufriendo un ataque ahora mismo, atrapado dentro de un estrecho cilindro en un jarabe de pringoso fluido sostenedor. Muy bien, Albert... idAlbert... deja de golpear las paredes. Nunca saldrs de aqu por la fuerza. Concntrate! Recuerdo haber corrido para alcanzar al fantasma de Maharal, rodear la esquina de un alto seto, slo para descubrir que mi presa se haba dado media vuelta, y me apuntaba con una pistola de chorro. Salt a un lado para esquivarlo, esperando que los reflejos frescos fueran ms rpidos que su cuerpo viejo de todo un da. No debe de haber funcionado. Cunto tiempo he estado desconectado? Envo una solicitud de tiempo a mi placa rastreadora y la respuesta es un dolor agudo: alguien debe de haberla arrancado de mi frente. Un agujero latente se abre cuando alzo una mano para hurgar en la herida. En los pases con leyes estrictas, quitar la placa mata automticamente al dem. En la ZEP se abandonaron las viejas precauciones hasta convertirla en un contestador barato y un chip de datos. Puedo vivir sin ella. Pero a mi archi le costar trabajo recuperar su propiedad perdida, y por eso los tipos malos quitan las placas. Tambin se les ocurri quitarme el resto de mis implantes? No puedo saber si mi autograbador todava funciona. Por lo que s, la narracin subvoclica puede ser intil, palabras desvanecindose en la entropa, como mis pensamientos. Pero no puedo dejar de recitar compulsivamente. Estoy construido para seguir hacindolo hasta que este pattico cerebro de barro se disuelva.

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Espera. La mayora de los suspensotanques vienen equipados con una ventanita, para que los propietarios puedan ver sus adquisiciones. No veo otra cosa que metal pelado, pero hay luz procedente de alguna parte. Detrs de m. Presionando con ambas palmas contra la pared interna del tanque, giro lentamente... y all est. Tras una gruesa capa de cristal, veo una habitacin que recuerda el laboratorio de un cientfico loco. El mo no es el nico cilindro de conservacin. Hay docenas apoyados al azar sobre speras paredes de piedra. Ms all, veo congeladores de almacenamiento para repuestos, varias unidades de imprimacin y un gran horno para cocer duplicados frescos. Cada pieza de equipo tiene el mismo logotipo: una H seguida de una U, y cada letra rodeada por su propio crculo. Juntos, los crculos parecen formar algo parecido al smbolo de infinito. En todo el mundo, es un marchamo de calidad. El artculo genuino. Fetn. Lo verdadero. Podra estar dentro del brillante cuartel general de Hornos Universales? Algo en la pared de roca me dice que no. Cables superconductores de longitud de banda ancha rodean bancos de trabajo atestados. Las capas de polvo muestran que ningn servicio de limpieza manda aqu sus golems a rayas. Dondequiera que sea aqu. A primera vista, yo dira que el leal doctor Maharal estuvo sisando suministros de oficina, y posiblemente muchas cosas ms, antes de su muerte. Aparte del grupo normal de equipo idemizador, varias mquinas parecen extraas, con el aspecto de andamio descubierto que tienen los prototipos. Un grupo de tanques de alta presin, oscurecidos por una bruma multicolor, siseabany humeaban hasta hace unos segundos, antes de alcanzar su clmax y guardar bruscamente silencio. Un panel horizontal gira y nubes de vapor se apartan de una figura desnuda, tendida sobre una plataforma acolchada, con ese aspecto fresco y pastoso que siempre tiene uno cuando emerge del horno. Los rasgos son los de Yosil Maharal, parecidos al cadver que vi en la mansin Kaolin, aunque sin pelo y de un gris metlico, arrebolado con brillantes tonos rojizos. Un sbito estertor y un jadeo; empieza a respirar, sorbiendo aire para alimentar las clulas catalizadores. Los ojos se abren de golpe, oscuros, sin pupilas. Se vuelven, como si sintieran mi atencin. Hay frialdad en su mirada. Helada, agnica. Bueno, si se puede leer algo en los ojos de un dem. Tras sentarse y girar para plantar ambos pies en el suelo, cl golem de Maharal echa a andar hacia m. Cojeando. El mismo paso incierto que una vez atribu a una herida reciente. Pero sa era una copia distinta. Tena que serlo. Este dem es nuevo. Su paso irregular debe de tener otra explicacin. Costumbre, tal vez. Nuevo? Cmo podra ser nuevo? Maharal est muerto! No hay molde del que seguir copiando. No hay ningn alma que deje su impresin en este barro. A menos que tuviera unas cuantas copias imprimadas, almacenadas en un congelador. Pero la mquina de la que acaba de salir esta criatura no se parece a ningn frigorfico ni ningn horno que yo haya visto antes. Incluso antes de que hable, me pregunto: Estoy contemplando algn tipo de maravilla tecnolgica? Un logro? El Proyecto Zoroastro? Todava desnudo, idMaharal se asoma a la ventanita de mi contenedor, como inspeccionando una valiosa adquisicin. Parece que te las ests apaando bastante bien las palabras entran a travs de un pequeo diafragma, haciendo vibrar el grasiento lquido interior. Espero que te encuentres cmodo, Albert. Cmo puedo responder? Me encojo de hombros, indefenso. Hay un tubo para hablar explica el golem gris. Bajo la ventanilla. Miro hacia abajo, tanteando, y lo encuentro. Un tubo flexible con una mscara para la nariz y la boca. En cuanto me la pongo, empieza la succin, inundando mi garganta de agua, luego de aire, y provocando un ataque de tos espasmdica. A pesar de todo, es un alivio empezar a respirar de nuevo. Cunto tiempo ha pasado? Tambin significa que el reloj enzimtico vuelve a correr. As que toso otra vez, as que su otro gris sac un recambio del frigorfico y le dijo quin soy antes de expirar. Vaya. El Maharalduplicado sonre. No hizo falta que me lo dijera. Soy el mismo gris. El que habl con tu arquetipo el martes por la maana. El que estuvo junto ami propio cadver a medioda. El mismo fantasma que te dispar el martes por la tarde.

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Cmo es posible? Entonces recuerdo la mquina de extrao aspecto. Al mirar de nuevo a los parches que fluctan bajo una tez que brilla como si fuera nueva... creo que lo entiendo. Idemrejuvenecimiento. De eso se trata? Despus de una breve pausa, aado: Y Hornos Universales quiere acabar con su descubrimiento para mantener las ventas. La sonrisa de idMaharal aumenta. Una buena suposicin. Si slo fuera eso, habra disrupciones. Consecuencias econmicas. Pero nada que la sociedad no pudiera manejar. Concentrndome, trato de captar qu est dando a entender. Algo ms serio que una disrupcin econmica? Cunto... cunto tiempo puede seguir un dem adquiriendo recuerdos antes de que le resulte difcil cargar? Mi captor asiente. La respuesta depende de la personalidad imprintadora original. Pero ests en el buen camino. Con tiempo suficiente, el campo-alma de un golem empieza a divagar, transformndose en algo nuevo. Una nueva personamurmuro. Algo que puede preocupar a mucha gente. IdMaharal me est observando, como si evaluara mis reacciones. Pero evalundome para qu? Reflexionando sobre mi estado actual, slo siento calma y aceptacin. Ha puesto algo en el fluido sostenedor. Un sedante? Un agente relajante. Tenemos cosas que hacer, t y yo. No ayuda que ests inquieto. Tiendes a volverte impredecible cuando ests agitado. Ja. Clara me dice lo mismo. Lo acepto de ella, pero no de este payaso. Con sedante o no, me agitar cuando me venga en gana. Habla como si hubiera hecho esto antes. Oh, s. No es que t lo recuerdes. La primera vez que nos vimos fue hace mucho tiempo y no en este laboratorio. Todas las otras veces... elimin los recuerdos. Cmo puedo reaccionar a esa noticia, excepto mirndolo con mala cara? Esto implica que no soy el primer Albert Morris que Maharal ha sidcuestrado. Debe de haberse apoderado de otras copias, algunas de esas que desaparecieron misteriosamente a lo largo de los aos, para luego eliminarlas una vez hubo terminado... Una vez hubo terminado de hacer qu? Las perversiones habituales no parecen el estilo de Maharal. Aventuro una suposicin. Experimentos. Ha estado capturando a mis ids y ha experimentado con ellos. Pero por qu? Por qu yo? Los ojos de Maharal son vidriosos. Puedo ver mi propio rostro gris reflejado en ellos. Por muchos motivos. Uno es tu profesin. Pierdes regularmente golems de alta calidad sin preocuparte mucho al respecto. Mientras tu misin salga bien, los villanos sean capturados y el cliente pague, aceptas unas cuantas prdidas inexplicadas aqu y all como parte del oficio. Ni siquiera informas a las compaas de seguros. Pero... Naturalmente, hay ms. Lo dice de una forma que indica que sabe lo que voy a decir y est harto, como si me hubiera dado la misma explicacin muchas veces ya. Es una idea queme deja helado. El silencio se prolonga. Est esperando? Me pone a prueba? Se supone que he de deducir algo a partir de las pruebas que tengo ante los ojos? El rubor inicial de la coccin ha desaparecido. Maharal est ante m con su tono gris estndar, con aspecto moderadamente fresco... pero no del todo. Algunas de aquellas manchas bajo la piel no han desaparecido. El proceso que usa para restaurar el lan vital debe de ser irregular. Imperfecto, como una actriz de cinc con su ltimo lifting facial. Debajo hay signos de irreversible desgaste y deterioro. Tiene... que haber un lmite. Un lmite al nmero de veces que se pueden renovar las clulas. l asiente. Siempre ha sido un error buscar la salvacin solamente por la continuidad del cuerpo. Incluso los antiguos lo saban, cuando el espritu humano slo tena un hogar. Incluso ellos saban que la perpetuidad no se consigue con el cuerpo, sino con el alma. A pesar del tono proftico, me doy cuenta de que lo dice en sentido tecnolgico y espiritual.

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Con el alma... Se refiere de un cuerpo a otroparpadeo. De un dem a algn otro cuerpo distinto del original? Entonces comprendo. Ha hecho otro logro. Algo an ms trascendental que ampliar el lmite de expiracin de un golem. Contina dice l. Me siento reacio a pronunciar las palabras. Piensa... piensa que puede continuar indefinidamente, sin su yo real. Una sonrisa se extiende por el rostro gris acero, mostrando placer por mi deduccin, como un maestro que contempla a su alumno favorito. Sin embargo, hay algo glido en su mueca de goleo]. La realidad es cuestin de opinin. Yo soy el verdadero Yosil Maharal. 22 Mmica es la palabra ... donde el verde del martes adquiere otro tono ms...

Esta es mi primera oportunidad para recitar un informe desde que escap por los pelos de ese jaleo en Hornos Universales. Hablar a un anticuado autoscriba parece un uso pobre de un tiempo precioso, sobre todo cuando estoy huyendo. Cunto ms fcil lo tienen los grises modelos especial didtective de Albert, que estn equipados con adecuados grabadores subvoclicos y compulsiones insertadas para describir todo lo que ven o piensan, en tiemporreal presente! Pero yo slo soy un verde utilitario, incluso despus de haberme teido varias veces. Un producto barato. Si tiene que haber una explicacin de mi miserable participacin en todo esto, debo darla por la tremenda. Lo cual trae a colacin la pregunta del milln. Una explicacin para quin? No para realAlbert, mi hacedor, que seguramente est muerto. Ni para los polis, queme diseccionaran nada ms ponerme la vista encima. En cuanto a mis hermanos grises... Demonios, me da escalofros tan slo de pensar en ellos. Entonces, por qu molestarme en recitar nada? A quin le importar? Puede que sea un frankie, pero no puedo dejar de imaginar a Clara librando su guerra en el desierto, sin saber que su amante real ha sido eliminado por un misil. Se merece el consuelo moderno: orlo de boca de su fantasma. Eso quiere decir yo, ya que soy el nico dem que queda. Aunque en realidad no me siento para nada como Albert Monis. As que aqu est, querida Clara. Una carta escrita por un fantasma para ayudarte a pasar la primera etapa de dolor. El pobre Albert tena sus defectos, pero al menos te quera. Y tena un trabajo. Yo estaba all cuando se produjo... el ataque a Hornos Universales, quiero decir. Estaba en la planta de la fbrica a menos de treinta metros de dis_ tancia, mirando asombrado al gris nmero dos pasar corriendo, todo hinchado y descolorido por algo horrible que se agitaba en sus tripas, preparado para estallar. Pas de largo, sin apenas mirarme, ni al pequeo idemhurn de Pal que llevaba al hombro, aunque habamos pasado por un infierno para llegar hasta aqu y rescatarlo! Ignorando nuestros gritos, el gris busc frenticamente, y entonces encontr lo que estaba buscando: un lugar donde morir sin perjudicar a nadie. Bueno, a nadie excepto a aquel pobre trabajador-pala, que nunca comprendi por qu un desconocido de pronto quiso meterse por su cloaca. Y sa fue slo la primera sorpresa desagradable del tipo. El gigantesco idobrero dej escapar un grito, y luego empez a expandirse hasta alcanzar varias veces su antiguo tamao, como un globo hinchado... como un personaje de dibujos animados que sopla demasiado fuerte su propio pulgar. Me pareci que la desafortunada pala estaba a punto de explotar! Entonces todos habramos terminado. Yo, con seguridad. Todo el mundo en la fbrica. Hornos Universales. Tal vez todos los dems de la ciudad? (Imagina a todos los archis teniendo que hacerlo todo ellos solos! Sabran cmo, por supuesto. Pero todo el mundo est tan acostumbrado a ser muchos... a vivir varias vidas en paralelo. Verse limitados a uno a la vez volvera a la gente loca.) Por fortuna para nosotros, la infortunada pala dej de expandirse en el ltimo momento. Como un sorprendido pez globo, mir en derredor con ojos saltones, como pensando que aquello no estaba en mi contrato. Entonces el brillogolem se extingui. El cuerpo de barro se estremeci, se endureci, y se qued quieto. Chico, vaya forma de irse.

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Se produjo luego un torbellino de caos y alarmas ruidosas. Las mquinas de produccin se pararon. Los obreros-golem dejaron todas las tareas y la enorme fbrica se llen de equipos de emergencia que corran a reparar los daos. Vi muestras de intrpido valor... o habra sido valor si las cuadrillas no hubieran estado compuestas por duplicados sacrificables. Incluso as, hizo falta valor para acercarse a aquella carcasa hinchada. Dbiles chorros brotaban del cuerpo ensanchado y rezumante. Todo dem que rozaba siquiera una gota caa convulso de agona. Pero la mayor parte del veneno estaba controlado dentro de la enorme y temblorosa pala. Cuando empez a derrumbarse y a desintegrarse desde dentro, limpiadores a rayas prpura llegaron con largas mangueras y rociaron la zona con espuma antiprinica. A continuacin llegaron los directivos de la compaa. No los humanos reales an, sino montones de atareados grises cientficos con bata blanca, y luego algunos brillantes polids azules y un procurador de Seguridad Pblica dorado-plateado. Finalmente, un duplicado platino del mismsimo jefe de HU, Vic Eneas Kaolin, apareci en escena exigiendo respuestas. Vamos dijo el, pequeo idhurn de Pallie desde mi hombro. Largumonos. Ahora eres naranja, pero el jefazo podra reconocer tu cara. A pesar de eso, estuve tentado de quedarme y averiguar qu suceda. Ayudar tal vez a limpiar el nombre de Alberti De todas formas, qu me esperaba ah fuera en el mundo? Diez horas de rascarme intilmente la cabeza, escuchando las quejas y recriminaciones de Gadarene y Lum hasta que mi reloj se agotara y me tocara el turno de derretirme? La espuma todava flua, borboteando, siseando y esparcindose por todo el suelo de la fbrica. Los instintos de supervivencia imprintados parecen de verdad, y me un a los otros mirones que se alejaban de la sustancia. Muy bien suspir por fin. Salgamos de aqu. Me di la vuelta... slo para encontrarme con varios tipos hoscos de seguridad, vestidos de naranja claro con franjas azules, y con msculos triples que mostraron amenazadores. Por favor, vengan con nosotros dijo uno de ellos con voz aumentada de autoridad, ejerciendo sobre mi brazo una presa inflexible. Inmediatamente comprend que eso era una buena seal. Lo de por favor, quiero decir. Nos metieron en un vehculo sellado con los costados de metal sencillo, cuya opacidad no disminua aunque mirramos con la mxima atencin, cosa que el id de Pal consider bastante desagradable. Al menos podran dejarnos ver el panorama antes de empezar a diseccionar nuestros cerebros gru el hurn con la cara de Pal, enfrentndose a los guardias a su manera tpica. Eh, los de delante! Y si dejamos a la gente consultar con su programa-abogado, eh? Quieren ser personalmente responsables cuando megademande a toda la compaa por sidcuestro? Son conscientes de la reciente sentencia idAddison contra Hughes? Ya no es una excusa que un golem diga que me limitaba a seguir rdenes. Recuerden la Ley Secuaz. Si cambian de bando ahora mismo, podrn ayudarme a demandar a su jefe y acabar nadando en dinero! El bueno de Pal, un encanto 1c echen lo que le echen. Tanto daba. Que estuviramos abajo arresto en sentido estrictamente legal no importaba. Como meras propiedades (y posibles partcipes en un sabotaje industrial) no bamos a inspirar a ningn empleado de HU para que se chivara de que haban abusado de nuestros derechos. Al menos el conductor haba dejado mi reposabrazos conectado, as que ped noticias. El espacio ante m se hinch con burbujas de holorred, la mayora dedicadas a un fracasado ataque terrorista fantico en HU. No daban mucha informacin. De todas formas, poco despus otra noticia cop la atencin cuando un globo estandarte estall, apartando a los otros holos. CASA DE LA ZONA NORTE DESTRUIDA POR UN MISIL HOODOO! Al principio no reconoc el lugar del ardiente infierno. Pero los locutores de noticias pronto aadieron la direccin alcanzada por un cohete asesino clandestino. Rayos murmur Pallie cerca de mi odo. Es duro, Albert. Era mi casa. O el lugar donde este cuerpo mo fue imprintado con recuerdos, antes de ser soltado en un da largo y lamentable. Maldicin, incluso se han cargado el jardn, pens, viendo las llamas consumir la estructura y todo lo de dentro.

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En cierto sentido, pareca un favor. Los rumores en la Red ya haban empezado a mencionar a Albert Morris como principal sospechoso del ataque a HU. Estara en un verdadero aprieto si an viviera. Pobre tipo. Era predecible, supongo, mientras siguiera actuando como un romntico y anticuado cruzado contra el mal. Tarde o temprano iba a irritar a alguien mucho ms grande y ms fuerte y meterse en verdaderos problemas. Quien haba hecho todo aquello estaba siendo devastadoramente concienzudo. Los problemas no haban empezado siquiera a resolverse cuando el vehculo se detuvo. La puerta trasera empez a abrirse y el pequeo idhurn de Pal se prepar para saltar. Pero los guardias estaban vigilando y fueron rpidos. Uno agarr a idPal por el cuello con una tenaza de tornillo. El otro me asi por un codo, suavemente pero con suficiente energa para demostrar lo intil que sera resistirse. Salimos junto al prtico a oscuras de una gran mansin de piedra, bajamos una escaleras en penumbra ocultas en parte por unos crisantemos verdaderamente destacables. Podra haberme resistido al guardia el tiempo suficiente para tratar de oler las flores, si hubiera tenido nariz. Ah, qu le vamos a hacer! En el fondo, una puerta abierta conduca a una especie de saloncito donde media docena de figuras se relajaban ante mesas y sillas, fumando, hablando y bebiendo. Al principio los tom por reales, ya que todos eran de diversos tonos de marrn-humano y llevaban ropa de tela duradera de estilo bastante anticuado. Pero tras una mirada experta vi que sus tonos de carne eran teidos. Sus rostros acababan de delatarlos: tenan la tpica cara de irremisible aburrimiento. Aquellos Menas se encontraban al final de un largo da de trabajo, y esperaban pacientemente el momento de expirar. Dos de ellos, sentados ante costosas pantallas interfaz, hablaban con avatares lA generados por ordenador de rostros similares a los suyos. Uno era un pequeo golem de aspecto infantil, con ropa vaquera gastada. No entend nada de lo que dijo. Pero la otra, una mujer pechugona de cabello rojizo, vestida con ropa de matrona que le sentaba bastante mal, hablaba lo suficientemente alto para que yo pudiera orla mientras los guardias Inc hacan pasar de largo. ... con el divorcio al caer, va a haber un montn de cambios le deca a la cara en pantalla. Mi parte se complicar ms a medida que las submotivaciones de estrs inducido se vuelvan ms sutiles. Si no podemos tener mejor continuidad da-a-da, me gustara al menos tener mejores datos sobre los ndices de miseria original. Sobre todo ya que tengo que empezar casi desde cero cada da. Por fortuna, la situacin era tan catica que el sujeto no requiere mucha consistencia, ni la espera siquiera... Su voz era pura profesionalidad, las palabras no tenan relacin con ninguna preocupacin ma. Estaba claro que Albert Morris no era el nico trabajador cualificado contratado para oscuros proyectos por un multibillonario excntrico. Nuestros fornidos escoltas nos llevaron ms all del vestbulo/sala de espera. Un rayo visible escane las frentes veteadas de azul y abri la puerta, revelando una enorme cmara dividida por hileras de gruesas columnas de sostn de la mansin. Atravesamos rpidamente ese bosque de hormign y vimos varios laboratorios. A mi izquierda, el equipo era para idemizacin, como caba esperar: congeladores, unidades imprintadoras, hornos y cosas as, adems de unas cuantas mquinas que no reconoc. A mi derecha, aparatos relacionados con la biologa y la medicina humanas, casi un hospital de gente real en miniatura, equipado adems con los ltimos analizadores/escneres cerebrales. Es decir, supuse que eran los ltimos. Albert es (o era) un aficionado que lee estudiosamente artculos sobre la psicopatologa cerebral de los malhechores. Una fascinacin que yo, corno frankie, por lo visto no comparto. Los guardias nos escoltaron hasta otra sala de espera, ante una puerta cerrada. Por una estrecha ventana vi a un individuo que caminaba nerviosamente, ladrando bruscas preguntas a alguien que no llegaba a ver. La piel del interrogador era brillante, pulida, y sus caros tendones sintticos se hinchaban, casi como los de un hombre. Pocos podan permitirse un cuerpo como se, y mucho menos utilizarlos en grandes cantidades. Era el segundo idKaolin de alta calidad que vea en una llora. No paraba de mirar a la pared cercana, donde mltiples burbujas flotaban y revoloteaban, reaccionando a su mirada, mostrando acontecimientos de muchos husos horarios. Advert que la fbrica de HU destacaba en varias burbujas; los equipos de emergencia todava estaban trabajando, pero menos frenticamente que antes, pues al parecer haban conseguido acotar el ataque prinico. Apost a que la produccin continuara antes del amanecer en las secciones alejadas de la fbrica. Otra burbovisin mostr las ruinas humeantes de una casita... el hogar de Albert, y probablemente su crematorio. Lstima. Aprtese de ah, por favor dijo uno de mis escoltas, en un tono suave que implicaba que una segunda advertencia sera menos corts. Me apart de la ventana y me reun con idPal, que estaba tendido en el fino colchn de una camilla de hospital cercana. El pequeo hurn-golem de Pal se estaba lamiendo algunas de las heridas recibidas en nuestra breve batalla para acceder a Hornos Universales.

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Como realPal esperaba, los tneles trabajosamente excavados por los grupos de fanticos manifestantes (el de Lum y el de Gadarene) ya haban sido descubiertos por alguien. Guardianes mecnicos ocultos, vigilantes y mucho ms duraderos que el barro, nos atacaron cuando aparecimos. Pero el barro es verstil. Y los roboguardianes nunca se haban enfrentado a un escuadrn de miniPals a la carga! Cuando lo segu, la batalla casi haba terminado. Encontr a un idPal entre los aritos de sus camaradas y los fragmentos fundidos de los guardias mecnicos. Su piel refractaria humeaba y la mayora de los diminutos escarabajos de combate que llevaba haban desaparecido. Pero los centinelas enemigos ya no existan y nuestro camino qued despejado hasta la fbrica misma, donde buscamos a mi hermano gris antes de que lo engaaran para cometer un crimen. Result que nuestra advertencia lleg demasiado tarde. A pesar de todo, el gris debi de darse cuenta de algo por s mismo. Su zambullida de ltimo minuto en el apestoso vientre de una pala fue valiente y original. Al menos, yo esperaba que las autoridades lo juzgaran de esa forma. Si no se les escatimaba parte de la historia completa. Mientras esperaba en la antesala subterrnea, el pequeo golern de Pal empez con las quejas. Eh! Qu hace falta para recibir un poco de atencin mdica aqu? Nadie ha advertido que estoy daado? Qu tal una enfermera guapa? O un bote de tintura y una navajita? Un guardia se lo qued mirando y luego murmur algo a un micro de mueca. No tard en aparecer un rox utilitario naranja, desprovisto de ningn rasgo que indicara el sexo de su original, y empez a aplicar varios esprais a las heridas del idPal. Yo tambin haba sufrido una quemadura o dos peleando cerca de los tneles, pero me viste quejarme? Pasaron los minutos. Un montn. Advert que ya deba de ser mircoles. Magnfico. Tendra que haber pasado el da anterior en la playa, despus de todo. Mientras esperbamos, un idmensajero lleg corriendo de la mansin propiamente dicha, usando a fondo sus largas piernas y cargado con un pequeo contenedor de tefln. El hurn arrug su nariz hmeda, olisqueando con disgusto. Sea lo que sea lo que hay en esa caja, ha sido desinfectada de unas cincuenta formas distintas coment. Huele a una mezcla de alcohol, benceno, bactina y a esa espuma que estaban usando en HU. El mensajero llam a la puerta y entr. O al Kaolin platino exclamar Por fin! antes de que nos quedramos de nuevo enfrindonos los talones, deteriorndonos a cada minuto que pasaba. En cuanto el enfermero termin de reparar al idPal, mi pequeo amigo empez de nuevo a parlotear, exigiendo otro favor. Eh, amigo, y si me traes una lectora, eh? Tengo que estar productivo, no? Mi rig se uni hace poco a un club de lectura. Quiere ponerse al da con Moby-Id para su prxima reunin. Bien podra leerme algunos captulos mientras estoy aqu sentado. El valor del tipo! Suponiendo que llegara a leer unas cuantas pginas, de verdad esperaba poder descargar algo a realPal? S, claro pens. Como si furamos a salir alguna vez de este lugar. Para mi sorpresa, el guardia se encogi de hombros, se acerc a un armarito, sac una ajada placared y la lanz a la camilla de Pal. Pronto el pequeo golem se abri paso por el ndice de ficcin online, buscando el ltimo xito de ventas sobre un goleta marino tan grande que sus clulas de energa tardaban dcadas en agotarse... un monstruoid imprimado con el alma atormentada de un sabio medio loco que deba perseguir a su creacin mientras recorra los siete mares, aplastando barcos y esquivando a su inflexible perseguidor durante unas mil pginas. Ha habido una oleada de historias y pelculas como sa ltimamente, de dems en conflicto con sus arquetipos originales. He odo decir que ste est bien escrito y cargado de angustia existencial. Pero Albea Morris nunca supo saborear la buena literatura. De hecho, me sorprendi un poco descubrir que Pal tena debilidad por esas cosas. Un club de lectura, por mi culo de cermica! Seguro que preparaba algo. Vengan dijo uno de nuestros guardias, respondiendo a alguna seal oculta. Los quieren ahora. Y es un gran honor ser queridos trin Pal, siempre con una frasecita a punto. Soltando la placa se subi a mi hombro, y yo entr en la sala de conferencias por la puerta, ahora abierta. Un solemne Kaolin-golem nos esperaba. Sintense orden. Me desplom en la silla que me indicaba, ms cmoda de lo que necesitaba mi barato culo. Estoy muy ocupado declar el duplicado del magnate. Les doy diez minutos para que se expliquen. Sean exactos. No hubo amenazas ni persuasiones. Ni amenazas de que no mintiramos. Casi con toda certeza nos estaran escuchando sofisticados programas de neurored. Aunque esos sistemas no son inteligentes (en ningn sentido estricto de la palabra), hace falta concentracin y suerte para engaarlos. Albea tena esa habilidad, y supongo que eso significa que yo tambin. Pero all sentado me faltaban las ganas de intentarlo.

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De todas formas, la verdad era bastante entretenida. Pallie se lanz directamente a ella. Supongo que podramos decir que empez el lunes, cuando dos grupos distintos de fanticos acudieron a m, quejndose de que aqu mi amigo una zarpa de hurn me sealo, los estaba acosando con visitas nocturnas... Continu contando toda la historia, incluyendo nuestras sospechas de que alguien estaba planeando acusar a los desventurados fanticos, Lum y Gadarene, y a realAlbert, preparndolo todo para que se llevaran la culpa del sabotaje de esa tarde a HU. No poda reprochar la decisin de idPal de cooperar y contarlo todo. Cuanto antes fueran puestos los investigadores sobre la pista correcta, mejor; una forma de limpiar el nombre de Albert, aunque ahora no le fuera a servir de nada. (Advert que el pequeo hurn diestramente evitaba nombrar a su propio rig. RealPal estaba a salvo, por ahora.) Y sin embargo mi cerebro de barro herva de recelo. El propio Kaolin no estaba libre de sospecha. Cierro, no poda imaginarme a un multibillonanio saboteando su propia compaa. Pero todo tipo de retorcidas conspiraciones pueden parecer plausibles despus de un da como el que acababa de tener. No haba sido all mismo, en la mansin Kaolin, donde desapareci el gris nmero uno del martes? En cualquier caso, Kaolin era uno de los pocos que posean los medios, tcnicos y financieros, para idear algo tan retorcido y diablico. Pero lo que ms me llamaba la atencin era que no hubiera policas presentes. Aquel interrogatorio tendra que haber sido realizado por profesionales. Eso implicaba que Kaolin tena algo que ocultar. Incluso a riesgo de desafiar la ley. Podra meterse en verdaderos problemas por esto pens, si una sola persona real hubiera resultado herida en el ataque de esta noche. Cierto, las nicas personas que vi heridas en RO fueron dems... El pensamiento se qued colgado, inacabado, insatisfactorio. Bien, bien dijo nuestro anfitrin platino despus de que el id-hurn terminara su sorprendente recital sobre visitantes nocturnos, fanticos religiosos, locos por los derechos civiles y tneles secretos. El Vic sacudi la cabeza. Es toda una historia. Gracias! jade idPal, agitando su apndice trasero por el cumplido. Estuve a punto de golpearlo. Normalmente, su historia Inc parecera ridcula, por supuesto. Un montn de fantasas descabelladas y mentiras evidentes hizo una pausa. Por otro lado, encaja con la informacin adicional que he recibido hace poco. Indic al mensajero, que haba permanecido pacientemente en pie en un rincn, que se acercase. El golem amarillo us guantes desechables para meter la mano en su caja y sacar un cilindro diminuto (el tipo de archivo audio ms pequeo y simple, sin energa), y lo insert en una unidad reproductora en la mesa de conferencias de Kaolin. El sonido que emiti no era lo que nuestros abuelos habran llamado una voz, sino ms bien un murmullo de chasquidos y semitonos que se convirti en un gemido cuando el mensajero puls la unidad rebobinadora a mayor velocidad. Y sin embargo, yo conoca aquel lenguaje muy bien. Capt cada palabra perfectamente. Siempre me siento un poco protestn cuando salgo de la bandeja, descuelgo la ropa de papel de la percha... sabiendo que soy la copia por-un-da. Uf. Qu me ha puesto de este humor? Tal vez la noticia de Ritu. Un recordatorio de que la muerte verdadera todava nos acecha a todos. ... A veces eres la cigarra. A veces la hormiga.

El reconocimiento fue algo ms que or ritmos y frases familiares. No, los mismos pensamientos me golpearon con una acuciante sensacin de repeticin. La persona que haba subvocalizado aquella grabacin empez su parodia de vida apenas minutos antes que yo empezara la ma. Cada uno de nosotros inici su existencia el martes por la maana pensando de modos similares, aunque yo no estaba equipado con las prestaciones de un gris. Hecho de materia ms burda, yo rpidamente me desvi por una extraa frontera y no tard en darme cuenta de que era un frankie. El primero que creaba Albert Monts. El tipo que grab aquel diario era evidentemente ms convencional. Otro leal Albert gris. Dedicado. Un verdadero profesional. Lo bastante listo para adelantarse a los planes de tu malhechor habitual, variedad-jardn. Pero tambin lo bastante predecible para que alguna mente realmente tortuosa pudiera tenderle una trampa maligna.

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... Estoy en el Estudio Neo, que ofrece servicios que nadie magin antes de que la tcnica de hornos apareciera... Espera un momento. Es el telfono... Pal... Nell decide pasarle la llamada a n pero escucho. Quiere que me pase por su casa... Ves? exclam el pequeo hurn-golem en mi hombro. Trat de advertirte, Albert! Ya te he dicho que no soy Albert respondo. Los dos estamos nerviosos e irritados escuchando el superrpido playback describir un encuentro fatal. La ayudante ejecutiva de la maestra... me aparta de la oficina de Wammaker... En nuestra reunin trataremos ternas delicados... Escuchamos embobados mientras los clientes (una dice ser la maestra misma) explicaban su necesidad de un investigador imposible de localizar para que metiera la nariz en HU de una manera subrepticia aunque legal, buscando pistas de tecnologas secuestradas. Justo el tipo de cosa necesaria para azuzar la vanidad y la curiosidad de Albert! Me pareci especialmente curiosa la manera en que cada uno de sus nuevos clientes se asegur de parecer irritante o desagradable a su propia manera. Conociendo ami arquetipo, lo sublimara e impedira que el disgusto influyera en su decisin. Perseverara. Sufrira lo insufrible por pura obstinacin. (Llmalo profesionalidad.) Estaban jugando con l como con un nio. Poco despus lleg su aventura en el Saln Arco Iris, donde apenas sobrevivi a un casual encuentro con algunos gladiadores. Un encuentro que le hizo necesarias reparaciones urgentes... convenientemente proporcionadas por los znganos de la colmena de la Reina Irene. La narracin en tiempo presente del gris te haca querer levantarte y gritarle, exigiendo que se despertara y se diera cuenta de cmo lo estaban utilizando! Bueno, a toro pasado es fcil reconocer un truco diablico. (lo habra visto yo en las mismas circunstancias?) Pero todas las partes cometieron errores. El enemigo (fuera quien fuese el que ide ese retorcido plan) no advirti el grabador en tiemporreal del Albert gris, escondido entre el puado de fibralmas de alta densidad de su laringe. Ni siquiera cuando lo tendieron, inconsciente , con el pretexto de repararlo para instalarle una peligrosa bomba de priones. Sin duda buscaron aparatos de seguimiento y comunicacin ms sofisticados, pero el diminuto archivero no usaba ninguna fuente de energa, slo diminutas flexiones en la garganta para grabar en audio con roces minsculos. Un sistema de grabacin anticuado pero virtualmente indetectable... por eso Albert siempre lo instalaba en sus grises. No era extrao que el mensajero de Kaolin tornara tantas precauciones para no tocar el diminuto artefacto! Aunque desinfectado, haba sido recuperado de una repugnante masa envenenada de priones, desparramada por el suelo de la fbrica de HU... de los restos mezclados de una desdichada pala y un didtective privado condenado. El archivo todava poda contener unas cuantas molculas catalizadoras letales para seres como nosotros, que carecemos de autnticos sistemas inmunolgicos. De todas formas, era una pista til, chispeando entre los restos fundidos. Una prueba vital. Tal vez suficiente para limpiar el nombre de mi difunto hacedor. Pero por qu nos pona Kaolin esa grabacin a nosotros, a idPal y a m, en vez de a la polica? La aguda narracin pronto nos llev a la mejor parte del da del gris: cuando evit hbilmente el Omnipresente Ojo Urbano, engaando a las legiones de cmaras pblicas y privadas que cubran casi todos los ngulos del moderno paisaje ciudadano. Lo haba disfrutado. Pero luego, tras haber borrado su pista, entr en Hornos Universales.

Dos artculos salen de una ranura en la garita, una pequea placa de visitante y un mapa... me dirijo a las escaleras mecnicas para bajar... un enorme complejo parecido a un hormiguero bajo las resplandecientes cpulas corporativas, preocupado por la siguiente fase: buscar pistas de que Vu Eneas Kaolin est reteniendo ilegalmente logros cientficos... Muy bien, supongamos que Hornos Universales ha resuelto cmo transmitir la Onda Establecida de la conciencia humana a distancias superiores a un metro. Habr pistas o signos que un profano corno yo pueda entender? Podran los ejecutivos de HU enviarse ya a todo el planeta?

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Pal y yo intercambiamos una mirada. _Guau murmur el pequeo golem. podra ser se el logro? La idemiz acin remota sacudira la forma de vida a la que por fin hemos empezado a acostumbrarnos, despus de todos estos aos difciles. Los dos nos volvimos a mirar a idKaolin. Su reaccin no revel nada, pero y la primera vez que haba odo estas palabras, haca slo unos minutos? Se ruboriz la tez platino de furia y desazn?

Una vibracin abajo... mquinas gigantescas mezclan barro orgnico, amasndolo con fibras sintonizadas para vibrar con los ritmos de un alma extrada_ muecos moldeados que caminan y hablan... y nosotros lo damos todo por hecho... Maldicin. Algo me est molestando. Piensa.. cmo podra Hornos Universales ocultar algo tan grande? S, el mal se nutre del secreto. Es lo que impulsa a Albert. Descubrir la maldad. Encontrarla verdad. Pero es eso lo que hago?

Por fin murmur yo, mientras el gris empezaba a hacerse las preguntas adecuadas. En justicia, expres sus dudas antes. Pero eso haca que la transcripcin fuera an ms frustrante: escuchar mientras avanzaba a pesar de todos sus recelos. Tal vez el gris era defectuoso, como yo: una copia de mala calidad hecha por un original agotado, no por Albert en su mejor momento. Por otro lado, haba sido manipulado por expertos. Tal vez nunca tuvo una oportunidad.

Un especie de mosquito esquiva una palmada y se lanza hacia mi cara. Uso un arrebato de energa para agarrarlo... lo aplasto en la mano.

El miniPal clava sus garras en mi pseudocarne. Maldicin, Albert. Me gast mi buen dinero en esos bichos diminutos. Sus ojos de hurn chispeaban, como si de algn modo Ia obstinacin del gris fuera culpa ma. Yo podra haber reaccionado quitndolo de encima de mi hombro. Pero la grabacin se acercaba a su mortfero clmax. Tiene sentido... Aumentaran los daos retrasando la ignicin, bien con un reloj o preparndolo para que se dispare cuando pase por un segundo escaneo de seguridad... Alto! grito... A partir de ese punto, la narracin se convirti en un rpido gemido entrecortado, mucho ms indescifrable, como los murmullos de un corredor apurado o de alguien que tratara de concentrarse en una tarea desesperada. Intentando salvar mucho ms que su propia vida miserable.

Veo una versin de ir mismo con una comadreja-golem... Parece que el verde de hoy encontr algo mejor que hacer que limpiar retretes. Bien por ti, Verde... Eso me hizo sentirme un poco avergonzado por las cosas sardnicas que haba pensado de aquel gris. Podra haber intentado salvarlo con ms insistencia? Podra realAl estar vivo ahora, si hubiramos tenido xito? Lamentarse pareca fuera de lugar, con mi propio reloj marcando rpidamente d tiempo. Por qu nos estaba poniendo Kaolin esa cinta? Para burlarse de nuestro fracaso?

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La pobre pala se rebulle... No puedo reprochrselo, pero me impul sa ms adentro, contengo la respiracin... Me estoy consumiendo... Estoy lo bastante dentro? Contendr el enorme cuerpo de barro...?

La narracin termin con un agudo chirrido. ldPal y yo nos volvimos al mismo tiempo para contemplar los es toicos y casi humanos rasgos de idEneas Kaolin, quien nos observ un buen rato mientras una de sus manos temblaba levemente. Finalmente, habl en voz baja, ms fatigada de lo que pareca propio de un golem de mediana edad. Bien. Quieren tener una oportunidad para encontrar a los pervertidos que hicieron todo esto? El dem de Pal y yo compartimos una mirada de sorpresa. Pretende usted decir... Pretende decir que quiere contratarnos? pregunt. Qu, exactamente, esperaba Kaolin que consiguiramos en las diez horas (o menos) que nos quedaban?

23 Tendidos al sol ...de cmo Albert descubre, en tiempo real, cun real puede ser...

El desierto es muchsimo ms brillante al natural que en el holocine. Algunos dicen que su resplandor incluso puede penetrar en tu cerebro y afectar la glndula pineal, ese tercer ojo profundamente enterrado que los antiguos msticos consideraban un enlace directo con el alma. Se dice que la luz cegadora revela verdades ocultas. O hace que delires tanto que encuentras significados csmicos en lo ms simple. No es de extraar que los desiertos sean el tradicional refugio de ascetas de ojos desorbitados que buscan el rostro de Dios. No me importara encontrarme con un asceta ahora mismo. Le pedira que me prestara su telfono.

Est funcionando este trasto? Me he pasado el ltimo par de horas toqueteando un diminuto archivador de sonido de potencia muscular, probndolo con el relato de lo que sucedi anoche. Primero tuve que sacarlo del golem gris que llevaba almacenado en la parte trasera del Volvo destrozado. Una tarea asquerosa, pero el dem se estrope de todas formas, como todos los componentes electrnicos del coche, cuando el Kaolin platino nos dispar con su extraa arma en la carretera. Un archivador subvocal no necesita electricidad ninguna, un motivo por el que lo instalo en todos mis grises. Imprime espirales microscpicas en un cilindro de dolomita de densidad neutral. Yo no s narrar con gruidos a alta velocidad, como hago cuando soy de barro. A pesar de todo, la pequea unidad debera detectar los sonidos ambientales, como una voz hablada, mientras est insertada en la piel, bajo mi mandbula. Con pequeos gestos suministro energa. Ritu creer que tengo un tic nervioso despus de todo lo que hemos pasado. Ella ha salido de nuestra cueva (un hueco al socaire entre los peascos) para beber de una pequea charca que encontramos. Incluso los dems necesitan agua aqu, a menos que quieras convertirte en porcelana. Eso me da una excusa para hacer mis propios viajes a la charca. Soy real, despus de todo. Llevo encima la marca de Adn, cubierta de maquillaje y ropa. Por qu seguir fingiendo que soy artificial? Por amabilidad. El golem de Ritu no tiene muchas posibilidades de volver a casa para descargar. Como si su rig quisiera estos recuerdos. Yo, por otro lado, tengo bastantes probabilidades de salir de aqu. Esperar a la noche, y luego caminar hacia el oeste a la luz de la luna hasta que llegue a una carretera, una casa, o alguna webcam de algn grupo eco. Cualquier cosa que Inc sirva para lanzar un SOS. La civilizacin es simplemente demasiado grande para perderse hoy en da, y un cuerpo orgnico sano puede soportar prdidas, si no haces ninguna estupidez. Supongamos que encuentro un telfono. Debera utilizarlo? Ahora mismo mi enemigo (Vic Kaolin?) debe de creer que estoy muerto. Muerto de verdad por el ataque con el misil a mi casa. Y ahora

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todos mis dems tambin lo estn. Se han tomado muchas molestias para negar a Albert Morris ninguna continuidad. Reapareciendo nicamente lograra volver a llamar la atencin. Antes necesito informacin. Un plan. Y ser mejor que me mantenga apartado de los polis tambin. Hasta que pueda demostrar que me tendieron una trampa. Un poco de sufrimiento extra (una marcha a travs del desierto evitando cmaras por el canino) podra merecer la pena si consigo llegar a la ciudad sin ser detectado. Estoy preparado para ello? Oh, he soportado un millar de heridas que habran acabado con cualquiera de mis antepasados, desde incineraciones a ahogamientos o decapitaciones. He muerto ms veces de las que puedo contar Pero una persona moderna nunca hace nada de eso en forma orgnica! El cuerpo real est para hacer ejercicio, no para angustiado. Mi duro abuelo del siglo XX lanz su cuerpo (su nica vida) por un puente una vez, sujeto a una banda elstica. Sufri increbles tormentos en las primitivas clnicas dentales. Viaj cada da por autopistas sin rayos-gua, confiando toda su existencia a las inciertas habilidades para conducir de completos desconocidos que pasaban zumbando junto a l en burdos vehculos impulsados por explosivos lquidos. Puede que el abuelo se encogiera de hombros ante estos desafos, y fuera capaz de llegar caminando ala ciudad atravesando sin quejarse el desierto. Yo probablemente gimotear cuando se me meta una piedrecita en el zapato. A pesar de todo, estoy decidido a intentarlo. Esta noche, despus de que la golem de Ritu vaya a donde van los golems sin esperanza. Le har compaa hasta entonces. Ah vuelve, as que basta de hablar. Todo lo dems que se grabe tendr que ser captado de nuestra conversacin. Albert, has vuelto. Recuperaste algo del coche? No mucho. Todo est frito: mis aparatos forenses, la radio, los localizadores... Supongo que nadie sabe que estarnos aqu. Tienes alguna idea de cmo llegamos aqu? Una suposicin descabellada. Esa arma que dispar idKaolin se carg todos los componentes electrnicos y deba de tener intencin de destruir el barro imprintado. Entonces, por qu seguimos en pie? Ese viejo Volvo tiene ms metal que la mayora de los coches de hoy en da. Estbamos mejor protegidos que el pobre gris almacenado en la trasera. Adems, sorprend a Kaolin al lanzarme contra l, con lo cual fall la puntera. Por eso puede ser que nos desmayramos nada ms. Pero despus! Cmo llegamos al fondo de este barranco, rodeados de kilmetros de cactus y porquera? Dnde est la carretera? Buena pregunta. Esta vez he visto algo en el lugar del accidente que no advert antes, un charco cerca de la puerta del conductor. Un charco? Pasta golem. Los restos de nuestro asesino, supongo. Yo... sigo sin poder creer que sea Eneas. Por qu nos querra muertos? Yo tambin siento curiosidad por eso. Pero .ahora viene lo interesante, Ritu. El charco pareca... de la mitad del tamao normal? La mitad... debe de haber quedado cortado por la mitad cuando lo embestiste. Pero cmo se perdieron los restos? Mi suposicin? Aunque destrozado por la colisin, Kaolin habr arrastrado lo que quedaba de l hasta el coche y se habr subido por la ventanilla entreabierta. Nosotros estbamos dentro, inconscientes. El motor estaba en marcha, pero las puertas y las ventanas estaban cerradas. No pudo meterse del todo para acabar con nosotros con sus manos desnudas. As que... As que estir la mano para agarrar tu controlador lateral, la palanca de cambios... y nos sac de la carretera, nos hizo cruzar el desierto, con medio cuerpo colgando. Tena que ocultarnos, para que no nos localizaran y rescataran. En algn lugar rodeado de zonas calientes que ningn dem pueda cruzar de da. Estaramos atrapados si nos despertbamos. Entonces, cumplida su misin, idKaolin termin su tormento dejndose caer y fundindose. Pero qu nos impide echar a andar despus del ocaso? Oh. Cierto. La expiracin. A qu hora del martes fuiste imprintado, Albea? Uh... antes que t, espero. Kaolin tena motivos para creer que no podemos durar ms all de medianoche. Nos vio a ambos en tu casa, recuerdas? Ests seguro de que era la misma copia-Eneas que nos dispar? Importa?

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Tal vez. Si sta fue hecha para que se le pareciera. Es posible. Pero esos platinos anatmicamente correctos son caros y difciles de manufacturar en secreto. Mralo de esta forma, Ritu. Si tuvieras un telfono que funcionara, sera Kaolin el primer tipo al que llamaras? Yo... supongo que no. De todas formas, si tuviramos alguna idea de por qu... Apuesto a que est relacionado con todas las cosas raras que pasaron ayer. El accidente fatal de tu padre no lejos de aqu. La desaparicin de su fantasma en la mansin Kaolin, junto con uno de mis grises. Kaolin debe de haber pensado que el fantasma de Maharal y mi gris estaban conchabados. Para qu? Luego est el ataque a HU. Otro de mis dems estuvo implicado de algn modo, segn el canal de escndalos. Parece algo preparado para desacreditarme. Entonces todo gira a tu alrededor? No es un poco solipsista? No hay nada solipsista en que hayan hecho volar mi. casa por los aires, Ritu. Oh, cierto. Tu archi. Tu real... lo haba olvidado. No importa. Cmo he podido? Ahora eres un fantasma. Es terrible. Y yo te he metido en todo esto... No tenas manera de saber... A pesar de todo, me gustara poder hacer algo. Olvdalo. De todas formas, no podemos resolver el misterio atrapados aqu, en el desierto. Y eso te molesta, Albert. Aparte de saber que tu vida est acabada. Ms all de la injusticia, siento frustracin... deseo de resolver un acertijo ms. Bueno, soy detective. Descubrir la verdad... Te impulsa, incluso ahora? Sobre todo ahora. Entonces... te envidio. A m! Tu rig sigue vivo. No corre ningn peligro aparente. Kaolin pareca mucho ms interesado en... No, Albert. Lo que envidio es tu pasin. Tu propsito. Hace tiempo que lo admiro. No s si... De verdad. Imagino que eso aade un toque especial a morir, a ser un fantasma, sin saber nunca por qu. Nunca es una palabra fuerte. Puedo tener esperanza. Ah lo tienes, Albert! Optimista, incluso despus de la muerte. Esperando que algn avin o satlite advierta ese SOS hecho con la tapicera del coche que has extendido en la arena. Al menos permitira que se lo cuentes todo al prximo detective. Algo as. Incluso ahora que el sol se est poniendo y no hay ningn helicptero de rescate a la vista? Un defecto de personalidad, supongo. Un defecto esplndido. Ojal lo tuviera yo. T continuars, Ritu. S, maana habr una Ritu Maharal y ningn Albert Morris. S que debera ser ms sensible al decirlo... No importa. Puedo decirte algo, Albert? Un secreto? Bueno, Ritu, confiar en tn puede que no sea la mejor... La verdad es que... siempre he tenido problemas con los dems. Los mos suelen acabar de formas que no me espero. No quera crear a ste. Lo siento. Y ahora, enfrentarme a la muerte en el desierto. Aunque slo sea uno de nosotros el que... Podemos hablar de otra cosa que no sea la muerte inminente, Ritu? Lo siento, Albert. Vuelvo compulsivamente al mismo tpico insensible. De qu te gustara hablar? Qu tal del trabajo que estaba haciendo tu padre antes de morir? Albert... tu contrato te excluye de investigar ese tema. De eso se trata, entonces.

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Comprendo a qu te refieres. De todas formas, a quin podras decrselo? Muy bien. Durante aos Eneas Kaolin insisti a pap para que trabajara en una de las cuestiones ms difciles de la almstica: el problema de la imprintacin nohomloga. El qu? Transferir la Onda Establecida de un golem, sus recuerdos y experiencia, a un depositario distinto al humano original que lo cre. Te refieres a descargar los recuerdos de un da en otra persona distinta? No te ras. Se ha hecho. Toma a un centenar de parejas de gemelos idnticos. Cinco o seis pueden compartir recuerdos parciales intercambiando dems. La mayora sienten dolores de cabeza brutales y desorientacin, pero unos cuantos consiguen cargas perfectas! Usando intermediarios golem para compartir todos los recuerdos de sus vidas, los hermanos se vuelven, de hecho, una persona con dos cuerpos orgnicos, dos lapsos de vida reales sumados a todas las copias paralelas que quieren. He odo hablar de eso. Cre que era una fantasmada. Nadie quiere esa publicidad. El potencial de disrupcin... Tu padre estaba intentando hacerlo posible entre personas que no fueran gemelas? Personas que no estn emparentadas? Puaf. No te sorprendas tanto. La idea ha estado rondando desde que empez la idemizacin, inspirando incontables novelas malas y pelids. Hay tantas, de aficionados y metastudios, que no trato de seguirles la pista. Eso es porque tienes trabajo. Un trabajo real. Pero las artes son todo lo que alguna gente tiene. Mm, Rima. Qu tiene eso que ver con...? Espera. Viste la parasensi llamada Retorcido? Fue un gran xito, hace unos pocos aos. Alguien mc oblig a soportar hasta la mitad. Recuerda cmo los malos iban por ah secuestrando dems de cientficos importantes y directivos... Porque tenan un medio para cargar recuerdos en un ordenador. Una idea simptica para una pelid de espionaje, aunque imposible. Transistor contra neurona. Matemtica contra metfora. No demostr alguien que los dos mundos no pueden encontrarse nunca? Bevvisov y Leow demostraron que somos seres anlogos. Bits y bytes fsicos, no de software. Pero las almas pueden copiarse, como cualquier otra cosa. No estudi tu padre con Bevvisov? Su equipo imprint por primera vez una Onda Establecida en un mueco en Kaolin Barranimacin. Y s, el argumento de Retorcido era tonto. Un ordenador del tamao de Florida no podra absorber un alma humana. No creo que todas las historias sobre descargas en otros estn relacionadas con ordenadores. Cierto. En algunos dramas sidcuestran a un golem y vierten sus recuerdos en un voluntario, para apoderarse de secretos. A veces la personalidad cargada se impone a la otra! Una idea terrorfica que impresiona al pblico. Pero de verdad, qu pasara si aprendiramos a intercambiar recuerdos entre personas, borrando el lmite entre las almas humanas? Nota subvocal para m Al ver hablar a Ritu, me doy cuenta... Est hablando de banalidades, pero a una velocidad que indica un estrs que la gris reproduce de una manera convincente. El tema la preocupa profundamente. Si tuviera mi equipo analtico mientras seguimos con esto! Bien, Ritu. Si la gente pudiera intercambiar recuerdos, los hombres y las mujeres no seran enigmas mutuos. Comprenderamos al sexo opuesto. Mm. Eso tendra sus pegas. Piensa en cmo la tensin sexual aporta sal a... Oh! Qu pasa? Albert, mira al horizonte! La puesta de sol, s. Bonito. Haba olvidado lo especial que es este momento del da, en el desierto. Parte de esa luminosidad anaranjada procede de SWETAP. Supongo que vamos a tener que acostumbrarnos a beber agua que brilla... Eh, tienes fro? Podramos generar calor caminando. Ahora es seguro. Para qu? Te fabricaron antes de la puesta de sol de ayer, recuerdas? Ser mejor que ahorres el poco lan que te queda. A menos que se te ocurra algo mejor que hacer.

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Bueno... Entonces sentmonos cerca y compartamos el calor. Muy bien. As est mejor? Hum... creo que estabas diciendo que todas esas pelids malas tenan algo que ver con el ltimo proyecto de tu padre. En cierto modo. Los argumentos de las holohistorias siempre se centran en las formas ms estpidas en que se puede abusar de la tecnologa. Pero mi padre tuvo que tener en cuenta todas las posibilidades. La carga en otro tiene serias implicaciones morales. Y sin embargo... S? Por algn motivo, me pareci que mi padre ya saba mucho sobre el asunto. Ms de lo que dejaba entrever. Contina, Ritu. Ests seguro de que quieres que lo haga? Importa, con el fin acercndose a cada minuto que pasa? Otra de las cosas que siempre me han parecido extraas de la idemizacin. El reloj corriendo... Sera mejor encontrar alguna distraccin antes de la fusin final. Distraccin. Vale. Cmo te gustara pasar el tiempo que queda, Ritu? Yo... bueno... Cul es tu filosofa personal sobre romper macetas? Cmo dices? Barrer barro. Amasar masa. Tengo que deletrearlo, Albert? Oh... idemsexo. Ritu, me sorprendes. Porque soy directa? Es impropio de una dama? No tenemos tiempo que perder, Albert. O sigues algn credo neoclibe? No, pero... La mayora de los hombres que conozco, y montones de mujeres, se suscribieron a Playid o Barromate Mensual en su segundolescencia, y reciban ese paquetito sin marca una vez a la semana con un experto. Incluso cuando son mayores... Rita tengo novia fija. S, le tu perfil. Una guerrera. Impresionante. Habis intercambiado votos completos o parciales? Clara no es mojigata. Reservamos el contacto verdadero-verdadero el uno para el otro... Eso est muy bien. Y es prudente. Pero no has respondido a mi pregunta. Idemsexo. S, bueno. Depende mucho de si lo cargas luego o no. Cosa que ninguno de los dos parece probable que vaya a hacer esta noche. Comprendo. En cuanto ala distraccin. Quiero decir, qu sentido tiene inhibirse cuando el mundo terminar dentro de una hora o as? La vida que puede ser salvada... Muy bien! Admito la propuesta. Ven ac. Oh, vaya. Qu? Albert, no escatimas en tus grises! T tampoco. HU ofrece amplificacin supertctil con descuento de empleado... Eso est bien... S. Vamos... Uh, espera, tengo una piedra debajo... Ya. Mejor. Ahora djame sentir tu peso. Muy bien, Albert. Olvdalo todo. Muy bien. Es tan... Tan real. Casi como si... Como si... Ah... ch-chiis! Qu ha sido eso? Acabas de... estornudar? Crea que habas sido t. El polvo... Has sido t! Eres real, maldicin! Lo noto! Rita, djame explicar... Qutate de encima, cabrn. Claro. Pero... qu es ese tinte que se te borra del cuello? Cllate.

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Y las lentes de contacto de tus ojos se han cado. Ya me pareci que tu textura era demasiado perfecta. T tambin eres real! Cre que estabas muerto. Un fantasma, a punto de fundirse. Estaba intentando consolarte. Yo te estaba consolando a ti! Qu era toda esa chchara sobre la necesidad de distraccin? Estaba hablando de ti, idiota. Pareca que estabas hablando de ti misma. Una buena excusa. Eh! Crees que te habra tocado si lo hubiera sabido? Ya te he dicho que Clara y yo... Maldito seas. Por qu? Ambos mentimos, no? Te dir mi razn para venir disfrazado, s t me dices la tuya. Vale? Vete al infierno! No te alegras de que no estuviera en mi casa cuando la alcanz ese misil? Preferiras que estuviera muerto? Claro que no. Es que... Podra haber empezado a andar hace horas. Me qued para... Para aprovecharte! Ritu, cada uno de nosotros pens... oh, qu sentido tiene? Es verdad! Qu? Qu? Has murmurado algo? No! Es que... S? Slo he dicho que... fue bonito... mientras dur. S... lo fue. Y ahora de qu te res? Nos estaba imaginando, tumbados despus, satisfechos por habernos consolado mutuamente... y luego esperando a que el otro empezara a derretirse. Y luego esperando un poco ms... Je. Es gracioso. Lstima que lo descubriramos demasiado pronto. S. Pero, Albert? S, Ritu? Me alegro de que ests vivo. Gracias. Eres muy amable. Y ahora, qu? Ahora? Supongo que echamos a andar. Sacamos una garrafa de plstico del coche, la llenamos con el agua de la charca y nos dirigimos al oeste. De vuelta a la ciudad. Seguro que no quieres decir al sureste? Al sureste? A la cabaa de mi padre. Meseta Urraca. No s, Ritu. Tengo un montn de problemas en casa. Y tienes que descubrir un montn de cosas antes de intentar resolverlos. La cabaa es privada, con enlaces-red protegidos. Podras enviar palpadores, averiguar qu pasa antes de salir para enfrentarte a Eneas... o a quienquiera que est detrs de todo esto. Ya veo lo que quieres decir. Podremos llegar a pie? Slo hay una manera de averiguarlo. Bueno... Y pasaremos cerca del campo de batalla. Fue por eso por lo que viniste en persona, en vez de enviar a un dem? Tan transparente soy, Ritu? Soy lo bastante realista para saber, y envidiar, cuando alguien est enamorado. Bueno, Clara y yo... a los dos nos da reparo comprometernos, Pero...

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Muy bien, pues. Hagamos de tu amiga-soldado nuestro objetivo. Est oscureciendo, pero la luna ha salido y tengo un amplificador de luz en mi ojo izquierdo. Yo tambin. Podernos hacerlo al trote. Nuestros antepasados cruzaron este desierto hace mucho tiempo. Todo lo que ellos pudieron hacer lo podemos hacer nosotros, no? Si t lo dices, Ritu. S por experiencia que la gente puede convencerse de todo.

24 Psicocermica ... el gris superviviente del martes produce una impresin...

Nunca imagin que ser el conejillo de indias de un cientfico loco fuese tan interesante. Han pasado unas diez horas desde que mi reloj protenico empez a correr, disparando el reflejo salmn: la conocida prisa por nadar o correr o volar de vuelta a casa, salvando cualquier obstculo, para vaciar los recuerdos de esta minivida en el copioso almacn de un cerebro humano real. Pero ese acuciante reflejo pronto remiti. Todos los reflejos-golem prensados en mi pseudocarne, all en la fbrica, haban sido agotados por tina paliza fsica y qumica. Te acostumbrars a los tratamientos de renovacin explic idMaharal despus de someterme a tormentos de vapor, chorros calientes y rayos cosquilleantes, dejando mi torso y mis miembros hinchados, temblando como en los primeros momentos en que sales del horno. Slo duele las primeras veces. Con cunta frecuencia se puede hacer esto, antes de que...? Antes de que el deterioro inevitable lo haga intil? El barro sigue siendo menos duradero que la carne. Este prototipo ha hecho hasta treinta renovaciones. Mi antiguo equipo en Universal tal vez haya superado ya esa cifra. Si Eneas no ha eliminado el proyecto... cosa que parece bastante probable a estas alturas. Treinta renovaciones, reflexion. Treinta veces el tiempo dem normal. Una minucia en comparacin con las muchas decenas de miles de das a los que tienes derecho en una vida moderna y mltiple. Pero con el lan fresco recorriendo mi cuerpo de barro, le respond sinceramente a Maharal. 'Tendras mi agraaecimiento, sino fuera tu forma de prolongar mi cautiverio. Oh, vamos. Donde hay continuidad, hay esperanza.Pinsalo: Treinta das para esperar y planear la huida! Tal vez. Pero dices que he estado aqu antes. Sidcuestrado y sometido a experimentos. Escap alguno de esos otros Albert? De hecho, tres encontraron astutas maneras de escapar. A uno lo detuvieron mis perros, ah fuera. Otro se derriti al cruzar el desierto. Y uno consigui llegar hasta un telfono! Pero ya habas anulado el cdigo de crdito del pobre dem, al cabo de una semana de su desaparicin. Mi cazador robtico lo captur antes de que consiguiera formatear un mensaje a travs de una de las redes libres. Me asegurar y dejar los cdigos activos mucho ms tiempo en el futuro. Siempre optimista! ri Maharal. Te he hablado de los otros para demostrarte lo intil que es escapar. Arregl los fallos de seguridad que aprovechaste en esas ocasiones. Tendr que idear algo original, entonces. Tambin s cmo piensas, Albert. Te he estudiado durante aos. S? Entonces por qu estoy aqu, idYosil? Hay algo en m que te cabrea un montn. Algo que necesitas, es eso? Me mir, atrapado, inmvil en su ptreo laboratorio-catacumba, y juro que sus ojos de golem brillaron con una expresin a medio camino entre la avaricia y el temor. Me estoy acercando dijo. Me estoy acercando mucho. Pues ser mejor que lo hagas respond. Ni siquiera la tecnologa restauradora puede mantenerte en marcha eternamente sin un cuerpo real. Yo tengo la clave, verdad? Una especie de secreto que resolver tu problema. Pero yo tambin me agotar, en cuestin de das. Es una carrera contra el tiempo.

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Luego est Eneas Kaolin. El martes por la maana tena muchsimas ganas de que te llevaran al laboratorio para diseccionarte. Por qu? Sospecha que has robado equipo y montado tu propio laboratorio clandestino, usndolo para engaar a la muerte? La tensa expresin de Maharal se volvi arrogante. Eres listo, como de costumbre, Albertreplic. Pero siempre falta algo en tu aguda capacidad de deduccin. Nunca llegas a captar la verdad, ni siquiera aunque la tengas ante las narices. Cmo le respondes a un cuerpo que te dice algo as? Cuando otra persona dice saber lo que hars incluso mejor que t mismo? Porque se acuerda de muchos episodios pasados como ste, tensos encuentros que t no recuerdas. Como no tena respuesta, guard silencio. La renovacin me haba concedido un poco de tiempo, as que lo aprovech. El puls un interruptor y el receptculo de contencin rpidamente se vaci de fluido de sostn, y luego se abri. Mientras mi cuerpo temblaba todava, recuperando los niveles plenos de catlisis, l me puso unas esposas de energa en las muecas y tobillos. Por medio de un controlador, las utiliz para obligarme, como una marioneta, a acercarme a una mquina que pareca una unidad de imprintacin amplificada. Tras un extremo del aparato vi un par de piernas, de color escarlata brillante. Un repuesto dem. Bastante pequeo. Quieres que haga una copia? pregunt. Djame que te advierta, idYosil... Slo Yosil. Ya te he dicho que ahora Maharal soy yo. S, vale, idYosil. Est claro que quieres hacer trabajo de copia id-a-id. Cmo si no puedes superar la trigsima renovacin? Pero, sinceramente, qu clase de solucin es sa? La copia de segunda fila siempre tiene una imprintacin de alma defectuosa. Y la cosa va a peor cuando haces una copia de esa copia. Los errores se magnifican. A la tercera transferencia, tienes suerte si eres capaz de andar o hablar. Eso dicen. Eso dicen? Escucha, me paso la mitad de la vida pillando a violadores de copyrights que sidcucstran los golems de estrellas de cine y cortesanas y similares, para vender copias pirata. La falsificacin forzada puede funcionar con los muecos sexuales, si el cliente no exige mucho, pero no es ninguna solucin para tu problema, Yosil. Ya lo veremos. Ahora, por favor, intenta relajarte y cooperar. Por qu debera hacerlo? Es difcil hacer una imprintacin realmente buena con un sujeto que se resiste. Puedo hacer que las cosas se te pongan realmente feas. Cierto. Pero pinsalo. Cuanto mejor sea la copia, ms compartir tus habilidades, tus impulsos y, sobre todo, la mala opinin que tienes de m! Maharal se ech a rer. Una copia de calidad ser tu aliada para intentar derrotarme. Reflexion al respecto. Esos otros Albeas que capturaste. deben de haberlo intentado de ambas formas. Cierto. Slo cuando la copia fue mala, lo intent de nuevo. Y de nuevo escogiste cooperar. Entonces hicimos verdaderos progresos. Tu idea del progreso no se parece a la ma. Tal vez. O tal vez no comprendes las ventajas a largo plazo de mi programa, aunque trat de explicrtelo en otras ocasiones. En cual_ quier caso, tu problema ahora es prctico, Albert. Esposado, poco pues des hacer siendo uno solo. Dos podrais hacer ms. La lgica es aplastante. Maldito seas. l se encogi de hombros. Pinsalo un poco, Albert. Tengo un montn de repuestos dem para experimentar. El gris de Maharal se march, dejndome pensativo y frustrado porque, resultaba evidente, ya haba tenido la misma conversacin antes con otros yoes y saba por experiencia con qu argumentos rebatirme. To, ojal hubiera sido ms cuidadoso al localizar a mis dems perdidos a lo largo de los aos! Simplemente, daba por hecho que una alta tasa de prdidas era inevitable en mi trabajo. Mientras los casos se resolvieran debidamente, algunas bajas merecan la pena. No es una actitud tan fra como la de Clara, que enva a sus yoes una y otra vez a los campos de batalla gladiatoriales por el bien de la ZEP y el pas, con escasas probabilidades de que vuelvan ilesos. Incluso as, jur intentarlo con ms ahnco en el futuro. Si sala alguna vez de all. Si tena otra oportunidad. Bueno, muy bien.

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Ced a la lgica de Yosil. Concentrarme durante la imprintacin asegurara que mi idhermano saliera del horno despreciando corno yo a todos los cientficos locos. Y result que no me equivoqu en eso. Para lo que iba a servirme!

Bueno, en confianza, sta no es la primera vez que recuerdo haber hecho una transferencia dem-adem. Venga, todo el mundo lo intenta. La mayora de la gente no queda satisfecha con el producto, que a menudo es una caricatura penosa. Puede ser doloroso verla, como tener delante a una versin de ti mismo borracha, drogada o desahuciada por los mdicos. En la facultad, algunos solan hacer frankies para divertirse. Pero a m nunca me tiraron ese tipo de cosas. En parte porque mis ids de segundo orden nunca mostraban signos claros de degradacin. No haba temblores ni lagunas de memoria. Ergestos cmicos ni habla torpe. Qu aburrido! Bien poda hacer todas mis copias directamente. Me senta ms cmodo as. De todas formas por qu violar la garanta de HU? Pueden requisarte el horno. Siempre supe que era un buen copiador. Una pequea parte de la gente tiene ese don. Incluso fui parte de un grupo de investigacin cuando era ms joven. Y qu? No hay ninguna diferencia prctica. Qu sentido tiene hacer una transferencia ida-id, aunque la hagas bien? Adems, te sientes raro. No se parece en nada a cargar. Te tumbas en el lado original de la mquina en forma de barro, sobre todo cuando el cribador de alma empieza a sondearte con tentculos que estn ms afinados para escanear neuronas. El tetragamatrn tiene que trabajar ms para captar la Onda Establecida, pulsar delicadamente todos los acordes de tu sinfona interna, tomando y amplificando cada nota para iniciar una meloda idntica tocada por otro instrumento cercano. Curioso. Esta vez siento claramente algo parecido a un eco que surge del nuevo dem, todava un trozo de barro sin vida en su bandeja de coccin. La sensacin de dj vu que tan extraa era para nuestros abuelos (eso que ahora llamarnos una agitacin en la Onda Establecida) me barri entonces como un aliento helado. Un viento espectral. Una sensacin de ntima familiaridad conmigo mismo que no me gust en absoluto. Era parte del experimento? Parte de lo que Maharal estaba intentando conseguir? Hace dos siglos, Williant James acu el trmino flujo de la consciencia coment Maharal alegremente, mientras manejaba los diales. James se refera a la forma en que cada uno de nosotros convierte nuestro sentido de la identidad en una ilusin. La ilusin de la continuidad... como percibir un solo ro, que fluye desde una fuente hasta el mar. Ni siquiera la identtecnologa cambi este delirio romntico. Slo aadi mltiples ramificaciones y afluentes al ro, fluyendo an como una sola alma, una entidad que cada persona arrogantemente decide llamar "yo. Pero un ro no es nada en s mismo! Es amorfo. Un espejismo. Una masa siempre cambiante de molculas y momentos individuales. Incluso los msticos antiguos saban que entrar dos veces en una corriente, exactamente desde el mismo punto, te sumergir en "ros" completamente diferentes. En lquidos diferentes que fueron orinados en la corriente por elefantes diferentes, en diferentes momentos y lugares corriente arriba. Haces de la filosofa algo refrescante y terrenalmurmur, tendido all indefenso a su monlogo. Gracias. De hecho, esa metfora en concreto es tuya. Otro golem de Albert Morris la expres, hace aos. Lo cual viene a demostrar mi argumento, querido amigo. La Onda Establecida es mucho ms que slo la continuidad de la memoria. Tiene que serlo! Debe de haber algn tipo de conexin con un nivel superior... o inferior. Yo conoca su juego. Maharal estaba intentando distraerme, para que mi furia no interfiriera con el proceso de imprintacin. Sin embargo en su voz haba algo sincero. Le preocupaban las ahorradas que estaba murmurando. De todas maneras, las raras sensaciones hicieron que yo quisiera distraerme de aquellos extraamente poderosos ecos vibrantes. Aunque tena la cabeza sujeta por las sondas, volv los ojos hacia Maharal. Ests hablando de Dios, no?

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Bueno... s. En cierto modo. No es un poco raro, profesor? Te has pasado la vida yendo contra la religin, contribuyendo a que cualquiera pueda duplicar el campo-alma, como una fotografa barata. Apenas hay nadie a quien odien ms que a ti los viejos conservadores eclesisticos. No estoy hablando de religinrespondi l, mordaz. Todo lo que yo y otros hemos hecho, al introducir esta tecnologa, es dar otro paso en una larga campaa y levantar un confuso teln de supersticiones contradictorias para dejar entrar ms luz. Primero Galileo y Coprnico batallaron para liberar la astronoma de los sacerdotes que declararon que el cosmos entero estaba fuera de los lmites de la comprensin humana. Luego Newton, Boltzmann y Einstein liberaron la fsica. Durante un tiempo, las religiones sostuvieron que la vida era demasiado misteriosa para que la comprendiera alguien ms aparte del Creador mismo... hasta que analizamos el genoma y comenzamos a disear nuevas especies en el laboratorio. Hoy, la mayora de los bebs reciben algn tipo de terapia gentica de mejora, antes o despus de la concepcin, y nadie pone reparos. Por qu iban a hacerlo? pregunt, momentneamente sorprendido. No importa. Djame adivinar. Ests a punto de extender esta tendencia histrica a la conciencia... Y el alma humana, s. Era el ltimo baluarte de la religin del siglo XX. ! Que la ciencia explique las leyes de la naturaleza, desde los qusares hasta los quarks! De la geologa ala biologa! Y qu? Esas leyes no eran sino recetas, un escenario de fondo, producidas hace mucho por un Creador que se preocupa ms por los asuntos del espritu! Es lo que dijeron. Pero entonces Jefty Annonas descubri la esencia vibratoria del alma, la pes, la midi... A algunos todava no les gusta el trmino que escogi apunt. Dicen que hay un alma verdadera, ms all de la Onda Establecida. Intangible... E inefable, s. Algo que los mortales nunca podrn detectar; que no puede ser reducido a leyes y fuerzas que interactanMaharal solt una carcajada. Y as la retirada en lucha contina. Cada vez que la ciencia avanza, se forma un nuevo bastin... una nueva lnea que define un territorio que queda por conservar siempre santo, mstico y vago. A salvo de manos profanas. Hasta el siguiente avance cientfico, claro est. Que t pareces ansioso por proporcionar. Pero entonces, por qu hablar de religin...? De religin no, querido amigo. Hablamos de comunicarnos con Dios. Uh, la diferencia... Debela estar bastante clara! Aunque siempre me cuesta trabajo explicrtela. Bueno... lo siento. No, no importa. Estoy acostumbrado a tu obstinada lentitud. Los dones raros no siempre se corresponden con la inteligencia. Sent un retortijn en la Onda Establecida, que ahora vibraba a toda marcha entre el nuevo goleen y yo. Una cosa era segura. Iba a odiar a este tipo tanto como yo. Contina murmur. Entre m y Dios. Pero se detuvo all. Una campanita son y sent que el cribador de almas soltaba su invasora tenaza. Los ltimos tentculos salieron de mi nariz. De inmediato me encontr de nuevo solo dentro de mi cabeza de barro, desplomndome pesadamente. Las mquinas zumbaron cuando el nuevo golem entr en un horno para ser cocido rpidamente. Poco despus vi que se levantaba v daba esos primeros pasos inseguros. Rojo oscuro, como el suelo de Texarkana. Y pequeo, como un nio. Pareca dbil, tambin. Para que Maharal lo controlara ms fcilmente. A pesar de todo, el alto fantasma gris del profesor le puso cautelosamente unas esposas de energa en las muecas, incluso antes de que el brillo de la coccin se apagara. !Tantas precauciones! Deb de haberle causado un montn de problemas en otras ocasiones. Eso me consol un poquito. Volveremos pronto me dijo idYosil. Quiero someter a este nuevo dem a diversas pruebas controladas, y luego ver cmo cargas los recuerdos. Oh, no veo el momento de hacerlo! Normalmente, evito mirar a los ojos a las copias frescas que hago. Es incmodo, y para qu sirve? Pero esta vez, despus de todas aquellas extraas sensaciones experimentadas durante la imprintacin, me pareci necesario mirar a los ojos al pequeo. No son la ventana al alma de un golem? Tal vez no,

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pero sent algo intenso en el momento en que su oscura mirada se encontr con la ma. Una afinidad. No tengo que esperar a cargar para saber qu pensamientos pasaron por aquel cuerpo marrn. Busca tu oportunidad, le inst en silencio. Mi otro yo respondi con un breve gesto. Luego, arrastrado por las esposas de Maharal, se volvi y sigui a nuestro amo a otra parte de aquel inicuo cubil. As que esper, tendido donde me dejaron. Preguntndome y preocupndome por lo que me tena reservado mi captor. Treinta das est empezando a parecer mucho tiempo. Debo encontrar un modo de resolver esto mucho antes, resulte al final o no que Dios sea uno de los amiguetes personales de Yosil Maharal. Y sin embargo, aunque se me presente la ocasin, debo tener cuidado con lo que hago. Por ejemplo, y si deja un telfono fcilmente a ini alcance? Debera llamar a lapolica? En algunas situaciones, es suficiente con que una vctima pida ayuda y espere a que los pieles azules profesionales vengan al rescate. Simple. Pero no en este caso. Devanndome los sesos, no veo que Maharal haya cometido un solo delito. Al menos, no que yo sepa. Slo una larga serie de robos de equipo, sidcuestros, violaciones de copyright y experimentos sin licencia... el tipo de cosas que se zanjan hoy en da con litigios civiles y multas automticas. A la polica no le importa mucho este tipo concreto de villano, no desde la Desregulacin. No tanto como a m! Por lo que a m respecta, ninguna multa compensar nada de esto. El mundo real tiene sus reglas, y yo tengo las mas. De id a id, voy a hacer que ese loco y maligno montn de barro lo pague.

25 Barro apasionado ... donde Frankie visita de nuevo un lugar en el que nunca ha estado...

Para mi completa sorpresa, Vic Eneas Kaolin quera contratarme como didtective! Bien. Les gustara tener una oportunidad de encontrar a los pervertidos que hicieron todo esto? Lo dijo sealando un grupito de holoburbujas que llamaban nuestra atencin. La mayora mostraban el sabotaje a Hornos Universales, ahora ocupada por multicolores dcros de reparacin, como un hormiguero cuyas ocupadas hormigas se esforzaran por devolver la enorme fbrica a su sustancioso funcionamiento. Otras burbujas mostraban las ascuas de una casita suburbana. La oferta del multibillonario me dej sin habla, aunque el pequeo golemcomadreja de Pallie se lo tom con aplomo. Claro, podernos resolverle este caso. Pero tenemos que cobrar el cudruple de la tarifa normal de Albert. Ms gastos... incluida una casa nueva para sustituir la que acaban de volar. Qu tal conseguirle a Albert un nuevo cuerpo orgnico, ya puestos?, pens custico. A veces Pal se esforzaba sorprendentemente por cosas sin importancia mientras ignoraba las esenciales. Como el hecho de que Albert Morris ya no exista. Quin iba a ocuparse legalmente de aquel caso? Yo no tena ms capacidad legal que una tostadora parlante. Kaolin ni se inmut. Esos trminos son aceptables, pero con la condicin de que el pago dependa por completo de los resultados. Y de que el seor Morris resulte ser verdaderamente inocente, como la grabacin-archivo sugiere. Sugiere! exclam Pal. Ya ha odo la historia. Engaaron a se pobre tipo! Lo torearon, prepararon, arrinconaron, se la dieron, lo estafaron, lo implicaron... Pal trat de interrumpir. Lo acorralaron, se la jugaron. Un bobo. Un pelele, una tapadora, un panoli, un caraja, un pen...

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Es posiblele cort Kaolin con un gesto de la mano. O puede que el archivo estuviera preparado de antemano. Pregrabado para aportar una coartada plausible. Eso puede comprobarse seal yo. Incluso enterrada en la garganta del gris, la grabadora habr detectado el ruido ambiental de la ciudad. Gente hablando a su alrededor. El motor de un camin en una calle cercana. Sonidos apagados, pero con anlisis intensivos cuadrarn con hechos reales, grabados por las publicaras cercanas. Bien reconoci Kaolin, asintiendo. No pregrabado, entonces. Pero podra ser una mentira. El gris podra haber ejecutado todos los movimientos, narrando mientras lo haca, mientras finga no ser uno de los conspiradores. Fingir inocencia... Ingenuidad, credulidad, estupidez... Cllate, Pal! Yo no... sacud la cabeza. No creo que nada de todo esto sea ya asunto de nuestra incumbencia. No debera entregar usted esta cinta a la polica? IdKaolin frunci sus caros y realistas labios. Mi abogado dice que estamos en una delgada frontera entre el derecho civil y el derecho penal. La sorpresa me hizo rer con amargura. Un acto de sabotaje industrial... Sin una sola vctima humana. Sin una sola... Cmo demonios llama a eso? Seal con un dedo las burbujas de noticias, que mostraban una toma area de mi pobre casa quemada. La casa de Albert, quiero decir. Lo que sea. Respondiendo a mi vehemente atencin, la burbuja se hinch de tamao, apartando a las dems y ampliando su imagen. Nuestro punto de vista se centr en varios especialids investigadores negros de la Unidad de Crmenes Violentos, que estudiaban el lugar. Profesionales de primera fila, buscando trozos de cuerpo. Y trozos del misil, sin duda. En este momento todava no hay ninguna relacin confirmada entre esa tragedia y lo que sucedi en HU. Kaolin lo dijo con una cara tan seria que me qued mirndolo varios segundos. Slo podr sostener esa afirmacin unas horas como mucho , por buenos que sean sus abogados. Cuando los polis encuentren mi cadver quiero decir, el de Alberty cuando tomen declaracin a los testigos y cmaras de HU, su compaa de seguros no tendr ms remedio que cooperar con las autoridades. La polica se enterar de que encontraron algo pequeo e importante entre la espuma tras el ataque prinico. Si finge que no encontr nada, uno de sus empleados contratados... Me delatar, esperando cobrar el dinero de un soplo. Por Payar, no soy ningn tonto. No intentar mantener a la polica apartada de la grabacin. No durante mucho tiempo, quiero decir. Pero un breve retraso podra resultar de ayuda. Cmo? Ya lo tengo! trin el minidem de Pal con evidente placer y una sonrisa de hurn de oreja a oreja . Quiere que los saboteadores crean que han tenido xito. Suponiendo que no supieran nada del pequeo grabador del idgris, puede que piensen que estn a salvo. Eso nos da tiempo para ir tras ellos! Tiempo? exclam. Qu tiempo? Se han vuelto todos locos? Me cocieron hace casi veinte horas! Mi reloj est a punto de agotarse. Apenas tengo tiempo suficiente para cenar y ver una pelid. Qu le hace pensar que puedo investigar un caso en condiciones como stas, aunque quisiera? En ese punto, Eneas Kaolin sonri. Oh, tal vez pueda dar marcha atrs a ese reloj suyo. Al cabo de menos de media hora sal del mayor de los aparatos que el magnate tena en su laboratorio-stano. Una siseante y humeante mquina que me martille, bombarde, roci y me masaje hasta que me doli todo el cuerpo... como aquella vez que Clara me llev a un curso calistnico del Ejrcito sobre carnerreal y adelgazamiento. Mi hmeda pseudopiel de barro chispeaba desconcertada con el lan recin inyectado. Si no explotaba o me funda en los siguientes minutos, podra enfrentarme al mundo. Este aparatito suyo va a cambiar un montn de cosascoment Pal desde un asidero cercano, lamindose un miembro brillante. Tiene sus pegas respondi idKaolin, como el coste prohibitivo, lo que puede impedir su comercializacin. Slo haba dos prototipos y... no todos los resultados han sido satisfactorios. Y ahora me lo dice gru. No, por favor, no me haga caso. Los mendigos no pueden elegir. Gracias por alargar esta supuesta vida. Al mirarme, vi que me haban dado gratis un cambio de color. El tercero en un da. Ahora tena el color de un gris de alta calidad.

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Bueno, bueno. Quin dice que no se puede progresar en la vida? Puede haber progreso, incluso para un frankie. Dnde piensan ir primero? pregunt el multibillonario platino, ansioso de que nos pusiramos en marcha. Aunque no soy Albert Monis, trat de imaginar qu hara mi hacedor, el detective privado profesional. A ver a la Reina frene decid. Vamos, Pal. Vamos al Saln Arco Iris. Kaolin nos dej un recio cochecito de la flota de la compaa, sin duda con un transmisor para seguir nuestros movimientos y un detector de sonido tambin. IdPal tuvo que acceder a no descargar en el Pal original, y ano contactar con su archi. De hecho, tenamos rdenes de no decirle a nadie ms lo que habamos descubierto en el stano de la mansin. Fueran o no estrictamente legales aquellas rdenes, yo estaba seguro de que Kaolin tena algn modo de obligarnos a cumplirlas, o nunca nos habra dejado marchar. Tal vez era mi turno de llevar una bomba. Algo pequeo, insertado mientras mi cuerpo se renovaba en aquella siseante mquina experimental de restauracin? No tena modo inmediato de averiguarlo... ni ningn motivo, mientras nuestros objetivos fueran los mismos. Llegar a la verdad. Eso era lo que nos interesaba a todos, no? A m y a Kaolin. Pero cmo poda saberlo? Una y otra vez, la misma pregunta asaltaba mi mente. Por qu yo? Por qu contratar al burdo frankie verde de un detective privado cuya conducta deba de resultar ya preocupante a los ojos de Kaolin? Aunque el gris de Albert no hubiera sido uno de los conspiradores, era su panoli inadvertido... como Pal tan pintorescamente lo haba expresado. Fuera lo que fuese, resultaba extrao que el potentado confiara en m. Pero claro, en quin poda confiar? Kaolin no bromeaba al citar la Ley Secuaz. Cuando entr en vigor, no tard en convertirse en la forma ms rpida de jubilarse anticipadamente: delatando a tu jefe. Los premios por sopln se volvan ms sustanciosos a medida que iba cayendo un pucherazo tras otro; la mitad de las multas resultantes iban a sumarse a nuevas recompensas, con lo cual ms lugartenientes, sicarios y manos derechas se vean tentados a soltar la lengua. Para sorpresa de todos, un mundo lleno de cmaras result una buena proteccin contra la venganza de la mayora de las mafias. Muchas bandas y carteles se destruyeron entre s simplemente intentando asegurar el silencio de sus desertores. La implacable lgica del Dilema del Prisionero dispar el colapso de una conspiracin tras otra a medida que los informadores se convertan en hroes pblicos y aumentaba la prisa por conseguir publicidad y riqueza. Durante un tiempo pareci que la perfidia daba la espalda a la proverbial pared. Todo plan criminal con ms de tres miembros pareca condenado desde el principio. Entonces lleg la idemtecnologa. Hoy en da, es posible una vez ms tener una banda de cmplices implacables... aunque todos ellos sean t! Mejor an si encuentras unos cuantos aliados dignos de confianza que compartan tareas imprintadoras, ya que pueden tener cualidades de las que t careces. Pero sigue siendo aconsejable mantener bajo el nmero de miembros originales. Tres o cuatro. Cinco, como mximo. Alguno ms y seguirs teniendo una excelente posibilidad de que algn ayudante de confianza te traicione. Una conciencia culpable puede lubricarse bien si las recompensas son grandes. Kaolin tena varios miles de empleados reales, que creaban cada da decenas de miles de eficaces y laboriosos dems para l. Pero poda pedirle a alguno de ellos que cruzara la fina frontera de la ley... como Pallie y yo estbamos a punto de hacer? Las opciones del Vic eran pocas. O lo hacia l mismo, enviando sus propias copias, o contrataba a alguien con la habilidad adecuada. Alguien que ya hubiera demostrado la voluntad de sortear la legalidad y que, sin embargo, tuviera la reputacin de mantener su palabra. Alguien tambin muy motivado para llegar rpidamente al fondo de aquel asunto. Tras haber escuchado la grabacin-archivo de aquel desafortunado gris, Kaolin deba de suponer que yo encajaba en todos los aspectos. Desde luego, yo no iba a complicar las cosas mencionando que era un frankie. Poda tirarme a la recicladora ms cercana! Mientras esperaba a que el conductor trajera nuestro coche, segu asaltando a Kaolin a preguntas. Nos vendra bien si tuviera alguna idea de por qu alguien quiere cargarse su fbrica. El porqu debera preocuparle menos que el quin replic l severamente . Vamos, seor. Comprender los motivos es fundamental para pillar a los malos. Se han cansado sus competidores de pagar royalties por sus patentes? Envidian la eficacia de su produccin? Podran estar intentando hundir HU? Kaolin solt una carcajada.

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Una firma pblica est sometida a demasiados escrutinios. Y el terrorismo es arriesgado... no es el estilo de mis homlogos de Fabrique Chelm o Hayakawa Shobo. Por qu usar bombas cuando pueden causarme ms problemas con sus abogados? Bueno, quin considera que puede estar lo bastante desesperado para emplear bombas? Quiere decir aparte de esos patticos fanticos que acosan mi puerta? el dem platino se encogi de hombros. No me molesto en contar a mis enemigos, seor Morris. De hecho, me habra retirado ya a una de mis posesiones en el campo si no fuera por algunos urgentes intereses de investigacin que me obligan a permanecer al alcance de mis dems imprimados suspir. Si quiere mi opinin, slo puedo aventurarme a suponer que este burdo acto de sabotaje debe de ser obra de pervertidos. Uh... pervertidos? parpade un par de veces, sorprendido. Cuando utiliz usted esa palabra antes, no cre que lo hiciera literalmente. Oh, pero es as. No son slo los chalados religiosos y los fetichistas de la tolerancia quienes me desprecian. Sin duda ya lo sabr. Puede que yo haya ayudado a lanzar la era de la idemizacin, pero tambin llevo tiempo oponindome al mal uso que se le da a esta tecnologa. Desde el principio, me escandaliz la forma que tienen algunos clientes de usarla. Bueno, a menudo los innovadores tienen una visin idealizada de lo que surgir... Le parezco un santurrn idealista? replic Kaolin bruscamente. Soy consciente de que todas las cosas nuevas se usan mal, sobre todo cuando las compartes con las masas. Mire cmo cada novedad, desde la imprenta a Internet, pasando por el cinc, se convirti en un medio de difusin de la pornografa casi desde su presentacin. O cuando chalados solitarios empezaron a utilizar dems para el sexo y a difuminar cualquier frontera entre fantasa, infidelidad y autoabuso. Pero eso no le sorprendi, supongo. Bsicamente, no. Cualquiera poda ver que esta tecnologa hara que el sexo casual entre desconocidos volviera a ser seguro, despus de varias generaciones de miedo. Es el balanceo natural del pndulo, basado en impulsos animales profundamente imbuidos. Demonios, la moda de usar muecos animados empez incluso antes de que Beeisov y Leow imprintaran la primera Onda Establecida. No me entusiasm ver que surgan clubs de idemintercambio por todas partes, pero al menos eso pareca humano. Pero luego lleg el movimiento de "modificacin". Oleada tras oleada de supuestas innovaciones, exageraciones, mutilaciones deliberadas... Ah, s. Luch usted por impedir que la gente modificara los repuestos que les venda. Pero eso es agua pasada. Kaolin lo admiti, encogindose de hombros. Con todo, estoy seguro de que los pervertidos recuerdan cmo los combat. Y cada ao contribuyo con apoyo financiero a la Ley de Crudeza. Querr decir la Ley de Mojigatera murmur idPal desde la balustrada del prtico de servicio de la mansin. De verdad quiere exigir que todos los dems salgan de la fbrica con la capacidad de tener emociones suprimidas? Slo las emociones que promuevan una conducta violenta u hostil. Pero sa es la mitad de la diversin de ser un golem! Puedes hacer cosas al lmite. Desatar el demonio interno reprimido... La represin existe por buenas razones respondi Kaolin acaloradamente. Pal, desde luego, saba cmo pincharlo. Razones sociales, psicolgicas y evolutivas. Cada ao, los antroplogos detectan tendencias preocupantes. La gente se vuelve inmune a grados cada vez ms escandalosos de violencia... En ciertos momentos y espacios estrictamente definidos. Como soar con hacer cosas que nunca haras en persona. No hay ninguna prueba concluyente de que eso se transfiera a la conducta real... Se vuelven inmunes a las mutilaciones de la forma humana... Experimentan de primera mano qu se siente al ser ms grande o ms pequeo, lisiado, del sexo opuesto... Infligen sufrimiento... Lo experimentan... Lo desensibilizan... Adquieren otra empata... Basta! grit. Durante un momento haba sido apasionante ver al goleen platino de un multibillonario enzarzarse en una pelea a gritos con una criatura en forma de hurn salida del idcmburgo. Pero la faltade cualquier cosa parecida al sentido de la conservacin que tiene Pal consigue que las cosas

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pierdan la gracia en un periquete. Todava existamos gracias ala paciencia de aquel tipo. Entonces cree usted que este ataque puede haber sido en venganza por su incondicional apoyo a la Ley de Crudeza? pregunt. IdKaolin se encogi de hombros. Se aprob en Parsiana-Indus, el ao pasado. Ya van veintisis pases, y las Argentinas votan cl traes que viene. Para los degenerados es una tendencia preocupante, el camino a una poca en que nuestros yoes adjuntos sean ms tranquilos y mejores de lo que somos nosotros... Quiere decir asexuados y aburridos... ... que contribuyan a elevar la humanidad en vez de a hundirla termin de decir Kaolin, dirigiendo a idPal una mirada que daba por zanjada la discusin. Y mi pequeo amigo capt la indirecta esta vez. O tal vez lo distrajo la llegada de nuestro coche, entregado por un amarillo de rostro inexpresivo cuya nica tendencia de personalidad era una suave meloda que canturreaba mientras me abra la puerta del conductor y cuando se march corriendo a tomar un taxi que lo llevara de vuelta a la sede de HU. Ajust el asiento del conductor y Kaolin Platino me dio un portfono con un nmero seguro al que llamar, si ocurra algo especialmente urgente. De lo contrario, tena instrucciones de enviar un informe dictado a su buzn de alta prioridad cada tres horas, para un resumen-transcripcin automtico. Estaba a punto de cerrar la puerta cuando el pequeo idcomadreja de Pal salt de mi hombro al de Kaolin. El golem plateado dio un respingo mientras idPal se acomodaba alrededor de su cuello. Una textura increblecoment el diminuto dem. Muy realista. Me estaba preguntando... Pareci a punto de darle un beso a Kaolin. Luego, sin previo aviso, se gir y hundi los dientes en aquel cuello titilante, justo por encima de la camisa! De las heridas gemelas man una pasta densa. Qu demonios? Kaolin lanz un puetazo rabiando de dolor que ideal esquiv fcilmente saltando por la ventanilla abierta del coche para caer en mis brazos. Lamiendo la sangre brillante de sus mandbulas, escupi con disgusto. Barro! Puaf. Vale, es falso, despus de todo. Pero tena que comprobarlo. Podra haber estado fingiendo serlo. Era tpico de Pal. Las figuras autoritarias despiertan lo peor de l. Me apresur a calmar a nuestro cliente. Lo siento, seor. Uh... a Pal le gusta ser concienzudo. Y tiene usted que admitir que este cuerpo es asombrosamente realista. 1dKaolin se irrit an ms. Y si hubiera estado disfrazado? Esa maldita cosa podra haberme lisiado! Adems, no es asunto suyo cmo decido presentarme! Tengo buena memoria para... Se detuvo bruscamente, tomando aliento. Las laceraciones dejaron de manar al cabo de un par de segundos y se convirtieron en una dura costra de cermica. Entre dems, aquello era una minucia, despus de todo. Oh, salgan de aqu. No me vuelvan a molestar a menos que descubran algo interesante. Gracias por tina visita encantadora! respondi Pal alegremente. Dele mis saludos a su arqueti... Sal pitando de all, interrumpiendo la frasecita de idPal. Al dejar atrs la puerta principal e internarnos en el trfico, dirig una aguda mirada de desaprobacin a mi compaero. Qu? el rostro de hurn me sonri. Dime que no sentas curiosidad al ver aun golem tan realista! Se cuentan tantas historias! Y nadie ha visto a su archi desde hace aos. La curiosidad es una cosa, Pal... Una cosa? Eh, a estas alturas es el nico motivo que rengo para continuar, sabes? Lo saba, ay. Aunque me haban concedido una ampliacin (el doble de tiempo de vida que esperaba tener el da anterior, cuando sal del horno) un da sigue siendo slo un da. Para un frankie o para un fantasma. Qu poda conseguir en ese tiempo? Tal vez un poco de justicia. O un poco de venganza sobre los villanos que asesinaron al pobre Albert. Esos logros pueden ser satisfactorios. Pero no te los llevas ms all del tanque de reciclado. La curiosidad, por otro lado, es atemporal. Ningn plazo de entrega la suprime. Hay cosas peores por las que puede vivir un hombre, haya nacido de mujer o de barro. Te sostiene, pase lo que pase, sin Importar cunto te falle la suerte. Por cierto, Albead, viste la cara del pellejudo cuando lo mord?

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Demonios, s, la vi! Pequeo... Sacud la cabeza. La imagen del vanidoso semblante de Kaolin todava surcaba la capa espumosa de mi Onda Establecida. Aquella expresin de sorpresa y afrenta era... Ridcula. No pude evitar echarme a rer. La risa se apoder de los dos mientras me saltaba un semforo en mbar, incurriendo en otra infraccin de cuatro puntos que sumar a la cuenta de gastos de HU. El jbilo se combin con la burbujeante sensacin de renovacin que an permeaba mi revitalizada carne de barro. Me hizo sentirme ms vivo que... bueno, que en horas! Muy bien, pues dije por fin, tratando de concentrarme en la conduccin. Estbamos en Ciudadreal y podra haber nios cerca. No era momento para desatender el volante. Vamos, Pal. Veamos qu est pasando en el garito de Irene. Lo que estaba pasando era la muerte. Una multitud se arremolinaba cerca de la entrada del Saln Arco Iris. Todo tipo de dems de colores chillones (especializados y modificados en casa para el placer o el combate ritual) se agitaban y murmuraban confundidos. Cerraban la entrada a su garito favorito lazos de cinta que titilaba con ritmos que lastimaban los ojos, enviando mensajes disuasorios directamente a las fibras goleen que formaban sus cuerpos de barro. Una roja de formas femeninas estaba apostada en la entrada. Llevaba gafas oscuras. Explic pacientemente mientras idPal y yo nos acercbamos: Djenme que se lo repita. Lo siento, pero no pueden entrar. El club tendr pronto una nueva direccin. Hasta entonces, deben buscar otro lugar donde conseguir sus frenticos placeres. La examin. Sus exageradas curvas parecan gritar camarera descocada, mientras las agujas retrctiles bajo sus uas indicaban la capacidad de un portero para mantener el orden, si los clientes se ponan farrucos. Tena que ser una de las abejas de itere, el ser colonial cuya descripcin omos en el diario recitado del grisAlbert. Encajaba con la descripcin, aunque pareca cansada y agotada, obviamente haciendo acopio de sus ltimas reservas de energa. Algunos clientes se marcharon, esperando encontrar otro garito abierto a esa hora. Uno que ofreciera la misma diversin. Vi tristeza en su prisa. Sobre todo los dems con apndices picudos para luchar o exagerados atributos sexuales. Esa clase normalmente la hacen los adictos; yonquis de la experiencia que necesitan dosis regulares de intensos recuerdos recientes, cuanto ms extravagantes o violentos, mejor. Si estos ids no llevaban a casa su mercanca, sus originales no los aceptaran. Su posibilidad de continuar-a-travs-de-la-descarga depende de encontrar excitacin en otra parte, en cualquier parte. A pesar de todo, seguan llegando clientes y se quedaban por all, esperanzados, o intentaban discutir con la portera roja. Se quedaran en la puerta hasta fundirse? Por el testimonio del desdichado gris de Albert, tuve la impresin de que Irene se tomaba sus cargas muy en serio. Vamos a intentarlo por atrs sugiri idPal desde mi hombro, Segn la grabacin del gris, es ah donde esta colmena tiene a su reina. Su reina. He odo hablar de esas cosas, naturalmente. Con todo, da algo de miedo. Colmenas yreinas, to. Algunos dicen que todos estamos destinados a eso, tarde o temprano, por la lgica inherente a la idemtecnologa. Tiempos interesantes, s. Muy bien le dije a mi pequeo camarada. Vamos a dar la vuelta y a echar un vistazo.

26 Almas en celuloide ... de cmo realAlbert encuentra un oasis del corazn...

Ritu y yo estbamos secos y agotados despus de toda una larga noche y una maana cruzando el rido desierto. Nuestros disfraces de grises habran podido estar mucho peor que secos. Pero, por fortuna, las mejores marcas de maquillaje no ahogan tus poros naturales. En vez de bloquear la transpiracin en realidad la secan, maximizando los efectos refrescantes del viento que pasa. La suciedad y los cristales salinos se abren camino hacia afuera. De hecho, dicen que el material te mantiene ms fresco y ms limpio que la piel expuesta.

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Eso est bien, mientras tengas agua de sobra que beber. Cosa que se convirti en un problema dos veces durante nuestro largo viaje al sur desde el barranco donde se haba estrellado nuestro Volvo. Cada vez que nuestra garrafa de agua empezaba a agotarse en medio de una gran extensin de nada, sin un alma a la vista, yo me preguntaba si el viaje haba sido una buena idea despus de todo. Pero a pesar de la apariencia de solitaria desolacin, el desierto de hoy no es el mismo al que se enfrentaron nuestros antepasados. Cada vez que nos quedbamos sin agua apareca algo. Como cuando nos encontramos con una zona salpicada de chozas abandonadas de ocupas, dems de un siglo de antigedad, encaramadas sobre burdas planchas de cemento con tejados de acero oxidado. Una tena un antiguo alfombrado, tan cubierto de polvo que mantena un bullente ecosistema a la sombra. El atascado sistema de tuberas posea una cisterna donde conseguimos rellenar la garrafa con sucia agua de lluvia, poco apetecible pero que agradecimos de todas formas. En otra ocasin, Ritu encontr un charco formado gota a gota dentro de una mina agotada. No nos hizo gracia beber el lquido cargado de minerales, pero los moder nos tratamientos purificadores eliminaran cualquier toxina, si conseguamos llegar pronto ala civilizacin. As pues, aunque nuestro viaje fue una aventura (a menudo miserablemente incmoda), nunca se convirti en una cuestin de vida o muerte. En varias ocasiones divisamos el destello de una estacin climatolgica robotizada o las cpsulas de color pardo de una eco-webcam . As que pedir ayuda era siempre una opcin si nos encontrbamos con problemas serios. Tenamos buenos motivos para no llamar. Era una cuestin de eleccin. Eso hizo que el viaje fuera soportable. De hecho, Ritu y yo encontramos suficiente energa de sobra para pasar el tiempo mientras continubamos avanzando, y seguimos nuestra conversacin sobre los dramas y parasensis recientes que habamos visto. Como el clsico tpico que aparece constantemente: un duplicado dice ser el real y acusa a algn impostor de haberse apoderado de su vida normal. Ambos habamos visto Roja como yo, el docudrama de una mujer cuya piel la haca parecer nomarrn (irreal para la mayora de la gente), por lo que no poda ir a ninguna parte sin ser tratada como una golem. Todos aceptamos ser una mera propiedad buena parte del tiempo, porque todo se resuelve, no? Pero esta herona nunca tena su oportunidad como ciudadana/ama. La historia me recordaba a Pal, atrapado en su silla de soporte vital, incapaz de experimentar plenamente el mundo a no ser a travs de los dents. Las ventajas modernas no son siempre justas. As me enter de por qu Ritu haba venido en persona a este viaje, en vez de enviar a una gris. Resulta que tambin es discapacitada. No puede hacer copias fiables. A menudo le salen mal. Muy bien, millones de personas no pueden usar los hornos y sufren la desventaja de tener slo una vida lineal. La gente insensible los llama sin alma, pensando que eso les sucede a quienes carecen de una verdadera Onda Establecida que copiar. Ese dficit hereditario puede hacer difcil conseguir trabajo o encontrar pareja. De hecho, la versin despiadada de la pena capital impone al delincuente un nexoBevvisov que le impide imprintar, atrapndolo para siempre en los confines de un cuerpo nico. Muchas decenas de millares de personas slo pueden animar caricaturas burdas y chapuceras que cortan el csped o pintan una cerca... pero nada ms. El problema de Ritu es diferente. Imprima dems de gran sutileza e inteligencia, pero muchas son frankies que se desvan radicalmente. Cuando era adolescente, a menudo salan ya del horno resentidas, incluso odindome! En vez de ayudarme a conseguir mis objetivos, algunas intentaban sabotearlos o me ponan en situaciones embarazosas. Slo en los ltimos aos he alcanzado un cierto equilibrio. Ahora, tal vez la mitad de mis golems hacen lo que quiero. El resto se pierde. Casi siempre son inofensivas, sin embargo siempre les instalo potentes placas transmisoras para asegurarme de que se comportan. La embarazosa confesin se produjo cuando ya llevbamos horas caminando, cuando la fatiga haca mella en su reticente cascarn. Murmur mi compasin, sin tener el valor de decirle que yo nunca he creado frankies. (Es decir, hasta que el verde de ayer envi aquel extrao mensaje. Y todava no estoy seguro de creerlo.) En cuanto al problema de Ritu, mis lecturas profesionales sobre psicopatologa dejaban espacio a una sola conclusin: la hija de Yosil Maharal tena profundos problemas psicolgicos que no se manifiestan cuando est confinada a salvo en su piel natural. Pero la idemizacin los desata y los ampla. Un clsico caso de odio por uno mismo reprimido, pens, y luego me reprend por diagnosticar a otra persona con tan pocas pruebas. Aquello explicaba por qu me haba acompaado en persona el martes por la tarde. Era importante investigar en el viejo refugio del desierto de su padre. Para asegurarse de que se haca bien, deba venir de la manera anticuada.

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Gran parte de nuestra conversacin (incluida esta confesin) qued grabada en el pequeo transcriptor que llevo implantado bajo la piel de mi oreja. Me sent bastante mal por ello, pero no tena forma de impedirlo. Tal vez borre esa parte ms tarde, cuando tenga una oportunidad.

El Campo de Combate Internacional Jesse Helms. Desde la distancia, parece la tpica base militar en el desierto: un oasis verde salpicado de palmeras, pistas de tenis v piscinas de aspecto turstico. Los barracones para las tropas acuarteladas en tiempo de guerra son adecuadamente espartanos: bungals residenciales estilo cabaa, a la sombra de los rboles, de colores pastel, y apiados junto a estaciones cibersim, zonas de prcticas y jardines de contemplacin zen. Todo lo necesario para que los soldados perfeccionen su espritu marcial. En absoluto contraste con esos estoicos campos de entrenamiento, hoteles chillones se alzan al cielo cerca de la puerta principal, para los periodistas y los aficionados ala lucha que acuden en persona ato das las batallas importantes. Barreras de letalambre mantienen alejados a los periodistas y las hobbicmaras flotantes, de modo que los guerreros de dentro puedan concentrarse sin ser interrumpidos. Preparando sus almas para la batalla. Por debajo del oasis, bajo una colina natural rodeada de surcos de neumticos, se encuentran las entraas subterrneas de la base: un complejo de apoyo nunca visto por los millones de fans que sintonizan cada encuentro televisado. Debajo residen todos los fabricantes de armas especiales y las prensas de golems especializados que necesita un militar moderno. Otro montculo subterrneo, a varios kilmetros de distancia, ofrece a los invitados instalaciones para visitar a los ejrcitos que vienen varias veces al ao a resolver semanas de febril esfuerzo, ms all de una cordillera de colinas, en el campo de batalla propiamente dicho. Bueno, no parece que la guerra haya acabado coment Ritu mientras nos turnbamos para echar un vistazo a un ocular de mano, uno de los pocos artculos salvados de mi Volvo destruido. Incluso en lo alto de una colina, a cinco kilmetros de los lmites de la base, se notaba: el enfrentamiento entre la ZEP e Indonesia todava estaba en su apogeo. Los aparcamientos de los hoteles estaban llenos. Y el ciclo al sur brillaba con flotacams y relesats. Oh, estaba sucediendo algo, bajo aquella distante horda de ojos- voyeur, justo detrs de un acantilado de granito. Rumores espordicos, como truenos enfurecidos, se repetan bajo aquella barrera de piedra. En algunas ocasiones, los potentes ecos hacan que el aire latiera alrededor de nosotros. Esas detonaciones iban acompaadas por destellos de luz tan brillante que breves sombras danzaban por el suelo empapado de sol. Algo muy parecido al infierno se estaba desatando ms all del acantilado. Un torbellino de muerte, ms violento e implacable dalo que nuestros salvajes antepasados podran haber imaginado... y habra que escarbar mucho para encontrar a alguien vivo en nuestro abigarrado mundo que se sintiera mal al respecto. Bien pregunt mi compaera. Cmo entramos para ver a tu amiguita-soldado? Nos dirigirnos a la entrada principal y decimos que la llamen? Negu con la cabeza. Ojal hubiese sido tan fcil. Durante nuestra dura caminata por el desierto aquella idea fue pesndome cada vez ms en la mente. No creo que sea buena idea llamar la atencin. No jodas. La ltima vez que escuch algo as, eras sospechoso de un crimen importante. Y estaba muerto. Oh, s, y estabas muerto. Eso podra provocar un tumulto cuando presentes tu retina para un escapen de identificacin. Quieres que lo haga yo? Puedo alquilar una habitacin. Quitmonos este maquillaje indic la pseudopiel gris que nos cubra a ambos, bastante ajada despus de muchas horas de sol y recio viento. Yo podra darme un bao caliente mientras t llamas a tu amiga. Sacud la cabeza. Naturalmente, es cosa tuya, Ritu. Pero dudo que debas dejarte ver tampoco. Aunque la polica no te busca, no hay que olvidar a Eneas Kaolin. Si fue Encas quien nos dispar en la autopista. Ver no es creer, Albert. Mm. Apostars tu vida a que no fue l? Est claro que Kaolin y tu padre estaban metidos en algo gordo. Algo preocupante. Todos los signos indican que tuvieron una especie de desacuerdo. Puede que condujera a la muerte de tu padre en la misma autopista donde nos emboscaron... Ritu alz una mano. Me has convencido. Necesitamos un portal seguro de Red para averiguar qu est pasando, antes de permitir que nadie sepa que sobrevivimos.

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Y Clara es la adecuada para resolver esoalc de nuevo el ocular. Suponiendo que podamos cruzar los siguientes kilmetros v llamar su atencin. Alguna idea sobre cmo hacerlo? Seal a la izquierda, lejos de la puerta principal de la base, hacia un desvencijado campamento paralelo ala verja de letalambre, a cierta distancia de los resplandecientes hoteles. Se vean figuras multicolores movindose entre una fantstica variedad de tiendas, casas mviles v casetas improvisadas que daban la impresin de ser una feria anrquica. All abajo. Ah iremos a continuacin.

27 Cachitos de cielo ... donde Verde descubre que hay cosas peores que la muerte...

El pequeo idhurn de Pal se encaram a mi hombro mientras nos alejbamos de la entrada principal cerrada del Saln Arco Iris y dbamos la vuelta para buscar otro acceso. Una gran verja de seguridad bloqueaba el callejn de servicio, pero no tuve que encargarme de ella. La puerta estaba entornada. Deban de haberla dejado as al entrar una furgoneta grande. Nos colamos, y despus nos escondimos detrs del vehculo y lo examinamos. OPCIONES FINALES, S.A. Eso era lo que deca el hologo, con anglicos querubines llamando graciosamente. Una gran antena de plato en el techo del vehculo pareca manufacturada, bastante recargada y mucho ms grande de lo que hace falta para un enlace de datos por satlite. Mientras pasbamos por su lado, mi piel cosquille, un poco como la reciente sensacin de burbujeo al ser renovado. Hay un montn de energa en esa furgoneta coment idPal, arqueando la espada y dejando que el pelaje se erizara. Has odo hablar de estos tipos? pregunt, tiritando basta que pasarnos. Un poco. Aqu y all la voz de idPal era baja y tensa. Glido criovapor envolva gruesos cables aislantes que serpenteaban entre la furgoneta y la puerta trasera del edificio, donde una msica de rgano bastante vulgar llenaba el oscuro interior. Alerta, pas por encima de los cables y entr en una sala cavernosa donde podan distinguirse varias docenas de formas encapuchadas, mecindose con las armonas de aquella especie de cntico fnebre. Qu estn haciendo? pregunt Pal con retintn. Filmando un nuevo episodio de El Teatro de Vincent Erice? Yo era agudamente consciente de lo que haba sucedido en aquel lugar justo el da anterior, cuando aquellas criaturas consiguieron engaar a uno de los mejores grises de Albean y plantarle una bomba espantosa en las tripas. Si pudieron conseguir eso, sera mejor que un miserable frankie como yo tuviera cuidado. Bajo el profundo teido de mi piel, segua siendo un humilde verde. Tras acostumbrarme a la penumbra, vi que todas las formas con tnica eran del mismo tono rojizo que la que nos prohibi entrar por la puerta principal del Saln Arco Iris. Todas menos una figura central que yaca tumbada bajo un dosel. Estaba tan plida que al principio la tom por una dem de marfil. Pero no, la forma tumbada era una persona real, con mechones de pelo gris asomando entre puados de electrodos. Una tela roja de seda cubra gran parte de su gruesa forma flcida. La mayora de la gente de hoy se esfuerza por mantener su cuerpo orgnico en buena forma (Broncendose lo suficiente para que no los confundan con golems de placer!). Pero alguna gente da un solo uso al cuerpo con el que naci: como receptculo de recuerdos, pasando de las impresiones del conjunto de dems de un da a las siguientes. Evidentemente, Irene era la abanderada de esa tendencia. No era extrao que dirigiera un emporio popular dedicado al exceso de moda! Y sin embargo, por los sonidos fnebres que reverberaban alrededor, supuse que la vida de Irene (por grande que pudiera haber sido) se estaba acercando a su fin. Su pecho suba y bajaba de manera irregular bajo la colcha. Unos tubos le suministraban medicinas lquidas mientras un monitor metablico cercano marcaba un suave y errtico ritmo.

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No vi ningn horno. Ninguna fila de repuestos dem a la espera. Bien, no estaba ocupada creando fantasmas, como hace alguna gente cuando sabe que se est muriendo: una ltima hornada de duplicados autnomos para que se encarguen de los detalles de ltimo minuto... o para decir esas cosas que nunca te atreviste a murmurar cuando estabas vivo. La mayora de estas Irenecopias parecan bastante mayores. Todas podan haber estado presentes cuando grisAlbert se someti a sus reparaciones. Dej Irene de duplicarse a s misma al mismo tiempo, o poco despus? Una coincidencia muy extraa, si lo era. Observando desde las sombras, vi a una Irene aun lado de la ceremonia fnebre, conversando con un golem prpura cuyos ojos enormes y pico estilizadamente curvado parecan los de un halcn. Horusmurmur idPal. Hora? Horus! seal la brillante tnica del visitante, cubierta con inscripciones y figuras bordadas. El dios egipcio de la muerte y la otra vida. Un poquito pretencioso, para mi gusto. Por supuesto pens. Una de esas empresas que ofrecen ayuda especializada a los muertos o moribundos. Si hay un servicio hipottico que alguien pueda querer, encuentras a un milln de aburridos desocupados ansiosos por proporcionarlo. Me acerqu ms mientras cara de halcn explicaba los puntos de un vistoso folleto. Aqu tiene una de nuestras opciones ms populares. Plena suspensin crinica! Tengo instalaciones para suministrar al cuerpo orgnico de su arquetipo la combinacin adecuada de agentes estabilizadores cientficamente equilibrados, y luego empezar a reducir la temperatura hasta que podamos llevarla a nuestra sede en Redlands, que tiene su propio suministro de energa geotrmica, blindada contra todo lo que no sea el impacto directo de un cometa! Lo nico que su rig tiene que hacer es imprimir un permiso. La suspensin crinica no nos interesa replic la golem roja, en representacin de su colmena. Se ha verificado repetidas veces que un cerebro humano congelado no puede mantener una Onda Establecida. Se desvanece, para nunca regresar. Pero hay recuerdos, almacenados en casi cuatro mil millones de sinapsis y conexiones intracelulares... Los recuerdos no son homogneos... no son lo mismo que quien eres. De todas maneras, ala mayora de esos recuerdos slo puede accederse con una copia en funcionamiento de la Onda Establecida original. Bueno, se puede congelar a los dems. Supongamos que se almacena tambin la cabeza original. Entonces, algn da, cuando la tecnologa haya avanzado lo suficiente, alguna combinacin de... Por favor cort la frene roja. No nos interesa la ciencia ficcin. Que otros paguen tarifas elevadas para servirles de conejillos de indias. Nosotras queremos un servicio sencillo, y por ese motivo llamamos a su compaa. Elegimos la antena. La antenaasinti el hombre halcn prpura. La ley me exige que diga que la tcnica no est verificada, y no hay xitos confirmados, a pesar de que muchos sostienen que las detecciones de resonancias... Tenemos motivos para creer que sus fracasos pasados fueron fruto de la falta de concentracin, deseo, enfoque. Todo eso se subsanar si hacen su trabajo tal como anuncian. Horus se envar. La antena, entonces. Seguir necesitando un permiso. Por favor, que su arquetipo ponga su vidaimprintacin aqu. Sac un pesado rectngulo plano de los pliegues de su tnica y rasg una fina cobertura de plstico que dej escapar una densa nube humeante. La dem roja sostuvo torpemente la tableta con ambas manos, por los bordes, cuidando de no tocar la hmeda superficie. Volver en unos minutos. Hay preparativos que completar. Horus se volvi hacia la furgoneta entre un aleteo de tnicas deslurnbrantes. IdPal y yo vimos a la emisaria roja abrirse paso entre la multitud de sus hermanas, quienes le dejaron paso sin hacerle caso aparente. Subi a la plataforma y sostuvo la tableta sobre la plida figura que yaca all. La Irene original reaccion levantando primero una mano y luego la otra. Est consciente, advert. Amablemente, dos dems se acercaron desde ambos lados para sostenerla. Acercaron la tableta a la cara abotargada hasta que su clido aliento condens gotitas sobre la superficie. Irene inhal profundamente, y luego la dem roja apret la tabla de barro, rpidamente v con suficiente fuerza para rodear la cabeza de realIrene. La sostuvo all unos segundos, hasta que una mscara casi perfecta se form, la boca abierta en un reflejo de sorpresa.

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No hizo falta respirar en el breve instante que el barro crudo tard en transformarse ante nuestros ojos, ondulando rpidamente a travs de varios colores del espectro, incluyendo algunos tonos que los antiguos ermitaos solan buscar en los lejanos rincones del mundo, durante la larga era oscura anterior a la almstica. La zona de la boca, especialmente, pareca agitarse con una leve luz. Luego retiraron la slida mscara, dejando a reallrene aturdida pero ilesa. Siempre odio tener que hacer eso murmur Pal. Malditos abogados. Las firmas se pueden falsificar, Pal. Igual que las huellas dactilares, las criptocifras y los escaneos retinales. Pero un sello-alma es nico. Irene ahora tena un contrato firme con Opciones Finales, para pasar los ltimos momentos de su vida orgnica comprando algo que consideraba ms precioso. Bien, bien. Ah tienes la Gran Desregulacin. El Estado no puede hacer nada entre tu consejero espiritual y t, sobre todo cuando se llega a esa eleccin decisiva: cmo hacer tu salida final. Lstima que el pobre Albert nunca pudiera decir nada al respecto. En parte gracias a Irene, seguro. IdPal se agit y se tens en mi hombro. Me volv para ver a una figura que se nos acercaba por un lado. Era otra dem, con aspecto un poco ms agotado que las dems, pero todava formidable. Seor Morris inclin ligeramente la cabeza. Es usted? O es otro? Debo presentarme? Nada de lo anterior respond, sin importarme si la crptica respuesta la confunda. S quin es usted, Irene. Pero no soy el tipo que hicieron volar anoche. Ella respondi encogindose de hombros, resignada. Cuando lo he visto, ahora mismo, no he podido dejar de esperar... De esperar? Esperar qu? Que las noticias estuvieran equivocadas. Esperaba que fuera usted el mismo dem que sali de aqu ayer. Qu est intentando colarme? Sabe lo que le sucedi a ese gris. Usted lo asesin. Lo hizo volar dentro de Hornos Universales! Slo su acto de herosmo final impidi que su bomba destrozara el lugar. Nuestra bomba la roja asinti, resignada. Eso dir la gente. Pero, sinceramente, creamos que estbamos insertando un aparato espa, sintonizado para sentir y evaluar los campos-alma experimentales en la Divisin de Investigacin de HU... Oh, vaya trolacoment Pal. No, de verdad! La noticia del sabotaje a HU fue una completa sorpresa. Demostr cmo nos han utilizado. Traicionado. Bien. Hbleme de su traicin! Ajena al sarcasmo, ella asinti. Oh, lo har. De inmediato nos dimos cuenta de que un aliado nos haba preparado una trampa para aprovecharse de este vicioso ataque, como parte de una defensa de muchos niveles, para proteger al verdadero villano. Aunque las tcticas de ocultacin de su gris hubieran sido perfectas, aunque enmascarara su pista, cortando todos los enlaces directos que llevaran a sus jefes, un crimen de tal magnitud no quedara impune. Hornos Universales no reparar en gastos para encontrar a los responsables. As que, cuando se hayan descubierto varias capas de seuelos, la culpa recaer sobre nosotras. Es usted el primer heraldo del castigo, dem Morris? Oh. Puede que sea un heraldo, vale, pero no soy Morrismurmur, tan bajo que ella no lo advirti. Nos sorprende un poco verlo a usted admiti la dem roja, en vez de a los de seguridad de HU o la polica. Le seguirn pronto? No importa. Ya no estaremos aqu. Partiremos dentro de poco, mientras an podamos escoger el modo de hacerlo. Yo no me lo tragaba. Dice que es inocente de la bomba 'Mnica. Qu hay del ataque a realAlbert, que lo mat en su casa? No est claro? pregunt ella. La mente maestra que hay detrs de todo esto, nuestro enemigo comn, parece, tuvo que cubrir su propio rastro despus de utilizamos. Eso significaba no dejar cabos sueltos. Lo mat a usted un poco ms rpidamente de lo que Inc mat a m, pero igual de implacablemente. Dentro de poco, usted y yo ya no existiremos. Es decir, en este plano de realidad aadi. Mir la plataforma, que haba sido acercada a la furgoneta. Siseantes criocables estaban siendo conectados a un denso grupo de tentculos, amontonados alrededor de la plida cabeza de reallrene.

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Va a cometer una especie de suicidio. Eso le impedir testificar como persona plena en los tribunales. Est segura de que quiere hacerlo? No beneficiar eso a su antiguo socio, el que la traicion? No debera ayudar a capturarlo? Por qu? La venganza no importa. Estbamos muriendo de todas formas... una cuestin de semanas, solamente. Participarnos en su plan en un gambito desesperado, esperando retrasar ese destino. Confiamos, jugamos y perdimos. Pero al menos podremos elegir la forma de nuestra muerte. ldPal hizo una mueca. La venganza puede que no le importe a usted, pero Albert era mi amigo. Quiero atrapar al hijo de puta que hizo esto. Y desde luego le deseamos suertesuspir la roja. Pero este villano cs un reputado maestro a la hora de evitar dar cuentas. Era ese Vic Collins que conoci el gris? Ella asinti. Usted ya lo conoce por otro nombre. Con una sensacin de agobio, lo adivin. Beta. Eso es. No le hizo gracia su incursin en el edificio Teller, por cierto. Eso le cost mucho. Pero el plan para usar a Albert Morris en este caso llevaba cocindose algn tiempo. Y un plan ms retorcido para utilizarla a usted. Cierto. Vimos la colaboracin corno un buen intento para hacer espionaje industrial. Una oportunidad de piratear algunos usos primeros de la ms nueva idemtecnologa, antes de que pasara por los molestos procesos de permisos y dems. Nueva idemtecnologa. Se refiere a idemizacin remota? Era la tapadera que le haban contado al gris. Por favor. Eso interes a la maestra Wammaker, pero es un asunto de poca importancia, solo para despistarlo. Sospecho que ya sabe qu estbamos buscando. La golemrenovacinsugiri Pal. Una forma de hacerlos durar. Puedo aventurar por qu? La memoria de su arehi est llena, o casi. Llena?pregunt yo. Demasiadas cargas, Albert. Irene se ha estado duplicando tanto, aceptando vertidos enteros de memoria de cada dem que ha hecho, que ha llegado a un lmite sobre el que la mayora de la gente slo puede especular. Se volvi hacia la roja. Dgame, cuntos siglos ha vivido en tiempo subjetivo? Mil aos? Importa? Podra importarle a la ciencia respond yo. Para ayudar a otros a aprender de sus errores. Pero yo mismo notaba la futilidad de eoalquicr llamada al altruismo. Esa persona, no importaba lo vieja que fuera, iba a dejarse conmover por nada que no fuera su propio bienestar. As que oy rumores sobre el proceso de renovacin y petiso que darles a sus ids un lapso de vida ms largo de... Permitira retrasar lo inevitable, no? interrumpi Pal. Y la participacin de Beta en la alianza debe de haber parecido lgica tambin. Vende copias baratas de dems de placer baratos. La renovacin le permitira prolongar la vida de sus moldes robados. Tal vez incluso pasar de ventas a lucrativos alquileres! As nos lo expuso. Beta pareca un aliado natural para ayudar a robar esa tecnologa. Yo nosotras an no podemos imaginar qu esperaba ganar destruyendo Hornos Universales Hornos Bueno no lo consigui! replic idPal. Porque Albert fue ms listo que l, al final. Me entraron ganas de hacer una mueca. Dud de que el gris pudiera ser ms listo que nadie. Pero me call. Fuera cual sea el motivo de Beta, estoy seguro de que lo intentar otra vez. Icen asinti. Probablemente. Pero ya no ser asunto nuestro. Detrs de su hombro, vi que los preparativos estaban casi terminados. Vapores helados fluan alrededor del dosel y enormes cribadores de alta sensibilidad se concentraron alrededor del craneo de pelo gris de realIrene. Su respiracin era entrecortada, pero sus ojos estaban abiertos y enfocados. Sonaban

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borboteos suaves y me pregunt si estara intentando hablar... es decir, si conservaba an esa capacidad. Durante muchsimo tiempo, haba usado otros ojos y odos, manos y bocas, para interactuar con el mundo. Horus volvi, tras haberse cambiado de tnica: una azul estampada con mandalas circulares. Manipul la masa de tentculos cribadores mientras las dems rojas deIrene se colocaban cerca, como ptalos de una flor. Todas ellas llevaban ahora gorritas de malla conductora estndar. S coment Pal. Van a cargar todas a la vez! Menudo dolor de cabeza. Ella debe de estar acostumbrada respond, volvindome para confirmarlo con la roja con la que habamos estado hablando. Pero ya no estaba! Sin hacer ningn comentario ni despedirse, se haba marchado para reunirse con las dems. Corr tras ella y la agarr por un brazo. Espere un segundo. Tengo ms preguntas. Y yo tengo una cita respondi ella, tensa Sea breve. Qu hay de Gineen Wammaker? Estaba implicada en el plan? Ose trataba de alguien disfrazado de ella? La roja sonri. Oh, no es maravillosa nuestra era moderna? Nunca lo supe con seguridad, seor Morris. No sin hacer un anlisis estructural de alma. Desde luego pareca y actuaba como la maestra, no? Pero ahora debo marcharme... Vamos, me lo debe! exig. Al menos dgame cmo encontrar a Beta. Ella se ech a rer. Tiene que estar bromeando. Adis, seor Morris. La roja se volvi para marcharse, pero se dio inedia vuelta cuando yo intent agarrarla de nuevo por el brazo. Se me qued mirando. Las agujas salieron de pronto de las yemas de los dedos color sangre, brillando lquidas... con algo mucho ms fuerte que aceite aturdidor, sospech. Tras ella, vi que la ceremonia se acercaba a su clmax. Horus murmuraba algn abracadabra sobre cmo cada alma debe tarde o temprano vaciarse en el verdadero Original, la fuente de todas las almas, all arriba en el universo. Tuve una inspiracin. Mire, todava est buscando algn tipo de inmortalidad, no es eso, frene? El intento de robar la tecnologa de renovacin a HU fue un fracaso y la polica vendr pronto. As que est intentando otra cosa. Lanzar su Onda Establecida ah fuera. !Pum! Directo al ter, con toda la fuerza de una planta de microfusin! Aplicando la descarga neuroelctrica de la muerte cerebral orgnica para multiplicar el golpe. Y usando a todas sus dems al mismo tiempo, como cohetes slidos, para ayudar a lanzar el espritu. Me equivoco? Algo as dijo ella, retrocediendo con cautela hacia el lugar donde la esperaba una gorrita de malla, colgando cerca del dosel. Hay ritmos puros ah fuera en el espacio, seor Morris. Los astrnomos detectan similitudes espectrales con la Onda Establecida del Alma, slo que burda, sin formar. Corno barro fresco de golem. Las primeras mentes en imponer con xito sus ondas podran... Podran amplificarse de manera inimaginable, convirtindose en Dios! S, he odo hablar de esa idea se maravill Pal, saltando de mi hombro y corriendo hacia delante. Esto tengo que verlo! Me apresur, hablando rpidamente. Pero escuche, frene, no prometan todas las antiguas religiones la otra vida corno recompensa por la virtud? Usted cree que la tecnologa puede sustituido. Bien. Pero y sise equivoca? Ha considerado alguna vez que los antiguos podran tener razn al menos en parte? Que algn tipo de karma o pecado o culpa se aferra a uno, como arrastrado por un viento... Est intentando sembrar dudas en msusurro ella. Ya estn plantadas, en la dem que tengo delante! dije yo. Tal vez no debera aadir esos pensamientos a la pureza de la colmena. Podra quedarse atrs y ayudarme. Compensa r parte del dao que ha hecho. Aliviar un poco la carga. Ayudar al resto de la colmena quedndose aqu y expiar... La dem roja aull con una desesperacin tan grande que me maravill de las implicaciones. Crea que una abeja de colmena tendra un ego personal bajo, como una hormiga. O una abeja obrera. Pero Irene es exactamente lo opuesto! Cada parte de ella quiere continuar de manera desesperada. Un ego rugiente y frentico fue la fuente de la fuerza de frene, y de su cada. Horus pareca molesto. Algunas de las otras rojas estaban abriendo los ojos. Vamos inst a la que todava quedaba, que temblaba mientras idPal mordisqueaba la gorra de malla y la haca pedazos. Sus ojos oscuros parecan salvajes. Aydeme a encontrar a Beta implor. Podra cambiar el equilibrio del karma...

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Con un grito, ella se dio media vuelta (tuve que saltar atrs para evitar otro amago de las brillantes garras), y luego sali corriendo, esquivando los cables del callejn. Pronto omos ruidos de golpes. Qu demonios? grit Honus. Eh, qu est haciendo? Salga de mi furgoneta! Corriendo tras ella, el prpura dej su maquinaria en marcha mientras un brusco gemido empezaba a alzarse, en un inminente cres cendo. Me acerqu, tanto para ver lo que estaba pasando fuera como para echar un vistazo a reallrene... la mujer orgnica que estaba tendida sobre la plataforma, ansiosa por expirar de la manera adecuada, para que su Onda Establecida pudiera volar, encadenada al ciclo. Cmo lo expres la dem roja? Hay ritmos puros all en el espacio... similares a una Onda Establecida... como barro de goleo fresco... Las primeras mentes en imponer sus ondas... Oh, to. Sub a la plataforma. Fuera, la desesperada dem roja suba a la furgoneta, seguida de cerca por Horus, cuya tnica aleteaba alrededor de sus piernas desnudas de manera poco digna mientras trataba de agarrarla! Al mismo tiempo, intensas energas fluan entre el nido de chispeantes tentculos que rodeaban la cabeza de realIrene. Seor Morris... Fue poco ms que un croar hmedo, apenas audible por encima del gemido nucleoelctrico. Tratando de no tocar nada, me acerqu a la mujer moribunda. Su tez plida estaba hinchada y marcada de pequeas pstulas. Por una vez, me alegr de no poder oler. Albert... No era una persona que me gustara. Sin embargo, su sufrimien to era genuino y se mereca piedad, supongo. Hay algo que pueda hacer por usted? inquir, preguntndome cundo estaba programada la maquinaria para soltar toda esta fuerza acumulada. Tal vez no fuera seguro estar all. He odo... lo que... dijo... Qu, lo del karma y todo eso? Mire, no soy ningn cura. Cmo puedo saber...? No... tiene razn... boque en busca de aire. Tras la barra... abra el tapn de ketone... atrape al hijo de... hijo de pu... Sus prpados aletearon. Ser mejor que salgamos de aqu, colegame inst Pal. Ya estaba en la puerta con el sol a la espalda. Baj corriendo de la plataforma para reunirme con l, mirando atrs a tiempo de ver una erupcin de suaves luces que empezaban a destellar. El cuerpo de Irene se convulsion. Lo mismo hicieron el puado de golems rojas, en perfecta sincrona. No faltaba ya mucho. Tras retirarnos al callejn, vimos la otra conmocin que tena lugar en lo alto de la furgoneta. La ltima dem de frene, la que estaba a punto de quedar hurfana, se agarraba ala gran antena y sollozaba de manera bastante realista mientras Horus la sujetaba por el tobillo. El, a su vez, se aferraba a la parrilla de carga, intentando arrastrarla. Suelta! gritaba, enfurecido. La vas a estropear! Tienes idea de cunto he ahorrado para comprar una franquicia...? IdPal salt a mi hombro mientras yo me apartaba, poniendo ms distancia entre nosotros y... lo que estuviera a punto de suceder. Unos truenos resonaron dentro de la habitacin trasera del Saln Arco Iris, corno un batir de tambores... o tal vez un milln de sapos gigantes con malas condiciones tiroidales. Muy bien, las comparaciones no son mi fuerte, pero cualquiera nacido en este siglo reconocera la cadencia grave de una Onda Establecida enormemente amplificada. Tal vez una caricatura ridcula, impresionante pero carente de sutileza. 0 bien una versin colosalmente aumentada de la real. Quin podra decirlo? Tal vez Irene... dentro de unos pocos segundos. Su ltima golem chill en el techo de la furgoneta, luchando contra la presa de Horus para poder meter la cabeza en la antena. No me dejis! gimi. No me dejis atrs! No crea que a las hormigas obreras les preocupara tanto sus yoes individuales coment Pal secamente. Yo me estaba preguntando lo mismo repliqu. Tal vez la metfora de la colmena no es adecuada, al fin y al cabo. La personalidad humana mejor equipada para su forma de vida es todo ego. Ella nunca pudo renunciar ni siquiera a una pequea parte de s misma. Supongo que ser grande puede resultar tan adictivo como... Ah viene! interrumpi el dem de Pat.

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Nos apartamos callejn abajo hasta que sent la verja contra mi espalda y luego vi cmo una luz brillante brotaba por las puertas traseras del Saln Arco Iris, de la cmara donde yacan Irene y sus copias. La luz reverber, proyectando sombras incluso sobre el asfalto iluminado por el da. Instintivamente, alc una mano para protegerme. La lucha en lo alto de la furgoneta termin cuando Horus cay al suelo con un grito. En ese mismo momento, algo corri por los cables superconductores. La ltima dem roja grit, agarrndose a la antena desesperadamente, haciendo que la construccin chisporroteara cuando aquella brillante energa envolva la furgoneta. Una aurora moteada de chispas las cubri a ella y la antena, mientras su peso derribaba el delicado aparato, haciendo que gimiera... Un rayo visible brot hacia delante, atravesando el cuerpo de barro, que se estremeci, se endureci rpidamente y se desgaj para luego desplomarse sobre la delicada parablica, derribarla, rompiendo el soporte de metal con chasquidos secos. Vi con Pal (y el pobre Horus, que aullaba) cmo la antena giraba... y luego se caa por un lado de la furgoneta. Una cegadora oleada sin sonido se extendi hacia fuera, como una onda radiante de luz pura. Nos barri a Pallie y a m, provocando temblores por mi espalda. Me estallaron los odos dolorosamente. Descargas estticas siguieron a la onda, derribando las puertas traseras de la furgoneta y lanzando a la calle nubes de equipo. La transmisin termin, no dirigida al cosmos de arriba, sino al suelo de un callejn mugriento. Horas se desplom, gimiendo desesperado hasta que todo qued en silencio. Sabes, Gumbymurmur mi pequeo amigo en forma de hurn desde su asidero en mi hombro, cuando por fin pudimos sacudirnos de la deslumbrada sorpresa del espectculo. Sabes, esta ciudad est construida sobre ricas capas de arcilla pura. Es un motivo por el que Eneas Kaolin construy aqu su primer laboratorio de animacin, hace mucho tiempo. As que no es tan descabellado imaginar... Cllate, Pal. No quera compartir la perversa idea que pudiera acabar de ocurrrsele. De todas formas, cl humo se despejaba y no vi rastros de fuego. Nadie nos impedira volver a entrar en el Saln Arco Iris. Vamos dije, frotndome la mandbula, que me dola por debajo de las orejas. Vamos a ver el regalo de despedida que nos ha dejado frene. Mm? De qu ests hablando? No estaba seguro. Haba dicho tapa de ketome? O que tome? Trat de no pensar mal de Irene. A pesar de todo lo que haba hecho, no pareca justo. Sobre todo cuando entrarnos y dejamos atrs los restos de una plataforma calcinada rodeada por montones de estatuas tendidas y humeantes. Nunca haba visto morir a nadie de manera tan concienzuda.

28 Un sndrome de China ... donde el Pequeo Rojo descubre ms de lo que quera saber...

Yosil Maharal (o ms bien su fantasma gris) parece bastante orgulloso de su coleccin privada, empezando por un conjunto nico de tablillas de escritura cuneiforme y sellos cilndricos de la antigua Mesopotamia, la tierra arcillosa donde comenz la escritura hace ms de cuatro mil aos. ste fue el primer tipo de magia que funcion de una manera fiable y respetable me dijo, sosteniendo un objeto de la forma y color de un rollo de cocina, cubierto de livianas incisiones solapadas en forma de cua. Por fin el hombre pudo conseguir una especie de inmortalidad slo con aprender el nuevo truco de grabar sus palabras y pensamientos e historias y marcar impresiones en arcilla hmeda. La inmortalidad de hablar a travs del tiempo y el espacio, incluso mucho despus de que tu cuerpo original regresara al polvo. Puede que yo no sea ningn genio, pero capt a qu se refera. Pues l era esa manifestacin de continuidad ms all de la muerte. Un complejo amasijo de impresiones-alma hechas en barro, hablando despus de que el Yosil Maharal original perdiera su vida orgnica cerca de un barranco solitario, bajo una autopista en el desierto. No era extrao que sintiera cierta afinidad con las pequeas tablillas.

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La coleccin privada de Maharal tambin incluye muestras de antigua alfarera, como varias grandes nforas (contenedores de vino de un birreme romano que se hundi hace dos mil aos), recientemente descubiertas por idexploradores en el fondo del Mediterrneo. Y cerca, en el mismo expositor, un conjunto de rara vajilla de porcelana azul, que una vez rode el cabo de Buena Esperanza en d vientre de un velero para adornar la mesa de algn rico mercader. An ms preciosas para mi anfitrin eran varias efigies humanas del tamao de un puo, de una poca muy anterior a Roma o Babilonia. Una poca anterior a las ciudades o la escritura, cuando todos nuestros antepasados deambulaban, sin techo, en tribus de cazadores-recolectores. Una a una, el golem gris de Yosil mostr amorosamente una docena de estas figuritas de Venus, moldeadas con el barro de algn ro del Neoltico, todas ellas con voluminosos pechos y copiosas caderas que se prolongaban en generosos muslos y diminutos pies. Con evidente orgullo, me cont dnde fue encontrada cada estatua , y qu antigedad tena. Al carecer de rostro definido, la mayora parecan enigmticas. Annimas. Misteriosas. Y prodigiosamente femeninas. A finales del siglo XX, un culto espiritista posauoderno se organiz en torno a estas efigies me instruy mientras tiraba de la cadena de mi cuello, llevndome de un expositor al siguiente. Inspirados por estas diminutas esculturas, unos cuantos msticos hiperfeministas crearon una fantasa ideolgica deliciosamente satisfactoria: que una religin de la Madre Tierra precedi a todos los dems sistemas de creencias espirituales, por todo el planeta. Este ubicuo credo neoltico tena que haber adorado necesariamente a una diosa! Una de cuyas tendencias principales era la fecundidad v el cario maternal y sereno. Esto es, hasta que la amable Gaia fue derribada por las violentas bandas de machos adoradores de Jehov-Zeus-Shiva, acicateados por una brusca oleada de viles tecnologas nuevas, la metalurgia, la agricultura y la escritura, que llegaron de manera repentina, simultnea y desestabilizadora, sacudiendo de inmediato la tranquilidad y derribando a la madre diosa pastoral. Dicen que todos los crmenes y catstrofes de la historia registrada provienen de aquel trgico cataclismo. El fantasma de Maharal se ech a rer, acariciando afectuosamente una de las Venus. Oh, la teora de la diosa era fabulosa y creativa. Aunque hay otra explicacin mucho ms sencilla de por qu se encuentran estas pequeas figuritas en tantos enclaves de la Edad de Piedra. Toda cultura humana ha dedicado considerables esfuerzos creativos a reproducir con proporciones exageradas la forma femenina frtil... como arte ertico. O pornografa, si quieres. Creo que podemos suponer sin riesgo que haba machos frustrados en los tiempos de las cavernas, como los hay hoy. Deben de haber "adorado a estas pequeas figuras de Venus de maneras que nos resultaran familiares. Bastante menos elevadas que la veneracin a Gaia, pero no menos humanas. Lo que s ha cambiado, despus de todo este tiempo, es que los dolos sexuales de barro de hoy son mucho ms realistas y satisfactorios. Pero todo consiste en frotarte dentro.

Encadenado, con un cuerpo en miniatura y obligado a escuchar esta chchara, yo slo poda reflexionar. Estaba siendo intencionadamente ofensivo, para calibrar mi reaccin? Quiero decir, por qu iba a importarle al gran profesor lo que yo pensara? No soy ms que un golem barato anaranjado y diminuto, imprintado a partir del gris que captur el martes en la mansin Kaolin. Qu clase de conversacin intelectual puede esperar tener con seres como yo? Bueno, no me considero mentalmente deficiente. Desde que sal del horno, lo he comprobado y no he encontrado ninguna laguna de memoria. No puedo resolver una ecuacin diferencial mentalmente... pero el propio Albert slo fue capaz de hacerlo durante unas ocho semanas, hace mucho tiempo, cuando necesit el clculo para aprobar un curso en la facultad. Hizo falta el trabajo duro y concentrado de tres banos para conseguir acceder a esa dolorosa belleza, y luego lo olvid todo despus de los exmenes para dejar espacio entre cien mil millones de neuronas a recuerdos ms relevantes. Ven? Incluso puedo ser irnico. Muy bien, al parecer soy mejor imprintando copia-a-copia de lo que crea, algo que Yosil Maharal debe de saber desde hace tiempo. Tal vez desde que tom parte en aquel proyecto de investigacin veraniega en el instituto. Fueron de verdad tan especiales mis puntuaciones? Ha estado secuestrando copias mas para estudiarlas desde entonces? La idea me provoca escalofros. Peor, hace que me sienta violado. Jo, qu capullo. Dice que tiene razones. Y sin embargo, no las tienen todos los fanticos?

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ste es mi mayor tesoro dijo Yosil, llevndome ante otro expositor. Me lo dio el Hijo Honorario del Ciclo en persona, hace tres aos, en gratitud por mi trabajo en Xian. Ante m, conservada en una vitrina de cristal sellada, se alzaba la estatua tamao natural de un hombre con el porte de un soldado, mirando el frente, listo para la accin. Tan detallada era la escultura que se vean los remaches que sujetaban las tiras de la armadura de cuero . Bigote, perilla y pmulos pronunciados embellecan unos marcados rasgos asiticos, retocados con brotes caprichosos. Toda la efigie estaba hecha de terracota marrn. Naturalmente, yo conoca Xi'an, una de las joyas artsticas del mundo. Sera inconcebible que un particular poseyera una de estas estatuas... sino hubiera tantas. Miles de efigies, recuperadas de media docena de regimientos enterrados, descubiertas hace ms de un siglo, cada una modelada a partir de un soldado concreto que sirvi a Ch'in, el primer emperador, que conquist y uni todas las tierras del Oriente. El mismo Ch'in que construy la Gran Muralla y dio su nombre a China. Conoces mi reciente trabajo alldijo idYosil. No era una pregunta, sino una declaracin. Naturalmente. Haba hablado con otros Alberts, haba hecho con ellos el mismo recorrido turstico. Con qu propsito?, me pregunt. Por qu explicar todo aquello, sabiendo que los recuerdos se perdern y que tendr que decrmelo de nuevo, la prxima vez que me sidsecuestre para que le sirva como sujeto a mi pesar? A menos que sea parte de lo que est intentando probar... He ledo un par de cosas sobre tu trabajo en Xi'an, en los peridicos respond, con cautela. Dices que has encontrado rastros-alma en algunas de las estatuas de barro. Algo as la fina sonrisa de idYosil mostr su evidente orgullo al recordar la sensacin mundial que fue su descubrimiento. Algunos dicen que la prueba no es clara, aunque creo que lo es suficientemente para llegar a la conclusin de que haba alguna especie de proceso primitivo de imprimacin en marcha. Con qu medios? An no los hemos determinado. Una casualidad, tal vez, o el trabajo de algn antiguo prodigio que contribuye a explicar los sorprendentes acontecimientos polticos de esa poca, adems del terror que sus contemporneos sentan hacia Ch'in. Como resultado directo de mis hallazgos, el Hijo del Cielo actual accedi finalmente a abrir la colosal tumba de Ch'in el ao que viene! Algunos profundos misterios puede que salgan a la luz, despus de haber dormido durante milenios. Mm respond algo incauto. Lstima que no ests all para ser testigo de ello. Tal vez no. O tal vez s. Hay un montn delicioso de contradicciones implcitas en esa expresin tuya, Albert. Ah. Qu expresin? Has dicho lstima, lo cual implica valores. 'fe dirigas a m, cono un ser pensante, la persona que te tiene cautiva en este momento, verdad? Oh... cierto. Luego estn las expresiones estar all y ser testigo. Oh, has dicho un puado de cosas, desde luego. No veo... Vivimos un momento especial expuso idMaharal. Un momento en que la religin y la filosofa se han convertido en ciencias experimentales, sujetas a las manipulaciones de los ingenieros. Los milagros se han convertido en productos de marca, embotellados y vendidos con descuento. Los descendientes directos de los hombres que tallaban puntas de lanza con pedernal junto al ro no slo estn creando vida, sino redefiniendo el mismsimo significado de la palabra! Y sin embargo... Hizo una pausa. Finalmente tuve que pincharlo. Y sin embargo? El rostro gris de Maharal se retorci. Y sin embargo hay obstculos! Para muchos de los problemas destacados de la almstica parece no haber esperanza de solucin, debido a la inefable complejidad de la Onda Establecida. Ningn ordenador puede modelarla, Albert. Slo los cables superconductores ms cortos y rpidos pueden transmitir su sutil majestad, apenas lo suficiente para imprintarla en un receptculo cercano de barro especialmente preparado para ello. Matemticamente, es un horror! Con todas las probabilidades en juego, me asombra que el proceso funcione. De hecho, muchos de los pensadores ms profundos de hoy en da sugieren que deberamos dar las gracias y aceptarlo como un regalo, sin comprenderlo, como la inteligencia, ola msica, o la risa. Sacudi la cabeza en una estupenda reproduccin de un gesto de desdn. Pero, naturalmente, la gente de la calle no sabe nada de esto. Nacidos con el insaciable espritu humano, nunca quedan satisfechos con

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una maravilla... ni con sus vidas enormemente ampliadas. En absoluto! Lo dan por hecho y siguen exigiendo ms. ! Hacer posible que imprintemos golems lejanos, para que podamos teletransportarnos por todo el sistema solar! Telepata, para absorber los recuerdos de otros! No importa lo que digan las ecuaciones metamatemticas. Queremos ms! Queremos ser ms! Y por supuesto, la gente tiene razn. En el fondo, percibe la verdad. A qu verdad te refieres, doctor? pregunt. A que los seres humanos estn a punto de convertirse en mucho ms! Aunque no de ninguna de las formas que imaginan ahora. Con esa crptica observacin, Maharal guard cuidadosamente sus ltimos objetos de coleccin, las tablillas de escritura cuneiforme y los restos de cermica. Las antiguas nforas y la vajilla china. Las enigmticas y erticas estatuillas de Venus y figuritas de Dresde cubiertas de nieve. Los pergaminos en hebreo, snscrito y los crpticos cdices de la alquimia medieval. Finalmente, dirigi un afectivo saludo al recio soldado de terracota, todava en guardia con su aleteante y apenas detectable alma imbuida. Era evidente que Maharal se sena cmodo con estos tesoros, corno si demostraran que su trabajo era parte de una tradicin honrada por el tiempo. Despus, tirando de la cadena de mi cuello, me oblig a seguirlo como un nio pequeo que sigue los pasos de un gigante despiadado, de vuelta al laboratorio lleno de mquinas que siseaban y zumbaban y chispeaban, haciendo que el aire tintineara de manera aterradora. Tuve la corazonada de que algunos de aquellos efectos podan ser para impresionar. A Yosil le gustaba el dramatismo. Al contrario que algunos cientficos locos, saba lo que era y le gustaba su papel. Un tabique transparente a prueba de sonidos divida la habitacin. Ms all, divis la mesa donde yo haba despertado haca una hora o as, todava caliente del horno. Y cerca, atado a otra plataforma, yaca una figura gris mucho ms alta que este cuerpo mo. El yo que haba sido durante varios das. El que proporcionaba un molde para esta consciencia narradora. Pobre gris. All abandonado para reconcomerse y preocuparse y planear en vano. Al menos yo tena la distraccin de un oponente. Cmo conseguiste montar todo esto en secreto? pregunt, haciendo un gesto alrededor. La enorme cantidad de material (por no mencionar los caros aparatos) habra sido difcil de transportar a ese cubil subterrneo (dondequiera que estuviera) incluso en los viejos das de conspiraciones de la CIA y malas pelids sobre autopsias a aliengenas. Encontrar uno en la actualidad construido por una sola persona que habra escapado de algn modo al omnividente Ojo de Explicacin compartido por todo el pblico demostraba que estaba en manos de un autntico genio. Como si no lo hubiera sabido ya. Un genio que estaba en mi contra por algn motivo! No slo era fsicamente cruel con este cuerpo que llevaba, sino que segua oscilando entre un silencio taciturno y estallidos de sbita charlatanera, como impulsado por alguna necesidad interna de impresionarme. Reconoc los claros signos de un complejo de inferioridad Smersh-Foxleitner... y me pregunt de qu podra servirme el diagnstico. Principalmente, segua buscando posibles formas de escapar, sabiendo que cada uno de mis anteriores encarnaciones-prisioneras deba de haber hecho lo mismo. Pero todo lo que haban conseguido con sus esfuerzos haba sido volver a Maharal hipercauteloso, de modo que ahora slo imprintaba copias experimentales mas demasiado dbiles para poder quitarse unas esposas de papel. Tras atarme a una silla bajo una mquina que pareca un microscopio gigantesco, apunt la enorme lente a mi cabecita anaranjada. Tengo acceso a amplias fuentes, cerca de aqu dijo Mallaral, respondiendo a mi pregunta... aunque no sirvi de nadajuguete con unos diales y murmur algo a un voztrolador computerizado, ms concentrado en la tarea que tena entra manos que en mi persona. Pero yo saba algo ms. El hombre estaba preocupado por mi causa... un resquemor profundo. Cualquier cosa que yo dijera poda molestarlo. Muy bien, as que descartamos el teletransporte y la telepata. Incluso as, has hecho unos logros impresionantes, doctor. Tu proceso para aumentar el lapso de pseudovida de un dem, por ejemplo. Guau! Imagina si todos los golems pudieran rellenarse de lan una semana o dos... Apuesto a que eso hara estragos en las existencias de Hornos Universales. Por eso tuviste una bronca con Eneas Kaolin? Mi comentario atrajo una brusca mirada. Los labios grises de Maharal se apretaron en tina lnea, silenciosos. Vamos, doc. Admtelo. Not la tensin entre vosotros dos, bajo toda aquella afliccin fingida en la mansin Kaolin, cuando apareciste como fantasma para ver tu propio cadver. El Vic pareca ansioso por ponerle las manos encima a ese cerebro artificial tuvo, y diseccionarlo en trocitos. Por qu? Para saber

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ms de todo esto? Indiqu el gran laboratorio con su misterioso equipo robado. O estaba intentando silenciarte? La mirada de Maharal me dijo que haba dado en el blanco. Es eso? Asesin Eneas Kaolin a tu yo real? La polica no haba encontrado ninguna prueba de manipulacin en el lugar del accidente donde haba muerto real Yosil Maharal. Pero al buscar pistas, slo haban tenido en cuenta la tecnologa actual. Eneas Kaolin posea la del futuro. Como de costumbre, piensas en pequeo, seor Morris. Como el pobre Esas. S? Entonces intenta explicarte, profesor. Empezando con por qu estoy aqu. Muy bien, hago buenas copias. Cmo te ayuda eso a resolver esos grandes misterios de la almstica? Volvi los ojos hacia arriba y se encogi de hombros con una expresin de fatigado desdn que encajaba exactamente con la pauta Smersh-Poxleitner. Maharal no slo envidia mi habilidad. Me teme! Por eso debe exagerar la distancia intelectual entre nosotros y minimizar mi humanidad. Advirtieron esto mis otros yoes? Tuvieron que hacerlo! No lo entenderas murmur, regresando a sus preparativos. O el chisporroteo del equipo de alta energa, calentndose conmigo como foco. Estoy seguro de que le dijiste eso mismo a los otros Albeas que capturaste. Pero dime, trataste alguna vez, aunque fuera una sola, de explicarte? De ofrecer quiz colaboracin, en lugar de torturas experimentales? La ciencia no es un asunto individual, despus de todo. Sean cuales sean tus motivos para trabajar en solitario... Son mis motivos. Y son ms que suficientes para justificar estos medios. Maharal se volvi a mirarme, cansado. Ahora farfullars argumentos morales sobre que est mal tratar a otra entidad pensante de esta manera. Aunque t no mostraste esa consideracin con tus propios dems! Ni siquiera te molestaste en investigar por qu desaparecieron tantos a lo largo de los aos. Pero... Soy detective privado. Eso implica meter a mis yoes en situaciones peligrosas. Correr riesgos. He llegado a considerarlos... Yoes desechables. Su prdida no se lamenta ms de lo que lamentaran nuestros abuelos la prdida de un da irritante. Bueno, se es tu privilegio. Pero claro, no me llames monstruo si me aprovecho. Eso me hizo pensar. Te he llamado monstruo? Rostro de piedra. Varias veces. Reflexion un momento. Bueno, entonces, tengo que suponer que tu... procedimiento va a doler. Un montn. Me temo que s. Lo siento. Pero hay buenas noticias! Tengo motivos para creer que las cosas saldrn mucho mejor esta vez. Porque has mejorado el mtodo? En parte. Y porque las circunstancias han cambiado. Espero que tu Onda Establecida sea ms maleable., ms mvil... ahora que ya no est anclada a la realidad orgnica. No me gust el sonido de eso. Qu quieres decir con eso de que ya no est anclada? Maharal frunci el ceo, pero not que la expresin enmascaraba un cierto placer. Tal vez ni siquiera era consciente de lo mucho que disfrutaba dndome la noticia. Quiero decir que ests muerto, seor Morris. Tu cuerpo original fue vaporizado el martes pasado por la noche, cuando un misil destruy tu casa. Un... qu? S, mi pobre artefacto amigo. Igual que yo, ahora eres, como dicen, un fantasma.

29 Imitacin de una vida falsa ... Gumby y Pal, husmeando...

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El interior del Saln Arco Iris estaba completamente vaco. Algunos holodestelladores haban quedado encendidos e iluminaban la pista de baile y el Pozo de Rencor con imgenes retorcidas, como paisajes multidimensionales de Dal surcados por figuras erticas que poseyeran demasiados miembros. Pero sin el intenso latido de fondo de la msica ceramopunk, las formas fluctuantes eran bastante patticas. Aquel lugar exiga gente, un puado apretujado de varios centenares de cuerpos de colores brillantes, colocados para revelar sus ondas establecidas, ultrasensibles, corno las emociones cambiantes de los adolescentes. Me pregunto quin ir a quedarse con el Arco Irismusit id-Pal. Crees que Irene tena herederos o que dej un testamento? Ir todo esto a subasta? Qu, pensando en convertirte en hostelero? Es tentador salt de mi hombro a la barra, una ancha superficie de madera de teca lacada. Pero tal vez carezco de personalidad para ello. Te refieres a la paciencia, la concentracin o el tacto? coment mientras curioseaba. El bar contaba con un deslumbrante conjunto de tubos, espitas, botellas y dispensadores de intoxicantes, eufricos, estimulantes, niveladores, aceleradores, refrenadores, subidores, tajadores, horizoneros, mipicos, estigmticos, celo trpicos, histericgenos... nimb, Alberti Aunque la idea que Irene tena del tacto era bastante especial. La misma de los chulos, los porteros y los polis. Que les den a todos. Nihilistamurmur mientras escrutaba las etiquetas de un sorprendente conjunto de mezclas. Mi bsqueda no iba a ser fcil. Las variedades de abuso que puedes poner en un cuerpo de barro nunca dejan de asombrarme, y casi sin duda desconcertaron a los inventores de la idemtecnologa, all por el tiempo en que la gente empez a juguetear con modificaciones caseras. Puedes afinar un golem para que reaccione espectacularmente al alcohol o la acetona, a campos magnticos o elctricos, a estimulacin snica o por radar, a imgenes o aromticos... por no mencionar a un millar de pseudoparsitos especialmente diseados. En otras palabras, puedes golpear, tirar o molestar a la Onda Establecida de incontables maneras que seran letales para tu cuerpo mortal v transferir a casa vvidos recuerdos cuando el da haya terminado. No es de extraar que haya adictos a las experiencias. En comparacin, los ccteles de opioalcaloides que la gente aburrida sola inyectarse en la poca del abuelo eran como una dosis de vitaminas. Nihilista? Te atreves a llamarme nihilista? Quin est aqu, usando lapso vital para ayudarte, amigo? Llamas ayudar a estar ah agazapado, criticando? Y si me ayudas un poco aqu abajo, detrs de la barra? l replic con un bufido de desdn, pero salt al suelo al otro lado, olisqueando mientras escrutaba etiquetas, gruendo audiblemente y diciendo que se la deba por esto. Yo no me tragu su actuacin, por supuesto. La adiccin personal de mi amigo era hurgar en las rarezas del mundo. Tras los acontecimientos de la ltima hora, nunca lo haba visto ms feliz. Espero que pueda cargar todo esto, pens, recordando al Pal real, prisionero en su silla sustentadora de vida. Se lo pasara de miedo recordando al viejo Horus, cado de culo desde lo alto de la furgoneta de Opciones Finales. Pal tambin podra ayudar a distraer a Clara de su pena cuando le describiera cmo pasamos estas horas fantasmales... No, me obligu a no pensar en ella. De todas formas, Clara recordara a Albert con cario. Eso supera cualquier tipo de inmortalidad de la que haya odo hablar. Mucha ms inmortalidad de la que este frankie verde concreto iba a obtener. De todas formas, quin quiere vivir eternamente? Yo no dejaba de maravillarme de la variedad de sustancias almacenadas detrs de la barra. Irene debe de haber tenido una buena proteccin poltica para conseguir una variedad ambiental. Hay ms bebidas txicas aqu que en el extinto estado de Delaware. Lo encontr! anunci idPal, recalcando su triunfo con una voltereta. Corra su extremo de la barra, donde haba una serie de grandes tiradores de madera, como los que se usaban para escanciar cerveza en una taberna de verdad. Uno tena una indicacin que deca: Ketone Kocktail. Mm, podra ser. Si ella hubiera dicho que era un grifo... Ests seguro de que dijo tapn? Bastante seguro.

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Juguete con la palanca, no muy ansioso por servir el contenido a presin. Mi barato cuerpo verde, incluso renovado con teidos artificiales de naranja y gris, no podra soportar la mayora de las exticas mezclas ofrecidas aqu para la venta. El tapn... empez a decir idPal. Lo s. Voy a comprobarlo. La palanca tena una gran chapa decorativa, como un tubo de latn que cubriera el extremo. Retorc en un sentido, luego en el otro. Cedi un poco, pero nada ms. Ni siquiera cuando apret con fuerza. Estaba a punto de dejarlo, cuando pens: Tal vez funciona en varias direcciones sucesivas, como un rompecabezas chino. Trat combinaciones de giros, tirones y empujones, y empec a hacer algunos progresos con el tapn, confirmando mis suposiciones. Gradualmente fue mostrando un complicado tubo acanalado. Un artilugio de almacenamiento fsico entonces, como los grabadores piezomecnicos que Albert siempre instalaba en sus grises. Ms seguro que cualquier dispositivo electrnico. Irene comprenda claramente que el mundo de los datos digitales es demasiado endeble para confiarle secretos de verdad. La seguridad a travs de la codificacin es un chiste malo. Si tienes que mantener algo alejado de ojos curiosos, ponlo por escrito. Y luego guarda la nica copia en una caja. Espero que esto no requiera ningn tipo de comprobacin de identidad, o implique desarmar un sistema de autodestruccin. Cuando frene me revel este escondrijo con sus ltimas palabras, supuse que era un acto de contricin en el lecho de muerte... o tal vez un pequeo seguro krmico. Pero haba otra explicacin posible. Una trampa. Un acto de venganza por interferir con su ltima dem roja. Si hubiese podido sudar, habra empezado a hacerlo en ese mismo momento. Ser mejor que te apartes, Pal le advert. Ya lo he hecho, colegale o decir desde detrs del extremo ms alejado de la barra, a ms de una docena de metros de distancia. Aparte de eso, estoy contigo. Su retorcida expresin de apoyo casi me hizo rer. Casi. No respir mientras ejecutaba los ltimos giros y movimientos, operando con clulas de almacenamiento hasta que... El cilindro de latn se solt por fin, revelando un interior hueco con algo dentro. Resoplando de alivio, lo coloqu sobre la barra. Un fino tubo de plstico enrollado. Beta, deca una etiqueta de papel pegada a la pelcula con un clip. Cojonudo! grit idPal, saltando de nuevo a la barra, usando sus giles manos-zarpas para tirar de otras chapas decorativas. Apuesto a que hay todo tipo de cosas ocultas. Tal vez Irene tena otra ocupacin! Chantajear a polticos! Su negocio era proporcionar perversiones y hay montones de depravaciones que te cuestan votos, si la gente las descubriera! Vale. Sigue soando como si a Pallie le importara la poltica. Ten cuidadole ped. Ahora me toc a m el turno de apartarme prudentemente mientras l jugueteaba con un dispensador de venenos tras otro. Seguir hacindole advertencias sera intil, as que lo dej all, arriesgando felizmente su breve existencia por capricho. Estar en el despacho de Lenedije. Habamos pasado de largo por el camino un centro de datos de aspecto sofisticado que ofreca imgenes de vigilancia de todos los rincones del establecimiento. (Me re al ver a Pal esquivar por los pelos un chorro de lquido espumoso mientras segua curioseando en busca de ms escondites secretos.) Tambin haba algunos de aquellos enganches que el desafortunado grisAlbert mencionaba en su diariorecital: unidades de conexin diseadas para permitir que un dem enlazara directamente (bueno, ms o menos) con los ordenadores. Por lo que he odo, las ventajas son dudosas. Prefiero llevar un chador. Por fortuna, el despacho tena tambin algunas consolas regulares para acceder a la Red. Irene haba dejado varias encendidas, lo que indicaba su apresurada partida. Tal vez no tuviera que lidiar con claves y esas cosas. Hachear es un trabajo tedioso y anticuado. De todas formas, mi primera parada fue un sencillo lector de tiras analgico. El tubito encajaba perfectamente. Hay algunas pistas aqu que expliquen por qu alguien prepar ese vicioso ataque contra Hornos Universales? O el delito, an peor, de realmatar a Albert Morris? En cuanto activ el lector de tiras, la primera holofoto apareci en el aire ante m. As que ste era el aspecto que tena Vic Collins. El desgraciado gris del martes tena razn sobre aquel tipo. Ropa a cuadros con una piel a cuadros... puaf! Sin embargo, tena un sentido diablico. Algunas personas ocultan su apariencia pareciendo poco llamativas. Olvidables. Pero obtienes el mismo resultado haciendo que sea demasiado doloroso y repulsivo

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mirarte. En cualquier caso, no era fcil saber de qu manera aquella foto contribuira a resolver alguno de los grandes enigmas. Tena razn Irene y Vic Collins era una fachada de Beta, el famoso sidsecuestrador? Record aquel ltimo encuentro con uno de los amarillos de Beta, que se disolva rpidamente cuando estaba atascado en un tubo de eliminacin junto al edificio Teller y farfullaba crpticos comentarios sobre traicin y alguien llamado Emmett. Albert estaba ya cansado v distrado en ese momento. Y en guardia ante cualquiera de los notables jueguecitos mentales de Beta. Sentado en el despacho de Irene, vi pocas similitudes entre aquel idamarillo y el holorrostro que tena delante, una cara cuadrada, bastante maliciosa y con una cegadora disposicin de rayas entrecruzadas. Haba varias docenas de imgenes en el archivo secreto de Irene, marcadas por fechas, cada vez que los conspiradores se encontraron con un tercer miembro, que pareca una marfil barata de Gineen Wammaker. Segn una anotacin, Collins usaba un disruptor-esttico para bloquear los sofisticados sistemas de grabacin fotoptica. Aquellas instantneas con anticuada emulsin qumica eran lo mejor que frene haba podido sacar mientras no quitaba el ojo de encima a sus aliados. Pero no estuvo lo bastante atenta. Lleg Irene a intentar seguir a Collins a travs de la red de publicams?, me pregunt. El primer paso (seguir su pista hasta la agencia de alquiler de limusinas), resultaba evidente. Oh, a Albert le habra encantado el desafo! Empezando con estas instantneas de tiempo y lugar, se concentrara con toda la intensidad de un trance focal vingeano, siguiendo hacia atrs a los dems a cuadros de Collins, ansioso por ver qu trucos usaban para cubrir su pista, saltando cualquier laguna. Supongo que yo podra haber intentado hacerlo, sentado en el despacho desierto de Irene. Pero quera? El que haya heredado los recuerdos de Albert, y algunas de sus habilidades, no significa que sea l! De todas formas, ese misil destruy algo ms que la casa de Al. Nell contena todos esos programas especializados para ayudar a Morris a seguir a personas e dems por el gran paisaje urbano. Hay momentos en que deseara que los ciudadanos de la ZEP fueran menos tranquilos y amantes de la libertad. En todas partes, la gente soporta grados ms elevados de regulacin y supervisin. Todo gotera fabricado en Europa lleva un transmisor real, no una pattica placa de identificacin en forma de bultito en la frente. Registrado de fbrica a nombre de su propietario, localizable por satlite desde su activacin hasta su disolucin. Sigue habiendo formas de evitarlo, pero un detective sabe por dnde empezar. Por otro lado, vivo aqu por un motivo. La tirana puede que slo se haya tomado unas vacaciones. Podra volver, primero en un rincn del mundo, luego en otro. Y la democracia no es ninguna garanta absoluta. Pero en la ZEP, la palabra autoridad siempre ha sido sospechosa. l'endran que matar a todo el mundo primero, y luego empezar de cero. Girando el cilindro, fui pasando de una holo a la siguiente mientras frene y sus colaboradores se reunan con el fin de discutir una estratagema para realizar espionaje industrial pseudolegal, o eso pensaba clla. Pero sus aliados tenan otros planes: manipular a frene por sus recursos y a Albert Morris por sus habilidades. Y preparar a los fanticos, Gadarene v Lum, para que cargaran con la culpa. Tras haber visto a esos dos, yo saba que cualquier investigador de primera fila pronto se volvera receloso. No eran lo suficientemente competentes para sabotear Hornos Universales. Y aunque Gadarene pudiera tener un motivo para destruir HU, Lum quera liberar esclavos, no destruirlos. Un poli listo los considerara panolis, cabezas de turco. Beta enga a Irene para que recibiera los palos cuando fallara ese primer nivel. Ella se dio cuenta de todo esto cuando le lleg la noticia anoche. Una llamada a la puerta se producira en cuestin de horas. Oh, podra haberse quedado a ayudar a los investigadores a seguir pelando ms capas. Pero Beta la conoca demasiado bien. La venganza no importara, slo hacer los preparativos con Opciones Finales para tener una ltima posibilidad de "inmortalidad". As que soy quien queda para limpiar tras ella... v tras Albert, ya puestos. Y... Parece que voy a pasarme toda la vida limpiando retretes despus de todo Lo cierto era que Irene haba hecho un buen trabajo al conseguir primeros planos de Beta con su pequea microcam... si realmente era l. Tal vez mi cerebro frankie vea las cosas de manera diferente, pero me interesaba ms examinar la cara que intentar localizarla de una publicam a otra. Muy bien, pens. La pregunta nmero uno: Era Vic Collins realmente Beta, el infame sidcuestrador y ladrn de copyrights? La dem roja de Irene pareca segura. Tal vez tenan una larga y beneficiosa relacin comercial. Y no me costaba imaginar a la pragmtica Lineen Wammaker decidiendo dejar de luchar contra Beta y unindose a l. No estaban todos ms o menos en el mismo negocio? Servicios de catering para perversos.

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Cre un enlace del lector de tiras de frene a su ordenador, y obtuve una rpida respuesta cuando ped algunos programas estndar de ampliacin de imgenes, que us para centrarme en los rasgos de Collins. Esto s que es interesantemurmur. Al parecer, Collins us una pauta completamente distinta de diseos a cuadros cada una de las cinco veces que envi a sus ids a reunirse con Irene. Pero en las tres ltimas ocasiones, el motivo de su piel fue el mismo. Qu elemento es significativo? me pregunt. Las primeras variaciones? O el hecho de que despus dejara de preocuparse por cambiar de pautas? Ampla dije, dejando que el foco de mi mirada controlara adnde: la piel a cuadros de la mejilla izquierda de la imagen ms reciente de Vic Collins. Ech de menos a Nel1. Y en especial todas las maravillosas herramientas automatizadas que ella guardaba en su helado ncleo, a disposicin de Alberti Pero con algunos sustitutos baratos, conseguidos a travs de Internet, obtuve una aproximacin muy buena del rostro de barro, que result estar finamente moldeado, con una soberbia textura curada al horno. Calidad muy alta. Beta poda permitirse cuerpos buenos. Demonios, eso lo saba ya. Esto no era significativo o nuevo. Y qu? No soy Albert Morris. Qu me hace pensar que puedo jugar a los detectives privados? Antes de renunciar, decid aplicar las mismas herramientas a las primeras imgenes que tom Irene cuando Collins empez a encontrarse con ella en diversas limusinas. Era una corazonada? Me qued mirando, parpade, y tartamude: Qu dem...? La textura era completamente diferente! Ms burda, esta vez con mltiples bultitos diminutos, como piel de gallina, fila tras fila, al menos un millar por cada centmetro lineal. Emisores pixel, advert. Como si tejieran un tejido que cambiara de color a una orden. Slo que stos estaban incorporados a la pseudopiel gris de aspecto normal. La pauta a cuadros la creaban tres elementos; algunos se volvan oscuros, otros claros, combinndose para formar una ilusin de tiras que se entecruzaban. Bien. Aunque usara los archivos puhlicam para seguir a Collins en el tiempo, digamos hasta la agencia de alquiler de limusinas, lo perdera de todas formas. Llegara un momento en que se desvanecera entre una multitud en un punto ciego cuidadosamente localizado. Si siguiera hacia atrs a partir de ese punto, nunca vera llegar a una persona a cuadros porque cambi de coloracin instantneamente! Apuesto a que Collins incluso tena prtesis inflables bajo la piel, para alterar su contorno facial con la misma rapidez. No le hacan falta los teidos, masilla y cosmticos que Albert usaba. Oh, el viejo Albert se enorgulleca de su habilidad para perderse de vista y dejar limpia su pista. Pero Collins (o Beta) le ganaba por un kilmetro! Me dieron ganas de rerme o de llorar por el pobre Al, que se consideraba el Sherlock del Moriarty que era Beta. Nunca estuvieron en la misma liga. Todo muy impresionante. Pero por qu dej Beta de utilizar su truco para cambiar rpidamente, pasando a dems que eran ms lujosos pero menos sibilinos? Y por qu decidi contratar un Albar Morris gris para que se dedicara al viejo juego de los despistes durante el ataque a HU, en vez de hacerlo por s mismo? Comprob una vez ms todas las imgenes. Las tres ltimas fotos de Collins eran diferentes, s. Incluso se notaba en su expresin facial: una mueca que al principio pareca natural ahora me pareci fingida en las imgenes posteriores. Si al menos las reuniones hubieran tenido lugar aqu, en el Arco Lis! Irene podra haber hecho escaneos de holordar completos, grabado pautas de voz, ritmos de palabras, formas de moverse... todas las pequeas costumbres que un hombre transmite cuando se copia en muecos de barro. Pistas casi tan individualizadas como la Onda Establecida misma. Advirtieron frene o Wammaker alguna diferencia? No tenan ni idea de que algo haba cambiado? Ese amarillo que se derreta en el tubo de reciclado, junto al edificio Tener... no dijo que algn tipo de desastre le haba cado encima a Beta, incluso antes de que Blane y yo asaltramos el lugar? Mir al monitor que mostraba la planta principal del Saln Arco Iris. El minigolem de Pal se estaba divirtiendo, cantando al comps de una cancin escandalosa que sonaba en el sistema de sonido de la pista de baile mientras segua husmeando en todos los agujeros y escondites imaginables, coleccionando partes metlicas arrancadas de diversas porciones de la barra. Slo unos cuantos chorros de lquido pernicioso parecan haber cado hasta ahora al suelo. Pero a ese paso destrozara todo el lugar antes de que su reloj interno se agotara. El pequeo hurn falso golpe otro cilindro decorativo y se asom a l mientras canturreaba un himno pegadizo que ya adoraban los nihilistas antes de que ninguno de nosotros hubiera nacido. Mecindose sobre sus cuartos traseros, ladr al cielo: La vida es una mierda y quiero que me devuelvan mi dinero!

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Eh, lo comprenda. De hecho, llevaba veinticuatro horas sintindome as. Pero incluso si hubieran podido devolverme lo invertido en esa supuesta vida, a la cuenta de quin debera ponerlo? Tras localizar un interruptor en la mesa, llam a la sala. Pal! Cmo te va ah abajo? La golpeteante msica se redujo automticamente mientras l se daba media vuelta, sonriendo. La mar de bien, Gumby, viejo amigo! He encontrado ms escondrijos secretos. Alz un tubo holopix corno el que vo haba encontrado. Tena razn! Irene se haba hecho con un par de funcionarios del consejo local para chantajearlos. Algo jugoso? No. Intereses locales, principalmente. Sigo esperando encontrar algo sobre el presidente, o tal vez el protector en jefe. Pero lo nico que he encontrado en la ltima son fotos de nios. Fotos familiares, no pederastia Palid se encogi de hombros. Y t? Algo til? til? Estaba a punto de responder cuando otra de esas extraas corazonadas arrancaron una disonancia en mi Onda Establecida mutada. Hice seales al ordenador de Irene pestaeando unas cuantas rdenes rpidas, y recuper dos imgenes de Collins-Beta (una del principio y otra posterior), y fui cambiando de una a otra. No estoy seguro, pero creo... La imagen de la izquierda mostraba a Beta el camalen, su golempiel gris cuajada de montones de diminutos emisores pixel sintonizados para combinarse en uno de esos motivos a cuadros que lastimaban la vista, pero capaces de cambiar instantneamente a otra pauta completamente distinta. La otra cara, a la derecha, era similar en apariencia, pero, al ampliarla, se notaba que los cuadros estaban simplemente pintados encima del gris de base... Espera un momento, pens, advirtiendo algunas marcas abrasivas en el golem ms reciente de Collins, cerca de su mejilla izquierda. No era nada fuera de lo comn; el barro se raya fcilmente y no puede repararse solo. A veces acabas el da lleno de agujeros y crteres, corno si fueras una luna. Pero aquellos pequeos roces brillaban. Una nueva ampliacin revel trozos de cobertura superficial gris que indicaba un tono distinto debajo, todava de aspecto metlico, pero ms brillante. No del todo plateado. Ms bien un acabado mate de aspecto caro, como oro blanco. O, tal vez, platino. S? me grit ideal. Qu piensas? No quise decir ms. Quin saba qu clase de aparatos de escucha haba plantado dentro de m Vic Eneas Kaolin, cuando, amablemente, renov mi pseudovida? Demonios, an no tena claro el motivo subyacente por el que me haba enviado a descubrir la verdad. Escogiendo las palabras cuidadosamente, dije: Tal vez es hora de que salgamos de aqu, Pal. S? Y adnde vamos? Lo pens. Necesitbamos una ayuda especial. El tipo de ayuda que nunca supe que exista hasta el da anterior, cuando slo tena unas horas de edad.

30 Esencia imitada ... RealAlbert tiene la compasin de un simulacro simio...

Por fortuna, haba mucho trfico entrando y saliendo del campo de batalla, desde grandes transportes de suministros y autobuses de turistas de tres plantas a tranvas y sportciclos. Sin embargo, el trfico areo est restringido, y el lugar est lo suficientemente lejos de la ciudad para que enviar un dem hasta aqu tenga poco sentido. Apenas tendra tiempo para echar un vistazo antes de tener que regresar. Los verdaderos aficionados, y los periodistas, prefieren venir en persona, lo cual explica el puado de bonitos hoteles para genterreal, los centros de entretenimiento y los casinos que hay cerca de la entrada principal, con sus altas torres de observacin asomadas al campo de batalla propiamente dicho. De noche, los msicos tocan improvisaciones para acompaar los efectos de destellos y explosiones que se alzan tras el promontorio.

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Como deca, es una tpica base militar. Traigan a la familia! Viajamos haciendo autoestop los ltimos kilmetros, recogidos por una destartalada casa mvil con doce ruedas y un ruidoso motor de catlisis que apestaba a conversin ilegal de gasolina. El conductor, un tipo grandulln, marrn oscuro y con rizos grasientos, nos dio la bienvenida a bordo con un gruido. No voy hasta los hoteles dijo. Me saldr de la carretera en el Campamento de Candidatos. Tambin vamos para ese sitio, seor le expliqu inclinando la cabeza, ya que l era real mientras que yo finga no serlo. El conductor nos mir de arriba abajo. No tenis aspecto de soldados-aspirantes. Qu clase de modelo sois, estrategas? Yo asent y el grandulln solt una carcajada. Vaya, unos futuros generales perdidos en el desierto! pero su tono burln no era hostil. Ahora me enfrentaba a otro problema. En cuanto entr en la gran furgoneta, una lucecita empez a destellar en mi ojo izquierdo. Por primera vez en casi dos das, mi implante estaba captando una til onda portadora y peda permiso para responder. Tres golpecitos en el diente y podra investigar qu haba pasado con mi casa arrasada y por qu los criminalistas aficionados me relacionaban con un intento de sabotaje en Hornos Universales. Y sobre todo, en unos instantes, podra estar hablando con Clara! Pero ese pequeo destello tambin significaba puro veneno. Mientras estuviera pasivo, mi implante no revelara mi posicin. Pero en el momento en que conectan, otras personas sabran que yo estaba todava vivo... y dnde encontrarme. Ritu y yo nos acomodamos en el asiento trasero mientras el conductor parloteaba sobre la guerra, que haba pasado por varios sorprendentes quiebros, un encuentro memorable que atraa la atencin de todo el mundo. No tard en desviarse de la autopista principal y se intern en un camino de tierra que guiaba hacia el catico campamento que yo haba visto antes. El Campamento de los Candidatos es exactamente lo que uno se espera en una poca en que la guerra es deporte e incontables personas suean con destacar de entre la multitud. Entre columnas de polvo, rpidamente olisqueas los acres olores del barro cocindose que emiten docenas de hornos porttiles, manejados por aficionados que ladran orgullosamente sobre sus modificaciones especiales. La gente se congrega cada vez que un horno se abre, para contemplar y criticar a cada nuevo monstruo, equipado de maneras que podran hacer que te arrestaran o te multaran en la ciudad. Grgolas, ogros y leviatanes; con pinchos, colmillos o garras; con ojos feroces o con mandbulas que gotean custicos venenos, impulsados sin embargo por el ego y el alma de algn hobbista pardillo, nacido de mujer, que espera y posa al fondo, esperando ser descubierto por los profesionales que hay tras la verja: quizs incluso para ocupar un ansiado lugar de gloria en las honorables llanuras de la batalla. Nuestro conductor se volvi ms charlatn mientras aparcaba al final del campamento. No iba a venir esta vez, sobre todo despus de que la ZEP empezara tan mal el lunes. Pareca que iba a ser rpido. Adis a los icebergs y hola de nuevo al racionamiento del agua! De hecho, hay que darles crdito a los indonesios por venir con esos cabroncetes de minidems asesinos golem. S que causaron el caos entre nuestros soldados de primera lnea. Pero luego lleg el contraataque en Moesta Heights! Han visto alguna vez algo parecido? Guau! dije yo, sin comprometerme, ansioso por largarme en cuanto apagara el siseante motor. S, guau. Pues de pronto me di cuenta... Tengo un mod de batalla perfecto para contrarrestar a esos miniindis! As que se me ocurri venir y hacer una demo. Con suerte, estar en la arena pronto, haciendo un trato con el Dodecaedro al anochecer! Bueno, pues le deseo suerte murmur mientras intentaba abrir la puerta. El pareci decepcionado por mi falta de inters. Tuve la impresin de que eran ustedes ojeadores del Ejrcito, pero me equivoqu, no? Ojeadores?pregunt Ritu, sin disimular su sorpresa. Por qu iba el Ejrcito a enviar ojeadores fuera del campo de batalla? Venga, salgan de aqudijo el conductor, tirando de una palanca que abri la puerta, lanzndonos al calor de la tarde. Gracias por traernos. Salt al suelo y rpidamente me encamin al sur, dejando atrs un puado de Winnebagos donde las familias se reunan bajo un toldo de rayas, masticando carne a la parrilla junto a una gran holopantalla que mostraba los recientes resultados de los combates. Si yo fuera un verdadero fan, me habra parado a ver la puntuacin y saber cmo estaban las apuestas. Pero slo me preocupan las guerras durante las finales, cuando Clara se clasifica.

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Creo que a ella le gusta eso de m. A un lado haba remolques-vivienda con tenderetes que vendan de todo, desde alfombras lumnia tejidas a mano a maravillosas frmulas de limpieza o pasteles aromticos. Tras el habitual Altar de Elvis, puados de aficionados a los camiones-monstruo sudaban bajo sus alnados vehculos, preparndose para un rally en una pista cercana. Haba los grupos habituales de tos raros de la vida real: clippis y stickis y nudis y gente caminando envuelta en Huidores opacos de anonimato, pero todo esto era secundario. Material colateral del verdadero sentido de aquel festival desmadrado. Yo estaba buscando su centro. Ritu me tom del brazo, tratando de igualar mi rpido paso. Ojeadores? pregunt por segunda vez. Ojeadores de talentos, seorita Maharal. El motivo de todo esto indiqu el catico campamento con un gesto de un brazo. Soadores y pirados convergen aqu para mostrar sus ids de batalla caseros en un coliseo improvisado, esperando que los vean los profesionales. Silos tipos del Ejrcito ven algo que les gusta, puede que llamen al diseador del otro lado de la verja. Y quizs hagan un trato. Ah. Sucede muy a menudo? Oficialmente, no sucede nunca repliqu mientras me daba la vuelta para situarme. La idviolencia de aficionado se considera un vicio pblico indeseable, recuerdas? Est gravada con pecaimpuestos y se desprecia, como la drogadiccin. Recuerdas cmo la atacaban en la escuela? Eso no parece que frene a nadie por aqu murmur ella. No me digas. Es un pas libre. La gente hace lo que quiere. Con todo, los militares no pueden ser vistos animando oficialmente esta tendencia. Pero extraoficialmente? ella alz una ceja. Estbamos pasando por una arcada donde ofrecan todo tipo de juegos y diversiones, la mayora mecnicos y retro, diseados para dar un sustito sin que peligrara la carnerreal. En la puerta de al lado, una larga tienda cubierta, con puestos para que los bioaficionados exhibieran sus formas de vida geniformadas en casa: el equivalente moderno a los premios para cerdos y toros de antao, todo entre un clamor de gruidos, risas y gritos. Mucho color y ambiente, incluido el familiar hedor. Extraoficialmente? le respond a Ritu. Estn atentos, por supuesto. La mitad de la creatividad en el mundo procede hoy en da de aficionados aburridos. Fuentes abiertas y barro fresco... es todo lo que la gente necesita. El Ejrcito sera estpido si lo ignorara. Me estaba preguntando cmo planeabas llegar desde aqu a la base propiamente dicha Ritu indic ms all de los puestos y los vendedores gritones y las atracciones de feria, a la verja de letalambre . Ahora lo entiendo. Ests buscando a uno de esos ojeadores! Estbamos lo bastante cerca de la Ietalambrada para sentir sus corrientes distorsionadoras de alma correr por nuestras espaldas. La pieza central de aquella feria anrquica tena que estar cerca. El motivo de su existencia. Justo entonces atisb mi objetivo, ms all de una tienda grande y mugrienta de donde surgan ruidos viscosos como de entrechocar de focas macho. Una larga fila de archis esperaba pacientemente su turno para entrar. Pero fuera lo que fuese que estaba ocurriendo dentro, violento o masivamente ertico, no me import, y Ritu domin su curiosidad por seguirme. Me apresur, dejando atrs el pabelln de lona con su conmocin de fuertes gruidos. Al otro lado de la sucia tienda se alzaba una estructura de tablones horizontales y cables inclinados, sujetos por una nica torre de tenseguridad. Varios cientos de mirones abarrotaban la grada, haciendo vibrar su armazn de telaraa cada vez que se levantaban para aplaudir o volvan a sentarse con un decepcionado gemido colectivo. Sus grandes traseros, envueltos en telas suaves, indicaban que todos eran genterreal, con brazos y cuellos bronceados al sol del desierto. Entre sus aplausos y gemidos haba otros sonidos: aullidos y amargos rugidos resonaban desde el corazn del ruedo. Insultos de desafo, proferidos por bocas diseadas para morder en vez de para hablar. Impactos frenticos y desgarros hmedos. Algunos piensan que nos estamos volviendo decadentes. Que todos los matones urbanos, los drogados enganchados a las cargas y las pseudoguerras significan que nos estamos volviendo como la Roma imperial, con sus circos sangrientos. Inmorales, desequilibrados y condenados a caer. Pero al contrario de lo que suceda en Roma, esto no nos viene impuesto desde arriba. Un Gobierno dbil predica incluso moderacin. No, proviene de abajo, otra muestra ms del entusiasmo humano libre de antiguas ataduras. Entonces, somos decadentes? O estamos pasando por una fase? Es brbaro cuando las "vctimas" acuden voluntariamente y no se causa ningn dao duradero?

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Sinceramente, no tena respuesta. Quin poda saberlo? La entrada principal al coso tena un smbolo de slo-archis y un guardin al acecho: el mono mascota de alguien, encaramado a un taburete, armado con un bote de espray de disolvente notxico para la carnerreal. Ritu y yo podramos haber entrado sin sufrir ningn dao, excepto posiblemente en nuestro maquillaje. Pero yo quera seguir fingiendo. As que pasamos de largo, buscando un lugar entre los mirones nociudadanos que se apretujaban bajo la grada, asomados a travs de un cambiante laberinto de pies de archis. Muchos de los dems eran combatientes de chillones talones, con espolones y armadura, esperando su turno para salir a las arenas. Apestaba all abajo. Entre vaharadas de gruidos, jadeos y pedos coloreados de sus metabolismos excitados, los contendientes intercambiaban golpes sin saa mientras hacan apuestas y daban su opinin sobre cada ronda de grotescas masacres. Pero no todo el mundo. Un tipo lea en una placarred barata, usando un par de grandes gafas que tena encajadas en su morro de dinosaurio. Cuando el fragor de una trompeta lo llam a la arena, el falso dinosaurio tir su placa de lectura al suelo pero tom suavemente las gafas con dos pinzas y las coloc en los tablones de la grada, entre los pies de un archi que las recogi y se las guard en un bolsillo sin decir palabra. Bueno, a algunos les gusta aprovechar el tiempo al mximo, no importa qu cuerpo lleven. Clara me haba hablado de aquel lugar, aunque .yo nunca lo haba visitado en ninguno de mis anteriores viajes desde la ciudad para ver a su pelotn en accin. Ella no tena en buena estima las innovaciones que los inteligentes diseadores aficionados creaban para alardear junto a la letalambrada. La mayora son demasiado chillones, basados en monstruos legendarios o pesadillas personales deca ella. Puede que estn bien para una pelid de miedo, pero no sirven de nada en combate. Una risita terrorfica no ayudar mucho cuando el enemigo tiene un arma de rayos de partculas apuntndote entre los cuernos. sa es mi chica. Siempre preparada para iluminarte con su tierna sabidura. Descubr que la expectacin me tena sin aliento, ahora que por fin me acercaba a ella. Aparte ele echar de menos a Clara, tambin saba que ella podra ayudarme con sus reflexiones sobre mi situacin con Kaolin, Maharal y Hornos Universales. De todas formas, quera alcanzarla antes de que le llegara la noticia de que haba sido asesinado en mi casa por un misil terrorista. Tal vez est demasiado distrada para ver las noticias, esper. Lo ltimo que quera era que ella se preocupara o estuviera apenada mientras todava tena un duro trabajo que hacer por su equipo y su pas. Oh, cielos! coment Ritu Maharal mientras echaba un vistazo a la arena, donde tena lugar una autntica escabechina entre gritos. No saba que todo esto fuese tan... guard silencio, sin aliento, incapaz de encontrar palabras. Yo tambin ech un vistazo. Pero no a la pelea sino a las inmediaciones, buscando a una entidad concreta. El objeto de mi bsqueda no tendra colmillos. Tampoco sera un archi. Los profesionales tienen mejores cosas que hacer con el tiemporreal que asistir a esta exhibicin de aficionados en persona. No sabas que todo esto fuese qu? pregunt, ausente, por seguir con la conversacin. Haba unos grandes dems estilo pala transportadora al otro lado del ring, diseados para retirar a los perdedores antes de que sus cuerpos humeantes se volvieran pasta viscosa. Pero no. Eso era un montn de pseudocarne en donde invertir. Yo buscaba algo ms compacto, econmico. plan excitante! Siempre he mantenido una especie de distanciamiento superior respecto a este tipo de cosas. Pero sabes, si imprintara uno de esos dems de combate, apuesto a que estara interesada cn lo mismo durante un da... ambos yoes, quiero decir. Mm, magnfico... a menos que tu alter ego monstruoso se diera la vuelta y te partiera en dos de un bocadocoment. Ritu se puso plida pero yo segu buscando. El que buscaba necesitara un buen puesto de observacin, aunque no sera demasiado evidente para los aficionados que inundaban el lugar. Y si no han enviado a nadie? me inquiet. A lo mejor los profesionales slo usan cmaras escondidas para echar una ojeada.. Entonces encontr al tipo. Estaba seguro. Una figura pequea que recorra los bordes del coso, hurgando en cada guerrero cado, leyendo su placa con un estrecho palo-sonda. Pareca un chimpanc o un gibn. Se ven tipos pequeos como se por toda la ciudad, tan comunes que casi se confunden con el paisaje. Naturalmente pens, el recaudador de impuestos. Vamos le dije a Ritu, tirando de ella cuando intent quedarse a ver el final de una pelea. Juro que estuve a punto de dejarla all, tan ansioso estaba por continuar mi camino. Por fortuna, un contendiente descarg un golpe fatal sobre el otro justo entonces, enviando su enorme cuerpo al suelo con un estrpito que hizo que todo el anfiteatro vibrara y la multitud aplaudiera frenticamente.

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David Brin Vamos! grit. Esta vez, vino.

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El mono gru y escupi cuando lo llam desde detrs del coso. Estaba sentado sobre sus cuartos traseros en lo alto de una columna de madera, observando aburrido el siguiente encuentro. Mrchate murmur, con una voz apenas ms clara que la de un chimpanc real. Naturalmente, yo no era cl primero que descubra su disfraz. Debia de ser una molestia cuando los aficionados se acercaban y trataban de influido con peticiones directas. Tengo que hablar con un miembro del 442 dije. Claro. T y todos los dems fans, despus del ataque a Moesta gidge. Pero lo siento, nada de autgrafos hasta despus de la guerra, amigo. No soy ningn fan. Este mensaje es personal y urgente. Ella querr orlo, creme! El chimpanc volvi a escupir, saliva marrn con un toque de brillo arsnico. Y por qu debera creerte? La frustracin herva en mi interior, pero mantuve el control. Porque si la sargento Clara Gonzales descubre que impediste que me pusiera en contacto con ella, te agarrar por el archi y te dar un recuerdo del que nunca podrs librarte. El simio parpade un par de veces. Parece que conoces a Clara. Quin eres? Era un momento peligroso. Pero qu eleccin ten Se lo dije... y aquellos ojos oscuros me miraron. As que eres el fantasma del pobre Albea el didetective, que viene hasta aqu para decirle adis. Lstima lo que te pas, to! Que te chamusquen con un misil hoodoo siempre duele. No puedo ni imaginar cmo tuvo que ser sentirlo en persona. Uh, cierto. Esperaba encontrar a Clara antes de que se enterara. El pseudochimpanc chasque la lengua y sacudi la cabeza. Ojal lo hubieras hecho, colega. Porque has malgastado el tiempo que te queda viniendo aqu. En el momento en que Clara oy la noticia, se larg! Ahora me toc a m el turno de mirarlo sorprendido. Ella se ha... ausentado sin permiso? En mitad de una guerra? No slo eso, sino que tom un cptero del Gobierno y se fue directa a la ciudad. El comandante de nuestro equipo est que hecha chispas, imagnate! No puedo creerlo me fallaron las piernas, y el corazn me lata con fuerza. S, es irnico. Ella lo deja todo para correr ala ciudad, slo para perderse a tu fantasma que viene aqu a consolarla. El ojeados-observador salt de su asidero para aterrizar junto am y tenderme una mano. Soy Gordon Chen, cabo de la Compaa de Apoyo 117. Nos vimos una vez, creo, cuando viniste a las eliminatorias del ao pasado. Una imagen vino a mi mente, la de un tipo semioriental bastante alto, muy apuesto y de sonrisa amable... el humano con menos aspecto de simio que he visto jams. Sin embargo usaba aquel cuerpo con comodidad. S respond, ausente. En una fiesta tras el encuentro de semifinales contra Uzbek. Hablamos de jardinera. Aj. As que eres t de verdad sus demdientes parecieron formidables cuando sonri. Gautama! A menudo me he preguntado cmo debe sentirse uno siendo un fantasma. Es extrao? Sacudi la cabeza. Olvida la pregunta. Hay algo que pueda hacer por ti, Albert? Pdelo. S que haba algo. Pero poda esperar unos segundos para pedirlo. O unos minutos. Todava tena que asimilar todo aquello. Mi decepcin por no haber encontrado a Clara, sumada ala sorpresa de que ella pudiera ser tan impulsiva. Pero, sobre todo, un hecho ineludible. Siempre supe que ella se preocupaba por m. ramos grandes amigos, buenos en la cama. Nos hacamos rer mutuamente. Pero hacer una locura como sa! Dejarlo todo para rebuscar entre las cenizas de mi casa, esperando y rezando para que yo no estuviera all cuando vol... Vaya, s que deba amarme de verdad!

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En el curso de los dos ltimos das yo haba descubierto que era a la vez sospechoso de un crimen y blanco de unos asesinos. Me haban emboscado, me haban dado por muerto y, luego, haba soportado un duro viaje por el desierto y me haba enfrentado a los contratiempos ms decepcionantes. Sin embargo, a pesar de todo, de repente me senta bastante... bueno... feliz. Si sobrevivo a los esfuerzos de mis enemigos y no acabo siendo un cadver o en la crcel, voy a tener que hablar con ella. Replantear nuestra reluctancia a... Justo entonces, el continuo ruido de fondo del combate dio paso a un fuerte chirrido, seguido de un golpe aplastante. La multitud de archis extasiados se levant de inmediato, rugiendo y haciendo que la grada se sacudiera cuando un objeto redondo y con puntas surga del coso trazando un alto arco, dejando tras de s una estela de sangre. Metralla!grit el cabo Chen, saltando hacia atrs con simiesca agilidad. Ritu y yo corrimos tras l, esquivando a duras penas una cabeza con colmillos que cay a pocos metros de distancia y se detuvo cerca de mis pies. La rpida disolucin-golem ya estaba en marcha mientras de ambas orejas manaba humo v lquido que manchaba la arena hmeda. El dueo de aquella cabeza sera mejor que la recogiera pronto, si quera una carga completa. Todas aquellas espinas y cuernos y aguijones podran ser parte del diseo de combate casero de un hobbista, pero desde luego yo no me iba a agachar a tocar aquella cosa enorme y de dientes retorcidos. Y sin embargo, incluso despus de todo aquello por lo que haba pasado, la cabeza an se aferraba a la conciencia. Los ojos de cocodrilo parpadearon unos segundos, enfocndose brevemente con una expresin ms decepcionada que trgica. La mandbula se movi, tratando de hablar. Contra mi propio instinto, me agach. Guau... susurr la cabeza, mientras todava brillaba luz en aquellos feroces ojos. Qu... passsada...! El soldado chimpanc buf, un sonido teido de respeto a regaadientes. Tras dar un paso atrs, me volv hacia el camarada de Clara y pregunt: Decas en serio eso de que estabas dispuesto a hacer algo por nosotros? Claro, por qu no? el idsimio se encogi de hombros. Los amigos de Clara son mis amigos.

31 Locura Golem donde el Pequeo Rojo se prepara para dejar su huella...

Me qued mirando al fantasma gris de Yosil Maharal, mientr noticia calaba en m gradualmente. Un... ataque con un misil? Eso es. De tu casa, y de tu archi, apenas queda un crter humeante. As que tu nica esperanza ahora es la misma que la ma. Terminar con xito mi experimento. Reaccion con miedo y espanto, naturalmente. Este cuerpo rojo barato que llevaba, aunque pequeo, estaba equipado para una gama completa de emociones. Y sin embargo, he mirado ala muerte a la cara muchas veces, y hasta ahora siempre haba conseguido posponer aquel encuentro final donde perdera. Entonces, por qu no tener esperanza? Maharal poda estar tirndose un farol. Poniendo a prueba mis reacciones. No demostrara ninguna reaccin. Le dara la vuelta al asunto para ponerlo a prueba a l. Continuidad, profesor. De eso se trata. Incluso con la nueva tecnologa para rellenar clulas de lan, tu cuerpo de barro no puede ser rellenado ms que unas cuantas veces. Tienes que emular mi habilidad para copiar para poder hacer impresiones-alma de un dem al siguiente, indefinidamente. Sin un cerebro orgnico al que regresar, es tu nica opcin. El asinti. Contina. Pero algo se te escapa. Sea lo que sea lo que yo haga, cmo demonios consigo hacer copias tan buenas... es una habilidad que no resulta fcil de reproducir.

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Eso es, Monis. Creo que en parte tiene que ver con tu actitud indiferente hacia los dems que desaparecieron a lo largo de los aos. Una actitud que demuestras incluso ahora. Ves lo relajado que ests, tras or que tu cuerpo real ha sido destruido? Cualquier otro estara frentico. Yo me senta cualquier cosa menos relajado. De hecho, estaba jodido! Pero haba otras prioridades ms importantes que ponerme hecho una fiera y gritarle a aquel tipo. Todos mis otros yoes prisioneros habran diagnosticado ya a estas alturas el sndrome Smersh-Eoxleitner. Habran decidido fingir una actitud pasiva. Hacerse los duros. Sonsacar a Maharal. Debo continuar con esa poltica? O intentar una nueva tctica para sorprenderlo? En ese momento, esposado, no vea ningn modo de sacar ventaja de la sorpresa. Mejor guardrmela para ms tarde. Verscontinu Maharal, volviendo al asunto, los humanos estarnos todava profundamente enraizados en el conjunto de respuestas animales... el desesperado impulso por continuar la existencia orgnica. El instinto heredado de supervivencia jug un papel importante en nuestra evolucin, pero tambin puede ser un ancla que sujeta la Onda Establecida. Es un motivo por el que poca gente hace impresiones dem realmente de primera fila, sin lagunas afectivas o de memoria. Se retienen, sin dejar que sus yoes enteros pasen por completo al barro. Mm. Bonita metfora repuse. Pero hay millones de excepciones. De hecho, hay montones de tipos mucho ms descuidados con sus golems que yo... o de lo que yo era. Los adictos a las drogas de la experiencia. Los orgaguerreros. Los porteros que hacen unidades comerciales desechables a puados. Y los polids azules que saltan alegremente ante un tren en marcha por salvar a un gatito. Luego estn los nihilistas... Esa palabra hizo que Yosil diera un respingo y su expresin fuera de dolor un breve instante. Un dolor profundamente personal. Algo chasque mientras una algunas pistas deslavazadas de algo que pareca haber sucedido ayer mismo. Su hijaadivin, dejndome llevar por una corazonada. El asinti, una sacudida inestable. Podramos decir que Ritu es una nihilista, en cierto modo. Sus dems son... impredecibles. Desleales. Tanto les da. A otro nivel yo... no creo que a ella tambin. Se distingua fcilmente la culpa en sus rasgos grises de primera. Una pista que seguir con esperanza. Una nueva pista, ya que ninguno de mis otros yoes-cautivos habra conocido a Ritu. Deba usar aquella tenue conexin personal? Si consegua obligar a Yosi a considerarme ms una persona... Pero Maharal se limit a negar con la cabeza. Su expresin se endureci. Digamos que ninguna tendencia sencilla ni nica explica tu habilidad, Morris. De hecho, considero que es una rara combinacin, tal vez imposible de duplicar en otra persona que contine inmersa en su propia y complicada vida. El punto de vista de uno, tan limitado y sin embargo adictivo, ha sido reconocido desde hace tiempo como una cadena imposible de cortar. Un anda que mantiene atrapada el alma. No entiendo... Claro que no lo entiendes. Silo hicieras, tu mente temblara por la majestuosa belleza y el terror de todo ello! Yo... Oh, no es culpa tuya. Tras haberse desbordado, sus emociones remitieron con la misma rapidez . Cada uno de nosotros est convencido de que su propio punto de vista subjetivo es ms importante que el de nadie. De hecho, pensamos que es incluso ms vlido que la matriz objetiva que subyace en la llamada realidad. Despus de todo, la visin subjetiva es un gran teatro. Cada uno de nosotros es el hroe de un drama en marcha. Por eso las ideologas y la intolerancia sobreviven contra toda lgica. Oh, la obstinacin subjetiva tena ventajas, Morris, cuando estbamos ocupados evolucionando para convertirnos en los grandes egostas de la naturaleza. Eso condujo al dominio humano del planeta... y a que nuestra especie estuviera a punto de aniquilarse varias veces. Record de repente la primera vez que vi a aquel tipo, el fantasma gris de Maharal, el martes en HU, poco despus de que encontraran muerto a su original en un coche destrozado. Esa maana, idYosil habl de su archi en trminos sorprendentes, describiendo a realYosil como un paranoico rematado que ent raba y sala de oscuras fantasas. Ms tarde, describi pesadillas sobre tecnologa enloquecida... El mismo miedo que Fermi y Oppenheimer experimentaron cuando vieron el primer hongo nuclear En ese momento lo natural me haba parecido no hacerle caso. Intrigante, pero tambin melodramtico. Ahora dud. Podran padre e hija tener versiones distintas de la misma tendencia

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subyacente? Una propensin a hacer copias defectuosas? Qu irnico, entonces, que uno de los fundadores de la idtecnologa moderna fuera incapaz de crear golems de los que pudiera depender! Empec a especular sobre exactamente cundo hizo Yosil Maharal su gran salto conceptual. La semana anterior? El lunes? Horas antes de su muerte, cuando se consider a salvo y solo? Una creciente sospecha me hizo sentirme incmodo, y un escalofro me recorri la espalda . Mientras tanto, el golem gris segua hablando: No, m puede negarse el valor de la autoimportancia egosta, en los tiempos en que los individuos humanos competan entre s y con la naturaleza para sobrevivir. Pero ahora es una bendicin relativa, que produce oleadas de alienacin social. Ms fundamentalmente, limita la gama de funciones de ondas de plausibilidad que estarnos dispuestos a percibir, o a colapsar en eventos verificados que otros puedan compartir y verificar... Maharal hizo una pausa. Pero esto est muy por encima de tu cabeza. Supongo que tienes razn, docreflexion un momento. Sin embargo, creo que le un artculo de divulgacin hace tiempo... Ests hablando del Efecto Observador, verdad? S! dio un paso adelante; el entusiasmo se impuso brevemente a su necesidad d desprecio. Hace anos, Bevvisov y yo discutimos acerca de si la recin descubierta Onda Establecida era una manifestacin de la mecnica cuntica, o un fenmeno completamente independiente que segua casualmente una dinmica de transformacin similar. Como a la mayora de los cientficos de su generacin, a Bevvrsov no le gustaba utilizar la palabra alma en relacin con nada que pudiera ser medido o se manifestara palpablemente en cl mundo fsico. Ms bien crea en una variante de la vieja interpretacin cuntica de Copenhague: que todo acontecimiento del universo surge de un vasto mar de probabilidades que interactan. Hechos potenciales sin comprobar que slo son tangibles en presencia de un observador. En otras palabras, ese punto de vista subjetivo del que estaba hablando. Eso es. Alguien tiene que advertir conscientemente el efecto de un experimento o evento para que las funciones de las ondas se colapsen y se vuelvan reales. Ah. Me estaba costando trabajo entenderlo, pero intent que no se notara. Quiere decir que es como el gato dentro de la caja, que est a la vez vivo v muerto al mismo tiempo, hasta que se abra la caja. Muy bien, Albert1 S. Tanto en la vida como en la muerte del gato de Schrdinger, cada decisin tornada en el universo sigue siendo indeterminada hasta que es verificada a travs de la observacin por un ser pensante. Aunque ese ser se encuentre a muchos aos luz de distancia, mirando al cielo y advirtiendo casualmente la existencia de una nueva estrella. Al hacerlo, puede decirse que ha ayudado a crearla estrella, en colaboracin con todos los otros observadores que la advirtieron. Lo subjetivo y lo objetivo tienen una relacin compleja, eso es! Ms de lo que nadie imagina. Ya veo, doc. Es decir; eso creo. Y sin embargo... esto tiene que ver con la Onda Establecida... cmo? Maharal estaba demasiado excitado para desesperarse. Hace mucho tiempo, un famoso fsico, Roben Penrose, propuso que la conciencia surge de fenmenos cunticos indeterminados que se producen en diminutos orgnulos que residen en el interior de las clulas cerebrales humanas. Algunos creen que es uno de los motivos por los que nadie ha conseguido jams el viejo sueo de crear verdadera inteligencia artificial en un ordenador. La lgica determinista de los ms sofisticados sistemas digitales sigue siendo fundamentalmente limitada, incapaz de simular, mucho menos de duplicar, los bucles de retroalimentacin profundamente enraizados y los modos tonales estocsticos de ese sistema hipercomplejo que llamamos campo-alma... Ay. Esto s que me sobrepasaba. Pero quera que Maharal siguiera hablando. En parte porque poda revelar algo til. Y retrasar las cosas. Fuera lo que fuese lo que planeaba hacerme a continuacin, con todas sus mquinas de cientfico loco, yo saba ya que iba a doler. Mucho. Lo suficiente para que yo perdiera los nervios. Y odio que eso suceda. Por tanto, cada vez que se copia una Onda Establecida, permanece un profundo nivel de conexin continua (un ((enredo, por usar un anticuado trmino de la fsica cuntica) entre la copia y su molde original. Entre un dem y su original orgnico. No a un nivel perceptible a simple vista. No se intercambia informacin real mientras el golem va por ah. Sin embargo, sigue existiendo un acoplamiento, aferrado a la Onda Establecida duplicada. A eso te refieres cuando hablas de un ancla? le insist, captando por fin una relacin.

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S. Esos rganos de los que hablaba Penrose existen en las clulas cerebrales. Slo que en vez de estados cunticos, se enredan con modos almsticos de un espectro similar pero completamente independiente. Mientras idemizamos, amplificamos estos estados, presionando la forma de onda combinada en una matriz cercana. Pero incluso cuando esa nueva matriz, un golem fresco, se levanta y camina, su condicin como observador sigue relacionada con la del original. Aunque el golem nunca vuelva para descargar? Una carga implica una recuperacin de recuerdos, Morris. Ahora estoy hablando de algo mucho ms profundo que la memoria. Estoy hablando del sentido en el que cada persona es un observador soberano que altera el universo, que crea el universo, con el mero acto de observar. Ahora estaba otra vez perdido. Quieres decir que cada uno de nosotros... Algunos de nosotros ms que otros, al parecer replic Mallar, y not que su furia haba vuelto. Un odio envidioso que yo ahora slo haba empezado a sondear. Tu personalidad parece ms dispuesta, a nivel profundo, a aceptar la naturaleza tentativa del mundo... a delegar en subvoes con su propio e independiente estacas de observador... Y por tanto con ondas establecidas completas termin por l, esforzndome por mantener la conversacin. Eso es. En el fondo, tiene poco que ver con el egosmo, el nihilismo, el despegue... o la inteligencia, obviamente. Quiz simplemente tienes una voluntad mayor de confiar en ti mismo que la mayora de la gente. Se encogi de hombros. Incluso as, tus talentos estaban limitados. Severamente constreidos. Su nica manifestacin evidente era la facilidad para hacer buenas copias, aunque deberas ser capaz de mucho ms. Cuando se trataba de moverte ms all, aun territorio nuevo, te mostrabas tan anclado como el resto de nosotros. Entonces, hace menos de una semana, me encontr con lo que tiene que ser la respuesta. Una forma notablemente simple de conseguir el fin que busco, aunque por medio de la fuerza bruta. Irnicamente, es el mismo acontecimiento transformador que nuestros antepasados asociaban con la liberacin del alma. Hizo una pausa. Y yo una deduccin. No fue difcil. Ests hablando de la muerte. La sonrisa de Maharal se ensanch: ansiosa, condescendien te v algo ms que un poco odiosa. ! Muy bien, Albert! De hecho, los antiguos tenan razn en su creencia dual de que un alma puede librarse del cuerpo natural despus de la muerte. Slo que hay mucho ms en ello de lo que podan imaginar... En ese momento, mientras Maharal segua hablando, lo que tena que hacer me pareci claro como el agua. Debera controlarme. Manifestar slo reticencia y autocontrol. Seguir sonsacndolo. Haba ms cosas, cosas por descubrir. Y sin embargo... No pude evitarlo. La furia estall, apoderndose de mi pequeo cuerpo con una fuerza sorprendente, debatindose contra las esposas. T disparaste ese misil! Me asesinaste, hijo de puta, para demostrar tus malditas teoras! Monstruo sdico y enfermo. Cuando me libere... Yosil se ech a rer. Ah. As pues, a pesar de un momento o dos de lucidez, la sesin de insultos empieza a su hora. Eres una persona tediosamente predecible, Morris. Una predictibilidad de la que planeo hacer buen uso. Y con eso, idMaharal volvi a sus preparativos, murmurando rdenes al voztrolador y pulsando interruptores, mientras yo me recom coma, dividido entre la satisfaccin primaria de odiarlo y el hecho de advertir que esa reaccin era exactamente lo que l quera. Naturalmente, por debajo de todo acechaba la curiosidad, la duda de adnde planeaba enviarme a continuacin.

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David Brin Servicio de guardia ... donde Frankie va ms all del Arco Iris y destapa...

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Abandonamos el coche de Hornos Universales que nos haba dado Vic Eneas Kaolin con la sospecha de que estaba intervenido. Qu otras medidas haba tomado el magnate? No dejaba de pensar en eso mientras llamaba aun tirotaxi abierto ante el Saln Arco Iris. Tras subir al asiento de pasajeros, le ped al conductor que nos llevara a la calle Cuarta. Y pisa a fondo! lo inst mi pequeo compaero hurn, jadeando de ansiedad. En una bolsita, idPal llevaba algunos de los tesoros que haba recuperado mientras husmeaba tras la barra, donde la difunta Reina Irene haba almacenado algunos de sus secretos. Creo que ya estaba planeando cmo revender ese material a sus legtimos propietarios por una tarifa de hallazgo, sin tener que llamarlo chantaje. Nuestro taxista se encogi de hombros, se quit de la frente las gafas de sol y se las coloc sobre los ojos. Al hacerlo dej al descubierto unos pequeos cuernos de demonio, probablemente una brjula/localizador implantada, lo suficientemente barata incluso para los dems desechables. Agrrense, caballeros exclam. Agarrando con ambos brazos el yugo del rickshaw, se lanz a la acera con poderosas patadas de sus piernas de grandes muslos, como los de una cabra musculosa. Slo despus de acelerar a ms de treinta kilmetros por hora toc un interruptor que pona en marcha el pequeo motor de crucero elctrico y alz sus brillantes cascos de cermica del suelo. Tienen un destino especfico en mente?me pregunt mi conductor, parecido a Pan, por encima del hombro. O un eminente gris como usted slo va de visita? Buscando recuerdos? Tal vez le interesa un recorrido rpido por nuestra bella ciudad? Tard un instante en recordar que me haban reteido en casa de Kaolin, y que ahora tena un tono de gris emisario de clase alta. Al parecer el conductor pensaba que yo era de fuera y que viajaba con una idmascota. Conozco todos los lugares histricos y secretos. Mercados repletos de artculos de contrabando que nunca vern en el Este. Callejones donde la ley nunca se aventura y no se permite ninguna cmara. Slo pague un pequeo impuesto por vicio y firme una renuncia de derechos. Una vez est dentro, el paraso anarquista! Siga hasta la Cuarta repliqu. Ya le avisar cuando estemos cerca. Yo tena un destino especfico en mente, pero no quera decirlo en voz alta. No mientras probablemente estuviramos an sometidos a vigilancia, desde fuera y desde dentro. El acept mi respuesta con un gruido y ajust su visor, virando perezosamente con un dedo sobre el timn. Mientras tanto, yo saqu el flipfono que me haban dado poco despus de restaurar este cuerpo a su vigor juvenil. A quin vas a llamar? pregunt idPal. A quin crees? A. nuestro jefe, por supuesto. Slo haba un nmero en el automarcador. Pero yo pensaba... Entonces, por qu hemos abandonado el coche si...? Los ojillos oscuros chispearon. Not la recelosa mente de Pal en funcionamiento. Vale, entonces. Dale a lineas recuerdos de mi parte. Como verde barato (teido de naranja y luego de gris), no poda poner los ojos en blanco de manera expresiva. As que lo ignor. El telfono hizo anticuados ruiditos mientras buscaba a un Kaolin autorizado para que respondiese. Uno de sus brillantes golems lo hara.., o tal vez posiblemente el verdadero ermitaomultibillonario, escondido tras capas de cristal a prueba de grmenes en la torre de su mansin. En caso contrario, un avatar informtico tomara el mensaje o se encargara de tomar decisiones rutinarias, quizs usando una buena versin de la propia voz de Kaolin. As que esper. Tienes que esperar cuando eres de barro. A pesar del calendario efmero, la impaciencia es para aquellos que tienen una vida real que perder. Mientras tanto, el idemburgo fue quedando atrs, con toda su ex travagante fusin de fealdad y colores chillones. Algunos de los edificios ms antiguos, pobremente conservados y no inspeccionados ya, llevaban logos de condena que prohiban la entrada a las personas reales. Sin embargo, alrededor de

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nosotros deambulaban muchedumbres ajenas a las destartaladas inmediaciones, gente construida para un da de duro trabajo, aunque mucho ms llamativa que sus aburridos hacedores. Los ocupados trabajadoreshormigas que mantienen la civilizacin en marcha, de todos los tonos y combinaciones de rayas, entrando y saliendo de fbricas y talleres, llevando pesadas cargas, apresurndose camino de reuniones confidenciales o transmitiendo rdenes ayudados de largas piernas. El trfico se atasc un rato, obligndonos a sortear el solar de una obra, marcado por un ancho holocartel: PROYECTO TUBO-PNEUMTICO ROXTRANSIT CIUDADANO: SUS IMPUESTOS FUNCIONANDO Un resplandeciente anuncio animado mostraba los firmes progresos hacia el da en que la gente de barro y otros cargamentos seran enviados a cualquier parte de la ciudad a travs de una extensa red de tubos de vaco, transportados a cualquier direccin como tantos paquetes de Internet autoguiados, automticamente y casi sin coste. Los conductores de buses y brontonetas se quejaban de que los tramos del proyecto que ya estaban en uso se estaban cargando sus rutas ms lucrativas. Los actos de sabotaje retrasaban de vez en cuando los trabajos; recordaban a la gente los antiguos das luditas en que los sindicatos luchaban en la calle contra la idemtecnologa. Una explosin reciente haba incluso provocado el desplome de un edificio que aplast a ms de cuatrocientos golems y lanz fragmentos de cristal lo suficientemente lejos como para cortar a una persona real a tres manzanas de distancia: necesit media docena de puntos. Fue un gran escndalo. Sin embargo, a pesar de la inquietud social, Hornos Universales y los otros idemfabricantes presionaban insistentemente para que se instalaran tubos en todas las ciudades. No era mucho mejor que los clientes recibieran millones de repuestos frescos rpidamente para que aprovecharan al mximo cada da imprintado? Cuanto menos tiempo pase un goleta de viaje, o almacenado en un frigorfico, ms considerarn los clientes que estn invirtiendo bien su dinero. Y ms repuestos pedirn. Bajo el alegre cartel trabajaban modelos epsilon baratos que cargaban cestas llenas de tierra a sus espaldas moteadas de verde mientras otros bajaban al pozo con segmentos de tubera de cermica fabricada para soportar grandes presiones subterrneas. Los epsilon ni siquiera tienen una personalidad imprintada plena, ni alma ni reflejo salmn, slo un sencillo impulso de seguir y seguir y seguir trabajando, hasta que se sientan atrados por la llamada de un tanque de reciclado. La escena me pareci, desde un punto de vista, una pesadilla de ciencia ficcin peor que la de Metrpolis de Fritz Lang: esclavos y proles trabajando para amos lejanos antes de lanzarse a una muerte temprana, preordenada, sin lamentos. Desde otro punto de vista era maravilloso! Un mundo de ciudadanos libres que extendan porciones diminutas de s mismos (trocitos cmodamente desechables) para realizar por turnos todas las tareas necesarias, de modo que todo el mundo pudiera pasar su vida orgnica jugando o estudiando. Cul de las visiones era cierta? Ambas a la vez? Deba importarme? Mis propios pensamientos me sorprendieron. Es esto lo que le pasa al cerebro de un dem citando dura ms de un segundo da? me pregunt . La recarga de lan hace que te vuelvas soador y filosfico? Se debe a los acontecimientos de los que fui testigo en casa de Irene? O es porque soy un frankie? Vamos, Kaolin! Contesta al maldito telfono! De hecho, su retraso me daba ciertas esperanzas. Tal vez Eneas no se preocupaba tanto por nosotros. Kaolin poda estar demasiado ocupado para molestarse en comprobar cmo nos iba. Ah, pero ocupado no significa lo que sola significar antes. Un hombre rico puede seguir imprintando suficientes dems para conseguir realizar cualquier trabajo. As que tena que haber otro motivo. Estbamos a una manzana ms all de la excavacin del tubo neumtico cuando el taxista gir de pronto con un alarido. Me agarr al asiento, preparndome para la colisin, pero el trfico no se haba detenido. No, el conductor se quejaba de acontecimientos lejanos que no tenan nada que ver con su trabajo. Idiotas! grit. No os disteis cuenta de que os estaran esperando al otro lado de esa montaa? Los indis deben de micros a tiro desde cinco ngulos distintos. Capullos. La ZEP debera

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renunciar a este encuentro y negociar. Enviar a nuestro equipo entero al campode batalla con sus pieles de rig desnudas. Ser mejor que empecemos de cero con talentos nuevos! Un leve destello brillaba en el borde de sus gafas. As que, adems de gafas de sol, eran tambin vids. La mayora lo son. Sin embargo, yo no pagaba para acabar teniendo un accidente por culpa de un coche distrado con los deportes. Un giro innecesario ms y podra interponer contra l una demanda civil... A nombre de quin? Dnde ira a parar el dinero? El pobre Albea tena una hermana en Georgia, pero era duea de cinco patentes y no necesitaba el dinero. Luego lo record: lo que quedara de las posesiones de Al ira a parar a Clara. Lo que los polis no se llevaran. O Kaolin. Todo dependa de si se encontraba a otro a quien echar la culpa del ataque contra Hornos Universales. Tena mis sospechas al respecto, pero antes necesitaba ms pruebas. Eh, fanboy! le grit idPal al conductor, que segua maldiciendo mientras esquivbamos a algunos idpeatones.y conseguamos por los pelos no ser aplastados por un enorme transporte de ocho piernas. Olvida el marcador y mira la carretera! El conductor le murmur algo ami amigo por encima del hombro. Pal rugi como respuesta, arqueando la larga espalda y sacando las garras, como si se preparara para saltar. Yo estaba a punto de cerrar e1 telfono e intervenir cuando una voz zumb bruscamente en mi odo. As que es usted. Me preguntaba cundo llamara dijo en un murmullo la voz del magnate. No supe qu Kaolin era, aunque presumiblemente se trataba del platino que nos haba encargado nuestra misin. Qu han descubierto en el establecimiento de Irene? Ninguna disculpa por mantenerme esperando. Bueno, as son los multibillonarios. Irene est verdadera-muerta respond.Us uno de esos servicios de antenas-alma y se llev a todas sus dems a la Nirvanosfera, o a los Cinturones Valhalla, o a donde sea. Lo s. La polica acaba de llegar all y tengo la escena delante. Increble. Qu psictica! Comprende a qu me refiero, Monis? El mundo se est llenando de pervertidos y la idemizacin no hace ms que empeorar las cosas. A veces deseara no haber...Se detuvo, luego continu: Bueno, no importa. Cree que Irme escogi este momento para acabar con todo porque su conspiracin fracas? Porque no consiguieron destruir mi fbrica? Kaolin hizo nn trabajo impresionante fingiendo confusin e inocencia. Decid seguirle el juego. Irene era otra panoli, seor. Crea sinceramente haber contratado al gris de Albert como espa industrial pseudolegal. Se refiere a todas esas tonteras sobre buscar el secreto de la tele-transportacin? Mir atrs, hacia el proyecto de construccin del neumo tnel, una inversin enorme que perdera mucho de su sentido si la idemizacin remota alguna vez se haca realidad. La historia era lo suficientemente plausible para engaar a un gris de Albert Morris. Por qu no a ella tambin? De todas formas, esta maana Irene se dio cuenta de que le iban a echar las culpas del ataque prinico. As que eligi marcharse a su manera. Otra pandilla, entonces. Como usted y Lum y Gadarene Kaolin buf. Encontr alguna pista sobre quin est detrs de todo esto? Bueno, sus dos socios eran un dem a cuadros que se haca llamar Vic Collins y otro que deca ser una copia de la maestra, Gineen Wammalsr. Nada ms? Ya sabamos todo eso por la grabacin de la cinta del gris. No quise decir ms. Sin embargo Kaolin era todava mi cliente... al menos hasta que verificara algunas cosas. No poda mentirle ni legal ni ticamente. Vic Collins era una fachada, naturalmente. Irene opinaba que poda tratarse en realidad de Beta. Se refiere al golemcuestrador y falsificador? Tiene alguna prueba? la voz de Kaolin se anim un poco. Esto podra ser lo que necesitaba para ejercer un poco de presin y obligar a los polis a tomarse a ese hijo depura como una autntica amenaza pblica, no como otra molestia idcomercial. Puede que consigamos echarlo del negocio de una vez! Mi respuesta fue cuidadosa. Pens lo mismo. Llevo tres aos persiguiendo a Beta. Reinos tenido algn encuentro desafortunado. S, lo recuerdo. Su escapada por los pelos del lunes, seguida de la redada del martes en la operacin del edificio Taller.11av mucha mala voluntad entre ustedes dos.

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S, de hecho... Tenamos nuestro lugar de destino justo delante. Tena que conseguir que Kaolin se sintiera lo suficientemente cmodo para no seguir mis movimientos con demasiada atencin durante los prximos minutos. El tiempo sera esencial. Por eso me dirijo al edificio Taller en este preciso momento. No era exactamente una mentira. Coincida con nuestra trayectoria actual por el idemburgo, si es que nos estaba localizando. Buscando ms pistas, no? Magnfico! dijo Kaolin. O voces apagadas al fondo, que reclamaban la atencin del platino. Llame de nuevo cuando haya descubierto algo ms me dijo, y cort la comunicacin sin despedidas ni formalidades. Justo a tiempo, advert con alivio. Pare aqu! le dije al taxista, que todava reparta su atencin entre la calle, las noticias de la guerra y las discusiones con Pal. < Cmo conservan estos tipos su licencia?>, me pregunt, lanzndole una moneda y bajndome. Por fortuna, idPal continu encaramado ami hombro en vez de enzarzarse en una pelea, aunque cerca estuvo de hacerlo. TEMPLO DE LOS EFMEROS, anunciaba el cartel destellante. Sub corriendo los escalones de granito, dej atrs a todos los desdichados dems que haba por all, heridos, daados o abandonados, carentes de alguna esperanza de ser bienvenidos de vuelta a casa para cargar. La mayora parecan agotados, a punto de la disolucin. Sin embargo yo era con diferencia el ms viejo! La nica persona presente que tena algn recuerdo directo del sermn del martes. Pero no haba ido all a asistir a ningn servicio. Slo una corta cola de copias macilentas esperaba en el servicio de reparaciones de emergencia, encabezada por un prpura largirucho con el brazo izquierdo arrancado. Por fortuna, la misma voluntaria de pelo oscuro estaba de servicio, ofreciendo consuelo a los desesperados y olvidados. Fuera cual fuese la razn psicolgica que la impulsaba a dedicar precioso tiemporreal a ayudar a aquellos que tenan poca vida que salvar; me alegr por ello. Vaya! idPal dej escapar un tembloroso gritito al ver a la enfermera voluntaria. Es Alexia. Qu? La conoces? El minidem de Pal respondi en susurros: Oh... salimos algn tiempo. Crees que me reconocer? No pude dejar de comparar dos imgenes mentales. Una del Pal real (guapo, velludo, ancho de hombros, aunque le faltara la mitad inferior y estuviera confinado de por vida a una silla), una imagen que tena poco en comn con la gil y sonriente criatura que llevaba al hombro, excepto en lo que ataa a las cosas que realmente importaban, como la memoria, la personalidad y el alma. Tal vez no respond, dejando atrs a todos los dems que esperaban y colocndome ala cabeza de la fila. Si mantienes la boca cerrada. Varios golems heridos grueron cuando me acerqu al puesto de tratamiento de Alexie, con su mesita improvisada rodeada de barriles baratos de pasta para golems y otros materiales de auxilio. Me mir, y por primera vez advert que era bonita, de una manera oscuramente severa, de aspecto dedicado. Empez a insistir en que esperara mi turno, pero se detuvo cuando me levant la camisa y me volv para mostrar la larga cicatriz de cemento endurecido que corra por mi espalda. Recuerda su trabajo, doc? Hizo un trabajo magnfico con ese desagradable comedor que me estaba devorando por dentro. Recuerdo que uno de sus colegas dijo que no durara el da entero. Debera cobrar esa apuesta. Ella parpade. Te recuerdo. Pero... pero eso fue el mar... Alexie se detuvo, los ojos muy abiertos. Como no era tonta, se call al advertir las implicaciones. Lista, s. Pero, entonces, por qu haba salido con Pal? Hay algn sitio donde podamos hablar en privado? pregunt, soltando mi cornisa. Ella asinti y nos indic que la siguiramos escaleras arriba. IdPal se mantuvo extraamente callado mientras Alexie me escaneaba. Descubri rpidamente los rastreadores que Kaolin haba instalado cuando tan amablemente ampli nuestras pseudovidas. Tambin encontr las bombas. <Tal vez justo a tiempo pens. Nuestro jefe espera que informemos desde el edificio Teller. Puede que se moleste al averiguar que nos hemos escapado de la correa. Qu cerdo te ha hecho esto? maldijo Alexie, dejando caer cuidadosamente las bombas en un contenedor de aspecto ajado.

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Hay circunstancias especiales en las que se puede requerir legalmente que los golems lleven sistemas de autodestruccin, con disparadores operados por radiocontrol. Pero es muy raro en la ZEP. Naturalmente, el grupo de Alexie se opone a la prctica por principio. Me abstuve de decirle que nuestras bombas haban sido instaladas por el gran amo de esclavos en persona, Vic Kaolin. Si se hubiera enterado, podra haber conectado online de inmediato para decrselo a todo el mundo de su comunidad de activistas. No poda permitirme eso. Todava no. IdPal necesit tambin unas cuantas reparaciones. Mientras Alexie trabajaba en l, yo mir, ms all del balcn, la vidriera de la iglesia principal. Los viejos smbolos cristianos haban sido sustituidos por un rosetn circular, como una flor cuyos ptalos se extendieran hacia afuera antes de doblarse bruscamente al final, en ngulo recto, y volverse puntiagudos. Al principio, pens que cada figura poda ser un pez con la cola levantada. Luego ca en la cuenta de que eran ballenas de cabeza cuadrada (ballenas esperrnacetti, al parecer), representadas uniendo sus enormes cabezas en una especie de comunin de mentes cetceas. Qu simbolizaba eso? Las ballenas (de larga vida, aunque perpetuamente en peligro) eran justo lo contrario de los dems, que se desvanecan rpidamente pero brotaban diariamente en nmero superior, siempre llenos de ingenuidad y deseo humanos. Me record un poco el mandala que llevaba aquel tcnico-sacerdote de Opciones Finales, S.A., el que presida el intento de trascendencia de la Reina Irene. Aunque divergan mucho en las formas, ambos grupos se enfrentaban al mismo problema: cmo reconciliar la imprintacin de almas con la fe religiosa. Pero, quin soy yo para juzgar? Vale, me gustan estos Efmeros. Tal vez les debo un par de favores. Pero tena que mostrarme cauto. Alexie termin y asegur que estbamos limpios. De repente, me sent libre por primera vez des de bueno, desde que me reun con Pal y Lum y Gadarene a la sombra de aquel antiguo parque de recreo y me vi envuelto en este sucio asunto. Ahora puedo llamar a casa! Exclam idPal, olvidando su voto de silencio. Espera a que me cuente lo que he visto! Ser una pasada de carga! Alexie lade la cabeza, entornando los ojos, quiz reconociendo algo en la forma de hablar de Pat. N o le di tiempo para seguir pensando. Mi so... mi pequeo amigo y yo necesitamos un acceso seguro a la Reddije. Tienes un par ele chadores que podamos usar? Despus de una pausa insegura, ella asinti, y seal un perchero. Dos atuendos negros e informes colgaban junto a una mesa. Los han limpiado hace poco. No hay micros. Eso valdr, gracias me acerqu al perchero. Por si acaso aadi, estoy suscrita a Servicios de Guardia, as que no intentis hacer ningn truco ni nada ilegal mientras usis nuestros accesos. Llevaos esa mierda a otra parte. S, seora. Alexie frunci el ceo. Puedo confiar en que no tocaris nada ms mientras vuelvo a ayudar a ms pacientes? IdPal asinti vigorosamente. La compensaremos por su amabilidad algn daasegur. Huna. Tal vez puedas explicarle en alguna ocasin por qu sigues caminando mucho despus de haber tenido que convertirte en lquido. Algn da lo har. Ella se march tras mirarnos vacilante una vez ms. Mientras sus pisadas desaparecan escaleras abajo, le dirig a Palid una mirada intrigada. Muy bien! Respondi l, encogindose de hombros. Tal vez es mejor de lo que merezco. Podemos continuar ya? Kaolin no se dejar engaar mucho tiempo. Mi pequeo amigo salt a la mesa y lo ayud a ponerse el chador para que la capucha activa lo cubriera, ajustndose ala extraa forma de su cuerpo. Me pas el otro atuendo por la cabeza y dej que su negra tela cayera sobre mis brazos, hasta debajo de mi cintura. Desde fuera, pareca una criatura de aquellos das oscuros, hace medio siglo, en que un tercio de los pases de la Tierra obligaban a las mujeres a cubrirse el rostro y la forma bajo tiendas informes de muselina y gasa. Un movimiento represor que se vio desbaratado cuando el viejo y aislante chador se transform en algo completamente liberador. Desde dentro... Me encontr de pronto en otro universo. El maravilloso cosmos de la RV, donde datos e ilusiones se mezclan en una profusin de color y profundidad sinttica. Los sensores del atuendo captan la posicin de mis brazos, las yemas de mis dedos y cada vaharada de aliento, reaccionando a los gruidos de mi laringe

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simulada. Unos cuantos comandos murmurados y, en cuestin de segundos, tuve tres globomundos activos. El primero se centr en una ruina humeante donde haba estado mi casa... la casa de Albert. Colaboradores libres llegaron de la red adyacente pidiendo permiso para buscarme datos del trgico acontecimiento. Un par de los agentes tenan buena reputacin, as que fij unos cuantos parmetros y los solt. En la primera capa de curiosidad, no costara un cntimo y no habra ninguna posibilidad de que me localizaran. No haba nada que me distinguiera de los otros millones de curiosos de la red. Eran unos hechos importantes, as que mis solicitudes no llamaran la atencin hasta que pinchara cerca del hueso. Mi segunda burbuja sorte los noticiarios sobre el intento de sabotaje en Hornos Universales. Yo quera cl informe policial oficial, sobre todo para ver si Albert era todava sospechoso. Cualquier acontecimiento como aqul fomentaba todo tipo de teoras de conspiraciones e informes en minora que planteaban los clubes de soplones, los hobbinas de las explicaciones, los paranoicos solitarios, los agentes autnomos de lo plausible o los avatares vagabundos s pero. Y si ninguno de ellos estaba en el buen camino, podra proponer uno propio! La rumorologa annima es una especie de engao venerable que tiene su propia tradicin. RealAlbert sera mucho mejor en esto. Y uno de sus banos an mejor todava. Yo? No soy ms que un verde y un frankie. Pero soy todo lo que queda. Mientras aquellas dos burbujas continuaban trabajando en los bordes, borboteando con espuma correlativa, hice una tercera, ms peligrosa que las dems. El depsito por-si-acaso, donde Albert guardaba las copias de seguridad de sus archivos por si le suceda algo a nuestro ordenador domstico. Suponiendo que Nell hubiese detectado la llegada del misil... incluso segundos antes de que estallara, siguiendo la programacin, habra volcado todos los datos posibles en el depsito remoto. Ese archivo debera permitirme ver qu estaba haciendo mi hacedor, posiblemente incluso lo que estaba pensando, en el mismo minuto en que muri. El premio gordo. Pero acceder a l sera peligroso. Quien envi ese misil deba de estar vigilando la casa, para asegurarse de que Albert estaba all cuando la alcanz. Pero hasta qu punto fue concienzudo el escrutinio? Se limitaron a merodear por la casa con minicmaras, siguiendo la pista de las idas y venidas de Al? Y si consiguieron penetrar sus escudos de intimidad, digamos que con una microespa flotante dentro de la casa? Sucede de vez en cuando. La tecnologa sigue cambiando y las cmaras son cada vez ms pequeas. Slo los tontos piensan que sus secretos estarn a salvo eternamente. Alguien all fuera puede que lo sepa todo, incluyendo la localizacin del depsito. Software al acecho podra estar esperando a que alguien intentara acceder a l. Un chador prestado no me enmascarar durante mucho tiempo Pero qu opcin tena? Mi nica alternativa era ir a casa de Pal y emborracharnos juntos hasta que aquella pseudovida artificialmente prolongada expiran por fin. Bueno, basta! Tecle con dedos temblorosos y murmur algunas frases bajo la proteccin del dador, esperando que Albert no hubiera cambiado las claves despus de saber que haba creado su primer frankie conmigo. Casi de inmediato me encontr mirando a un facsmil bastante bueno de Nell. Los expertos dicen que no existe una autntica inteligencia artificial, y que nunca existir. Supongo que deben de saberlo bien. Es otro de esos sueos fallidos de la ciencia ficcin del siglo XX que nunca se hizo realidad, como los extraterrestres de los platillos volantes. Con todo, la simulacin se ha convertido en todo un arte, y no hace falta mucho para que un programa animado engae ala mayora de la gente con una cabeza parlante bien hecha... al menos un par de veces. El rostro de Nell estaba modelado siguiendo una profesora de prcticas que tuve brevemente, en la facultad. Sexy sin ser abrumadora. Una personificacin de la eficacia sin imaginacin. Adems de exigir y verificar la clave del siguiente nivel, el avatar escane mi cara y envi una sonda de corto alcance a la cpsula de identificacin enterrada en mi frente. Normalmente, con eso habra bastado. Pero no esta vez. Disonancia. Pareces ser el verde del martes, pero vas teido de gris y ya deberas haber expirado. Acceso denegado hasta que se encuentre una explicacin plausible. Asent. Muy bien. Aqu tienes tu explicacin. En resumen, los tipos de investigacin de Hornos Universales han encontrado un modo de aumentar el lapso de vida dem. Eso explica por qu estoy hablando contigo. El

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logro parece haber provocado algn tipo de conflicto entre Vio Eneas Kaolin y el doctor Yosil Maharal. Es posible que esto condujera al asesinato de Maharal. Y al asesinato de Albert Morris. El rostro animado se contorsion: una caricatura de la duda. Tuve que recordarme que sta no era la Nell que recordaba. Slo un fantasma, una rplica que haba sido almacenada en un rincn de la enorme esfera de datos, operando en un espacio de memoria alquilado. Tu explicacin de la discrepancia de tu lapso de vida es considerada plausible, dada la informacin recopilada por el bano del martes antes de la explosin. Sin embargo, debe resolverse una nueva disonancia ames de que pueda darte acceso. Qu nueva disonancia? El fantasma de Nell hizo una buena imitacin de un ceo fruncido, una molestia familiar programada que nunca mee haba gustado. Generalmente apareca en momentos en que yo me comportaba de manera particularmente obtusa. No hay ninguna prueba convincente de que Albert Morris fuera asesinado. Si yo fuera real, habra tosido y me habra atragantado. Ninguna prueba convin...? Qu clase de arma humeante necesitas? No es asesinato cuando alguien te hace volar con un maldito misil? Tuve que recordarme que no era una persona real ni de barro con la que pudiera discutir, ni siquiera una IA de alto nivel. Para ser un fantasma de software, la Nell-sombra lo haca bien. Pero deba de estar daada, o pillada en un bucle semntico. El ataque con el misil es irrelevante con la disonancia que nos ocupa: el asesinato putativo de Albert Morris replic la cala. Me qued mirando, repitiendo una sola palabra. Irrelevante? El bucle semntico deba de ser severo. Maldicin. Tal vez no obtuviera acceso despus de todo. Cmo... cmo puede ser irrelevante el arma del crimen? El ciudadano orgnico Albert Morris lleva desaparecido ms de un da. No ha aparecido ningn rastro suyo en la Red, ni en la red de cmaras callejeras, ni... Bueno, por supuesto que no. Pero la desaparicin era de esperar. Es ms, no tiene ninguna relacin directa con la destruccin de su hogar. Sorprendido, me limit a asimilar aquello. Era de esperar? Ninguna relacin con la destruccin? Como empujado, me volv a mirar la burbovisin que se asomaba a la casa de la avenida Sycamore. Varios ojos-voyeur y noticams flotantes proporcionaban una imagen de gran nitidez que se ampli cuando la mir para ofrecerme una panormica Genital de leos calcinados y paredes derruidas. Los restos de la chimenea sobresalan como un dedo desafiante. El porche trasero, con la balustrada de hierro forjado retorcida como un sacacorchos por el calor reciente, conduca a los cultivos de rosas que haban sido reducidos a muones calcinados. La cintaleteante policial mantena a los mirones a raya, tanto genterreal como dems que podran intentar llevarse recuerdos. Divis varos equipos de especialistas bano dentro del cordn, agachados con escneres y recogedores de muestras, buscando pruebas. Se poda ver a otras figuras caminando entre los escombros. Mientras yo estaba ocupado hablando con el fantasma-depsito, los agentes correlatores que haba congregado se ocupaban de recopilar informacin sobre el ataque con el misil, llenando los bordes de las burbujas con sumarios y grficas. Ped un informe del arma que haba hecho todo aquello. El tipo de modelo exacto era desconocido, pero muy sofisticado: lanzaba gran cantidad de metralla en un pequeo paquete Eso explicaba por qu pudo ser introducido en el idemburgo y preparado sin que lo detectaran. Ms impresionante era la forma en que se lanz entre salvajes giros y una densa nube de brozas oscurecedoras, enmascarando su punto de origen mientras cinco casas semi-abandonadas ardan tras su estela borrando cualquier pista sobre quin haba planeado el maldito atentado. Peor, la escasez de publicams en la zona haca ms difcil para los polis realizar una investigacin yendo hacia atrs en el tiempo. Puede que nunca identificaran al responsable. Me pregunt, asombrado: Quin podra tener acceso a un arma semejante? Y por qu utilizarla contra un vulgar detective privado local? La primera parte de mi pregunta tena ya respuesta. Oh, la polica mantena la boca cerrada, pero el silencio profesional nada poda contra los miles de analistas aficionados y expertos retirados que tenan tiempo de sobra. Despus de examinar concienzudamente toda la informacin disponible, llegaron a un consenso.

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Tena que haber sido material militar. Y no de la clase normal empleada por nuestros equipos nacionales en las batallas rituales, ante pblicos de masa en el Campo Internacional de Combate. Naturalmente, las naciones mantienen oculto su mejor material, por si acaso. Este misil tena que ser uno de esos artculos desagradables guardado en los estantes con la esperanza de no tener que utilizarlo nunca. Esto explicaba por qu tantos banos estudiaban el lugar. Probablemente les preocupaba mucho ms el arma que el pobre Albert. Haba otras anomalas. Las opiniones brotaban y chisporroteaban en los bordes de la burbuja. Parece que ese fulano, Morris, estaba implicado en el intento de sabotaje en Hornos Universales del martes por la noche. Obviamente se han vengado de l... En slo un par de horas? Absurdo! Haran falta das o semanas para preparar un misil con cuidado suficiente para ocultar su emplazamiento y evitar que lo localicen... Seguro! Est claro que a Morris le han tendido una trampa! Ese misil pretenda calcinarlo para que no pudiera declarar... Podra ser. Sin embargo, algo huele mal en todo esto. Por qu no han encontrado ningn cuerpo?... Qu cuerpo? Se evapor... Fue reducido a cenizas... Ah, s? Entonces, dnde estn los residuos orgnicos? Habr un montn de rastros de ADN, idnticos al perfil de Morris... Eso es, rastros! Demonios, si volaras mi casa mientras estoy fuera, encontraras montones de trocitos... clulas epiteliales, caspa, pelos. La almohada de tu cama... una dcima parte de su peso se debe a cosas que se te han cado de la cabeza despus de un millar de noches... Uf, qu asco! As que no sirve decir que han encontrado el ADN del tipo en la misma casa donde viva. Para confirmar la muerte, mustrame tejidos diferenciados! Aunque lo hicieran fosfatina, encontraras trozos de hueso, sangre, clulas intestinales... Eso me estremeci. En parte porque tendra que haberlo pensado ya. Incluso siendo un verdefrankie, al fin y al cabo, todava tena los recuerdos de Albert. Su entrenamiento. Qu significaba eso? Probablemente habra llegado a la conclusin obvia al cabo de otro par de segundos, pero me distrajo de repente la visin de una figura que se mova entre las ruinas humeantes, hurgando en las ascuas con un palo. Algo de la esbelta figura me atrajo, y el globo respondi acercndose. Vestida con un mono corriente, con el pelo recogido bajo una gorra, al principio me pareci una dem de alta calidad, sobre todo con la cara manchada de gris por culpa de la ceniza. Pero cuando un bano se apart de su camino con una reverencia, advert que deba de ser real. Y sus movimientos eran los de una atleta. Una pequea placa identificadora apareci junto a ella cuando la cmara la enfoc ms. HEREDERA DESIGNADA POR LA VCTIMA Mis emociones fueron ms fuertes de lo esperado, dado lo barato que era el cuerpo que llevaba. Clara murmur mientras contemplaba su rostro de expresin sombra, mezcla de pena y furia y absoluto asombro. Clave final aceptada dijo una voz: el fantasma de Nell, respondiendo a la palabra que yo haba pronunciado. Acceso a depsito permitido. Mir a mi derecha. La imagen computerizada de Nell haba desaparecido, sustituida por una lista que corra hacia abajo mostrando un catlogo de contenidos. La voz simulada de Nell continu. El primer punto, por orden de importancia, es que hiciste una peticin en tu actual forma de golem el martes, a las trece cuarenta y cinco. Pediste la pista del camarero que fue despedido de su trabajo en el restaurante Tour Vanadium. A pesar de estar confinada en esta forma primitiva, consegu completar el seguimiento. El nombre y el resumen biogrfico del camarero se indican debajo. Ha cursado una protesta con la Asociacin de Subcontratistas de Trabajo, negando cualquier responsabilidad en el incidente que motiv su despido... Camarero? me pregunt. Restaurante? Oh. Me haba olvidado de eso. Un asunto trivial ahora.

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Haba otros asuntos por resolver, justo antes de la explosincontinu el fantasma de Nell. Llamadas sin contestar y mensajes de Malachai Montmorillin, el inspector BIane, Gincen Wammaker, Thomas Facks... Era una lista larga e irnica. Si Albert hubiera atendido aquella llamada de Pal en que trataba de avisarlo de un plan relacionado con el segundo gris del martes, un plan para involucrarlo en el ataque a Hornos Universales, puede que yo no hubiera estado all ahora. Podra haberme pasado el resto de mi corto lapso de vida como un frankie liberado, despegado de las preocupaciones de Albert, haciendo juegos malabares para los nios en las esquinas o tratando de encontrar a aquel torpe camarero. Hasta que me hiciera pedazos. Tambin puedo reproducir una grabacin de la ltima llamada de tu original a Ritu Maharal, preparando un viaje conjunto para investigar la cabaa de su padre en el desierto. Qu era eso? Un viaje, juntos? Tembl de repente. Un viaje con Ritu Maharal... al desierto? Bruscamente vi un destello, un esbozo de lo que podra haber sucedido. Cmo Albert podra haber partido en persona, disfrazado de dem! Si lo hizo, fue porque sospechaba que la casa estaba siendo vigilada por asesinos? Si fue as, el truco funcion. Sin duda enga a todo el mundo para que creyeran que su yo real estaba todava all. Yo tena que asimilar aquella desconcertante idea. Poda haber un fallo... pero Albert podra no estar muerto, despus de todo! Buenas noticias, no? Me liberara de una pesada carga, de la obligacin nica de descubrir la verdad. Por lo que saba, en aquel mismo momento Alberty una docena de sus leales copias estaban ya en lapista de los villanos, cercndolos con la feroz determinacin de vengar su jardn incinerado. Y sin embargo... la idea tambin trajo consigo una sensacin de prdida. Durante algn tiempo, me haba sentido realmente importante. Como si esta pequea brizna de existencia contara de algn modo en la gran escala de las cosas. La justicia pareca depender de m. O de lo que yo eligiera hacer. Ahora? Bueno, mi deber est claro. Informar, por supuesto. Revelar cuanto he aprendido y ofrecer mis servicios a mis superiores. Pero no es ni de lejos tan romntico como seguir luchando, solo. Decid qu hacer mientras Clara hurgaba entre las ruinas, aparentemente mucho ms interesada en descubrir el destino de Albert que en participar en su guerra. Si Al estaba vivo, ni siquiera se haba molestado en contactar con ella. Ni siquiera para hacerle saber que estaba bien! Tal vez prefera la compaa de la bella heredera, Ritu Maharal. Hijo de puta. A veces slo ves claramente cuando ests fuera. O mejor an, convirtindote en alguien nuevo. Muy bien, eso me trae al presente. Mi historia ha terminado. Entregar una copia para el depsito... por si hay algn Albert por ah a quien le importe escuchar. Y enviar un informe abreviado a la seorita Ritu Maharal. Ella fue la ltima Mienta de Albert, justo antes del ataque con el misil, as que supongo que se merece que le diga que pienso que Eneas Kaolin se ha vuelto un loco asesino. Pero en realidad lo estoy haciendo por Clara. Ella es el motivo por el que me qued bajo este chador diez minutos ms, rpido-recitando una narracin en primera persona de todo lo que he visto y hecho durante el ltimo par de das, hasta este momento. Lo hago a pesar de las amenazas del pequeo idhurn de Pal, que me avisa que cada segundo aadido nos expone ms al peligro. Bien por parte de Kaolin o de algn enemigo desconocido, quizs incluso peor. Da igual. Mi informe probablemente no importar. He descubierto slo unas cuantas piezas del rompecabezas, despus de todo. Estoy muy lejos. de resolver el caso, con toda seguridad. Tal vez slo dupliqu un trabajo que ya haba sido hecho por otras versiones mas mucho mejores. Demonios, ni siquiera s adnde ir a continuacin... aunque tengo unas cuantas ideas. Con todo, puedo decirte una cosa, Clara: Mientras este trocito de alma contine, te recordar. Hasta que el tanque de reciclado me reclame finalmente, tengo algo, y alguien, por quien vivir.

33 Impresiones duraderas

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David Brin RealAlbert ve un desfile en vida contemplativa...

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Caray! Este lugar es sorprendente. Debo pasar a tiemporreal, para describir lo que estoy viendo. Incluso as, puedo hacerle justicia? Sobre todo teniendo que gruir aun diminuto grabador-implante que le quit a un golem muerto. Un implante que tal vez no funcione correctamente. Y sin embargo, qu puedo hacer excepto intentarlo? No mucha gente es testigo de este espectculo. No sin que le borren despus los recuerdos del cerebro. Un ejrcito entero est firmes ante m, clasificado segn el rango y la especialidad por escuadrones, pelotones, compaas y regimientos. Proyectando largas sombras a la tenue luz, fila tras fila de figuras fornidas se extienden en la distancia. Ni vivos ni sin vida, silenciosos en el helado aire seco de una profunda caverna subterrnea que debe extenderse durante kilmetros, cada soldado est cubierto por una fina capa de gelvoltorio para mantener la frescura, esperando una orden que puede no llegar nunca: una orden para encender las luces y conectar los hornos cercanos, despertando de su sueo a una legin de monstruos de barro. El cabo Caen dice que tienen un lema en su escuadrn: Abrir, hornear, servir... y proteger. Ese toque irnico, una nota de humor autodespectivo, me tranquiliza. Un poco. Supongo. Oh, no es una sorpresa demasiado grande. Siempre ha habido rumores de un arsenal secreto (o ms de uno) donde se conserva el poder militar real de la nacin, dormido pero siempre dispuesto. Sin duda los generales y planificadores del Dodecaedro saben que veinte pequeos batallones de reserva, como el de Clara, no sern suficientes si la guerra real regresa alguna vez. Todo el mundo da por sentado que esas unidades de gladiadores-actores constituyen la punta del iceberg. S, pero verlo ahora, con mis propios ojos... Vamos dice idChen, indicndonos que sigamos su forma simiesca. Por aqu est el datapuerto seguro que promet. Ritu se ha estado frotando la cara con una toallita para quitarse los restos de maquillaje gris desde que entramos en el tnel que corre bajo las profundidades del enorme complejo militar. Slo que ahora la toallita cuelga de una mano flcida mientras contempla las interminables filas de soldados-golem, firmes en sus finas crislidas de conservacin. Sorprendente. Comprendo por qu construyeron esta instalacin aqu, bajo la base, para que los guerreros que se entrenan puedan imprimar rpidamente copias para este arsenal. Pero sigo sin entender... Indica las rgidas brigadas que se alzan ante nosotros. Por qu necesitan tantos? Encogindose de hombros, Chen se resigna a ser nuestro gua turstico. Porque el otro bando puede haber hecho incluso ms. Da un paso zambo hacia nosotros. Pinselo, seorita. Es barato abrir agujeros. Igual que crear un ejrcito de dems preimprintados. No hay que gastar nada en comida ni entrenamiento. No hay seguros ni pensiones y muy poco mantenimiento. Tenemos la confirmacin de que lo han hecho en ms de una docena de pases, algunos de ellos poco amistosos. Los indis tienen su ejrcito en una gran caverna bajo Lava. Los han del sur, los guats, y los gujarats, todos tienen niegahordas ocultas bajo tierra. Despus de todo, quin resiste la tentacin? Imagine disponer de una fuerza militar ms grande que la de los prusianos en el Maree... una fuerza que puede ser movilizada y transportada a cualquier lugar del inundo en cuestin de horas. Con cada soldado completamente preparado, dotado con las habilidades y la experiencia de un veterano endurecido en la batalla. Da miedo respond. Chen asiente. Eso nos obliga a tener lo mismo: un cuerpo de defensores, dispuesto para alzarse en pocas horas. En cierto modo, es simplemente cuestin de superar al enemigo. Quiero decir que la situacin en conjunto da miedo. Esta especie de loca carrera armamentstica... Tranquila. Considrelo didsuasin: nos aseguramos de que el otro tipo sepa que no saldr ileso si alguna vez intenta lanzarnos el primer golpe. La misma lgica les funcion a nuestros antepasados, all en la era de las nucleares, o ahora no estaramos aqu hablando. Bueno, pues yo opino que apesta comenta Ritu. Amn, seorita. Pero hasta que los polticos consigan por fin negociar un tratado, uno con autntica capacidad para inspeccionar sobre el terreno, qu otra cosa podernos hacer?

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Es mi turno de hacer una pregunta. Qu hay del secreto? Cmo puede mantenerse esto en esta poca? La Ley Secuaz... Est diseada para atraer a los soplones. Cierto. Sin embargo nadie de dentro ha hablado abiertamente de este ejrcito enterrado. Y el motivo es sencillo, Albert. La Ley Secuaz est diseada contra la actividad criminal. Pero no crees que los jefazos del Dodecaedro estudiaron con cuidado la legalidad? Nunca negaron tener una reserva de fuerzas de defensa. No hay nada oculto ni ilcito, ninguna persona real ha sido herida de ninguna forma, as que no hay recompensa al sopln. De qu le servira a nadie denunciar este lugar, entonces? Lo nico que conseguira por las molestias es una denuncia contra las ganancias de toda su vida, para ayudar a pagar el coste de trasladar nuestro ejrcito de golems a otra parte. Chen nos mira con suspicacia a Ritu y a m. Y eso os incluye a vosotros dos, por cierto, por si os da por volveros rectos. No nos importan los rumores privados. Id y charlad de generalidades y exagerad con vuestros amigos, si queris. Pero no pongis ninguna pix ni detalles de localizacin en la Red, o acabarais profundamente endeudados, haciendo pagos mensuales al Dodec. De por vida. En el mismo momento en que dijo eso, yo estaba usando el implante de mi ojo izquierdo para grabar la escena. Para uso privado, me dije. Tal vez debera borrarla. Ahora insiste Chen. Vamos a llevaros a ese portal seguro que promet. Todava un poco aturdidos por la velada amenaza del cabo, Ritu y yo lo seguimos en silencio dejando atrs nuevas filas de modernos jenzaros, silenciosos como estatuas, la mayora teidos con un estampado azul de camuflaje. De cerca se ve realmente lo grandes que son estos golems de combate. Miden ms del doble del tamao normal, con gran parte de la diferencia dedicada a clulas de energa extra, para dotarlos de fuerza, resistencia y sensores ampliados. Aunque la mayora de las figuras son de miembros gruesos y hombros anchos, sigo buscando la cara de Clara. Sin duda que a ella le habrn pedido que est entre los moldes, para infundir su habilidad y su espritu combativo en cientos, quizs incluso miles de duplicados. Me molesta un poco que ella nunca me dijera nada... al menos que no me comentara la escala de todo esto! Ritu contina presionando a Chen mientras caminamos. Me parece que hay otro peligro aparte de los enemigos extranjeros. No es esta legin una especie de tentacin para los que tienen la sartn por el mango? Y si los dodecs, o el presidente, o incluso el protector en jefe, deciden alguna vez que la democracia es demasiado molesta? Imagine a un milln de golems de combate plenamente equipados esparcindose por el terreno como hormigas furiosas, capturando todas las ciudades en un golpe... No hubo una pelid con ese mismo argumento, hace unos aos? Recuerdo que tena muy buenos efectos y un montn de accin. Hordas de monstruos de cermica tiesos y gritando con voz ronca, cargndose todo lo que se interpona en su camino... excepto al hroe, por supuesto. De algn modo, nunca le daban! Rindose, Chen abarca con un gesto de su largo brazo a las compaas que nos rodean . Pero, sinceramente, es muy descabellado. Porque cada uno de estos chicos de masa fue imprintado por un ciudadano reservista licenciado, estrictamente segn las regulaciones. Tienen nuestros recuerdos y nuestros valores. Y es difcil orquestar un golpe cuando todos tus sicarios estn hechos con tipos como yo, y Clara, que casualmente pensamos que la democracia est bien. Tambin estn codificados para autodestruirse, y las cifras estn distribuidas... Chen calla, sacude la cabeza. No, olvide las medidas de seguridad. Si no confa en los procedimiento 7la profesionalidad, confe en la lgica. Qu lgica, cabo? Chen palmea el flanco envuelto en plstico de un soldado-golem cercano, quizs uno que contiene un duplicado de su propia alma. La lgica de la expiracin, seorita. Incluso aumentados con combustible extra, un id de batalla como ste no puede durar ms de cinco das. Una semana, corno mximo. La desafo a que encuentre un medio de conservar esas ciudades cautivas, despus de eso. Ningn grupito de conspiradores podra imprintar suficientes reemplazos. Y ningn grupo grande podra mantener un plan semejante en secreto hoy en da. No, el propsito de este ejrcito es contener la primera oleada de un ataque sorpresa enemigo. Despus, ser la gente la que tenga que defenderse y defender la civilizacin. Slo la gente podr proporcionar suficientes almas y valor para un conflicto abierto. Chen se encoge de hombros. Pero eso ya era cierto en los tiempos del abuelo, yen los de su abuelo antes que l.

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Ritu no tiene ninguna respuesta para esto y yo consigo permanecer callado. As que Chen se vuelve de nuevo para conducirnos rpidamente ante ms regimientos, cada uno perfectamente situado tras el otro, hasta que perdemos la cuenta de sus filas, asombrados por el enorme recinto de guardianes mudos. Ritu est especialmente incmoda aqu. Nerviosa y distante, al contrario que al cruzar el desierto juntos. Es posible que en parte tenga que ver con su propio problema para fabricar dems, y no poder predecir nunca lo que suceder cuando imprinta. A veces todo sale normal: la Ritu-golem emerge lo suficientemente parecida a ella para compartir las mismas ambiciones y realizar las tareas asignadas, y luego regresar al final del da para la carga de rutina. Otras copias se desvanecen misteriosamente, slo para enviar crpticos mensajes cnicos. Puedes imaginar cmo es recibir las burlas de alguien que conoce todas las cosas ntimas que has hecho o has pensado? Entonces, por qu imprintas? pregunt durante nuestra larga caminata por el desierto. No lo ves? Trabajo en Hornos Universales! Crec en el negocio de la barroanimacin. Es lo que s. Y para hacer negocios hoy en da tienes que copiar. As que horneo un par de golems cada maana y espero lo mejor. Con todo, cada vez que se trata de una cita urgente, o hay que hacer algo bien, intento hacerlo en persona. Corno este viaje para investigar la cabaa de su padre y el sitio donde muri. Cuando invit a Ritu, ella decidi invertir un da de vida real. Slo que se han convertido en varios, desde que ese maldito Kaolin nos embosc en la autopista. Est atrapada lejos de la ciudad, sin contactos y acercndose lentamente a nuestro objetivo. Debe de ser frustrante para ella... Y tambin lo es para m. Llegar hasta aqu y descubrir que Clara se ha ausentado sin permiso para ir a hurgar en las ruinas de mi casa mientras yo estoy atrapado en el desierto. Maldicin, espero que lleguemos pronto al portal seguro de Chen. Tengo que encontrar un modo de ponerme en contacto... Por fin! Las columnas de soldados de barro se acaban de una vez. Dejamos atrs a los silenciosos guardianes, slo para pasar bajo sombras ms grandes: fila tras fila de altos autohornos, ahora apagados, pero preparados para conectarse rpidamente y cocer guerreros frescos en gigantescas hornadas, estimulando sus clulas de almacenamiento de lan para darles una vigorosa actividad y enviar divisiones enteras al auto-sacrificio y la gloria. Los logotipos de las grandes compaas se alzan sobre nosotros, estampados orgullosamente en estos colosos mecnicos. Ningn smbolo es ms prominente que la H y la U inscritas en crculos. Sin embargo Ritu no parece orgullosa, slo nerviosa, y se frota los hombros y los brazos, y su mirada salta a derecha e izquierda. Tiene la mandbula apretada y tensa, como si caminar fuera un ejercicio de pura fuerza de voluntad. Ahora Chen nos gua a travs de una verja deslizante hasta otra enorme cmara donde innumerables armaduras cuelgan de ganchos del techo. Un bosque de conjuntos de casco-y-caparazn de duralita, dispuestos para deslizarse sobre los cuerpos todava calientes del horno. Tenernos que avanzar con cuidado por una estrecha avenida entre hileras, rozando con los hombros uniformes y calzas de metal, agitando juegos de monos refractarios en espectral movimiento. No puedo evitar sentirme minsculo, como si furamos nios, mientras caminamos de puntillas por un vestuario para gigantes. Esta cmara es an ms intimidatoria que la asamblea de soldados-golea. Tal vez porque aqu no hay ningn alma. Ese idejrcito era humano, despus de todo. Bueno, ms o menos humano. Pero esta armera tiene la fra falta personalidad del silicio. Vacos, los trajes me recuerdan inquietantemente a robots: letalmente inexplicables y carentes de conciencia. Por fortuna, seguimos avanzando. Minutos ms tarde estamos al otro lado, y me alegro de salir de ah! En cuanto salimos del vestuario, Chen me llama para que me rena con l en la barandilla de un balcn. Albert, tienes que ver esto! Te parecer interesante, si Clara ha tenido alguna influencia sobre ti. Al reunirme con l en la barandilla, veo que la terraza da a una tercera galera inmensa, situada un poco por debajo de sta, que condene el mayor conjunto de armas que he visto jams: de todo, desde armas pequeas, pasando por lanzallamas, hasta helico/raptores, ordenado y apilado en estantes, como un gran emporio de destruccin. Una biblioteca central de la guerra. Chen sacude la cabeza, apenado.

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Insisten en guardar el mejor material aqu, en reserva. Por si acaso, dicen. Pero me gustara poder usar este material arriba, durante alguno de los encuentros regulares. Como contra esos indis con los que estamos luchando esta semana. Duros hijos de puta. Sera magnfico si... El idcabo se detiene bruscamente, ladeando su cabeza simiesca. No has odo algo? Durante un segundo, estoy seguro de que me est tomando el pelo. Este extrao lugar parece perfecto para dar un susto. Pero luego... S, un leve rumor. Ahora lo oigo. Al mirar hacia abajo, veo por fin unas figuras que se mueven entre las distantes filas de estantes. Algunos son negro azabache y otros del color del acero, y llevan instrumentos y carpetas, y se asoman a los aparatos de muerte almacenados. Chen susurra una maldicin. Rayos! Deben de estar haciendo una auditora! Pero, por qu ahora? Creo que lo imagino. Me mira con ojos oscuros bajo su salida frente de simio. Comprende de golpe. El misil hoodoo! El que fri a tu archi y tu casa. Cre que era otro trabajito casero, como los que hacen los matones urbanos y los criminales en sus stanos. Pero los jefazos deben de sospechar que lo robaron de aqu. Maldicin, tendra que haberlo pensado! Qu puedo decir? La posibilidad se me ocurri hace tiempo. Pero no quiero asustar a Chen cuando est siendo til. Por qu querra nadie del Ejrcito verme muerto? Lo admito, Clara ha amenazado con romperme la espalda unas cuantas veces... El chiste no tiene gracia. El idsimio de Chen se inquieta. Tenernos que salir de aqu. Ahora mismo! Pero prometiste llevarnos... Eso era cuando crea que el lugar estaba vaco! Y antes de que se me ocurriera que pudiera estar implicado armamento militar. Y desde luego no voy a meteros de cabeza en medio de un equipo de estirados servidores de la ley! Chen me agarra por el brazo. Cojamos ala seorita Maharal y... La frase queda ahogada cuando los dos nos volvernos y miramos. Ritu estaba justo detrs de nosotros. Ahora ya no est. El nico vestigio es una conmocin a lo largo de una fila de monos de combate colgados, una onda que se pierde en un mar ondulante de torsos que se encogen y cascos que asienten y se inclinan amablemente tras su estela.

34 Captando lo real ... donde sacuden un poco al Pequeo Rojo...

Puede ser difcil penetrar en la mente de un genio. Normalmente eso no es causa de preocupacin, ya que, como es sabido, la autntica brillantez es directamente proporcional a la decencia, casi siempre: un hecho en el que los dems confiamos ms de lo que creemos. El mundo real no cuenta con tantos artistas locos, generales psicticos, escritores disppticos, hombres de Estado manacos, magnates insaciables o cientficos locos como salen en los dramas. A pesar de todo, las excepciones dan al genio su imagen ambivalente: vivaz, dramtico, algo loco, y ms que un poco peligroso. Eso contribuye a fomentar la idea romntica, popular entre los tipos lmite, de que debes ser escandaloso para estar dotado, insufrible para ser recordado, arrogante para ser tomado en serio. Yosil Maharal debe de haber visto demasiadas pelculas malas en su infancia, pues se trag el tpico enterito. Solo en su fortaleza secreta, sin nadie ante quien responder (ni siquiera suyo real), puede encarnar el papel del cientfico loco hasta el lmite. Peor, cree que en m est la clave de un rompecabezas: su nica oportunidad de conseguir la vida eterna. Atrapado en su laboratorio, esposado e indefenso, empiezo a sentir un tirn bien conocido: el reflejo salmn. Una llamada familiar que la mayora de los golems de alto nivel sienten al final de un largo da. La

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urgencia por correr a casa a descargar, slo que ahora amplificada muchas veces por estas extraas mquinas. Siempre he podido evitarlo, cuando es necesario. Pero esta vez el reflejo es intenso. Una necesidad agnica, mientras me debato contra las ligaduras que me retienen, ajeno a cualquier dao que pueda causar a mis miembros. Un milln de aos de instinto me dicen que proteja el cuerpo que llevo. Pero la llamada es ms fuerte. Dice que este cuerpo no importa ms que un conjunto barato de ropa de papel. Lo que cuentan son los recuerdos... No. Los recuerdos no. Algo ms. Es... No tengo una terminologa cientfica. Todo lo que conozco ahora es el ansia. Por volver. Por regresar a mi cerebro real. Un cerebro que ya no existe, segn idYosil, quien me inform hace un rato de que el cuerpo real de Albert Morris (el cuerpo que mi madre trajo al mundo hace ms de doce mil das) fue reducido a cenizas el martes pasado junto con mi casa y mi jardn. Junto con mis notas del colegio y el uniforme de lobato scout. Junto con mis trofeos de atletismo y la tesis doctoral que siempre quise terminar algn da... y los recuerdos de ms de un centenar de casos que resolv, ayudando a descubrir villanos, enviando a los peores a terapia o a la crcel. Junto con la cicatriz de bala en mi hombro izquierdo, que Clara sola acariciar cuando hacamos el amor, a veces aadiendo marcas de dientes que se desvanecan gradualmente de mi resistente carnerreal. Carne que ya no existe. Eso me han dicho. No tengo forma de saber si Maharal est diciendo la verdad sobre esta calamidad. Pero, por qu mentir aun prisionero indefenso? Maldicin. Trabaj duro en ese jardn. Los melocotones dulces habran madurado la semana que viene. Bueno, estoy llegando a algn sitio con esta poltica: me distraigo con intil chchara interna. Es una forma de luchar. Pero cunto tiempo podr mantenerlo antes de qua el reflejo amplificado por volver a casa me haga pedazos? Peor, el golem-Maharal est hablando tambin. Parlotea mientras trabaja en su consola. Tal vez lo hace por nervios. O como parte de un plan diablico para alterar los mos. ... as que todo empez dcadas antes de que Jefty Annonas descubriera la Onda Establecida. Dos tipos llamados Newberg y d'Aquih localizaron variaciones en la funcin neural humana, usando primitivas mquinas de imgenes de principios de siglo. Estaban especialmente interesados en las diferencias que aparecan en la zona de orientacin, en la parte trasera del cerebro, durante la meditacin y la oracin. Descubrieron que los adeptos espirituales (desde monjes budistas a evanglicos extasiados) todos aprendan al parecer a reducirla actividad en esta zona neural especial, cuya funcin es enlazar datos sensoriales creando la sensacin de dnde acaba el yo y dnde empieza el resto del mundo. Lo que esos buscadores religiosos podan hacer era eliminar la percepcin de un lmite o separacin entre el yo y el mundo. Un efecto (un presentimiento de unin csmica o unidad con el universo) acompaado por la liberacin de endorfinas y otros elementos qumicos placenteros que reforzaba el deseo de regresar al mismo estado una y otra vez. En otras palabras: la oracin y la meditacin creaban una adiccin psicoqumica a la santidad y la unidad con Dios! Mientras tanto, otros investigadores buscaban el emplazamiento de la conciencia o el locus imaginario donde suponernos que existen nuestros yoes esenciales. Los occidentales tienden a creer que est localizada detrs de los ojos, que mira a travs de ellos, como un diminuto homnculo que vive dentro de la cabeza. Pero algunas tribus nooccidentales tenan una creencia distinta: que sus verdaderos yoes habitaban en el pecho, cerca del corazn latente. Los experimentadores descubrieron que podan persuadir a los individuos para que cambiaran esta sensacin de dnde reside el yo o el alma. Se te poda entrenar para que lo imaginaras fuera de tu cuerpo. Situado en algn objeto cercano... incluso un mueco hecho de barro! En medio de esta chchara, el profesor, de vez en cuando, me dedica una sonrisa. Piensa en la excitacin, Alberti Al principio, estas pistas no se relacionaron. Pero algunos valientes visionarios no tardaron en advertir lo que pasaba: eran piezas de un gran rompecabezas al principio y, luego, una puerta a un reino tan grande y complejo como el universo de la fsica... e igual de lleno de posibilidades. Indefenso, veo cmo aumenta otro grado en un dial. La mquina que se alza sobre m emite un gruido preliminar y luego enva otra descarga a mi cabecita anaranjada. Consigo reprimir un gemido, pues no quiero darle ninguna satisfaccin. Para distraerme, sigo murmurando este informe... aunque no tengo grabadora y las palabras son intiles y se desvanecen en la entropa mientras las pienso.

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Eso es otro asunto. No dejo de decirme que debo ceirme a mi comportamiento habitual. Un venerable consejo para el prisionero indefenso que hace mucho tiempo me dio un superviviente de un tormento mucho peor que el que Maharal podra jams infligir. Un consejo que ahora me ayuda cuando... Otra descarga atraviesa mi crneo! Mi espalda se arquea con espasmos. Sacudindome, me siento asaltado por la necesidad de regresar. Pero, regresar adnde? Cmo? Y por qu me est haciendo esto a m? De repente advierto algo a travs del cristal que divide el laboratorio de Yosil. Al otro lado veo a grisAlbert. El dem que fue capturado en la Mansin Kaolin el lunes. El que fue trado aqu, recargado y luego utilizado como molde para hacerme a m. Cada vez que este cuerpo mo se sacude, el gris hace lo mismo! Nos est haciendo Maharal lo mismo a ambos, simultneamente? No veo ninguna gran mquina como sta apuntando al gris. Eso significa que algo ms est pasando. De algn modo ese dem est sintiendo lo que yo siento! Debemos ser... agh! sa ha sido fuerte. He mordido tan fuerte que podra haberme roto un diente, si fuera real. Tengo que hablar. Antes de la prxima descarga. Qu pasa, Albert? Ests intentando decir algo? El dem de Yosil se acerca con su falsa simpata. Vamos, Albert. Puedes hacerlo! Remo... Re-mota! E-ests in-intentando hacer-r-r-r-... Imprimacin remota? A distancia? Mi captor se echa a rer. Siempre deduces lo mismo. No, viejo amigo. No es nada tan mundano como ese viejo sueo. Lo que estoy intentando conseguir es mucho ms ambicioso. Fasesincronizar los estados alma pseudocunticos de dos ondas establecidas relacionadas pero espacialmente separadas. Explotar la profunda maraa de tu Locus Unificado de Observador Compartido. Significa eso algo para ti? Tiemblo. Las mandbulas chasquean. Ob-ob-servador comp... Ya hemos hablado de eso. El hecho de que cada persona contribuye a crear el universo actuando como observador, colapsando las amplitudes probabilsticas y... oh, no importa. Digamos que todas las copias de una Onda Establecida siguen relacionadas con la versin original. Incluso la tuya, Albert, aunque les das a tus golems una notable manga ancha. Quiero usar la conexin! Irnicamente, eso requiere cortar el enlace original, de la nica forma en que puede cortarse...: eliminando el molde prototipo. Ma-mataste... Al Albert Morris original, usando un misil robado? Por supuesto. No habamos zanjado eso ya? A ti. Te mataste t mismo! Esta vez, el golem gris que tengo delante da un respingo. S, bueno... eso tambin. Y no fue fcil, creme. Pero tena motivos. M-motivos...? Y tuve que actuar rpido, adems. Antes de que me diera cuenta de lo que planeaba. Incluso as, casi me escap en esa autopista. Cada vez es ms difcil hablar... incluso gruir palabras sueltas... sobre todo despus de cada espasmo. El implacable golpear de la mquina que tira de los acordes de mi Onda Establecida con un brusco taido... me hace querer escapar... volver para descargar... a un cerebro hogar que ya no existe. Oh! Esa ha sido fuerte. Cunto ms podr soportar? Muy bien, piensa! Supn que el yo real no existe. Qu hay del gris de la habitacin de al lado? Puedo descargar esta alma en l? Sin aparatos de carga que nos cnecten, bien podra estar en la luna. A menos... A menos que Marahal espere que pase otra cosa. Algo... uhl... poco convencional. Puede... puede ser que espere que yo enve algo... una esencia ma... a travs de la habitacin y a travs de esa pared de cristal hasta mi gris, sin ningn grueso criocable o sin los aparatos normales de carga que nos conectan? Antes de que pueda empezar a preguntarlo, siento otra descarga acumulando fuerza, una grande, dispuesta para golpear.

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David Brin Maldicin, sta va a doler...

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35 Barnizado y confundido ... donde el gris del martes siente la necesidad... Maldicin. Qu ha sido eso? He imaginado que una oleada de algo me atravesaba, como un viento caliente? Podra estar inventndomelo. Atado a una mesa, incapaz de moverme, sentenciado al peor destino imaginable. Pensar. Desde que Maharal me hizo imprintar esa pequea copia anaranjada y me dej aqu abandonado, he estado intentando idear un plan de huida astuto. Algo que todos esos Albeas cautivos nunca intentaran antes. O, si eso falla, un modo de enviar un mensaje a mi yorreal. Una advertencia sobre el espectculo de tecnohorror de Yosil. S, lo s. Vaya cosa. Pero planear, no importa lo intil que sea, ayuda a pasar el tiempo. Slo que ahora estoy sintiendo arrebatos de extraa ansiedad. Pseudoimgenes aleteantes, demasiado breves para recordarlas, como fragmentos de un sueo. Cuando las persigo usando asociaciones libres, todo lo que llega ami mente es una enorme fila de figuras silenciosas... como las estatuas de la isla de Pascua. O piezas en un gran tablero de ajedrez. Cada pocos minutos tengo otro episodio de salvaje y claustrofbica necesidad de dejar esta prisin. De volver a casa. De huir de este cuerpo sofocante que llevo y volver al que cuenta. Un cuerpo hecho de carne casi inmortal. Y ahora, algo corno un feo rumor susurra: Ya no hay ningn yo al que volver.

36 Cancin triste de la calle dem ... el verde se va de marcha...

El idemburgo! Rayos! Tras salir del Templo de los Efmeros, idPal y yo nos apresuramos por la Cuarta Avenida dejando atrs dinobuses que gritaban y bufaban, transportando sin pausa obreros baratos. Camionetas y brontonetas se gruan unas a otras, pugnando por entregar sus repartos, mientras que chicos de los recados corran con sus largiruchas piernas, pasando por encima de las cabezas agachadas de los fornidos epsilons, que marchaban a los pozos subterrneos sin un solo pensamiento o una sola preocupacin. Obsesivos iddiablos corran retirando escombros o basura, para mantener la calle inmaculada. Y avanzando imperiosamente entre todos aquellos desechables estaban los seoriales grises, marfiles y banos que llevaban el cargamento ms precioso de todos: recuerdos que los seres humanos reales podran querer cargar al final del da. El idemburgo es parte de la vida moderna, entonces por qu me resultaba tan poco familiar esta vez? Por todo lo que haba aprendido como frankie, a la madura edad de casi dos das? Evitando el edificio Taller, donde el martes la redada caus al pobre Albert problemas superiores a l, tom por un atajos recomendado por el pequeo amigo en forma de comadreja que viajaba encaramado en mi hombro. Pronto dejarnos el distrito comercial, con sus rebosantes fbricas y oficinas, y nos dirigimos al sur por la zona de las callejas: un mundo de estructuras en deterioro, caprichos inquietos y perspectivas a corto plazo. Los dems que se encuentran en esa zona fueron enviados a misiones que tienen poco que ver con los negocios o la industria.

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Un cartel destellante gritaba: E-VISCERAL! Los reclamos esperaban fuera, teidos de colores chillones, llamando a los transentes para que entraran a disfrutar del viaje de sus vidas. A travs de las pa_ redes arrasadas vi que un edificio de veinte plantas haba sido convertido en una gigantesca atraccin de feria: una montaa rusa que giraba salvajemente sin correas ni arneses de seguridad, y con la caracterstica aadida de que muchos clientes tenan armas e intercambiaban disparos con los que viajaban en otros carros. Qu divertido! A continuacin lleg una fila de barroalcahuetas e idburdeles (con exagerados golems de toda clase sonriendo tras ventanas con chillonas cortinas) para aquellos que no pueden permitirse que sus fantasas sean fabricadas a la carta y enviadas a sus casas. Luego llegamos a los mismos carriles de batalla cubiertos de holln que visit de adolescente, an marcado con advertencias de riesgo de cintaleteante y kioscos baratos que alquilaban armas para aquellos que haban olvidado traer las suyas propias. Se anunciaba una coleccin de cabezas gratis, como si alguno de aquellos negocios se atreviera a cobrar por el servicio tradicional. Djenos prepararle su guerra de bandas!, gritaba otro. Descuentos en fiestas de cumpleaos! Ya sabes. La basura de siempre. Embarazosos recordatorios de juventud. Me distraa por otro motivo. Mi piel haba empezado a desgajarse. La cobertura gris que haba parecido tan pija y de alta calidad en la mansin Kaolin, cuando recib mi tratamiento de renovacin para otro da de vida, no era al parecer ms que un rociado barato. Una vez que empez a pelarse, todo empez a caerse a tiras, descubriendo la capa anaranjada de debajo. Cuando frot el picajoso material recuper el tono original de mi cuerpo: verde utilitario. Bueno para cortar el csped y limpiar el cuarto de bao, no para jugar a los detectives. Gira aqu a la izquierda, luego a la derecha en el siguiente cruce dijo ideal. Sus garras se me clavaron. Pero cuidado con los Capuletos. Cuidado con qu? Supe a qu se refera pocos minutos despus, al doblar una esquina, y me detuve sorprendido a contemplar una calle que haba sido intensamente transformada desde la ltima vez que me aventur en esta zona del idemburgo: todo un bloque, meticulosamente reconstruido como un fragmento perdido de la Italia renacentista, desde los adoquines a una llamativa fuente de Brunelleschi en la gran piazza, frente a una iglesia romnica. A cada extremo se alzaba una fortaleza-mansin ornamentada de balcones festoneados con los aleteantes estandartes de casas nobles en competencia. Bravucones multicolores se asomaban a las terrazas para gritar a los que pasaban por abajo, o patrullaban con caireles en los muslos, con calzas y abultadas entrepiernas. Hembras pechugonas deambulaban entre las tiendas de seda, exhibindose ante los vendedores que ojeaban mercancas sabrosamente arcaicas. Una recreacin tan lujosa era demasiado para el idemburgo, donde todo poda quedar arrasado por el fuego de bazooka de una golemguerra cercana fuera de control. Pero pronto advert que el riesgo era la justificacin de su existencia. El motivo de su poblacin inddgena. Unos gritos estallaron cerca de la fuente. Un tipo a rayas rojas y amarillas empuj a otro con la piel y la ropa a lunares... cada uno los colores de una casa feudal. Brillantes espadines silbaron bruscamente, resonando como campanas, mientras una multitud se reuna para animar y apostar en argot falso-shakespeariano. Ah pens, comprendiendo. Uno de ellos debe de ser Romeo. Me pregunto si todos los miembros del club representan el papel por turnos, o si es una cuestin de grado. Tal vez rifan el honor a diario, para financiar este lugar. Desempleados y aburridos de los cautelosos juegos del extrarradio, aquellos aficionados tenan que levantarse temprano para enviar aqu sus dems al filo del amanecer, y luego pasar inquietos el resto del da en casa, esperando ansiosamente otra descarga de drama, vivo o muerto. Nadalegalmente experimentable en carnerreal podra equipararse a la vvida y alterna vida que llevaban aqu. Y yo que crea que frene era rara! Tranquilo, Albert me reprendi una parte de m. T tienes un trabajo y montones ms. El Inundo real tiene significado para ti. Otros no tienen tanta suerte. Ah, s? respondi otra voz interior. Cierra el pico, capullo. Yo no soy Albert. Varios bravucones a lunares se apartaron del duelo para observarnos a Pal y a m, mientras pasbamos bajo un cercano porche con columnata. Se nos quedaron mirando con mala cara, las manos en los pomos de las espadas. Deben de ser Capuletos, me dije, y esboc una rpida e inofensiva reverencia para apresurarme luego, la mirada gacha. Gracias, Pal. Menudo atajo. Vaya moda. Pronto descubr que todo aquel sector del idemburgo haba sido entregado a las simulaciones, extensiones enteras de edificios abandonados que recobraban la vida como modelos de

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imitacin. La manzana siguiente tena por temtica el salvaje Oeste, con pistoleros teidos de todos los tonos del desierto Pintado. Otra calle contina un escenario de metal y cristal estilo ciencia ficcin que no tuve tiempo de estudiar con ms detalle mientras pasbamos de largo. El punto comn era el peligro, por supuesto. Oh, cierto, la realidad virtual digital ofrece una gama an mayor de sitios raros, vvidamente mostrados en la intimidad de tu propio chador. Pero ni siquiera los apliques sensores pueden hacer que la RV parezca real. No como esto. No es extrao que el ciberreino sea cosa de los ciberchalados. La siguiente zona era la ms grande de todas, y la ms aterradora. Abarcaba seis manzanas enteras, con gigantescas holopantallas a cada extremo, y produca la ilusin de un interminable paisaje urbano. Un cruel paisaje urbano de casas desvencijadas y glida familiaridad. Un mundo que mis padres solan describirme. La Transicin de la Perdicin. Esa poca de miedo y guerra y racionamiento casi haba terminado cuando yo nac, cuando el idemboom empez a liberar su cornucopia, junto con el salario prpura. Pero las cicatrices mentales de la Perdicin todava afligen a la generacin de mis padres, incluso ahora. Por qu?, me pregunt, mientras contemplaba la inmensa imitacin. Por qu iba nadie a tomarse tantas molestias e incurrir en tamos gastos tratando de recrear un infierno del que escapamos a duras penas? Incluso el aire pareca neblinoso, cubierto de algo acre que picaba en los ojos. Smog, creo que se llamaba. Para que hablen de verosimilitud. Casi hemos llegado me urgi Paloide. Ese edificio de ladrillo a la izquierda. Luego sube las escaleras. Segu sus indicaciones, y sub de dos en dos los escalones frontales de un arrasado edificio de apartamentos. El realista vestbulo tena goteras que recogan en un cubo y un papel pintado anticuado despegado de la pared. Estoy seguro de que habra olido a orines si hubiera estado equipado con todos los sentidos. No vi a nadie mientras suba tres tramos de escaleras. Pero o ruidos tras las puertas cerradas; sonidos furiosos, ansiosos, apasionados o violentos, incluso el llanto de los nios. La mayora probablemente han sido generados por ordenador, para darle realismopens. Para hacer que el lugar parezca repleto de clientes. Con todo, por qu querra nadie experimentar esa clase de vida, ni siquiera por capricho? Mi compaero indic un sucio pasillo. Alquil uno de estos apartamentos hace unos meses, para que me sirviera de piso franco para reuniones especiales. Es mejor que mantengamos nuestra reunin aqu, en vez de en mi casa. Adems, est ms cerca. Me indic una puerta con el nmero 2-B medio descascarillado. Llam con los nudillos. Pasa! grit una voz familiar. El pomo gir bajo mi mano. Piezas de metal caras, oxidadas a placer para emitir un chirrido caracterstico. Lo mismo hicieron los goznes, mientras entraba en una habitacin decorada al viejo estilo del soltern. Algunas personas se levantaron cuando entr, excepto, naturalmente, la que yo haba venido a ver. La silla de mantenimiento vital de Pal zumb mientras avanzaba y alzaba las dos ruedas, una moderna tecnoanomala entre toda esa falsa pobreza. Gumby! Te haba dado por perdido... hasta que recib ese informe tuyo hace una hora. Qu aventura! Abrirte paso hasta Hornos Universales! Un ataque prinico! De verdad viste aun Monis gris meterse en el culo de una pala? se ech a rer. Luego un encuentro con Eneas Kaolin. Y no puedo cargar todas esas cosas tan divertidas en el garito de Irene! Las manos nudosas de Pal buscaron al idhurn, pero idPal, sbitamente, se acobard y rode mi cuello hasta posarse en el otro hombro. Eso puede esperar replic la pequea versin de mi amigo. Primero, por qu est aqu Gadarene, y quines son estos otros tipos? Yo tambin haba reconocido al fundamentalista que tanto odiaba a los golems. Su presencia en el idemburgo era como si el Papa fuera al infierno. El pobre tipo deba de estar desesperado y se notaba en su cara real. Haba un verde frente a Gadarene, y supuse que slo poda ser Lum, el fantico de la emancipacin. Aquel rostro barato de barro slo guardaba un leve parecido con su original, pero asinti con amable familiaridad. ! As que consigui salir de HU, idMorris! Me mostr escptico cuando el seor Montmorillin nos inst a que nos reuniramos aqu. Naturalmente, me encantara saber cmo consigui aumentar su lapso de vida. Eso podra ser un autntico revulsivo para los oprimidos!

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Yo tambin me alegro de verle respond. Y las explicaciones vendrn a su debido tiempo. Pero primero, quin es l? Seal al tercer invitado de Pal. Un golem teido de tonos malva, con una franja ms oscura que le corra en espiral desde lo alto de la cabeza hasta abajo. El rostro elegido por el dem era desconocido, pero la sonrisa me provoc una sbita sensacin de preocupante familiaridad. As que volvemos a vernos, Morris dijo la copia en espiral, con un ritmo al hablar que despert en m viejos recuerdos. Si nuestros caminos siguen cruzndose, empezar apensar que me ests siguiendo. S, cierto. Y saludos tambin para ti, Beta. Por mucho que odiara a ese tipo, necesitaba hacerle algunas preguntas. Creo que es hora de que hablemos de Eneas Kaolin.

37 Traidcin ... RealAlbert se lastima un dedo...

Finalmente renunci a subvocalizar en tiempo real. Era demasiado agotador utilizar esa pequea grabadora de energa mandibular. Mi cuerpo real no est hecho para eso! De todas formas, las cosas se complicaron cuando Ritu nos abandon en aquella enorme base subterrnea y desapareci entre un gran ejrcito de silenciosos muecos defensores. Al principio, el cabo Chen y yo nos quedamos mirando asombrados. Adnde se haba ido? Por qu demonios nos dejaba, yen aquella caverna fantasmagrica, nada menos? Chen estaba hecho polvo. Quera sacarme de all, ahora que haba visto a los auditores husmeando, quizs investigando quin haba robado el misil que me haba matado. Por otro lado, el idcabo no poda abandonar sin ms a Ritu Maharal, dejando que una civil (una civil real) vagara por la base secreta sin escolta. Tienes algn aparato que pueda rastrear el calor corporal residual?pregunt en un susurro, indicando los trajes de batalla que colgaban en ordenadas filas que se extendan eternamente. O algo que detecte productos residuales metablicos? Mi simiesco compaero vacil. Si lo admito, podras tener algo que denunciar. Yo? Oh, s. El ejrcito golem se supone que debe protegernos de otros ejrcitos golem. Podra ser ms difcil justificar material que localiza a gente real. Slo la polica puede tener cosas as, bajo llave. Me encog de hombros. Supongo que entonces dejaremos que Rita deambule por ah. Si se pierde, podr usar alguna de esas grandes mquinas para despertar a algn soldado y preguntarla direccin. Mencion que trabaja en Hornos Universales? Chen gru. ! Maldicin! Est bien. Sgueme. Se dio media vuelta y ech a correr con sus patas zambas hacia un extremo del enorme vestuario. La mayora de los trajes compuestos de mono y casco estaban cortados para cuerpos enormes como los que habamos visto en el Saln de los Guardianes. Cmo esperaba ese cabo Chen encajar en uno? Pronto tuve la respuesta. Las ltimas docenas de filas contenan diversos atuendos de todas las tallas, con una sorprendente variedad de miembros y apndices. Al parecer, haba dems de combate especializados que nunca veamos en la tele, ni siquiera en las guerras de primera divisin. Los trajes con franjas verdes y mbar son modelos de explorador explic.Tienen camuflaje adaptativo y todos los sensores... incluido algunos que podran servir a nuestras necesidades para rastrear... Hum, para encontrar y ayudar a la seorita Maharal. Chen estaba muy nervioso por todo aquello. Sus ojos iban de un lado a otro y adivin qu estaba pensando. Habra sido ms sencillo si Ritu hubiera conservado su disfraz, como yo. Pero el maquillaje le produca picor en la piel y por eso se lo quit. Podra una persona real usar uno de stos? pregunt, acariciando la manga de un uniforme blindado que colgaba cerca.

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Podra... oh, ya entiendo. Si Ritu se metiera en un traje y lo sellara adecuadamente, no dejara ningn rastro de residuos orgnicos tras de s. S. Lo primero que tendra que comprobar es si vino por aqu. Chen eligi un uniforme de explorador, mucho ms pequeo que la media, para que encajara en su simiesco idcuerpo, y empez a manipular las cremalleras. Yo me coloqu detrs, extend las manos, como para ayudarlo... Y lo agarr por los hombros con el brazo izquierdo, lo sujet con fuerza por la cabeza con el derecho y se la torc con fuerza. Yo tena un par de cosas a mi favor: msculos fuertes realhumanos y el elemento sorpresa. Pero cuntas fracciones de segundo pasaran antes de que su entrenamiento militar anulara mi ventaja? Qu...? Dej caer el uniforme y me agarr los brazos, gritando, tratando de rebullirse, buscando una presa. Chen poda ser un profesional, pero yo saba un par de cosas sobre traicin y asesinato. Y su cuerpo de recolector de impuestos no era demasiado bueno. El cuello chasque, justo a tiempo, mientras l tiraba con fuerza de mi pulgar, causando una incendiaria erupcin de dolor. iAy! grit, soltndolo y sacudiendo el dedo lastimado. El golem resbal de mis brazos y cay al suelo. Tendido y paralizado, an pudo verme maldecir y bailar y chuparme el pulgar. Vi que sus ojos se llenaban de comprensin. Chen sabe que soy real. Y queme ha lastimado. Incluso mientras la luz de la conciencia empezaba a apagarse, la boca del dem se movi, formando una sola palabra, sin aire para darle voz. Disculpasilabe. Entonces la Onda Establecida se volvi plana. Pude verla... casi la sent escapar. Mi siguiente movimiento era de esperar. Segua necesitando aquel portal seguro que Chen haba prometido y al que acababa de mostrarme cmo llegar a salvo: llevando uno de estos uniformes de explorador. Sus sensores me ayudaran a detectar y evitar a aquellos auditores del Dodecaedro que habamos visto. Y tal vez a captar la pista de Ritu, si tena suerte. Sinceramente, su desaparicin no era mi mayor preocupacin. En cuanto estuve adecuadamente sellado y seguro de que tena aire, me inclin para recoger la figura de barro que tena a mis pies. Pobre idChen. Me gustara decir que mi intencin era ponerlo en un frigorfico, y salvar los recuerdos del da. Pero slo necesitaba un lugar donde esconder el barro deteriorado, preferiblemente un contenedor de reciclado annimo. De todas formas, el cabo Chen real no se beneficiara cargando lo que haba sucedido all ese da. El mejor favor que poda hacerle era borrar su implicacin. Muy bien, tal vez eso era racionalizarlo por mi parte. Lo haba matado por un motivo ms que nada. En cuanto se hubiera puesto el uniforme de explorador, habra empezado a buscar a un humano real... y habra encontrado a uno justo a su lado. Algo muy poco conveniente para m. No poda permitirlo. Creo que l lo comprendi, al final. No haba ningn contenedor de reciclado cerca, as que le quit la placa de identificacin y arroj el resto a un vertedero. Si llego a salir de este lo, compensar a Chen. Algn da insistir en invitarlo a cenar. Aunque l no tendr ni idea de por qu. Slo tard unos minutos en pillarle el tranquillo al equipo y ajustar los parmetros de camuflaje a los niveles de luz del fondo. Como un calamar o un pulpo, la piel sensible a la luz onde para encajar con lo que haba detrs de m. Una muestra difusa, sin duda. No autntica invisibilidad, sino una versin mucho mejor de la que puedes comprar hoy da en el Hobby Store. Bastante bueno, para engaar a la mayora de los sistemas de reconocimiento de pautas de movimiento, digitales, orgnicos o de barro. S. Incluso despus de la Gran Desregulacin, los del Gobierno todava se las apaan para gastar nuestros impuestos desarrollando cositas chulas. Con los sensores de mi uniforme de explorador en alerta mxima, me dirig al lugar donde Chen haba localizado a aquellos auditores. Tal vez intentara escuchar un rato para averiguar por qu sospechaban que se haba usado material militar robado en mi asesinato. An ms importante, ese portal de acceso seguro a la Red deba de estar en alguna parte tras la sala de armas. Tambin esperaba una mquina de aperitivos. Sin duda que la gente real vena aqu abajo algunas veces! Ser orgnico est bien, pero tiene sus desventajas. A estas alturas, tena tanta hambre que ni siquiera la autohipnosis poda distraerme de los retortijones. Agradec que el uniforme de explorador tuviera absorbedores de sonido. Los gruidos de mi estmago parecan capaces de despertar al ejrcito dormido de la sala de al lado!

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David Brin Menos mal que existe la tecnologa.

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38 Yo, Anforo ... rojo, gris y otro se encuentran a travs del espacio y el tiempo...

Como un contenedor, o varios, desbordndose, me lleno. Mi nico deseo? Vaciar todos estos receptculos que soy.

La prisa por reunir... por recombinar... por juntar, me abruma. Pero cmo yo? Qu yo? Por qu, cundo y dnde yo? Todas las famosas preguntas de los periodistas, que se dan la vuelta para morder al reportero. Yo. Dobles yoes. Idnticos, pero diferentes. Pues un yo sabe cosas que el otro ignora. Uno ha visto vasijas de barro rescatadas de naufragios de hace dos mil aos. Figuras maternas o prostitutas que fueron modeladas con barro de un ro hace veinte milenios. Smbolos como cuas, marcados a mano, all cuando las primeras manos aprendieron a garabatear pensamientos... Uno ha visto todas esas cosas. El otro yo se agita, preguntndose de dnde vienen todas esas imgenes. No recuerdos, sino fresca, inmanente experiencia en lo crudo y lo real. S lo que est haciendo Maharal. Cmo podra no saberlo? Sin embargo el objetivo de toda su tortura sigue siendo un misterio. Se ha vuelto loco? Se enfrentan todos los dems al mismo destino cuando se convierten en fantasmas, lanzados a la deriva sin el ancla de un hogar-alma? O est explorando un nuevo modo para que vibre la Onda Establecida? Mltiplemente. Me siento cada vez menos un actor individual. Ms bien como un reparto entero. Un coliseo. Soy un foro.

Ah! Esto no se parece a la sensacin familiar de carga que todos conocemos: absorber pasivamente los recuerdos mientras una rplica del alma-onda fluye de vuelta para combinarse con la original. En cambio, dos ondas parecen correr en paralelo, gris y roja pero iguales en estatus, ambas interfiriendo y reforzndose, combinndose hacia la coherencia mutua... Y zumbando al fondo, como un mal gua turstico o un conferenciante odiado, la voz de idYosil me dice, una y otra vez, que los observadores crean el universo. Oh, pincha y se burla con cada pulsacin del reflejo salmn, urgindome a ir a casa, a una autobase que ya no existe.. Respndeme a un acertijo, Morris pregunta mi torturador. Cmo puedes estar en dos lugares a la vez, cuando no ests en ninguna parte?

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TERCERA PARTE

Con el primer barro de la tierra amasaron al ltimo [hombre. De la ltima cosecha sembraron la semilla. Y lo que escribi la primera maana de la creacin lo leer el ltimo amanecer del juicio. EDWARD FITZGERALD Rubiyat de OMar Khayym

39 Un grupo de muchachos ... donde Verde hace una escapadita

El golem con la espiral oscura cant algunos recuerdos personales para demostrar que era Beta... cosas que slo l y Albert Morris deberan saber de encuentros pasados entre dos adversarios. Acciones, engaos, insultos y detalles secretos de momentos en que escap por poca de sus garras... o l de las mas. Parece que han estado ustedes enzarzados en un juego de barro continuoobserv Lum. Un juego infantil coment Gadarene, el conservador. Tal vez respondi el dem de Beta. Pero un juego con mucho dinero de por inedia. Uno de mis motivos para ampliar el negocio fue reunir dinero suficiente para pagar las multas acumuladas. Por si Albert finalmente me capturaba. No le eches la culpa a Albert por tu carrera como ladrn y sidcuestrador gru yo. Adems, apostara todo lo que poseo a que ahora tienes problemas ms grandes. Mucho peores que querellas civiles por violacin de copyright. Te has forjado nuevos enemigos, verdad? Ms peligrosos que ningn detective privado local. Beta me dio la razn asintiendo con la cabeza. Durante meses, he sentido un aliento caliente en mi nuca. Una a una, mis operaciones han sido meticulosamente localizadas por alguien que irrumpa de repente, usando bombas prinicas para matar mis copias (y los moldes que haba robado), o se haca dueo de la operacin durante unos das, antes de quemarlo todo para eliminar las pruebas. Mm. Eso explica algo que sucedi en el edificio Tellercoment. El lunes, capturaste temporalmente a mi explorador verde. Al menos crea que eras t. Pero mis captures parecan ms saudos, incluso frenticos. De hecho intentaron torturarme... Entonces no era yo asegur Beta sombramente. Mm, bueno, escap, por los pelos. Y el martes por la maana regres con el inspector Blane y algunos reforzadores de la AST para hacer una redada en el lugar. Eso sali bien. Lo malo vino ms tarde, en la parte trasera del edificio. Me encontr con un amarillo deteriorado que deca ser t, y murmuraba algo sobre cmo un competidor se estaba quedando con su negocio. Tienes idea de quin ha estado haciendo todo esto? Al principio sospech de ti, Morris. Luego me di cuenta de que tena que ser alguien realmente competente Beta me mir, pero yo no mord el anzuelo y mantuve mi cara de pquer. El sardnico dem continu: Alguien capaz de localizar mis centros de copias clandestinas, uno a uno, a pesar de todas las precauciones. Como medida desesperada, us mis mejores mtodos evasivos para introducir medidas de emergencia en los hornos porttiles secretos, programados para descongelarse despus de cierto retraso.

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Es usted una de esas copias preimprintadas ? pregunt Lum. Qu tiempo tienen sus recuerdos? Cundo fue fabricado? El dem de Beta sonri. Hace ms de dos semanas! Podra haber continuado dormido en ese hueco diminuto para siempre, si la noticia de Albert no hubiera llegado, disparando la reanimacin. En ese punto, contact con el seor Montmorillin aqu presente, quien amablemente me invit a esta reunin el golem de la espiral seal a Pal. Yo me enderec. Has dicho la noticia de Alberto... La otra personarreal presente, James Gadarene, dio una paradita en el suelo. Buf! Primero establezcamos algo, esta persona Beta, una notable figura del submundo, estaba realmente confabulada en un plan con la Reina Irene y Gineen Wammaker... Todava no hemos determinado si la maestra... Gadarene me fulmin con la mirada. Recordando mi lugar, gru una disculpa y me call. Bien continu. Se espera que creamos que Beta e Irene y Wammaker realmente estaban planeando invadir HU en un esfuerzo a medias inocente por descubrir tecnologas ocultas. Aunque eso sea cierto, dudo que tuvieran en mente el beneficio pblico. Ms bien un negocio de extorsin) Un plan para chantajear a Eneas Kaolin para que comprara su silencio. Beta lo admiti, encogindose de hombros. El dinero est bien. Tambin queramos la nueva tcnica de extensin de dems. Irene se estaba quedando sin memoria orgnica y necesitaba refrenar sus cargas. Wammaker y yo vimos beneficios comerciales para extender la duracin de nuestras copias... las suyas legales y las mas pirateadas Beta se ech a rer. Nuestra alianza era de conveniencia temporal. Olvidemos eso Gadarene se inclin hacia delante. Para llevar a cabo su misin de espionaje, plane contratar a su nmesis particular, el detective Albert Morris. No fue un poco arriesgado? Beta asinti. Por eso fing ser ese personaje, Vic Collins. Adems, por qu no contratar a Albert? El trabajo encajaba con sus habilidades. Slo que algn enemigo lo caz primero. Lo sustituy, y luego cambi el objetivo de la misin. Es eso lo que se supone que tenemos que creer? Una versin aguda de la voz de Pal llam desde una mesa cercana. El pequeo golem-hurn, idPal, manipulaba un holovisor. Tengo ese rollo que encontramos en el garito de Irene. Preparado para mostrarles lo que has descubierto, Gumby? Asentf. Las imgenes surgieron del visor, mostrando una serie de reuniones clandestinas en limusinas entre Irene y sus cmplices. Les cont a los dems mi anlisis sobre las pautas de teido que llevaba Vic Collins". Beta sonri por el cumplido cuando dije: Fue un buen truco eso de usar diminutos emisores de pxeles para cambiar en un instante los motivos de tu piel. Explica cmo escapaste de m tantas veces. Al parecer, tu enemigo desconoca la tcnica. O no le import. Porque cuando entr en escena, slo copi tu ltimo teido y entr en accin. Irene no se dio cuenta nunca. Fue pan comido, entonces, para tu enemigo alterar tu plan. Sustituir el equipo de espionaje que los tres intentabais plantar en el gris de Albert, insertar en su lugar una bomba, convertir el espionaje industrial en sabotaje. No es as? El golem de Beta se encogi de hombros. Mis recuerdos tienen dos semanas de edad, as que no puedo hablar de acontecimientos recientes... excepto para decir que concuerdan con lo queme tema. Mi nmesis debe de haber completado su toma de toda mi operacin dio una palmada, furioso. Si al menos tuviera una pista de quin es! Estara mal confesar que me sent recompensado viendo sufrir a Beta, de la misma manera que Albert haba sufrido, durante aos, preguntndose y preocupndose por la identidad de su archienemigo? Bueno, no puedo decir que sea competente, Beta. Pero si es una pista lo que quieres... A. una seal, idPal pas ala ltima imagen, que mostraba a un Vic Collins posterior, con su piel inamovible estilo tartn. Slo cuando la imagen se acerc ms, mucho ms, vimos el micropelado donde la superficie del disfraz revelaba una coloracin diferente debajo. Un destello metlico slo que mucho ms brillante que el acero. El golem verde de Lum se acerc, frotndose la barbilla como si tuviera una barba que rascar.

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Vaya, eso parece... Su opuesto ideolgico, Gadarene, termin por l. Parece oro blanco o platino. Eh, no estar intentando decirnos que Eneas Kaolin... el hombre se qued boquiabierto. Pero, por qu querra un magnate mancharse las manos mezclndose con escoria corno sta? Gadarene seal despectivamente a Beta, quien se irgui en su asiento, ofendido. Ms concretamenteaadi Pal, rascando su muy real barba de dos das. Qu ganara saboteando su propia fbrica? Un timo a la compaa de seguros?supuso Luna. Una forma de eliminar existencias obsoletas? No dijo Gadarene, apretando los dientes. Fue un plan para eliminar a todos sus enemigos a la vez. Yo asent. Consideren las mltiples culpas que tenemos aqu. Primero, al completar sus alocados tneles hasta el complejo HU, los grupos de ambos indiqu a Laura y Gadarene se metieron en una trampa. Los chivos expiatorios perfectos. Sobre todo despus de que alguien enviara a esos dems, disfrazados para parecerse al supuesto terrorista, a reunirse con ustedes la noche anterior. Aunque consiguieran evitar la crcel o las multas, han sufrido una humillacin importante. Desacreditados, parecen idiotas. Huh, gracias gru Lum. Gadarene permaneci en silencio. Luego Kaolin tuvo que deshacerse de Albert tambin dijo Pal. Por eso te hicieron volar, viejo amigo? Para impedir que negaras tu implicacin? Qu basto! Para empezar, la polica se toma el asesinato mucho ms en serio que acabar con un puado de dems. Yo estuve de acuerdo. Esa parte sigue sin tener mucho sentido. Qu le hizo el pobre Albert? Pero lo siguiente encaja con todo lo que hemos odo esta tarde. La Reina frene advirti, en cuanto se enter del sabotaje, que todo haba salido tremendamente mal. Prepar una salida en sus propios trminos, dejando a sus socios, Vic Collins y Gineen Wammaker, como cabezas de turco. E Irene dej pruebas que indicaban que Collins era Beta aidi idPal. S. Y ah es donde tendra que haberse terminado la pista. Con un infame sidcuestrador y un reputado pervertido implicados en ltimo trmino, pillados en una alianza tenebrosa que sali horriblemente mal. Un bonito paquete, que implica o deja en evidencia a gente que Kaolin odiaba... o simplemente consideraba irritante. El golem espiral de Beta asinti. Y el plan podra haber funcionado, si no hubiera sido por esas imgenes que tom Irene, y un astuto trabajo de didtective por tu parte. Sorprendentemente listo, Morris. Yo slo pude sacudir la cabeza. Encantador, hasta el final. Pal rod hacia delante, inspeccionando la holoimagen. No hay muchas ms pruebas para continuar. Sobre todo cuando ests acusando a un multibillonario. No necesitamos pruebas convincentes le replic idPal a su original. Slo una causa probable para abrir una investigacin en toda regla. Con esto, podemos solicitar por ley la red de cmaras internas de HU. Ofrecer un Premio Secuaz. Poner a la polica en marcha. Exigir ver a Kaolin en persona... Fue entonces cuando sucedi. Algo pas a travs de m (pareci un clido soplo de viento), que me impuls a volvermey escuchar. Lo hice, e inmediatamente capt un sonido extrao... un suave roce en la puerta. Entonces la puerta explot. Como la vi venir, logr esquivar a duras penas una gran astilla de madera que atravesaba el espacio dirigindose al lugar donde estaba mi cabeza. Luego el primer invasor armado carg a travs del humo, disparando. Pasando a velocidad de emergencia, me arroj contra el espantado James Gadarene, quien solt un grito mientras lo cubra con mi cuerpo, derribndolo al suelo. Puede haber accidentes durante una mel, y quien estaba detrs de aquello tal vez no esperara encontrar a ninguna persona real en el idemburgo, donde la norma es a menudo dispara a todo lo que se mueva. Gadarene patale con fuerza debido al

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pnico, como si yo fuera el atacante. As que tard al menos cuatro segundos en enterrar al idiota bajo un sof. Para entonces, la batalla estaba al rojo vivo. Los invasores llevaban franjas cruzadas: colores de bandas. Guerreros de Cera, si no recordaba mal. Y podran haber sido unos cuantos chavales, que se pasaban para divertirse un rato, a no ser por la coincidencia. Al levantarme, vi que varios asaltantes ya haban cado en la puerta, detenidos por los sorprendentemente rpidos reflejos de Pal... y la efectiva dispersadora que ahora empuaba y que lanzaba amplios chorros de balas de alta velocidad contra la destrozada entrada. No estaba solo. El pequeo duplicadohurn de Pal se alzaba en su hombro derecho, disparando una minipistola, sus diferencias interpersonales aparentemente olvidadas. Y Beta estaba ocupado tambin. El dem del dibujo en espiral haba sacado una fina cerbaarma con municin de cuarenta rondas. Con cada soplido, lanzaba un dardo inteligente auto-guiado contra los ojos de cermica de un enemigo, cargado con pequeas cargas de enzimas paralizantes. Los cuerpos se amontonaban cerca de la puerta destrozada, pero seguan llegando ms asaltantes que trepaban o saltaban sobre sus camaradas cados, disparando mientras atacaban. Las lmparas y los adornos se rompan por todas partes. Gumby, tmala! Pal me lanz la dispersadora, y empe otra que asom de un hueco de la silla mvil mientras yo me una a la lucha. Disparamos juntos, justo a tiempo de detener otra oleada. Un nuevo temblor me hizo volverme, y vi movimiento ante la puerta del apartamento. Ms invasores se apostaban en la endeble escalera de incendios, preparados para entrar. Lum! le grit al verde barato enviado a la reunin por el fetichista de la emancipacin. Proteja la ventana! Lum extendi las manos. .Voy desarmado! Vamos! chill, corriendo hacia la puerta principal y disparando otra ronda mientras pasaba junto a varios cuerpos humeantes. Tras arrancar un arma de una mano que todava se retorca, la lanc por los aires hacia el manci verde, esperando que Lum la atrapara al vuelo y supiera qu hacer. Beta, ayuda a Lum! grit, lanzndome de nuevo hacia delante. Apretujndome contra la pared, justo al lado del marco destrozado de la puerta, me vi de pronto en posicin de disparar al pasillo en una direccin y llevarme por delante a una fila entera de asaltantes que esperaban su turno para entrar. La dispersadora los barri como si fueran muecos de barro que se desploman ante una manguera. Naturalmente eso permiti que la otra mitad de los atacantes supiera exactamente dnde estaba yo. Un golpe me dijo que alguien haba hecho chocar un objeto contra el otro lado de la pared en la queme apoyaba. Me apart rpidamente, dos segundos antes de que una explosin rociara el interior de escombros, creando una nueva abertura de cuatro metros de ancho. La ventana vol en el mismo instante. Llovi cristal por todas partes. O disparos en esa zona y esper que Lum se vendiera caro. Mi nueva posicin me permiti emboscar a la mitad de la nueva oleada que entraba desde el pasillo. Un buen promedio, si les importaban las prdidas. Pero no les importaban, y seguan su carga ajenos a las bajas. Ideal vaci su miniarma y, sin tiempo para hacerse con otra, salt a la garganta de un enemigo que reaccion con sorpresa y choc de espaldas contra varios tipos. El ataque kamikaze los mantuvo ocupados unos segundos preciosos mientras yo me cargaba a los de detrs. Pero el gesto termin como era de esperar, con el pobre idPal hecho pedazos. Eso me fastidi, pero no tanto como a Pal. Maldicin, quera esos recuerdos! grit, arrojando su dispersadora y sacando otra arma de algn hueco de su silla. Una mirada me hizo temblar. Era un evaporador. Incluso los endurecidos miembros de la banda reaccionaron con temor y buscaron proteccin. Uno lo hizo demasiado tarde y un bloque de cristal inestable entr en la recmara para enviar una andanada coherente de microondas sintonizadas que lo atraves... junto con la pared que tena detrs. Otros dos llegaron como refuerzos, miraron a Pal, se volvieron para huir... slo para unirse a una segunda seccin de la pared evaporndose en el olvido. Detrs de ti! grit, levantndome para disparar mi arma contra la ventana, donde el indefenso verde de Lum era vencido por los invasores. No haba ni rastro de Beta. Eso no era ninguna sorpresa.

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Haciendo girar su silla, Pal volvi a cargar y luego dispar otra andanada de microondas desintegradoras a los recin llegados que desintegr a uno de ellos y ala mitad de otro... junto con el marco de la ventana y parte de la escalera de incendios del otro lado. Para mi alivio, nadie le dispar, aunque estaba al descubierto. Saben que es real y no quieren que intervengan los polis. Lo mximo que podran hacerle a Pal es quitarle su arma y echarle un saco por encima. Y tal vez meterle un olvidador por la nariz, para borrar esta ltima hora. Naturalmente, eso implicaba que todos se volvieran contra m. Me llovieron balas de todas partes, cada vez ms cerca, hasta que Pal termin de meter otro cristal en la recmara y agit el tubo de rayos, preparndose para disparar de nuevo. Los atacantes se dispersaron, buscando proteccin, lo queme dio un respiro. Los ojos de Pal se encontraron con los mos, librndome de mi deber de golem de proteger a cualquier personarreal. Aquellos hampones estaban jugando segn las reglas. Estoy a salvo gru, sacando el rollo de pelcula de la cercana hololectora y arrojndomelo. Vete! Tras asentir rpidamente a mi amigo, rod a un lado, me incorpor y luego cruc corriendo la habitacin, escudndome tras la encimara de la cocina justo a tiempo, mientras las balas destrozaban los paneles de madera falsa, rebotando entre ollas y sartenes. Gracias al cielo que el lugar vena ya amueblado. i Vamos, hijos de puta! grit Pal mientras cargaba una vez ms el arma semiilegal. Patticos, basura. Disparadme! Haba un sollozo en su voz, un dolor que ni siquiera su mejor amigo oa a menudo. Y, s, una parte de m lo compadeci y dese que Pal finalmente obtuviera el tipo de muerte que quera. Entre disparos, no entre gemidos. Se estaban acercando. Sin duda tena que estar quedndose sin municin para su arma. La ma tena ya pocas halas. Oa los asaltantes acercarse por tres lados. La cosa pintaba mal. Entonces la pared detrs de m se evapor en una nube repentina de calientes gases en expansin. Gumby, corre! grit Pal. Yo ya haba atravesado la pared, dejando atrs a los sorprendidos inquilinos del apartamento de al lado, una familia simulacro que me miraba con los ojos muy abiertos, escondida tras el sof mientras en una tele barata de un rincn tronaba la msica de El Show de Cassus y Henry. Por fortuna, todos eran dems, representando la vida en una poca ms aventurera. As que pas de largo libre de culpa. Cualquier multa que provocan esta irrupcin sera sencilla. Slo por daos. No punitiva. Y adems, a quin iban a cobrrsela?

40 Con las manos en la masa ... donde realAlbert encuentra una conexin...

Hay algo extraamente dulce y anticuado en el mundo electrnico de la inteligencia artificial y las imgenes generadas por ordenador. Vale, mi generacin tiende a menospreciar a los antiguos hackers y cibergenios, muchos de los cuales todava se aferran a su vana fe en la trascendencia digital, un sueo equvoco de mquinas superinteligentes, personalidades descargadas y mundos virtuales ms reales que la realidad. Se ha convertido en un chiste. Peor; se ha convertido en otro hobby. S, confieso que me encantan estas cosas. Recorrer la Vieja Red en busca de informacin oculta. Pasar de una cmara a la siguiente. Emplazar pequeos microavatares que vayan zambullndose en bases de datos tan cargadas de sedimentos de ms de un siglo de capas de gigabytes que tus emisarios de software vienen equipados con picos y palas. Casi siempre tienes que especificar exactamente lo que ests buscando para que extraigan algo til. A pesar de todo, con paciencia y persistencia se encuentran joyas. Como el hecho de que Yosil Maharal trabajara como asesor muy bien pagado del Dodecaedro.

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Encaja: Maharal era un experto en almstica de fama mundial, conocido por su original pensamiento. Naturalmente, los dodecs (y quizs incluso el equipo del presidente en la Casa de Cristal) habran consultado con Maharal, para sondear la siguiente etapa. Para ver qu est por venir. Dilucidar qu nuevas tecnologas pueden estar ya en manos de enemigos potenciales. Maharal tambin era un consejero importante y un diseador de primera cuando plantaron este gigantesco ejrcito de golems de batalla de reserva en las profundidades del Campo Jesse Helms. Descubr todo esto mientras usaba el datapuerto seguro al que nos nevaba el dem de Chen, antes de que Ritu desapareciera. Antes de que yn tuviera que hacer desaparecer al pequeo recolector de impuestos simiesco. Las cosas estaban feas ahora, sin compaa, aunque la soledad me permita concentrarme sin interrupciones. Parece que le dieron a Maharal carta blanca, advert, agitando los dedos y las manos bajo el ultraseguro chador gubernamental. Varios globovisores crecieron y se encogieron, respondiendo al movimiento de mis ojos. Uno mostr un mapa de superficie de la regin que recoga la base del Ejrcito con sus instalaciones de entrenamiento, relajacin, curtido e imprintacin, adems de los cercanos hoteles de cuatro estrellas que sirven a los ansiosos fans. Un poco al suroeste, ms all de una montaa, se encuentra el campo de batalla en s mismo, donde los equipos nacionales combaten por la gloriay por zanjar disputas sin derramamiento de sangre. En una regin con tantos crteres como la Luna, se ha sacrificado un trozo del desierto por el deporte y por librar de la guerra al resto del planeta. Eso es lo que saba el pblico. Slo que ahora yo poda seguir el laberinto de tneles y cavernas situados bajo la base, encaminndome en direccin contraria. Una fortaleza secreta creada para un vasto ejrcito de guerreros listos-para-servir. Algunas secciones estaban claramente indicadas. Otras zonas eran meramente vagos contornos en el mapa, oscurecidos para indicar capas ms secretas, y exigan claves de acceso y verificadores de identidad de los que yo careca. No es que me importara. Las cuestiones de seguridad nacional no me interesaban. Lo que llam mi atencin fue el hecho de que aquella red de cuevas creadas por el hombre se extendiera hacia el este, ms all de la zona militar formal, por debajo de tierras privadas y del Estado. En direccin a meseta Urraca, vi el destino al que Rita y yo nos dirigamos cuando salimos el martes por la noche. Coincidencia? Yo ya haba empezado a sospechar que Yosil Maharal escogi el lugar de su cabaa de vacaciones con gran cuidado, hace muchos aos. Retortijones corporales me obligaron a quitarme el chador y pasar a las anticuadas vistapantallas, para poder beber y comer mientras trabajaba. Por fortuna, esa parte de la caverna era tambin un Enclave Nacional de Liderazgo, un hbitat preparado para altos cargos del Gobierno, por sise produca alguna emergencia. A primera vista, las latas y paquetes parecan intactos, pero faltaban unos cuantos al fondo, como si alguien hubiera estado saqueando la despensa y colocando con cuidado los artculos intactos delante para ocultar el pillaje. Me serv mi primera comida plenamente satisfactoria en dos das (mis impuestos bien invertidos, supuse) ms una doble jarra de burbujeante Sueo Lquido. Eso ayud un montn. Con todo, dese ser negro en vez de marrn orgnico. Me concentro mucho mejor cuando soy bano. Superpn el emplazamiento de la cabaa que posee Yosil Maharalorden. El lugar destell inmediatamente en pantalla: una mota mbar al final de una carretera serpenteante. Si le peda que se acercara ms, el ordenador mostrara recientes tomas areas de la casa y el camino, o incluso catalogara la vegetacin cercana por especies y perfiles de reflectividad cloroflica. La cabaa se encontraba situada unos pocos kilmetros al este, ms all de los lmites de la base golem subterrnea, separada de mi actual situacin por una altiplanicie oblonga. Ya no cre ms en las coincidencias. Qu te parece, Al? murmur para m. Vena Maharal dando un paseo desde esa meseta, para llamar ala puerta principal? No, se no era el estilo del profesor. Iba y vena sin dejar rastro, as era el doctor Yosil! Incluso una puerta trasera habra permitido detectarlo y observarlo cada vez que bajaba aqu a saquear el depsito del Gobierno o hacerse con otros artculos para sus planes... sean cuales sean. Demonios, cualquier fan de la guerra con un zngano voyeur podra haberlo localizado, de salir a la superficie. No, continu en silencio. Si el profesor Maharal hubiera estado entrando en la base, lo habra hecho siempre por medios ocultos. Golpeando repetidas veces con el dedo en el mapa-globo, orden: Avatar, encuentra datos microssmicos de la subregin indicada. Usa una correlacin tomogrfica Sclulman-Watanahe para localizar pasadizos subterrneos no localizados que conecten este emplazamiento con se.

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El programa de inteligencia militar que yo haba hackeado era bastante bueno. Sin embargo, respondi, sin capacidad o sin ganas de obedecer: La zona en cuestin fue sometida por ltima vez a un estudio ssmico detallado hace ocho aos. En esa poca, no exista ningn pasadizo subterrneo en la zona indicada. Desde entonces, la sismometra sistemtica en la regin especificada se ha limitado a observar los intentos de penetracin en la zona por parte de intrusos no autorizados. No se ha detectado ningn tnel de acceso. Bien. No haba ningn pasadizo oculto a travs de la meseta cuando se estableci la base secreta, ni rastros de extraos que intentaran entrar desde entonces. Estaba sacudiendo el rbol equivocado? Espera un minuto.Qu hay de actividad de excavacin desde dentro de la base hacia fuera? Tuve que reformular la pregunta varias veces, obligando al avatar a reexaminar el archivo del sistema de seguridad en busca de temblores y vibraciones snicas en las capas de roca adyacentes. Qu hay de las zonas en el permetro de la base con niveles de actividad ssmica superiores a lo normal? No ha habido ningn nivel de actividad inexplicada superior al quince por ciento de lo normal. Mierda. Se acab esa idea. Lstima. Pareca buena. Estaba a punto de renunciar... y entonces decid insistir un poco ms. Mustrame la actividad de lugares de nivel superior con explicaciones aceptadas. El mapa de las instalaciones subterrneas y sus inmediaciones floreci ahora con bandas superpuestas de color, mostrando picos de ruido snico y ssmico durante los ltimos aos. Ah seal. Una zona en el permetro se ampli, rodeada de ondulaciones rojas y anaranjadas. Haba una notificacin adjunta, sellada y estampada con la fecha, explicando que se haba ordenado un programa de taladracin, para probar la calidad de las aguas subterrneas. Pero una comprobacin en la oficina de proteccin medio-ambiental de la base no aport ningn dato de esas muestras! An ms, la zona en cuestin estaba en el punto exacto ms cercano a meseta Urraca. Bingo. Bien, Ritu. Tu padre hacke el sistema de seguridad militar y falsific los permisos de variacin ssmica. La tapadera necesaria para abrirse camino hasta el corazn de este sitio. Impresionante! Naturalmente, todava tuvo que cavar hacia afuera desde el interior, en vez de acercarse desde el exterior. Qu hizo Maharal, meter de tapadillo un equipo zapador? No, haba una explicacin mejor. Una forma ms fcil de hacer el trabajo. Pens en comprobar el inventario principal de la base, para ver si alguien haba estado saqueando los almacenes de golems, llevndose algunos de los repuestos de soldados para usarlos en trabajos de mninera. Pero esos auditores que Chen haba localizado en la armera... estaran accediendo tambin al sistema de inventario ahora mismo podran darse cuenta de que yo estaba fisgoneando al mismo tiempo, con portal seguro o sin l. Era mejor ir en persona, entonces. Para ver adnde me llevaba aquel camino. Iba a desconectar; pero vacil. Mis ojos corrieron entre los hermosos glohovisores que flotaban sobre la mesa, cada uno de ellos respondiendo a mi atencin hinchndose y hacindose ms grandes, ansiosa, voluptuosamente. Enlazado de nuevo al ancho mundo, sent que me atraa, me llamaba, me tentaba con oportunidades... Contactar con Clara y hacerle saber que estaba vivo. Acceder al depsito de emergencia de NeIl. Comunicar con el inspector Blanc y averiguar qu haba de nuevo en el caso de Beta. Comprobar los informes policiales y de las compaas de seguros sobre el intento de sabotaje en Hornos Universales, y averiguar si yo segua siendo el principal sospechoso. Ponerme en contacto con Pal y hacer que enviara un ejrcito entero de sus maravillosos dems de asalto-y-huida, para ayudarme cuando me internara (vulnerablemente real) en territorio peligroso. Pretenda hacer todo esto y ms cuando le ped al pequeo idsimio de Chen que me buscara un puerto de acceso seguro. Pero ahora me contuve. Contactar con Clara podra servir solamente para implicarla en mis acciones, arruinando quiz su carrera.

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El depsito de Nell? Qu podra contener que no supiera ya? Todos mis dems haban desaparecido haca das. El ltimo (un sarcstico bano) fue convertido en fragmentos supersnicos de cermica el martes a eso de medianoche. Como nadie ms saba cmo acceder al depsito, comprobarlo sera una prdida de tiempo. Peor an, podra alertar a mis enemigos. En cuanto al ataque a HU, la culpa pareca estar desvindose ya. Noticiarios abiertos mostraban ahora una redada (dirigida por Mane de la AST, nada menos) que echaba abajo las puertas de un bar cerrado recientemente en el idemburgo, el Saln Arco Iris. Una fea historia de conspiraciones, doble juego y suicidio ritual se desgranaba rpidamente. Una imagen perturbadora mostraba a una mujer carbonizada, rodeadapor sus propias dems calcinadas, como en la pira de algn potentado vikingo partiendo al Valhalla con una escolta de esclavos sacrificados. Otra imagen mostr a la maestra del Estudio Neo, Gincen Wammaker, que espantaba las cmaras voyeur que zumbaban alrededor de su elegante cabeza mientras negaba haber tenido ninguna relacin con la conspiracin, y gritaba: Me han implicado! Eso me hizo rer... Hasta que record lo que significaba. Yo no era el nico pardillo, ni el nico hombre de paja. Por toda la ciudad se iban desacreditando desde los chalados religiosos, pasando por el movimiento de emancipacin dem hasta los suministradores de perversiones como la maestra. Sin embargo nadie mencionaba los tres nombres que ms me preocupaban. Beta. Kaolin. Maharal. Grabado a fuego en la' memoria, todava poda ver aquel golem platino que apareci de pronto en la carretera desierta para eliminarme. Por algo que yo saba? O quiz por algo que estaba a punto de averiguar, probablemente relacionado con el exsocio y examigo de Kaolin, con quien ahora estaba en guerra. De algn modo, me haba visto pillado en una lucha desesperada entre genios locos. Y ni siquiera importaba que Yosil Maharal estuviera muerto! Hoy en da la simple muerte no constituye ninguna garanta. De hecho, poda sentir el alcance de Maharal, extendindose ms all de la tumba, manteniendo la guerra en alza. Empujando al magnate a tornar medidas desesperadas. Ms concretamente, Maharal haba ayudado a disear esta misma instalacin en la que yo estaba sentado. Dada su aptitud para las artimaas, el padre de Rito poda haber preparado un montn de trampas para los incautos. Sobre todo si te detenas demasiado tiempo en un sitio. Era mejor ser un blanco mvil. Por mucho que quisiera quedarme y estudiar las noticias, sondeando la Red en busca de detalles, en realidad ya era hora de que me pusiera en marcha. Plegu el chador gubernamental bajo mi cinturn y me dirig hacia el este siguiendo un pasillo que haba visto en el mapa, un pasillo que supuestamente debera terminar a unos ciento cincuenta metros de all, en un gran almacn, despus del cual slo habra slida roca. Slo que no era nicamente un almacn. Cierto, contena estantes que se sucedan interminablemente cargados de componentes mecnicos y herramientas, y congeladores con cientos de repuestos dem, todava pastosos y sin imprimar, listos para ser utilizados por el presi y los dodecs si alguna vez venan a esconderse aqu. A simple vista, todo pareca normal. Pero mi vista no era simple en ese instante. El uniforme de explorador que llevaba tena unos bonitos escneres infrarrojos, detectores de pautas y Dopplers que mostraban remolinos y agitaciones en la forma que el aire ocupaba la sala. Yo no era ningn experto en el uso de ese material, pero tampoco estaba completamente en blanco. Aprenda sobre la marcha. De todas formas, era obvio a qu pared haba que acercarse. Las aromabas ssmicas emanaban de algn lugar cercano. No esperaba encontrar ningn signo evidente de un tnel, pero el lugar estaba inmaculado. Filas de altos armarios cerrados cubran la pared en cuestin, sin ningn signo de que hubiera nada detrs, aparte de piedra pelada. Qu armario debera probar? me pregunt. Aunque elija correctamente, cmo lo atravieso? Y qu defensas puede haber al otro lado? Los indicadores de los instrumentos no mostraron mucha diferencia de un armario a otro. No haba rastros de fro aire subterrneo filtrndose desde el otro lado. Ninguna firma calorfica delatora. Maharal se habra asegurado de que las patrullas de seguridad no vieran nada que despertara sospechas. Incluso en su arrogancia, imaginaba el profesor que podra engaar a la ZEP y a todos los Estados Unidos de Amrica? El encubrimiento era el nico aliado de Yosil. No era extrao que se esforzara tanto desarrollando esa habilidad. Acarici la pequea arma que llevaba el uniforme, un lser ajustable para ser utilizado como herramienta por un obrero o como arma por un francotirador. Cortar los cerrojos no sera ningn problema, ni los fondos de cada armario hasta encontrar un pasadizo oculto... o descubrir el fallo en mi razonamiento.

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Y los sensores o las bombas trampa? Encontrara el modo de atravesar la entrada sin alertar a quienquiera que acechara al otro lado de meseta Urraca? Sigues pensando y actuando como si Maharal continuara vivo! Si haba un tnel estara polvoriento y en desuso, sobre todo desde que el profesor se estrellara y se muriera el lunes. Sus golems residuales se habran deteriorado, dejando un santuario silencioso sin nadie para defender sus secretos. Parece lgico. Ests lo bastante seguro para arriesgar tu vida? Aunque Maharal estuviera muerto, Kaolin haba demostrado estar en activo, ser hostil y estar dispuesto a hacer casi cualquier cosa. Y si el multibillonario ya estaba all, esperando al otro lado? Se me ocurri otra idea mientras reflexionaba sobre mi prximo movimiento, un consejo queme ofreci Clara una vez: En caso de duda, trata de no pensar como el hroe atontado de alguna pelid idiota. Correr hacia el peligro era uno de esos tpicos cinematogrficos sobreexplotados, religiosamente suscrito por ocho generaciones de productores y directores con encefalograma plano. Otro era: El hroe siempre debe entender que las autoridades son malvadas, o intiles o que no entienden nada. El hecho de que a tu protagonista nunca se le ocurra pedir ayuda contribuye a sostener el argumento. Yo haba estado actuando segn ese credo desde haca dos das. Y, bueno, despus de todo, los polis me perseguan! Oficialmente como testigo material, pero estaba claro que haban preparado que me echaran la culpa del intento de sabotaje en Hornos Universales. Por no mencionar el hecho de que alguien haba intentado hacerme volar por los aires. Dos veces! A pesar de todo, las cosas estaban cambiando. La polica y el Ejrcito estaban indudablemente inquietos por el ataque con el misil. Sin duda algunos de ellos eran lo suficientemente honrados y competentes para darse cuenta de que haba ms de lo que pareca en aquel asunto, a pesar de las apariencias. Y si les mostraba cmo Maharal haba hackeado el sistema, all, en la base, abusado de su confianza y creado una entrada trasera para su uso personal? Eso contribuira a limpiar mi nombre. Incluso podan darme una recompensa por chivato! Y si me diera por telefonear a mi abogada? Que ella convocara una reunin. El comandante ele la base, un comisionado de la Unidad de Proteccin Humana y un Testigo Justo licenciado para que nada quedara oculto... Sera un profundo alivio contarlo todo. Toda la historia, tal como yola conoca. Slo soltarlo. Y que los batallones de profesionales se encargaran de todo a partir de entonces. Y sin embargo, la idea me daba retortijones. No estara bien! Yo todava funcionaba gracias a una mezcla de hormonas de furia y de combare: nada ms podra haberme mantenido estos ltimos das. La indignacin es una droga que arde con fuerza durante mucho tiempo. Y que slo se puede experimentar adecuadamente en tu cuerpo real. Yo contra Beta. Yo contra Kaolin. Yo contra Maharal. Tipos malos, todos ellos, cada uno a su modo brillantemente maligno. No me converta su odio en el hroe? En su igual? Esa observacin sardnica me hizo dar un paso atrs. Me ayud a decidirlo que tena que hacer. Un hroe es alguien que hace el trabajo, Albertme haba dicho Clara tuna vez. Con valenta cuando es necesario. El valor es un ltimo recurso admirable, cuando la inteligencia falla. Vale, vale, pens, sintiendo que la humildad me llenaba de una sensacin de alivio. Un hombre debe conocer sus limitaciones y yo haba rebasado las mas. Demonios, ni siquiera soy rival para Beta! Kaolin y Mallar estn claramente en otra liga. Muy bien. Es hora de ser un buen ciudadano. Hagmoslo Preparndome ya para el largo interrogatorio que me esperaba, extend la mano hacia mi chadortelfono prestado. Empec a volverme... pero retroced sorprendido. Una alta figura avanz hacia m surgiendo de las sombras! La enorme forma humanoide sali del otro lado de un autohorno cercano avanzando hacia m con ambos brazos extendidos. El visor del uniforme de explorador destell con diagramas de amenaza, cubriendo la silueta del golem con auras ardientes y smbolos entremezclados que tal vez habran significado algo para un soldado entrenado. Pero la llamativa corriente de datos slo me llen de confusin. Me apart el visor de la cara... E inmediatamente fui golpeado por oleadas de olor. Barro recin horneado, bastante agrio. El fuerte olor podra haberme advertido si no hubiera estado confiando en el equipo militar, en vez de en mis sentidos.

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Alto! advert, soltando el chador, que se enred en la funda de mi arma. Tras soltar por fin el lser, trat frenticamente de encontrar el seguro. Mi pulgar herido, resbaladizo de sudor, mc patinaba y los guantes no mejoraban la situacin. No te acerques ms! Disparar! El golem sigui avanzando, emitiendo un gruido bajo. Tena algn defecto... quizs una imprimacin defectuosa o una coccin demasiado rpida. Fuera cual fuese la causa, no frenaba su avance ni se detena para hablar racionalmente! Tena que tomar una decisin. Intenta esquivarlo. O dispara. No puedes hacer ambas cosas. El seguro chasque. La pistola sbitamente lati llena de tranquilizadora energa. Decid. Un rayo caliente brot hacia el golem, le cort un brazo, le hiri el torso. Reacciono con un rugido y atac. La pesada figura choco contra mientras yo alzaba un brazo Mala eleccin.

41 Oh, no, seor manos! ... una mezcla de rojo y gris...

Sabas, Albert, que las primeras formas de vida puede que estuvieran hechas de barro? El maldito fantasma de Yosil no deja de hablar. Sigue farfullando mientras el tormento infligido por su aparato estirador de alma empeora por momentos. Anso desesperadamente ahogar a su espectro gris. Exorcizar su antinatural acoso. Enviarlo a reunirse con el hacedor al que traicion y destruy, hace das. Naturalmente, eso es lo que quiere: mi furia! Para darme algo en lo que concentrarme. El dolor ser un centro en torno al que girar, mientras todo lo dems se derrumba. La idea se le ocurri a un escocs, Albert, hace casi un siglo, y realmente fue algo muy inteligente. En aquella poca, los bilogos haban acordado que un rico caldo de componentes orgnicos deba de haberse formado en la Tierra, casi en cuanto el planeta se enfri lo suficiente para que hubiera ocanos lquidos. Pero qu pas luego? Cmo se organizaron todos aquellos inquietos aminocidos en clulas ordenadas y autorreplicantes? Las clulas que contienen el ADN y el sistema para la reproduccin no aparecieron sin ms! Algo las empuj para que empezaran! Ese algo pueden haber sido enormes lechos de barro semiporoso que cubran los fondos marinos, ofreciendo una enorme gama de superficies pautadas para proteger los crecientes racimos moleculares. Proporcionando moldes para los primeros organismos. Enviando a unos cuantos al camino de la grandeza. El fantasma gris de Maharal se pavonea, golpendose el pecho. Slo que ahora el camino ha trazado un crculo completo, pues regresamos a nuestra forma original! Ya no somos orgnicos, sino criaturas esculpidas con la propia carne mineral de la Madre Tierra! No te parece interesante? Lo queme interesa es salir de aqu, sobre todo cada vez que la maquinaria enva otra oleada de compulsin por mi espalda, lanzndome contra las ataduras, haciendo que desee rodear con estas manos el cuello de idYosil. Retorcer tanto sus huesos nomuertos que ninguno de sus tomos volver a encontrarse de nuevo! De algn lugar cercano... ms cerca que cercano... llega una vibrante respuesta. Amn, hermano. La voz no es imaginaria. S que es del pequeo golea anaranjado, el que Maharal imprint a partir de m hace unas horas. Ahora sus pensamientos acuden en tropel, hinchndose y desvanecindose, mezclndose con los mos. Debe de ser parte del complicado experimento de idYosil, que parece muy complacido. Ahora que se ha establecido un vnculo, la siguiente fase es un test de memoria. Hasta qu punto puedo recordar cosas que yon nunca he aprendido?

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Con un gesto, enva un centenar de burbujas de imgenes que flotan ante mis ojos, mostrando desde paisajes lunares al ltimo partido de robohockey. Mi mirada no puede dejar de fluctuar entre las imgenes, concentrndose involuntariamente en unas cuantas que me resultan familiares. Algunas burbujas destellan mientras reconozco sus contenidos... Una vasija griega que contuvo vino de la era de Pericles... Una rolliza figura de Venus del Paleoltico... Una estatua de terracota de tamao natural de un antiguo soldado chino, obsequio del Hijo del Cielo a Yosil por su trabajo en las excavaciones en Xi'an... No slo reconozco las imgenes, recuerdo que me mostraron los originales en el museo privado de Maharal. De algn modo, el Pequeo Rojo me est suministrando recuerdos sin utilizar un cribador cerebral ni gruesos criocables! Cargamos de uno al otro, a pesar de estar separados por veinte metros y una gruesa pared de cristal. As que no trata slo de querer hacer copias id-a-id. Ni es otro proceso industrial para Hornos Universales. Manual est mentando conseguir otro logro. Algo ms grande! El fantasma gris parlotea entusiasmado por los resultados del test de memoria. Durante un rato le complace ms que darme un sermn sobre la barroevolucin. Cierro los ojos y trato de anular el sonido de su voz penetrante. Domino la irritacin y la furia! Obviamente l quiere que me distraiga el odio, un estado emocional fcil de modelar y controlar. Tan puro que puede romper la contencin de un solo receptculo. Un solo cuerpo. Debo resistir. Slo que es muy difcil no odiar. Cada pocos minutos, su repulsiva mquina roza mi equipamiento pseudoneuronal, punzando agnicamente mi cuerpo sinttico, provocando el reflejo salmn, esa ansia por ir a casa. Por regresan Con mi original. Un original que l destruy con un misil el martes a medianoche. Es lo que le dijo al Pequeo Rojo. Que me asesin. Para hacer funcionar este experimento, elimin el ancla con mi yo orgnico esperando forzar a dos copias mas una hacia la otra. Lo entiendo. Su objetivo es hacer que una Onda Establecida reverbere en el espacio libre. Es un logro, s. Como hacer que un electrn ocupe toda una habitacin con un nico, prodigioso estado cuntico. Pero por qu? Qu sentido tiene? No persigue un Premio Nobel. No cuando tuvo que suicidarse y matar para llegar a este punto. Est tan loco que espera poder mantener el secreto indefinidamente? Hoy en da los secretos son como los copos de nieve: escasos y difciles de conservar. Tiene que haber algo ms en juego. Algo que planea llevar a trmino. Siento el acuerdo del Pequeo Rojo... mi otra mitad. Cada vez que la gran mquina late, nos sentimos ms cerca. Ms como una sola persona, reunida. Y sin embargo... Sin embargo hay algo ms. Algo fuera de nosotros. Algo a la vez familiar y extrao al mismo tiempo. Sigo captando lo que parecen ser ecos... como reflejos brillantes, dispersos en charcos distantes. Son parte del plan de idYosil? Tal vez no. Eso me hace sentir un poco de esperanza. Muy bien, Albert arrulla el loco gris, escrutando varios indicadores. Tus perfiles de estado observador son excelentes, viejo amigo! Se inclina sobre m, tratando de mirarme a los ojos. He realizado este experimento incontables veces, Albea, tratando de crear un almarresonancia autocontenida entre dos Menas casi idnticos. Pero mis propias copias nunca funcionaron... el campo del ego es defectuoso, sabes? Demasiada autodesconfianza. Una tendencia heredada, me temo. Una tendencia a menudo asociada con el genio. Si t lo dices replico. Pero Yosil me ignora y contina. No, mis propios golem-yoes nunca sirvieron. Lo primero que necesit fue a alguien que copiara limpiamente. Por eso empec a secuestrar a tus dems, hace aos. Pero no fue fcil, sobre todo al principio. Estuve a punto de meter la pata varias veces y tuve que destruir a tus grises, para que no escaparan. Me obligaste a aprender una nueva gama de habilidades, Albert. Pero con el tiempo pudimos empezar a trabajar en serio. E hicimos bastantes progresos, verdad? Me da una palmadita en la mejilla y debo redoblar mis esfuerzos para contener la furia. Naturalmente, no lo recuerdas, Albert contina. Pero en mis manos exploraste nuevo territorio espiritual. Parecamos destinados a hacer historia juntos, nosotros dos. Entonces tropezamos con una barrera! El Efecto Observador del que te habl, recuerdas? Tu original segua influenciando desde lejos el alma-campo, anclndote a este plano de realidad, interfiriendo

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cada vez que trataba de elevar la resonancia de estados parejos a un nuevo nivel. Con el tiempo, me di cuenta de qu era lo que haca falta para resolver el problema. Tena que eliminar al Albert Morris orgnico! IdYosil sacude tristemente la cabeza. Pero descubr que no poda hacerlo. No mientras mi propio cerebro orgnico estuviera lastrado con tantas cargas: consciencia, empata, principios ticos... junto con la preocupacin continua de ser capturado. Fue enormemente frustrante. Me odi ami mismo por ello! Ah estaba yo, con tina posible solucin y las herramientas para hacer el trabajo a mano, pero sin voluntad! Mi... ms profunda compasin por tu problema. Gracias. No fue lo peor. Pronto, mi socio y amigo, Eneas Kaolin, empez a presionar exigiendo resultados, profiriendo amenazas. Avivando mi tendencia natural a la paranoia y el pesimismo. iY que nadie te diga que reconocer y aceptar esos sentimientos hace que desaparezcan! Ilgicos o no, siguen reconcomindote. Empec a tener sueos, Morris. Sueos sobre una posible solucin a mi dilema. Sueos de muerte y resurreccin. A la vez me asustaban y me entusiasmaban! Me pregunt... qu estaba intentando decirme mi subconsciente. Entonces, el domingo pasado, me di cuenta de pronto de lo que significaban los sueos. Se me ocurri mientras imprimaba una nueva copia... esta copia, Albert IdYosil vuelve a golpearse el pecho. En un instante lo vi todo, en toda su gloria, y supe lo que haba que hacer. Con los dientes apretados, consigo gruir una respuesta. RealYosil tambin lo vio. Apuesto a que al mismo tiempo. El gris se re. Oh, es verdad, Albert. Y debe de haberse sentido aterrado, porque mantuvo la distancia despus de eso, evitando a esta copia. Incluso cuando trabajbamos juntos aqu, en el laboratorio. Pronto, puso una excusa para ir a la cabaa. Pero yo saba qu tena en mente. Como poda no saberlo? Intu que mi hacedor se preparaba para huir. Un tono de asombro recorre la Onda Establecida; vibrando dolorosamente entre el Pequeo Rojo y yo. Aunque yo/nosotros sospechbamos algo as... orlo decir abiertamente es de lo ms raro. Pobre, condenado realYosil! Una cosa es verla muerte venir a manos de tu creacin. Eso forma parte de la tradicin pica humana, despus de todo. Edipo y su padre. El barn Frankenstein y su monstruo. William Henry Gates y Windows '09. Pero darte cuenta de que tu asesino ser tu propio yo... Un ser que comparte cada recuerdo, comprende cada motivo y est de acuerdo contigo en casi todo. Cada subvibracin de la Onda Establecida... idntica! Y sin embargo, algo fue desatado en el barro que nunca pudo emerger del todo en la carne. Algo implacable, aun nivel que yo no poda imaginar. Ests... ests verdaderamente loco...jadeo.Necesitas... ayuda. Por respuesta, el fantasma gris simplemente asiente, casi amistosamente. Aj. Me parece bien. Al menos segn los haremos de la sociedad. Slo los resultados justificarn las medidas extremas que he tornado. Voy a decirte una cosa, Albert. Si mi experimento fracasa, me entregar para someterme a terapia compulsiva. Te parece justo? Se echa a rer. Pero por ahora, trabajemos sobre la suposicin de que se lo que estoy haciendo, eh? Antes de que yo pueda contestar, un latido especialmente fuerte de la maquinaria estiraalmas me provoca un espasmo y mi espalda se arquea de dolor. Mientras lo soporto todo, una parte de m permanece tranquila, observando. Puedo ver a idYosil trabajando ahora para preparar la siguiente fase de su gran experimento. Primero quitando el tabique de cristal que divida el laboratorio y sustituyndolo por una especie de plataforma colgan[e, suspendida por cables del techo. Con cuidado centra la plataforma, a mitad de camino entre mi alter ego, cl Pequeo Rojo, y yo. La plataforma se mece de un lado a otro como un pndulo, dividiendo la sala. Al cabo de unos segundos, los titilantes efectos secundarios de la ltima sacudida empiezan a desvanecerse, suficiente para que pueda expresar la pregunta que me acucia. Qu... qu... es lo que ests intentando conseguir? Slo cuando est plenamente satisfecho con la colocacin de la plataforma oscilante el golem renegado se vuelve a mirarme, ahora con expresin pensativa, casi sincera. Contenida, incluso. Qu estoy intentando conseguir, Albert? Vaya, mi propsito es evidente. Culminar el trabajo de mi vida. Pretendo inventar la mquina copiadora perfecta.

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42 Didteriorados donde Verde huye y descubre...

El atardecer caa sobre la ciudad cuando sal al tejado del edificio, perseguido por una muchedumbre de pandilleros a rayas color caramelo, aullando y dispuestos a convertirme en fragmentos de cermica. Me volv en la puerta de salida y dispar uno de mis ltimos cargadores, vacindolo en la escalera y llevndome por delante al perseguidor ms cercano junto con varios escalones de madera, tres palmos de barandilla y un enorme trozo de antigua mampostera. Los dems retrocedieron a toda prisa. Conteniendo la respiracin, vi que era una posicin defensiva bastante buena, por el momento. Sin embargo, pareca que ellos tenan un montn de refuerzos, y de formas de derrotarme, con el tiempo. Y sa era una de las cosas de las que careca, el tiempo, aparte de no tener aliados ni municin. Por no mencionar mi suministro de lan vital que se agotaba rpidamente y que se habra consumido en unas pocas horas, como mucho. Me estoy haciendo demasiado viejo para este tipo de cosas, reflexion, sintindome rancio como una hogaza de pan que lleva varios das fuera del horno. Aquellos pandilleros-multicolores seguan all abajo. Poda orlos moverse. Y sus susurros, debatiendo urgentemente cmo alcanzarme. Por qu a m? Todo aquello estaba muy por encima del tpico ataque de una banda. Tampoco consegua imaginar ningn motivo para que se tomaran tantas molestias tratando de aniquilar al barato verde utilitario de un detective privado muerto. A menos que Kaolin est cabreado conmigo por faltar a nuestra cita Record que pareca bastante extrao. Los atacantes aparecieron justo despus de que idPal, pobrecillo, mencionara lo de demandar a Eneas por falta de transparencia, para obligar al reclusivo multibillonario a abrir sus libros y los archivos de sus cmaras, quizs incluso exigirle que se mostrara en persona. Podra ser eso lo que impulsaba al eremita a tomar medidas desesperadas? Tal vez Kaolin no envi a esos matones por m, sino a recuperar a fotos. En el bolsillo llevaba las fotos que sac Reina Irme durante sus reuniones con Vic Collins", el conspirador que ella crea que era Beta pero que ms tarde revel atisbos de piel platino bajo todo aquel astuto maquillaje. Instintivamente, yo haba agarrado el carrete cuando Pal me lo lanz. Guardar las pruebas, un buen reflejo para un detective. Pero tal vez los pandilleros no me estaran persiguiendo si hubiera dejado atrs las fotos! IdPal tendra que haber sido quien agarrara la pelcula antes de echar a correr! Nunca habran capturado al pequeo idhurn. Slo que la retiradano formaba parte de la naturaleza bsica de mi amigo. Y ahora Pal nunca obtendra esos recuerdos. Lstima. Puede que hubiramos sido un par de desechables, pero tuvimos algunos buenos momentos, idPal y yo. Frustrado, le di una patada a la puerta. Tiene que haber una salida de este tejado! Todava atento, me apart un poco del borde, volvindome para contemplar el crepsculo en el idemburgo... quiz mi ltima visin del mundo. Al oeste y al norte, la genterreal estara sentada en sus balcones y terrazas en aquel momento; bebiendo refrescos y viendo ponerse el sol mientras esperaban a sus otras mitades, los yoes que haban enviado a trabajar esa maana con la promesa de una continuidad descargada como recompensa por un duro da de trabajo. Eso est bien. Es justo. Pero a qu casa poda ir yo? Los gruidos en la escalera se convirtieron en una fuerte discusin. Bien. Tal vez su estructura de mando haba sido rota por la matanza que Pal y yo habamos provocado, all en cl apartamento. O poda ser una aagaza, mientras preparaban una maniobra para sorprenderme por el flanco. Corriendo el riesgo, me acerqu a un parapeto y me asom a la oxidada escalera de incendios. No haba nadie all. Al menos todava.

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En el extremo opuesto del tejado haba un desvencijado cobenlyo hecho sobre todo con malla de alambre. Dentro, unas pequeas formas grises se agitaban y arrullaban. Un palomar. Se podan distinguir dos figuras humanoides detrs: un adulto y un nio, trabajando juntos en la reparacin de parte de la jaula. Ambos llevaban ropa deshilachada, adecuada para el ambiente del suburbio, pero su color de piel era de un ordinariamente realista tono pardo, casi marrn. Probablemente un efecto de la luz. A pesar de todo, inici una rpida retirada por si acaso. Al regresar a la escalera, llegu a tiempo de pillar a dos de los gladiadores a franjas rojas y rosadas tratando de sobrepasar los escalones destrozados por medio de cuerdas sujetas con garfios al techo. Abrieron fuego cuando aparec, pero los cables oscilantes les hicieron fallar. As que los reduje a fragmentos que cayeron, dando tumbos, seis pisos hasta el vestbulo de abajo. Slo queda una bala, pens, comprobando la dispersadora. Tambin se me ocurri que este artstico barrio artificial no era tan preciso como crean sus diseadores. Incluso en el peor de los viejos das, haba polis que podan asomar la nariz, tarde o temprano, si los disparos duraban demasiado tiempo. Pero aqu y ahora no vendra nadie. Bueno, tuviste tu oportunidad, Gumby. Podras haber llamado al inspector Blane para que enviara a un puado de agentes de la AST a recogerte. Pero te pareces demasiado a Pal. l no puede resistirse a una pelea, mientras que t tienes que intentar ser ms listo que las fuerzas de la oscuridad. T solito, si es posible. Aunque no tengas ni una pista. Era cierto! Ms de lo que haba advertido. Mi estado de nimo en ese momento lo revelaba. A pesar de todo, me senta extraamente... feliz. Oh, no hay nada que coloque ms que conseguir la atencin de enemigos poderosos. No hay nada que te garantice mejor que vas a sentirte importante en el mundo, y por eso las teoras conspiradoras son tan populares entre la gente frustrada. En este caso, no era una ilusin. El poderoso Eneas Kaolin estaba al parecer dispuesto a invertir muchsimo slo por cargarse mi verde cueto de porcelana. Bien, pues que vinieran! Nada supera el drama de una ltima resistencia. Tal vez... pens, aunque me amarg admitirlo. Tal vez soy Albea Morris, despus de todo. De hecho, haba una cosa que estaba estropeando la sombra intensidad del momento. No el hecho de que todo pudiera terminar pronto, en una llamarada de batalla. Poda aceptar eso. No, era otro de esos breves y extraos dolores de cabeza que haban empezado a asaltarme en las ltimas horas... Haban comenzado siendo casi demasiado suaves para advertirlos, pero ltimamente ha vuelto con mayor intensidad. Llegaban como un viento caliente y duraban solamente un minuto o as, llenndome de una inexplicable sensacin de claustrofobia e indefensin, y luego se desvanecan, sin dejar ningn rastro. Tal vez era un efecto secundario de la extensin de la idvida. Yo no tena ni idea de qu caba esperar cuando el rejuvenecimiento se agotara finalmente. Slo saba que el da extra haba sido bastante ms interesante que disolverse en un charco. Gracias, Eneas. Un leve ruido llam mi atencin hacia el este, y me apresur a mirar por encima del parapeto. All, en la escalera de incendios, vi a una docena de pandilleros intentando subir en silencio. Slo que el oxidado armazn de metal no paraba de crujir y chasquear, estropeando su sigilo. Pareca tan endeble que, con suerte, se vendra abajo envindolos al callejn. Debera intentar ayudar a la suerte?, me pregunt. Un disparo certero de la dispersadora podra soltar varios tornillos de la pared, causando una reaccin en cadena, tal vez incluso volcando toda la escalera. O tal vez no. Decid guardar mi ltima bala, al menos un minuto o dos. Una rpida ojeada al extremo sur mostr a otro puado de idbulls subiendo. stos iban equipados con clavos en los dedos de las manos y los pies, y suban por la tremenda, mano sobre mano, clavando las agujas en la pared. Ms que nunca, me sent halagado por su atencin. Y ansioso por devolver el favor. Un muro bajo rodeaba el tejado, con aspecto bastante decrpito y destartalado. As que empuj... y tuve la satisfaccin de notar cmo toda la masa ceda. Ms de un metro de ladrillos se desplom. Sigui un grito. Ech a correr, pataleando y empujando, enviando ms secciones de la pared contra los escaladores, y luego me volv y corr hacia el hueco de la escalera. Media docena de figuras buscaron protegerse mientras yo empuaba la dispersadora. Eso me concedi un minuto de ventaja, calcul. Tras darme la vuelta, corr a comprobar de nuevo la escalera de incendios, al este.

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Ese grupo estaba ahora mucho ms cerca. Tan cerca que ya no tu_ ve ninguna opcin. Mientras las balas salpicaban el borde de la pared, amartill y eleg un blanco, disparando mi ltima bala donde hara ms dao. Dos guerreros-golem gritaron y el oxidado andamiaje gru cuando un tornillo salt libre... y luego otro. Pero la escalera de incendios no se desplom. Los antiguos construan bien, maldicin. No quedaba tiempo. Qu debera hacer ahora? Tratar de esconder la pelcula de Irene? Ellos registraran cada centmetro cuadrado en cuanto me hubieran aplastado... De repente pens en el palomar. Tal vez poda atar el carrete a la pata de un pjaro y echarlo a volar, para que volviera cuando los matones se marcharan... Las balas salpicaron bruscamente el tejado. Vi manos y brazos que asomaban por encima del parapeto. Agazapndome tras la escalera, esquiv esa amenaza slo para ver ms manos al otro lado. Slo me queda una cosa que hacer, entonces. Correr hacia el borde mientras an puedo! Algn transente puede verme estrellarme. Con un poco de suerte, recoger el carrete de pelcula, y tal vez mi cabeza, esperando una recompensa por hallarme. El cdigo de mi placa los llevar a Alberca. o a Clara... Era una esperanza dbil, pero fue todo lo que se me ocurri mientras las voces sonaban ya a menos de un metro de distancia. Ahora llegaban balas de todas direcciones, cercando mi estrecho refugio, salpicndome de agudas astillas. Encog las piernas, preparndome para saltar al precipicio... Entonces me detuve, cuando capt un nuevo sonido que se alz de la nada al estrpito en segundos. Un gemido de motores. El id de batalla que me estaba disparando se volvi, mir, y luego perdi el equilibrio con un grito. Una nueva formase alz para ocupar su lugar. Compacta, esbelta, poderosa... un cup azul y blanco con motores de impulsin en tres esquinas y un logotipo en letras chillonas que anunciaba HARLEY en el morro. La esbelta aeromoto gir mientras su cabina se abra, revelando una figura que salud despreocupadamente, su motivo en espiral beis parecido al de una hlice girando. Beta _pens. As que por eso desapareciste durante la pelea!Sonriendo, mi nmesis me ofreci un pequeo espacio tras el asiento del piloto. Bien, Monis? Vienes? Lo crean o no, vacil una dcima de segundo, preguntndome si la acera sera mejor. Entonces, esquivando balas, corr hasta el santuario que me ofreca mi enemigo jurado.

43 Secuestrado por didconocidos ... donde realAlbert se deja llevar...

Imaginen a la inimitable Fay Wray, agitndose vanamente en la presa inflexible de Ring Kong. As es como deb de parecer yo mientras el gigantesco golem me sacaba de la zona de almacenaje subterrnea bajo el nico brazo que le quedaba. Dej de rebullirme intilmente y trat de recuperar la calma, de apaciguar mi corazn desbocado y enfriar las hormonas que surcaban mis venas. No fue fcil. Un caverncola, en peligro, nunca se preguntaba: Soy lo suficientemente real para importar? Pero yo a menudo lo hago. Si la respuesta es, en realidad no, puedo saludar a la muerte con un aplomo que slo los hroes conocan. Pero si la respuesta es s, el miedo se multiplica! En ese momento senta el sabor de la bilis que brotaba de mi estmago. Tras haber visto arder mi casa y mi jardn, no quera que Clara llorara por m dos veces. Adnde... me llevas? pregunt, recuperando la respiracin. El monstruo apenas respondi con un gruido. Todo un charlatn. Tambin apestaba, debido a algn tipo de fallo antes o durante la imprimacin. Tras apartarse de la pared, con su fila de armarios cerrados, me llev por el enorme almacn dejando atrs estanteras llenas de equipo y herramientas... todas esas cosas que podras necesitar, digamos, si unas pocas docenas de VIPs importantes quisieran refugiarse aqu para siempre sise produca alguna

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calamidad nucleo-bio-ciber-cermica en la superficie. Casi habamos llegado a la puerta cuando un tamborileo lleg desde el pasillo de fuera. Mi captor se detuvo en seco. Prest atencin. Prest atencin. Parecan pasos de marcha. Algo ms que gruidos obtusos se sacudieron en la cabeza del monstruo. Tomando una decisin, se hizo a un lado, refugindose en las sombras antes de que llegara una procesin de soldados de barro. Entraron en columna, uno tras otro, llevando colores de camuflae del Ejrcito y todava brillantes por el autohorno. Golems, grandes, vestidos y equipados para la batalla. Haba activado alguien las unidades de reserva? Para buscarme a m tal vez? Me sent tentado de gritar y agitar los brazos, por si incluan a Clara. Slo que no la vi entre ellos. Uno aprende a buscar seales: cierto gesto o el porte o tal vez el movimiento de las caderas. He podido detectar a Clara, en la fluctuante pantalla de una deporcam del campo de batalla, entre un escuadrn de cuadrpedos cubiertos de lodo con placas reflectoras de armadura de estegasauroide. Los disfraces no importan. Es algo en la forma en que se mueve, supongo. No, ella no iba en este grupo. De hecho, todos se movan igual, bambolendose de una manera tan marcial como la suya, slo que ms arrogante. Y tal vez un poco sauda. Tena una sensacin de familiaridad, aunque no poda catalogarla. No grit. Los treinta golems de combate pasaron de largo, internndose en la sala de almacenaje, hacia el lugar donde yo me encontraba antes de que el monstruo me secuestrara. Y por primera vez me pregunt, estaba intentando ayudarme? Pronto o sonidos de metal al rasgarse! Mi captor sali de entre las sombras !y desde lejos pudimos ver la demolicin de varios armarios de la pared! Los dems de batalla los atacaban, arrancando las puertas y volcando los contenidos, buscando... buscando... Hasta que uno de ellos emiti un grito. La parte trasera de un armario se abri con un fuerte siseo, revelando el vaco donde legalmente se supona que haba una pared de piedra. Lo saba! Por supuesto, mi satisfaccin fue agridulce. Esto demostraba que yo era todava un detective privado bastante bueno. Tambin demostraba que era un idiota por no haber llamado a las autoridades antes! Ahora... Ahora? Dud mientras el gran golem me cargaba bajo su brazo bueno y se encaminaba en direccin contraria, al pasillo. ThHhHhHhHbH-mmrnmmph! Detrs de nosotros, o fuego de lser y masar de fase! Zumbidos graves y amenazadores seguidos por los rpidos chasquidos de la roca al romperse... y el golpeteo del barro hmedo y clido golpeando alguna pared. Los ids de batalla deban de haberse encontrado algo dentro del tnel. Defensas. Fuertes. Y t ibas a entrar sin ms. Idiota, me reprend. Si al menos pudiera hacer esa llamada! Pero el chador haba desaparecido. De todas formas, el gran monstruo me llevaba en direccin opuesta, por un largo pasillo, hacia el fresco olor de almas recin cocidas.

Entrarnos en una cmara que contena congeladores y hornos de lujo, de los que usan las elites, equipados con cribadores de Onda Establecida de la ms alta calidad. Ms material para la flor y nata del Gobierno si alguna vez tena que ocultarse aqu mientras los dems las pasaban cantas, ah arriba. Varios congeladores estaban abiertos, con sus contenidos recientemente saqueados. Un horno de alta velocidad siseaba, la maquinaria enfrindose despus de haber terminado de procesar una gran hornada, posiblemente el grupo de guerreros que acababa de ver. Los que se abran paso por el tnel hacia meseta Urraca. Pero dnde estaba la fuente arquetipo, el archi? El que hizo la imprintacin? Evidentemente, aquello no era la polica militar trabajando. Trat de buscar la mquina copiadora. Doblamos una esquina. Desde mi posicin, atrapado bajo aquel brazo gigantesco, vi algo moverse. Una figura yaca tendida en la placa original de la copiadora, mientras una segunda se inclinaba, sosteniendo algn ominoso instrumento. El gran golem que me transportaba solt un grito y atac!

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La figura que estaba de pie se volvi, buscando un arma... pero los tres chocarnos antes de que lograra agarrar la pistola, y camos amontonados. Mi golem necesitaba el brazo para luchar con el idsoldado de gruesos miembros, as que me liber y me apart lo ms rpido que pude, y luego me puse en pie mientras me frotaba la magullada caja torcica. La batalla empez mientras dos golems monstruosos se golpeaban, avanzando y retrocediendo entre horribles rugidos! Primero las personas reales, pens, recordando las lecciones del colegio. Corr hasta la figura que yaca tendida en la placa... y me qued boquiabierto al ver a Ritu Maharal! Yaca all, consciente (tienes que estarlo, para poder hacer copias decentes) pero sus ojos no me vieron al principio mientras tiraba de las crueles correas que la sujetaban. Al... se atragantAl-bert...! _ Qu hijo de puta te ha hecho esto? maldije, odiando a quien-quiera que fuese. La copia involuntaria (el robo de almas) es una forma de violacin especialmente desagradable. En cuanto solt las correas, la levant de la mesa y la llev a un rincn, lo ms lejos posible de los titanes en lucha. Ella se abraz a m con fuerza, enterrando la cabeza en mi hombro, sollozando mientras su clida piel se estremeca. Estoy aqu. Todo saldr bien promet, aunque no estaba seguro de poder cumplir la promesa. Busqu posibles salidas de la sala mientras mi monstruo manco batallaba contra el otro gran golea. El que haba estado apretando las ligaduras de Ritu, preparndose para... Mir al suelo donde yaca el equipo que haba cado de los dedos de aquel dem. No era un aparato de tortura, sino un medspray, lleno de un lquido prpura. Me pregunt... podran ser engaosas las apariencias? Y si era slo un mdico, que intentaba ayudar a Ritu? El lser cado revoloteaba por el suelo, lanzado de un lugar a otro mientras los gigantes rugan, golpeaban y se atacaban entre s. Deba yo intentar agarrar el arma? No era fcil, entre aquellos enormes miembros. Y supongamos que consiguiera recuperar el arma. Debera dispararle al primer dem, o al segundo? Mientras Ritu temblaba en mis brazos, la cuestin qued zanjada con un doble chasquido de final. Ambos golems en liza de repente se estremecieron y se quedaron quietos. Vaya, que me... Tard un instante en soltarme de la pobre y temblorosa Rito y apartarla. Di unos pasos hacia los dos cuerpos, que ya empezaban a derretirse en el suelo. Me acerqu con cautela, aunque ella trat de frenarme, hasta que los vi claramente en el suelo, ms all de las mesas de imprimacin. Mi captor, el rox manco, yaca encima del otro, aparentemente sin vida. El de abajo, el que intentaba inyectarle a Rin' medicina o veneno, yaca con el cuello torcido en un ngulo extrao. Pero una chispa permaneca. Los ojos brillaban, mirando directamente a los mos, llamndome. Contra mis mejores instintos, y los frenticos tirones de Ritu, me acerqu. Uno de los ojos me hizo un guio. Hola... Morris dijo entrecortadamente. Tienes... tienes que dejar... de seguirmede esta forma. Un escalofro me recorri la espalda. Beta? Por los clavos de Cristo! Qu ests haciendo t aqu? Una risa. Desdeosa y superior. La conoca bien. Oh, Morris... puedes ser... tan obtuso la efigie de mi enemigo tosi, escupiendo saliva, la mirada desencajada y mortal. Por que no le preguntas a ella qu estoy haciendo aqu? Los ojos chispeantes se dirigieron hacia Ritu. Mir a la hija de Ritu Maharal, quien gimi en respuesta. Yo? Por qu debera saber nada sobre este monstruo? idBeta volvi a toser. Esta vez las palabras se mezclaron con un ronquido de muerte. Por qu, en efecto... Betty... Entonces toda la luz desapareci de sus ojos. Supongo que, hace tiempo, uno senta cierta gratificacin al ver a tu enemigo morir delante de ti. Una sensacin de culminacin, al menos. Pero Beta y yo nos habamos hecho esto mutuamente, murmurar nuestras ltimas palabras crpticas el uno en brazos del otro, tantas veces, que ahora slo poda considerarlo con total frustracin. Maldicin! Le di una patada al golem manco. El golem mudo que al parecer haba pretendido rescatarnos a Ritu y a m, todo el tiempo.

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Por qu has tenido que matarlo? Tena preguntas que hacerle! Me volv hacia Ritu, que todava temblaba por la reaccin y claramente no estaba en condiciones de ser interrogada. Justo entonces un autohorno cercano se activ, siseando y rugiendo. Nadie le haba pedido que lo hiciera, por lo que yo saba. No me gust el sonido.

44 El dem y el pndulo ... donde el gris se combina con el rojo...

Ecoslos extraos de fuera... siguen hacindose ms fuertes, se repiten cada pocos minutos. Cada vez que la gran mquina dispara otro modo de <resonancia, yo/nosotros captamos atisbos de algo que parece a la vez distinto y familiar. A la vez curiosamente tranquilizador y extraamente terrorfico. Oh, to... nosotros/yo acababa de empezar a acostumbrarme a estar combinado. Un estado confuso... una mente compartiendo dos cuerpos, el gris y el pequeo rojo, oscilando de ten lado a otro, continuamente imprintndose entre s. Dos cerebros emulados, enlazados no slo por un alma-molde comn, sino por la misma Onda Establecida que recorre el espacio vaco entre nosotros. Un espacio donde el fantasma gris de Yosil Maharal se est preparando para asentarse, en una plataforma oscilante que se mueve adelantey atrs, pasando entre Gris y Pequeo Rojo a intervalos regulares. Existe algo familiar en el ritmo del pndulo... enlazado a la pauta de nuestros rtmicos estallidos-alma. No es ninguna coincidencia, apuesto. No apuestes, noto que coincide el Pequeo Rojo, desde fuera de mi crneo gris, sintiendo que no hay ninguna diferencia con las muchas voces internas que una persona conjura a lo largo de un da. Extrao. Dijiste que estabas haciendo la copiadora perfectapincho a id-Maharal, tratando de hacerlo hablar. Incluso sus pesados discursos son mejores que el temor de la espera. O tal vez slo estoy buscando ganar tiempo. l levanta la cabeza de sus preparativos y me mira. Est ocupado pero nunca lo suficiente como para no pontificar. Lo llamo un xandzier dice, con evidente orgullo. Un... qu? A-N-D-Z-I-E-Rdeletrea. Quiere decir Amplicador Nivel Dios por Zeitgeist de Identificacin y Ego-refraccin. Te gusta el nombre? Gustarme? Me... Cuando empiezo a responder, siento golpear la ltima onda amplificada, que dispara otro espasmo y me hace debatirme contra las ataduras que me retienen. Es doloroso, y est cargado de esos extraos ecos, pero por fortuna es rpido. De hecho, me estoy empezando a acostumbrar. He empezado a advertir algo en ellos aparte de slo agona. Algo extraamente parecido ala msica. Cuando la onda mengua, puedo continuar respondiendo a la pregunta de Maharal. Me... parece espantoso. Qu... te ha hecho escoger un nombre tan horrible? El golem que asesin a su propio hacedor (y al mo) reacciona a mi pulla rindose con fuerza. Bueno, admito que fue un poco caprichoso por mi parte. Vers, quera que en el acrstico hubiera cierto paralelismo con... Con lser. No soy estpido, Maharal. El da un respingo, con evidente sorpresa. Y qu ms has advertido, Morris? Nosotros dos... los dos dems de Morris... el gris y el rojo... somos como los espejos a ambos extremos de un lser, no es eso? Y lo importante... lo que se supone que tiene que amplificar... pasa por el centro. Muy bien! As que fuiste al colegio. Cosa de nios gruo. Y no me trates con condescendencia. Si voy a proporcionar el instrumento para convertirte en dios, mustrame un poco de respeto. Los ojos de idYosil se ensanchan un instante, luego asiente.

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Nunca lo haba mirado de esa forma. As sea, entonces. Djame explicrtelo sin ser condescendiente. Todo gira en torno ala Onda Establecida que Jefty Anonnas encontr titilando en esa regin del espacio fase entre la neurona y la molcula, entre el cuerpo y la mente. La llamada esencia del alma que Bevvisov aprendi a trasladar al barro, demostrando que los antiguos sumerios tenan conocimiento de una verdad perdida. La esencia motivacional que Bevvisov y yo imprintamos luego en los maravillosos autmatas de barroanimacin de Eneas Kaolin, con resultados que asombraron y transformaron el mundo. Y? Qu tiene todo esto que ver con...? A eso voy. Sostenida por campos y tomos, como todo lo dems, la Onda Establecida es sin embargo mucho ms que la suma de nuestras partes, nuestros recuerdos y reflejos, nuestros instintos e impulsos, igual que las ondas del mar slo muestran las porciones superficiales de un tira y afloja enormemente complejo que tiene lugar debajo. Estoy sintiendo acercarse otro pulso. Al ver la plataforma suspendida, me he dado cuenta de que oscila adelante y atrs exactamente veintitrs veces entre cada doloroso latido de la mquina. Todo eso suena muy bonito le digo a idYosil. Pero qu hay de este experimento? Tienes mi Onda Establecida oscilando de un lado a otro, con dos yoes mos actuando como espejos. Porque soy tan buen copiador que... El siguiente pulso golpea, fuerte! Gruo y me debato. A veces el efecto es peor, como arrancar armonas de una cuerda de tripa cuando est todava dentro de la tripa. Luego, bruscamente, otro de esos ecos me recorre... Y brevemente me encuentro contemplando un paisaje, iluminado por la luna, de oscuras llanuras y barrancos, cubierto de brillos y sombras opalinos, que se extiende ante m como visto por una criatura del aire. Entonces pasa. Trato de aferrarme a mi cadena de pensamientos, usando la conservacin como ancla... ya que mi ancla real, el Albert Morris orgnico, est muerto, segn me han dicho. As que usas mi Onda Establecida... porque soy muy buen copiador. Y t eres malsimo. Tengo razn, Yosil? Imprudente, pero correcto. Vers, es fundamentalmente una cuestin de contabilidad... De qu? De contabilidad, como hacen los fsicos y los almistas. Aadir, ordenar o contar porciones de partculas idnticas. i0 de cualquier otra cosa, por cierto! Saca un puado de canicas de una bolsa... importa cul es cul, si todas son iguales? De cuntas formas diferentes puedes clasificarlas, si todas son iguales? Resulta que las estadsticas son totalmente diferentes si cada canica tiene algo nico! Una muesca un araacito, una etiqueta De qu demonios ests hablando...? La diferencia es especialmente importante a nivel cuntico. Las partculas pueden ser contadas de dos formas: como fermiones y como bosones. Los protones y electrones se clasifican como fermiones, que son obligados a estar separados por un principio de exclusin ms fundamental que la entropa. Aunque parezcan idnticos y procedan de la misma fuente, tienen que ser contados individualmente y ocupar estados que estn cuanto_ separados por una cierta cantidad mnima. Pero a los bosones les encanta mezclarse, solaparse, fundirse, combinarse, marchar al paso... por ejemplo, en las ondas de luz amplificadas y coherentes generadas por un lser. Los fotones son bocones, y son cualquier cosa menos aislados! Felizmente idnticos, se unen, se superponen... Ve al grano, quieres ? grito, o esto va a durar toda la noche. El fantasma de Yosil me mira con el ceo fruncido. Al grano? Aunque una copia-golem pueda ser muy parecida a su original, algo siempre impide que d alma-duplicada sea idntica... contando con las estadsticas de Bose. Eso significa que no puede ser multiplicada-coherente, como la luz lser. Es decir, no poda serlo, hasta que encontr un modo! Empezando con un copiador excelente y un ego de la ductilidad adecuada... Entonces es como un lser y ests utilizando a dos yoes para que sirvan de espejo. Cul es tu papel en todo esto? shl sonre. T proporcionars la ondaforma transportadora pura, Morris, ya que eres tan bueno en ello. Pero la sustancia del alma que vamos a amplificar ser ma. Al or esto y mirar su expresin facial... oh, tiene el Smersh-Foxleitne , desde luego. En fase cuatro, como mnimo. Amoral, paranoico y con un profundo autodesprecio. Los casos ms agudos pueden ser

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diecisiete cosas diferentes antes de desayunar... y a veces tejen brillantemente esas nociones incompatibles al medioda! Qu hay de esa parte de nivel-dios de tu mquina de estpido nombre? pregunto, aunque no espero respuesta. No es eso poco cientfico? Incluso mstico? No seas burdo, Albert. Es una metfora, naturalmente. En este momento no tenemos palabras para describir lo que estoy a punto de conseguir. Trasciende el lenguaje de hoy, igual que un monlogo de Hamlet no puede compararse aun chimpanc. _S, s. Ha habido rumores Neo Era sobre esa trascendencia desde que puedo recordar. Mquinas de proyeccin del alma y planes descabellados para cargar a gente directamente al cielo. Kaolin y t sufristeis esas tonteras durante dcadas. Y ahora me ests diciendo que hay, en ellas un fondo de verdad? S, aunque usando ciencia verdadera en vez de meros deseos. Cuando tu Onda Establecida se convierta en un concentrado Bose... IdYosil hace una pausa, ladeando la cabeza, como si sintiera curiosidad por un sonido. Luego, sacudiendo la cabeza, se dispone a conti- nuar describiendo con entusiasmo su ambicin de convertirse en algo nuevo, algo mucho ms grande o mejor que los meros mortales. Abre la boca... Mientras un ruido penetra la cmara subterrnea, ahora claramente audible. Un rumor distante, ms all de la pared de piedra. Un panel de instrumentos se enciende con luces de advertencia, algunas rojas, otras mbar. Intrusos -anuncia una cibervoz. Intrusos en el tnel... Un globo de imagen aparece en el aire, hacindose ms grande mientras ambos le prestamos atencin. Dentro, vemos figuras oscuras que recorren un sucio pasillo de piedra sin revestir. Sbitos destellos surgen de un saliente, cortando a una de las figuras por la mitad, pero el resto de la fuerza armada responde con sorprendente rapidez, alzando sus armas, disparando y abatiendo a los robocentinelas ocultos. Pronto el camino queda despejado y ellos reemprenden su firme marcha. Tiempo de llegada estimada a este lugar: cuarenta y ocho minutos... El fantasma gris de Maharal sacude la cabeza. Esperaba contar con ms tiempo, pero puede hacerse. Se apresura, abandonando nuestra conversacin, regresando a sus preparativos. Preparativos que me van a utilizar... Que nos van a utilizar!, insiste el Pequeo Rojo. Que nos van a utilizar para elevar su alma, amplificndola a algn grandioso nivel de poder. 'Tpico del puetero Smersh-Foxleitner. La enfermedad del cientfico loco. Podra funcionar de verdad?, me pregunto. Podra el fantasma de un profesor muerto transformarse ms all de ninguna necesidad de cerebro orgnico, o de contacto fsico con el mando? Elevndose tal vez a una vida tan alta que un simple planeta se vuelva trivial y aburrido? Puedo imaginar a una entidad macroMaharal marchndose, buscando aventuras a escala csmica entre las estrellas. Lo cual me parecera estupendo, supongo, siempre que se marchara y dejara este mundo en paz. Pero tengo la inquietante sensacin de que idYosil tiene en mente una especie de deificacin mucho ms local. Ms provinciana y profundamente controladora. A mucha de la gente que conozco no le gustar eso en lo que se quiere convertir. Oh, y el proceso probablemente agorar los espejos de su... andzier. Sea cual sea el resultado, no creo que a yo/nosotros (gris/rojo) nos guste mucho servir como vehculo para que Yosil alcance su nirvana personal. Sabes...?empiezo a decir, esperando distraerlo. Slo que entonces golpea otra sacudida.

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David Brin Rox en el desierto ... donde Verde se deja llevar por la didsesperacin...

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El nio del martes est lleno de gracia... El nio del mircoles est lleno de asombro... El nio del jueves tiene que ir muy lejos, y...

Y? me pregunt. Despus de mi azarosa y generosamente extendida estancia en la Tierra (ms de dos das enteros), a continuacin, qu? No mucho, al ritmo que mi cuerpo empezaba a deteriorarse. Poda sentir los familiares sntomas de la senectud golem apoderndose de m, y atisbas del reflejo salmn, esa urgencia por regresar a casa para hacer una descarga de memoria. Para escapar del olvido regresando al nico cerebro real orgnico donde yo podra seguir viviendo. Un cerebro que todava poda existir! Justo cuando me haba acostumbrado a la idea de que lo haban volado en pedacitos, me pregunt: Supongamos que Albert Morris vive, y de algn modo pudiera alcanzarlo antes de disolverme. Me aceptara? Suponiendo que an viviera. Eso pareca una posibilidad cada vez mayor mientras Beta pilotaba su gil Harley a travs de la noche! Segn los informes de la Red que vi mientras viajaba tras el asiento de Beta. Eso lo zanja todo anunciaba la deduccin de un aficionado. Nunca encontraron suficientes residuos protoplsmicos en esa casa quemada que sumen un cuerpo entero! Y vean cmo se est comportando la polica. Los auditores de balstica todava estn trabajando, pero la Divisin de Proteccin Humana se ha marchado! Eso significa que aqu no ha muerto nadie. Debera haberme alegrado. Sin embargo, si Albert exista, probablemente ordenara a un ejrcito entero de tems suyos, usando grises y banos de alta calidad que localizaran al villano que destruy mi., nuestro... su jardn. Vaya, en ese caso, agradecera el regreso de un verde prfugo, que se neg a corear el csped? Buena pregunta... que no servira para nada si no poda encontrarlo! Dnde se encontraba Albert cuando cay el misil? Y dnde estaba ahora? Beta me ofreci una teora, volviendo la cabeza para hacerse or por encima de los motores. Mira qu han descubierto algunos didtectives hobbistas en los datos de las cmaras callejeras del martes. Su cabeza indic un globo de imgenes que mostraba la casa de la avenida Sycamore, antes de que fuera destruida. Apoyando la barbilla en el asiento de piloto de Beta, vi la puerta del garaje abrirse ala plida luz del crepsculo. El Volvo sali. Se march! Entonces por qu piensa todo el mundo que estaba all todava cuando...? Oh, ya comprendo. Cuando el coche gir en Sycamore, una cmara obtuvo una bella imagen del conductor. Era un Albero Morris gris. Calvo y brillante, el golem perfecto. Por deduccin, realAl deba de estar todava en casa. Beta saba que no. Las apariencias no significan nada. Tu archi es casi tan bueno con los disfraces como yo una gran alabanza viniendo de un maestro del engao. Pero entonces, dnde...? Pagu a una voyeur freelance mucho ms cara. Sigui el coche de videocmara en videocmara por la autopista Skyway, hasta una carretera sin cmara. IdBeta indic el parabrisas y un fino carril desrtico que tenamos ahora debajo. La luz lunar pintaba tonos plidos y solitarios, un mundo diferente a la ciudad repleta de dems, o de barrios donde genterreal cmodamente desempleada se distraa con un milln de hobbies. Debajo reinaba la naturaleza... sujeta al consejo y consentimiento del Departamento de Medio Ambiente. Qu podra pretender Albert, al venir aqu? me pregunt en voz alta. Nuestros recuerdos eran iguales hasta el martes a medioda. Algo deba de haber pasado desde entonces. No tienes ni idea? Bueno... despus de que me fabricaran, Ritu Maharal llam con la noticia de que su padre haba muerto en un accidente de coche. Mi siguiente movimiento habra sido estudiar e1 lugar del siniestro.

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Vamos a ver. Beta manej los cables de un controlador. Las imgenes fluctuaron, centrndose en una desolacin rocosa, bajo un viaducto en la autopista. La polica y otros vehculos de rescate rodeaban unos restos de metal retorcido. Tienes razn anunci Beta. No est lejos de aqu, y sin embargo... qu extrao. Albert pas de largo; estamos a cincuenta kilmetros al sur. Qu puede haber al sur, excepto...? Bruscamente, lo supe. El campo de batalla. Iba a ver a Clara. Has dicho algo? pregunt Beta. Nada. La vida amorosa de Albert no era de la incumbencia de este tipo. Adems, yo haba visto a Clara ese mismo da, recorriendo las ruinas. As que no deban de haberse encontrado, despus de todo. Algo ola mal, desde luego. Despus de volar en silencio un rato, le ped a Beta un chador. El sac un modelo compacto de la guantera y me lo pas. Rebullndome en el estrecho espacio, deslic los pliegues hololuminiscentes sobre mi cabeza y pas un rato rpidorrecitando un informe, resumiendo lo que haba sucedido desde la ltima vez, sin preocuparme de si Beta lo escuchaba o no. l ya saba todo lo que haba pasado despus de que idPal y yo saliramos del Templo de los Efmeros. A quin le vas a enviar el informe? me pregunt como si nada cuando me quit el chador. Una tecla brillaba cerca, lista para cualquier direccin en la Red. El buzn del jefe de polica. La pgina de los delatores del Times. O la cola de correo fan/basura de uno de esos astronautas golem que estaban en Titn ahora mismo, explorando por turnos de un da o dos, y disolvindose luego para ahorrar comida y combustible hasta que el siguiente reemplazo saliera del almacn. Me hice a m mismo esa pregunta. Si envo un mensaje codificado al depsito de Albert, no hay ninguna garanta de que Beta no le coloque un parsito-seguidor. A Clara, entonces? A Pal? Suponiendo que los pandilleros no hubieran lastimado a mi amigo en medio de todo aquel jaleo, se hallara en un estado terrible: o bien cabreado por la prdida de los recuerdos de idPal o sumido en estupor si le haban forzado a tomar un olvidador. Fuera lo que fuese, Pal no saba ser discreto. Entonces pens en alguien adecuado... con la virtud aadida de que molestara a Beta. Al inspector Blane, de la Asociacin de Subcontratas de Trabajo le dije a la unidad transmisora, atento a la reaccin de mi acompaante. Beta simplemente sonri y se entretuvo con los controles mientras mi informe sala. Incluye una copia de la pelcula sugiri. Esas fotos que tom Irene. Te implican... En un espionaje industrial Clase D. Un asunto civil menor. Pero el intento de sabotaje a HU fue algo serio! Podra haber corrido peligro genterreal. Esas fotos demuestran que Kaolin... No sabemos si fue l. Por qu sabotear su propia fbrica? Por el seguro? Una excusa para librarse de equipo de sobra? Se esforz en implicar a todos sus enemigos: Gadarene, Wammalcer, Lum y yo. Yo haba estado pensando en Kaolin. Qu haba en la Divisin de Investigacin que pudiera querer destruir? Un programa que no pudiera clausurar justificadamente... a menos que fuera destruido por un acto que escapara a su control? O un programa que no quera compartir? Yo conoca de primera mano un logro (el rejuvenecimiento golem) que me dio este da extra, lleno de acontecimientos. Supongamos que me mostrara leal a Aneas por eso, entregndole a l la pelcula. Sera mi recompensa otra extensin? Supongo que dice mucho de m que nunca me sintiera tentado. La costumbre de toda una vida... considerarte sacrificable cuando eres de barro. Con todo, por qu contenerla nueva tecnologa revitalizadora? Para que la gente siguiera comprando montones de repuestos de dems? No necesariamente. Los hornos y los congeladores y las imprintadoras eran el gran negocio, y las ventas haban bajado. Tambin se hablaba de conservacin: podamos agotarlos mejores lechos de barro en una generacin o dos. Qu poda ser ms beneficioso para HU que actuar responsablemente, y ganar miles de millones, fabricando y vendiendo revitalizadores? Adems, supongamos que se cargara a todos los dems de la Divisin de Investigacin. La noticia del descubrimiento se filtrara de todas formas, en cuestin de meses. Pero Kaolin deba de tener un motivo. Un motivo que yo todava no haba deducido.

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La pelcula podra exculpamos, a m... y a ti insisti Beta. Tengo un escner aqu. Insrtala y envalaindic una ranura en el panel de control. No dije yo, cauteloso. Todava no. Pero en cuestin de segundos Blane podra tener una copia y... Ms tarde. Sent otro de esos extraos dolores de cabeza acercndose, breve pero intensamente desorientador, acompaado por incmodas sensaciones de claustrofobia, como si yo no estuviera all, sino en algn lugar estrecho, asfixiante. Probablemente un efecto secundario de mi existencia prolongada. Nos falta mucho? La ltima pista del Volvo fue por all Beta seal una curva en la carretera desrtica. No hay ms avistamientos. Nunca volvi a aparecer en la siguiente cmara que cubre la autopista. He estado trazando crculos, buscando seales, pero Albert desconect el transmisor de su coche, chico malo. Y no llevaba ninguna placa en la frente si era real. Estoy perdido. A menos... S? A menos que se marchara con un repuesto en el maletero. Un repuesto?Beta reflexion. Aunque no estuviera cocido todava, la placa respondera si emitiramos un cdigo lo bastante cerca. Magnfico. Djame que haga una lectura de tu placa para hacer una comparacin... Beta sac un escner porttil. El motivo: si Albert se llev un repuesto, podra ser de la misma hornada de fbrica que yo. Cdigos similares, a menos que lo manipulara. Y a menudo era demasiado perezoso para hacerlo. Buena idea pero apart el escner. Nada de jueguecitos. Ya leste mi cdigo. Lo sent cuando sub a bordo. Beta ofreci su sonrisa de costumbre. Muy bien. Un poco de paranoia te viene bien, Morris. Yo no soy Morris, pens. Pero la protesta, que pareca orgullosa el martes, se me antojaba hueca ahora. Vamos a ver si podemos encontrar ese dem de repuesto murmur el piloto, volviendo a sus instrumentos. La aeromoto salt poderosamente bajo su mando. Tiene que compensar ser un pirata de los copyrights. Incluso despus de que el enemigo de Beta se cargara su imperio falsificador, todava tiene suficientes trucos guardados para hacer una copia de emergencia que cabalgue con estilo. Lo tengo dijo Beta minutos despus. La resonancia es... maldicin! El coche se dirigi al este, a las tierras malas. Por qu iba Albert a circular a campo traviesa en un Volvo? Me encog de hombros, incapaz de imaginar nada mientras la seal se haca ms fuerte. Una localizacin a largo alcance como sa sera imposible en la ciudad, con tantas placas identificadoras. All la tenamos delante sin duda alguna. Con cuidado, es zona peligrosa le advert. Los barrancos ms bajos carecan incluso de luz lunar. Beta dej que los instrumentos tomaran el mando haciendo lo que los ordenadores y el software hacen mejor, ejecutar procedimientos sencillos con total precisin. Un minuto ms tarde, entre un rugido, un golpe estremecedor y luego un suspiro, aterrizamos en un estrecho can. Los faros de la Harley iluminaron los restos de un vehculo volcado. No estaba tan destrozado como el de Mallara!, pero s igual de atrapado. Cmo haba sucedido esto? Podra Albert estar muerto, despus de todo? Tuve que esperar a que Beta abriera la burbuja y saliera primero, manejando su escner, y luego lo segu para verificar que no haba ningn cuerpo real. As que Albert se march o se lo llevaron. Bien. No me apeteca enterrar a mi hacedor. Todos los componentes electrnicos del coche estn estropeados. Un arma de pulsin podra hacer esto coment Beta. Imagino que hace casi dos das. Y nadie ha localizado el coche en todo ese tiempo alc la cabeza para ver lo estrecho que era el barranco. Aqu est el id de repuesto.

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El maletero del coche destrozado gimi al abrirse para revelar un pequeo horno porttil y una crislida de CeramWrap abierta. El cuerpogolem no haba sido activado. En vez de disolverse, se haba secado como una figurita de barro, agrietndose con el calor del desierto. Una vida latente, un Albert potencial, que nunca tuvo oportunidad de caminar o comentar sarcsticamente las ironas de la existencia. A la luz de la aeromoto, vi un profundo tajo en la base de la garganta del dem. El pequeo grabadorrecitador. Se lo pongo a todos los grises para que narren sus investigaciones en tiemporreal. Alguien lo arranc. Slo Albert poda saber que estaba all. Beta, usando una linterna para examinar cada centmetro del compartimento de pasajero, maldijo pintorescamente. Dnde puede haberse ido ella? Los recogi alguien? Intentaba alcanzar...? Ella? Haba una pasajera? El desdn ti la voz de Beta, sustituyendo su reciente cordialidad. Siempre dos pasos por detrs, Morris. Creas que me iba a tomar todas estas molestias slo para encontrar a tu rig perdido? Pens rpidamente. La hija de Maharal. Ella contrat a Albert para que investigara el accidente de su padre... Albert deba de venir con ella para echarle un vistazo al sitio del siniestro. O bien... Contina. O bien iban al lugar del que hua Maharal cuando muri. Un lugar que Ritu conoca. Beta asinti. Lo que no puedo comprender es por qu Morris fue en persona. Y disfrazado. Saba que tenan controlada su casa? Yo tena una leve idea, por la manera en que Albert se senta cuando me fabric. Solitario, cansado y pensando en Clara, cuyo batalln haca la guerra no muy lejos de all. Qu sabes t de los asesinos?pregunt, cambiando de tema. Yo? Pues nada. Sabes algo! me dieron ganas de decir. No toda la historia, tal vez. Pero tienes sospechas. Era hora de andar con cuidado. El martes, despus de ayudar a Blane en la redada de tu operacin en el edificio Teller, me encontr con un amarillo en uno de los tubos de eliminacin. Hablaba convincentemente igual que t, y me dijo que un nuevo enemigo se estaba haciendo con todo. Luego me pidi que fuera ,a Betzalel... y que protegiera a alguien llamado Emmett... o tal vez el emes. Puedes explicarme lo que queras decir? El amarillo estaba desesperado, Morris, si te pidi a ti un favor. Ah, el familiar Beta y sus insultos. Pero yo estaba intentando ganar tiempo, comprobando mis inmediaciones por si las cosas de pronto se ponan feas. Yo estaba demasiado agotado para darle demasiada importancia. Con todo, las palabras me parecieron familiares. Luego record. Se refieren a la leyenda del Golem original, en el siglo XVI, cuando se dice que el rabino Lowe de Praga cre una poderosa criatura de barro para proteger de la persecucin a los judos de esa ciudad. El emes era una palabra sagrada, bien escrita en la frente de la criatura o colocada en su boca. En hebreo, significa "verdad", pero puede representar la fuente o el manantial... todas las cosas que brotan de una raz. Yo tambin fui al colegio, sabes? Beta reprimi un bostezoY Betzalel fue otro de esos rabinos creadores de golems. Y qu? Dime por qu ests siguiendo la pista de la hija de Yosil Maha. rol tan vidamente. l parpade. Tengo mis motivos. Sin duda. Primero pens que queras usarla como molde para tu comercio de dems pirata. Pero ella no es ninguna vampiresa fedomasoquista, como Wammaker, con una clientela fija. Ritu es bonita, pero los atributos fsicos son triviales en golemtecnologa. Es la personalidad, la Onda Establecida nica, lo que hace que un molde sea especial comparado con otro. Sacud la cabeza. No, ests siguiendo a Ritu para encontrar la fuente. Su padre. Para descubrir qu secreto asust a Yosil Maharal y lo hizo estudiar las artes del engao. Un secreto tan aterrador que huy a travs del desierto el lunes por la noche, escapando de algo que lo persigui y finalmente lo mat. Como Beta guardaba silencio, insist. En qu juego ests involucrado? Cmo encajas entre Maharal y Eneas Kaolin?

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El goleen de Beta ech atrs la cabeza y solt una carcajada. Ests hablando por hablar. En realidad no tienes ni idea. No? Entonces explcate otra vez, gran Moriarty! Qu dao puede hacer decrmelo? l se me qued mirando un instante. Hagamos un trato. T transmites esas fotos. Y luego yo te cuento una historia. Las fotos de Irene? Las del Saln Arco Iris? -Sabes a qu fotos me refiero. Envaselas al inspector Blane. l sabe cmo las conseguiste, por el informe que acabas de enviar. Transmite y verifica. Luego hablaremos. Ahora me toc a m el turno de hacer una pausa. Me rescat de ese tejado para que lo ayudara a localizar a realAlbert... y a Ritu Maliaral... y el escondite secreto de su padre. Ahora ya no tengo ninguna otra utilidad para l, excepto enviar las fotos. Quieres que sea yo quien las transmita... por mor de la credibilidad. Tienes credibilidad, Morris... ms de lo que crees. A pesar de todos los esfuerzos por implicarte, nadie en las altas esferas te consider un saboteador. Las fotos que encontraste en el Arco Iris zanjarn el tema, ayudarn a exculparte... Y a ti! Y? Implican a Kaolin. Pero si yo las envo, bueno, quin creer a un infame sidcuestrador? Dirn que las falsifiqu. Eso explicaba por qu Beta no me haba quitado la pelcula sin ms. Pero su paciencia se agotaba. Te conozco, Morris. Crees que esto te da ventaja. Pero no abuses. Tengo preocupaciones ms importantes. La resignacin se apoder de m. Bueno, as que a cambio de conceder un poco de credibilidad a la teora de que Kaolin sabote su propia fbrica, me dars unos cuantos atisbos de informacin intil que se desvanecer cuando este cuerpo se disuelva dentro de poco. No es gran cosa. Es lo nico que se te ofrece. Al menos tu famosa curiosidad quedar saciada. Qu inconveniente es tener un enemigo que te conoce tan bien! Nunca me perdi de vista, ni del alcance de sus brazos ms jvenes y ms fuertes. No enves ningn mensaje me advirti Beta, de pie junto a la cabina abierta de la Harley, descubriendo la ranura del lector-escner para que yo insertara el carrete de pelcula. Slo transmite, verifica y desconecta. Puls el buzn de Blanc en la sede de la AST. Una pantalla cercana pidi: Valide identidad emisor. Entonces destell un nmero: 6. Demasiado rpidamente para pensar, tecle por impulso una respuesta: 4. La unidad respondi con un 8... y yo marqu un 3. Se repiti una y otra vez, en fuego rpido, dos docenas de veces ms, y me pareci completamente aleatorio. No lo era, por supuesto, sino una especie de cdigo que resulta difcil descifrar o falsificar, basada en una copia parcial de la Onda Establecida personal de Albert que Blane guarda en un ceramium endurecido, una especie de clave de codificacin que puede ser utilizada muchas veces. Cualquier pauta concreta de toma y daca de nmeros clave sera diferente, nica, aunque mostrara una alta correlacin con la personalidad del emisor... Suponiendo que no importara que yo fuera un frankie! Ni mi tenso estado emocional, asustado y receloso como nadie. Me sorprendi que la pantalla destellara ACEPTADO sin tardar ms tiempo que de costumbre. El dem en espiral de Beta gru su aprobacin. Bien, ahora aprtate de la cabina. Lo hice, viendo cmo una fina arma (uno de sus dedos, que se haba quitado e invertido para convertirlo en un estrecho can), me indicaba que me retirase. Me encantara quedarme a charlar, corno promet dijo el golem de nueve dedos. Pero ya he desperdiciado demasiado tiempo contigo. Tienes en mente algn destino concreto? Sin dejar de apuntarme con la miniarma, subi ala aeromoto. Encontr dos conjuntos de huellas, en direccin al sur. Tengo una idea bastante aproximada de hacia dnde iban. T slo me retrasaras. Entonces, no vas a explicarme lo de Maharal y Kaolin? Si te dijera ms tendra que dispararte, por si alguien viniera y te rescatara. Tal corno estn las cosas, andas tan despistado como de costumbre. Te dejar para que te disuelvas en paz.

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Muy amable por tu parte. Te debo una. La sonrisa de Beta indic que saba en qu sentido lo deca. Si te sirve de algo, no soy yo quien intent matar a tu rig, Morris. Dudo que fuera Kaolin. De hecho, espero que tuyo real sobreviva a lo que va a suceder. Lo que va a suceder. Lo dijo deliberadamente, para frustrarme. Pero guard silencio, sin darle ninguna satisfaccin. Slo actuando podra conseguir algo ahora. Adis, Morris dijo idBeta, cerrando la burbuja de cristal y poniendo el motor en marcha. Retroced, pensando frenticamente. <Cules son mis opciones? An tena la opcin cautelosa: esperar un poco, quemar el combustible del Volva y esperar llamar la atencin de alguien antes de derretirme. Pero no. Habra perdido su pista. Mi razn para vivir. La aeromoto lanz remolinos de polvo por los estrechos desfiladeros del can, idBeta me dedic un saludo burln y luego volvi su cabeza de sacacorchos para dedicarse ala tarea de despegar. Fue mi seal. En esa dcima de segundo, mientras la Harley giraba y empezaba a ascender apoyndose en tres columnas de impulso supercaliente, corr hacia delante y salt. Doli, por supuesto. Saba que iba a doler.

46 Todos lanzados ... donde realAlbert vuelve ala tierra No tuve ms remedio que seguir. De vuelta a la sala de almacenaje. De vuelta ala oscura abertura donde haba visto aun pequeo ejrcito de soldados de barro internarse en un tnel de muerte.

Ritu estaba todava temblando en mis brazos, recuperando la compostura tras la violacin que mi enemigo le haba infligido al obligarla a imprimar contra su voluntad. Quera preguntarle a Ritu al respecto. Averiguar cmo y por qu Beta (si realmente haba sido una copia del infame sidcuestrador) la atrap en el profundo santuario subterrneo de una base militar supuestamente segura. Antes de que pudiera empezar, una serie de ruidos reverberaron a nuestro alrededor, salidos de fila tras fila de hornos de coccin rpida, anunciando la salida de ms dems de batallas, rojos y brillantes por la chispeante catlisis enzimtica: modelos especiales que haban sido almacenados aqu a expensas del contribuyente, en blanco pero dispuestos a ser imprintados con las almas de guerreros en la reserva como Clara, slo que ahora haban sido secuestrados por un infame criminal por motivos que no poda imaginar. Si hubieran sido uno o dos, podra haber controlado rpidamente la situacin. Incluso un golem de guerra est indefenso en los primeros momentos despus de salir del horno de activacin. Pero una mirada al pasillo de altas mquinas me bast para ver que haba demasiados, docenas, y que empezaban ya a alzarse sobre piernas temblorosas, piernas como troncos de rboles, y a estirar unos brazos capaces de aplastar un coche pequeo. En unos instantes sus ojos se concentraran en Ritu yen m. Ojos cargados con un propsito del que yo no quera formar parte. Y segua sonando aquella especie de campana, de los altos hornos situados an ms lejos, resonando con sus anuncios de nacimientos hasta que se mezclaron con una llamada del destino. No preguntes por quin doblan los hornos, coment una vocecita burlona en mi interior. Hora de largarse. Vamos urg a Ritu, y ella asinti, tan ansiosa como yo por salir de aquel sitio. Juntos huimos en la nica direccin posible, de vuelta al almacn donde aquel enorme y misterioso golem mudo me haba agarrado haca menos de media hora para salvarme la vida... aunque yo no conoca sus motivos en ese momento. Mientras partamos, mir el cadver de mi benefactor, que se disolva ya, y me pregunt quin era y cmo saba que yo necesitaba ayuda en ese momento concreto. Corrimos dejando atrs oscuras figuras de aspecto terrible, moldeadas y aumentadas para la guerra. Formas de terracota que se volvieron a mirarnos, extendiendo torpemente los brazos, pero lentos por la irregular activacin pptida. Gracias al cielo. Al huir de sus filas, conduje a Ritu de vuelta al pasillo de

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estantes, buscando un arma lo bastante grande para compensar su diferencia numrica. Me habra contentado con una simple llamada telefnica ala seguridad de la base. Pero no haba nada til a la vista, slo toneladas de comida liofilizada para gourmets, almacenada en previsin de un apocalipsis, para alimentar a la elite gubernamental, cuyo trabajo pagado con nuestros impuestos es impedir todas las variedades de apocalipsis. No pareca haber tampoco ningn escondite. No mientras un pelotn de guerreros artificiales empezaba a entrar en la sala detrs de nosotros, gruendo y rezongando. Imprintacin rpida, diagnostiqu. Beta no necesita calidad, sino velocidad y superioridad numrica. Una acuciante sensacin de duda me asaltaba, gritndome que nada de todo aquello tena sentido. El golem que me rescat. La sbita aparicin de Beta. Las dos oleadas de dems guerreros creados por algn motivo inexplicado. La captura y la imprimacin forzada de Ritu. Todo tena que significar algo! Pero no haba tiempo para reflexionar, slo para tomar una serie de rpidas decisiones. Como adnde huir. Inexorablemente, no nos quedaba ms que una opcin. Ritu vacil ante la entrada del tnel. Adnde conduce? pregunt. Creo que se extiende bajo meseta Urraca, hasta la cabaa de tu padre. Sus ojos se ensancharon y su expresin demostr que se negaba a avanzar. Mir por encima de su hombro y pude ver que aquellos temibles pseudosoldados se acercaban, an a cincuenta metros de distancia, pero avanzando. Ritu... a pesar de la ansiedad, me abstuve de tirarle del brazo. Ella ya haba sido sometida aquel da a ms presin de la que nadie debera soportar. Por fin sus ojos se despejaron y se enfocaron en los mos. Apretando sombra la mandbula, asinti. Muy bien, Albert. Estoy lista. Ritu tom la mano que le ofreca. Juntos nos internarnos en el fro y ptreo vientre del tnel.

47 Instinto vsico ... donde gris y rojo aumentan en barro de multitudes...

Como una jarra espaciosa, siempre expandindose, esta alma contiene muchas. Parece no tener fondo, capaz de absorber una reunin, una plenitud, un foro de ondas establecidas, unidas en un coro vibrante de frecuencias superpuestas, combinadas hacia una culminacin de poder definitivo. No somos slo nosotros dos, el Albert Morris gris que fue secuestrado en la mansin Kaolin y el pequeo rojo, copia de una copia, que visit el museo privado de Maharal para una prueba de memoria. Gris y rojo estn enlazados, sirviendo como espejos en la mquina andzier maravillosamente aterradora de un cientfico loco. Y ahora hay ms, mucho ms. Sin estar confinados ya en un nico crneo (ni siquiera en un par de ellos), nosotros/yo nos expandimos en el espacio vaco intermedio, llenando su estril hueco de una meloda tremendamente complicada, una siempre creciente cancin de yo. Una cancin que se dirige a su culminacin. Oh, est teniendo lugar algn tipo de amplificacin, como predijo el fantasma demente de Yosil. Una multiplicacin de ritmos-alma a una escala que nunca imagin, aunque cultos y msticas han comentado esa posibilidad posiblemente desde que comenz la Era Golem. Podra ser un sublime estado nirvana egomanaco... El yo, aumentado de manera exponencial por incontables duplicados virtuales que se reflejan y resuenan en perfecta armona, se prepara para pasar, en masa, a un esplndido nivel nuevo de unin espiritual. Siempre descart esa idea considerndola una tontera metafsica, otra versin ms de la anticuada fantasa romntico-trascendentalista, como los crculos de piedra, las alucinaciones de los ovnis y los espejismos de singularidad lo fueron para otras generaciones que seguan anhelando un medio para elevarse por encima de este pobre agujero. Una puerta a algn reino ms all.

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Slo que ahora parece que uno de los fundadores de esta era, el legendario profesor Maharal, encontr un modo... aunque algo en su mtodo lo volvi loco de miedo. Por eso necesita idYosil usar el alma de Albert Morris como materia prima? Porque nada de la golemtecnologa me asusta? La auto-duplicacin siempre le pareci natural .a Albert, como elegir ropa cmoda del armario. Demonios, ya ni siquiera me importa mucho todo el dolor infligido por esta maquinaria brutal, esta inteligente modificacin del tetragamatrn estndar. Una maquinaria creativa que pronto lanzar un milln de copias superpuestas de mi Onda Establecida para que se renan en perfecto unsono, como hacen los rayos de luz en un lser, reunindose como bosones colusorios en vez de como antagnicos fermiones independientes... Signifique eso lo que signifique. Ya noto el proceso. De hecho, siento una fuerte tentacin de dejar de pensar y dejarme ir, navegar en la simpleza, en la gloriosa yoidad de todo ello. Memoria y razn parecen impedimentos que empaan la pureza de la Onda Establecida que se multiplica una y otra vez, llenando un receptculo que se expande sin cesar. Yo, nforo... Por fortuna, hay momentos en que las fieras energas impulsadas por la mquina no me/nos golpean y estiran segn lo planeado, cuando el pensamiento persuasivo es posible... incluso ampliado con un peculiar tipo de enfoque. Por ejemplo, ahora mismo puedo percibir a idYosil trabajando cerca, siento su presencia de maneras que van ms all de la mera visin o el sonido. La intensidad de su deseo. Su creciente excitacin y confianza mientras el objetivo de toda una vida se acerca. Por encima de todo, siento la ardiente concentracin de idYosil, aumentada por el genio que tan a menudo acompaa al sndrome de Smersh-Foxleitner... una concentracin tan fija que puede ignorar la lluvia de polvo que cae del techo de la cueva cada vez que las paredes de piedra se estremecen por alguna lejana y vibrante explosin, mientras los golems de guerra se acercan cada vez ms a este cubil oculto. Siguen estando demasiado lejos para que yo descifre gran cosa de sus almarmonas. Podran incluso ser yo? Es tentador imaginar a real-Albert, acompaado por un ejrcito de s mismos, y tal vez un puado de los maravillosos/desagrables dems especializados de Pal, abrindose paso por ese tnel, viniendo al rescate. Pero no. Lo olvid, Estoy muerto. IdYosil dice que me mat El Albert Morris real y orgnico tuvo que morir, para que no anclara mi estado observador almacuntico al mundo material...lo que quiera que eso signifique. Todava trabajando y preparando, el fantasma de Mallara! afina un largo pndulo que oscila lentamente adelante y atrs entre mis crneos-espejo rojo y gris, alzando oleadas de alma con cada pasada. Oleadas que vibran con el sonido ms bajo que jams se ha odo, como la voz que Moiss escuch en el Sina... Carezco del vocabulario tcnico adecuado, pero es fcil imaginar qu suceder cuando idYosil suba a esa plataforma oscilante. Esas oleadas se harn cargo. Planea usar mi presencia purificada-ampliada como onda portadora, para impulsar ms alto su propia esencia. Yo voy a ser consumido, igual que un cohete sacrificable se lanza, se agota y se descarta para lanzar una cara sonda al negro abismo del espacio. Slo que el cargamento que me han asignado llevar ser la pauta-alma de Maharal, y la lanzar a algo parecido a la divinidad. Todo tiene sentido, de un modo perverso, excepto por una cosa que no comprendo. No se supone que yo debera estar perdiendo ya mi sentido de la identidad? IdYosil predijo que mi ego quedara abrumado por el puro xtasis de la amplificacin, eliminando todos los lmites v deseos personales de Albert Morris, dejando slo el talento de Albert para la duplicacin, destilado, expandido, exponenciado. El ms puro de todos los cohetes impulsores. Est sucediendo eso? Disminucin de ego? No... no lo parece. S, siento que la mquina andzier intenta conseguir eso. Pero no pierdo asidero. Los recuerdos de Albert siguen intactos! Es ms, qu son todos esos ecos que yo/nosotros seguimos detectando? Ecos musicalmente resonantes que parecen venir del exterior? Yosil nunca mencion nada de eso... v no pienso comentarlo. Para empezar, me ha considerado un cero a la izquierda, una bestia de carga, con talento para copiar pero indigno de respeto. Pero hay otro motivo. Yo... nosotros... estamos... estoy empezando a disfrutar de esto.

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Enemigos dorados ... donde el frankie del martes siente el calor de la noche...

Dicen que cuando la golemtecnologa lleg a Japn levant mucho menos revuelo que en Occidente, casi como si la esperaran. Los japoneses no tuvieron ningn problema con la idea de duplicar almas, igual que los americanos abrazaron Internet, vindolo como una expresin fundamental de su deseo nacional de hablar. Segn la leyenda, lo nico que tenas que hacer era darle ojos a algo: un barco, una casa, un robot, o incluso el regordete AnpanMan que venda pasta en los anuncios de la tele. Cuando se trat de darle alma a un objeto, los ojos importaron ms que nada. Pens en eso mientras me aferraba a la parte inferior de la aeromoto de Beta, cubrindome la cara del viento terrible que alternaba entre fuego y hielo. Protgete los ojos me dije, agarrndome desesperadamente a un par de endebles asideros mientras mis manos apretaban con fuerza contra los patines de aterrizaje. Protgete los ojos y el cerebro. Y nunca lamentars haber elegido esta forma de morir. Cuando volbamos en lnea recta mi principal problema era el viento helado, que absorba calor de todas las clulas catalizadores expuestas. Pero eso era una bicoca comparado con la agona que senta cada vez que la Harley daba un salto o viraba- Sin advertencia, una u otra de las bocas impulsoras giraba, rocindome con chorros de llamas. Todo lo que poda hacer entonces era girar la cabeza al otro lado del estrecho fuselaje y tratar de apartarme, recordndome una y otra vez que yo mismo me haba puesto en esta situacin... porque me pareci buena idea en su momento. La alternativa, quedarme junto al Volvo destrozado y hacer algn tipo de seal, y luego esperar a que llegara ayuda, habra tenido sentido si yo fuera real, sin una fecha de expiracin que poda tener lugar ea cualquier momento dentro de la siguiente hora o as. Pero mi lgica tena que ser lgica de dem. Cuando Beta despeg, sent que un imperativo era ms urgente que lo poco que me quedaba de vida. No pierdas la pista. Ahora adverta que Beta era la clave para comprender todo lo que haba sucedido durante esa extraa semana, empezando por el momento en que me col en el stano del edificio Teller para descubrir sus instalaciones de copias piratas, con su molde robado de Wammaket Esa operacin ya haba sido abortada por algn enemigo, presumiblemente Eneas Kaolin. O eso deca Beta; Eneas contaba una historia diferente, y se retrataba as mismo como vctima de conspiraciones perversas. Luego estaban los oscuros y paranoicos comentarios que haba hecho Yosil Maharal el martes por la maana, despus de que ya hubiera muerto. Quin deca la verdad? Lo nico que yo saba con seguridad era que tres hombres brillantes y sin escrpulos (todos ellos mucho ms listos que el pobre Albert Morris) estaban enzarzados en una especie de lucha secreta, desesperada y a tres bandas. Y la parte secreta era lo que ms me impresionaba. Hoy en da hace falta poder, dinero y verdadera astucia para mantener algo fuera del ojo pblico, un ojo observador que se supone que ha desterrado todos esos horribles y sombros tpicos del siglo XX, como los magnates conspiradores, los cientficos locos y los maestros criminales de elite. Sin embargo ah estaban esos tres arquetipos batallando entre s mientras se esforzaban por mantener sus conflictos ocultos a los medios, el Gobierno y la opinin pblica. No era extrao que el pobre Albert estuviera fuera de su liga! No era extrao que yo no tuviera ms remedio que seguirla pista, no importaba a qu precio. Mientras la aeromoto de Beta atravesaba la noche, a cuarenta metros por encima del suelo del desierto, yo supe que un precio iba a ser este cuerpo mo, que segua cocindose cada vez que aquellos chorros de fuego giraban para ajustar el rumbo. Sobre todo la porcin ma que ms sobresala, mi indefenso culo de barro. Poda sentirlos constituyentes coloidales/pseudoorgnicos reaccionar al calor con burbujeos y chasquidos, a veces tan fuertes que se podan or por encima del tumulto del viento, y que gradualmente transformaban la soberbia vidabarro en la dura consistencia de un plato de porcelana. Djame aadir, como el barato verde utilitario con una Onda Establecida sin pulir que soy, que tambin dola como el infierno! Cosa de las ventajas de la verosimilitud almstica. Intent distraerme imaginando nuestro destino... presumiblemente el lugar al que realA!hert y giro Maharal se dirigan cuando el Volvo fue emboscado. Algn crptico escondite en el desierto, donde el padre de ella se refugi durante las semanas que estuvo desaparecido de Hornos Universales? Pareca que Beta saba adnde ir... cosa que me intrigaba an ms. Est intentando seguir a Ritu. Pero por qu, si no es para que le revele el escondite de Yosil? Qu otro uso podra tener Beta para ella?

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Trat de concentrarme, pero es difcil hacerlo cuando tu culo sigue chamuscndose cada dos minutos por culpa de un calor atroz. Record una y otra vez la imagen del pobrecillo idPal, mi compaero idhurn, destruido ames de que el triste Pal pudiera recolectar los recuerdos de nuestro largo da juntos. sa era mi nica oportunidad de ser recordado, pens sombramente. A este paso, todo lo que quedar de m ser un montn de porcelana fragmentada cuando Beta aterrice. Para entretenerme, trat de recordar una imagen del rostro de Clara... pero eso slo aument el dolor. Su guerra debe de estar acercndose al clmaxya, pens, imaginando lo cerca que estbamos del campo de combate Jesse Helas. Beta cambiara de rumbo antes, por supuesto. De todas formas, me pregunt por la coincidencia... y esper que Clara no se metiera en demasiados problemas por haberse ausentado sin permiso cuando la casa de Albert fue destruida. Nos habamos asignado mutuamente beneficios de superviviente, as que tal vez el Ejrcito comprendera. Si Albert est vivo de verdad, puede que haya una oportunidad de que vuelvan a reunirse... Algo ms suceda mientras la Harley atravesaba una noche donde incluso las estrellas parecan desencajadas. Mi onda-alma segua haciendo cosas inquietantes, sacudindose salvajemente... de arriba abajo, de dentro afuera... yen esas extraas direcciones que nadie ha nombrado jams adecuadamente: dimensiones autocontenidas de espritu que Leow y otros slo empezaron a advertir hace una generacin, al explorar la ltima tema incognita o frontera final. Al principio, las turbulencias eran casi demasiado breves para advertirlas. Pero esos tumultos peridicos se fueron haciendo progresivamente ms fuertes a medida que el horrible vuelo continuaba. Picos de egosta autoimportancia alternaron con valles de completa abnegacin cuando me sent menos que polvo. Ms tarde, el efecto fue de un breve pero intensamente concentrado asombro. Cuando pas, me pregunt: aY a continuacin qu? Desapego tipo zen? Sensaciones de unidad con el universo? O escuchar la vibrante voz de Dios? Cada cultura ha tenido lo que William James llam variedades de experiencia religiosa. Florecen cada vez que la Onda Establecida de una persona toca ciertos acordes en el nexo parietal, la zona de Broca, o la unin espiritual-parafrasstica del lbulo temporal derecho. Naturalmente, se pueden experimentar sensaciones similares en barro (un alma es un alma) pero las sensaciones casi nunca son tan fuertes como en carnerreal. O a menos que te renueven y te den un da ms de vida? Podra ser por esto por lo que Eneas Kaolin sabote su propia Divisin de Investigacin? Porque cl nuevo truco de extender la vida de los dems tena efectos secundarios? Podra convertir ala gentegolem hasta acabar por prender un revival sagrado entre miles de millones de hombres artificiales? Y si los dems dejaban de volver a casa para descargar cada noche, abandonando a sus archies para que buscaran su propio camino separado a la redencin? Qu idea tan extraa! Quiz la haban provocado mis visitas a los amables pero chalados Efmeros. O bien la ardiente agona de que te medio asen vivo! Tal vez. Con todo, no poda desprenderme de la creciente sensacin de que algo o alguien me acompaaba durante aquel atormentado viaje a travs de un cielo fracturado, siguiendo el paso cerca o dentro, entre el fiero infierno de la parte inferior de mi cuerpo y mi cara helada por el viento. De vez en cuando, un eco odo a medias pareca urgirme a que aguantara all... El ardiente ventarrn remiti un poco, dejndome ver un spero territorio de altiplanicies y profundos barrancos recortados por la luz de la luna. La Harley empez a perder altitud, sus dbiles faros prestaron al paisaje roto una especie de belleza irregular. Los huecos se alzaron como bocas, ansiosas por devorarme entero. Los jets de maniobras rugieron, ponindose en vertical, rodendome de una jaula de llamas latientes. Tuve que soltarme de una mano para cubrirme los ojos. Eso me dej slo con dos pies y una mano para agarrarme a los patines, entregando todo mi peso a aquellos dedos que se cocan gradualmente, endurecidos y crujientes. En cuanto al ruido, pronto se hizo tolerable... supongo que porque no tena nada con lo que or ya. Aguanta, dijo una voz interna, probablemente alguna parte tenaz de Albert Morris que nunca haba aprendido a renunciar. Eso tengo que reconocrselo al viejo Albert. Tenaz hijo de puta. Aguanta un poco mientras... Las reverberaciones me sacudieron como a un mueco de porcelana. Algo remoto chasque! Mi tozuda presa fall por fin y ca... (Horade volver ya a la Tierra?) Slo que la cada fue mucho ms breve de lo que esperaba. Como medio metro o as. Apenas sent una sacudida mientras mi chamuscado trasero golpeaba el rocoso suelo del desierto. Los motores se detuvieron. El calor y el alboroto se aplacaron. Tenuemente, supe... Hemos aterrizado. Con todo, tuve que intentarlo varias veces antes de que pudiera ordenarle a un brazo que se moviera, descubriendo mis ltimos rganos sensores no daados, y al principio no vi ms que nubes de polvo agitado y luego los tenues contornos de un patn de aterrizaje. Me cost mucho trabajo volver la cabeza y

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mirar hacia el otro lado. Pareca que tena el cuello cubierto de una dura corteza, algo que se resista al movimiento y cruja y ceda a regaadientes, tras un duro esfuerzo. Ah, ah est... Vi un par de piernas que se volvan para alejarse de la aeromoto. El motivo de espiral que cubra todo el cuerpo del dem era inconfundible. Al subir por un camino de tierra, bordeado de piedra clara, Beta caminaba con paso confiado. Yo una vez me mov as. Ayer, cuando era joven. Ahora, asado, chamuscado y a punto para la expiracin, me sent afortunado por poder contar con un brazo y medio del otro, agradecido de que la aeromoto tuviera espacio de sobra para posarse. Apartado del caliente fuselaje, me esforc por sentarme y calibrar los datos. Es decir, trat de sentarme. Unos pocos pseudomsculos respondieron all abajo, pero no consiguieron hacer que nada se doblara adecuadamente. Con mi mano buena palp mi endurecida espalda y mi trasero. Cruj. Bien, bien. Siempre me haba parecido un gesto quijotesco saltar a travs de los jets chisporroteantes y agarrarme a la aeromoto en marcha. Y sin embargo aqu estaba! No exactamente coleando, pero s en movimiento. Todava en el partido. Ms o menos. Beta se haba perdido de vista, desaparecido entre los diversos tonos de negrura. Pero ahora al menos distingua tenuemente su objetivo: un contorno bajo, cuadrado, en el flanco de una impresionante meseta del desierto. A la luz de las estrellas, pareca poco ms que una modesta estructura de una sola planta. I l vez una cabaa de vacaciones, o un barracn abandonado haca mucho tiempo. Mientras descansaba junto a a Harley que se enfriaba lentamente sent que me abrumaba otra de esas oleadas de otredad peridica. Slo que ahora, en vez de instarme a perseverar, u ofrecerme atisbos de infinito, la extraa omnipresencia pareca ms curiosa, intrigada, como si preguntara, sin palabras, qu pintaba yo all. Ni idea pens, respondiendo ala vaga sensacin. Cuando lo descubra, t sers el primero en saberlo.

49 Vidllanos en la casa ... RealAlbert queda atrapado entre dos fuegos...

Rituy yo nos encontramos en una situacin bastante azarosa, atrapados entre dos escuadrones de golems de batalla que marchaban en la misma direccin. El primer contingente armado, justo delante, se abra paso contra una dura resistencia, mientras que una segunda oleada de refuerzos de idguerreros se acercaba por detrs, dispuesta para el relevo cuando la primera hornada fuera eliminada. Ritu y yo tenamos que seguir avanzando con cuidado para permanecer entre los dos grupos, a travs de aquel horrible y apestoso tnel. Slo unos cuantos tenues globoluces, colocados en las lisas paredes de piedra, impedan que tropezramos en la oscuridad. Bueno, hay una cosa que podemos considerar positiva dije, tratando de animar a mi compaera . Al menos nuestro destino est claro. A Ritu no pareci hacerle gracia la broma, ni alegrarle que por fin nos acercramos al objetivo que nos habamos propuesto visitar el martes por la noche: la casa en las montaas donde haba pasado semanas de nia, de vacaciones con su padre. El viaje haba durado mucho ms de lo previsto, por una ruta mucho ms difcil y traumtica de lo que ninguno de los dos esperaba. Yo segua buscando un hueco o un nicho, cualquier refugio que impidiera que nos siguieran empujando hacia los duros ecos de la lucha, las detonaciones y los sonidos metlicos causados por el rebote de las municiones, mientras el primer escuadrn de golems de batalla avanzaba. Pero aunque el tnel de acceso secreto de Yosil Maharal se retorca para aprovechar las capas ms suaves de roca, nunca ofreci un escondite seguro. A falta de eso, lo que no habra dado yo por un simple telfono! Segua intentando usar mi implante, y llamaba a la seguridad de la ba, se. Pero no haba ningn enlace pblico a la vista y el pequeo transmisor de mi crneo no poda hacerse or a travs de la roca. Probablemente estbamos ya fuera de los lmites del enclave militar, recorriendo las profundidades bajo meseta Urraca.

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Te est bien empleadopens. Podras haber pedido ayuda hace siglos. Pero no, tuviste que jugar al detective solitario. Tipo listo. Ritu no era de mucha ayuda a la llora de ofrecer alternativas. De todas maneras, trat de mantener la conversacin, hablndole en voz baja mientras avanzbamos. Lo que me sorprende es cmo logr Beta penetrar la Zona de Defensa sin que alguien como Chen lo escoltara al interior. Y cmo saba que estbamos aqu? Ritu pareca intranquila, a mitad de camino entre la falta de atencin y las lgrimas despus del implacable tratamiento al que haba sido sometida recientemente. Vacil antes de preguntar: Tienes alguna idea de para qu te quera Beta? Vi el conflicto en sus ojos: el deseo de confiar en m, luchando contra un terror habitual a algo que nunca deba ser comentado en voz alta. Cuando finalmente habl, las palabras sonaron entrecortadas y teidas de amargura. Para qu me quiere Beta? Esa es tu pregunta, Albert? Para qu quiere en ltima instancia cualquier animal masculino a una hembra? Su pregunta me hizo parpadear. La respuesta podra haber parecido obvia haca un siglo, pero el sexo ya no es la fuerza transfiguradota que era en tiempos del abuelo. Cmo podra serlo? Esa necesidad ya no es ms difcil de satisfacer hoy que cualquier otra ansia heredada de la Edad de Piedra, como la necesidad de sal o de comida rica en grasa. As que, si no de sexo, de qu ms poda estar hablando? Ritu, no tenernos tiempo para acertijos. Incluso en la oscuridad, vi sntomas de una fachada cuidadosamente construida desmoronndose. Las comisuras de su boca se movieron, a medio camino entre el temblor y una sonrisa sardnica. Rin quera explicarse, pero tena que hacerlo en sus propios trminos, preservando una pizca de orgullo. Una medida de distancia y... s, esa antigua superioridad. Albert, sabes qu sucede dentro de una crislida? Una cris... quieres decir un capullo? Como cuando una oruga... Se convierte en una mariposa. La gente cree que es una simple transformacin: las patas de la oruga se convierten en las patas de la mariposa, por ejemplo. Parece lgico, no? Y que la cabeza y el cerebro de la oruga sirvan a la mariposa de la misma forma? Continuidad de memoria y ser. La metamorfosis se considera un cambio cosmtico de herramientas externas y cobertura, mientras que la entidad de dentro Ritu, qu tiene todo esto que ver con Beta? Sinceramente, no vea ninguna relacin. El infame sidcuestrador hizo su fortuna ofreciendo copias baratas de personalidades ansiadas (y registradas) como Gineen Wammaker. Ritu Maharal tena sus propios atractivos, tan nicos como los de la maestra. Pero quin pagara por copias pirata de una administradora de Hornos Universales? Qu beneficios poda ver Beta en ello? Ritu ignor mi interrupcin. La gente cree que la oruga cambia y se convierte en mariposa, pero no es as! Despus de tejer una crislida a su alrededor, la oruga se disuelve! Toda la criatura se derrite en una sopa nutriente, sirviendo slo para dar de comer a un embrin diminuto que se alimenta y crece para convenirse en otra cosa. Algo completamente diferente! Mir hacia atrs, nervioso, midiendo la distancia que nos separaba de los pasos de marcha. Ritu, no entiendo lo que... Oruga y mariposa comparten un linaje de cromosomas, Albert. Pero sus-genomas son separados, coexisten en paralelo. Se necesitan mutuamente de la misma forma que un hombre necesita a una mujer... para reproducirse. Aparte de eso... Ritu dej de andar porque yo me haba parado, sbitamente, incapaz de moverme mientas miraba sin parpadear. Su revelacin estall en mi cerebro por fin, como una bomba. No me interpretes mal. Normalmente me tomo con calma las ideas nuevas. De hecho, siempre he intentado ser escptico, sobre todo cuando voy por all en carnerreal. Soy un archipragmtico, podramos decir. Pero en ese momento sus palabras y lo que implicaban me dolieron tanto que quise apartarlas desesperadamente, y toda comprensin con ellas. Ritu, no puedes estar diciendo... Que son criaturas emparejadas. Oruga y mariposa se necesitan mutuamente, sin embargo no tienen en comn ningn deseo ni valor. Ni amor.

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Escuch el segundo contingente de guerreros-golem llegar por detras, an ms intimidatorios ahora que comprenda algo de su naturaleza interna. Sin embargo, no poda moverme sin hacer una pregunta ms. Mir a Ritu a los ojos. En la oscuridad, todo era gris. Cul eres t? pregunt. Ella se ech a rer, un sonido amargo que rebot bruscamente en las paredes del tnel. iOh, yo soy la mariposa, Albert! No lo notas? Yo soy la que vuela a la luz, reproducindose en alegre y bendita ignorancia. Es decir, sola serlo. Hasta el mes pasado, cuando empec a comprender lo que pasaba. Sent la boca seca mientras la segua. Y Beta? La tensin se not en su risa breve, como un ladrido. Ritu volvi la cabeza hacia el sonido de los pasos. l? Oh, Beta trabaja duro, eso se lo reconozco. Es el que tiene ansias. Ambiciones. Apetitos voraces. Y una cosa ms aadi. El recuerda.

50 A travs de un simulacro, sombramente ... o un andzier en la oscuridad...

Debera sentirme honrado. Esto es realmente material propio de genios. Est claro en la Onda Establecida amplificada de la que ahora formo parte, llenando un espacio mucho ms grande que las oleadas limitadas por el cuerpo que se contienen dentro de un golem tpico. Pulsa y late con energa que nunca antes imagin. Yosil Maharal debe de haber sabido que estaba a punto de conseguir un logro histrico, a la vez hermoso y terrible. Y ese terror le pas factura: la cobarda solipsista del sndrome Smersh -Foxleitner. La verdad desnuda se enfrent a la asombrosa revelacin de una oportunidad sin igual para cambiar el mundo, y ese conflicto acab por hundirlo en la locura. Una locura que su fantasma manifiesta a borbotones, farfullando mientras sube a la mquina estiradora de almas, preparndome a mi/ nosotros para mi/nuestro papel asignado como onda portadora, un vehculo afinado para transportar el alma-Yosil a la grandiosidad olmpica... Mientras ecos de fuego lejano llegan desde algn pasadizo subterrneo, acercndose ms a cada minuto que pasa. Sabes, Morris, es horrible el modo en que la gente no da ninguna importancia a los milagros. La gente del siglo XX se adapt a una vida ms acelerada gracias a los aviones y los coches. Nuestros abuelos podan conseguir cualquier libro por Internes. Nosotros nos acostumbramos a vivir en paralelo, a la conveniencia de estar en varios lugares a la vez. Durante dos generaciones apenas hemos araado la golemtecnologa, haciendo mejoras menores, sin impulsarnos ms all de la visin limitada por lo fsico de los muecos de barro de Eneas Kaolin. Qu banalidad! La gente recibi un regalo esplndido y luego careci de voluntad o de visin para explotarlo plenamente.

Ah, s, el desprecio por las masas, uno de los ms encantadores sntomas del Smersh-Foxleitner. Pero es mejor no contestar. l cree que ya estoy sumergido en la gigantesca y amplificada onda del rayo andzier, el campo espiritual aumentado que dise para utilizar el perfecto talento duplicador de Albert Morris, mientras borraba la conciencia del ego que haca a Albert tan especial para s mismo. Algo ha salido mal en su plan. Debe de ser as, puesto que sigo aqu. Reducido, comprimido, rebanado y luego espejo multiplicado diez mil veces... De hecho, parece que hay ms yoes que nunca! Acariciado e impulsado por corrientes elctricas. Vibrando en una docena de dimensiones y sensible a incontables cosas que nunca haba advertido, cono una mirada de copos de mica cristalina flotando como brillantes diatomeas dentro de un ocano de piedra.

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Es un ocano de magma que fluy hace eones. Las montaas son olas. Siento que sta an se mueve, ms despacio ahora, despus de haberse enfriado y congelado. Pero en todas partes, todava en movimiento. Incluso puedo empezar a estirar mis percepciones ms all de esta montaa, extendindola hacia chispas poliespectrales que parecen titilar en la distancia, ms all de un claro reconocimiento, como tentculos de delicado humo... o como lucirnagas que tiemblan con mi contacto... Las metforas me fallan. Estoy sintiendo a otra gente? Otras almas ms all de este laboratorio subterrneo? Es una sensacin austera y aterradora. Un recordatorio de algo que todos reprimimos casi siempre, porque duele demasiado. La soledad absoluta de la individualidad. La extraeza esencial de los otros. Y del universo mismo.

El verdadero impulsor es el placer contina idYosil mientras manipula los instrumentos hacia la sincronizacin perfecta. Fjate en la industria del entretenimiento en los das de un solo cuerpo. La gente quera ver lo que quera, cuando quera. Exigi la existencia de la cinta de vdeo analgica, tres dcadas antes de que la tecnologa digital estuviera preparada para hacer bien el trabajo. Una solucin improvisada y ridcula, cabezas magnticas y burdas piezas giratorias, y sin embargo los aparatos de vdeo se vendieron por millones pata que la gente pudiera copiar y reproducir lo que se le antojaba. No se parece a la idemizacin de nuestro tiempo, Morris? Una industria torpe y retorcida que vende cientos de millones de rebuscados aparatos anlogos de barro por todo el mundo, cada da. La complejidad! !Los recursos y el flujo de dinero! Sin embargo la gente paga, alegremente, porque le permite estar donde quiere siempre que lo desea. Una industria fabulosa y extravagante, y mi buen amigo Eneas Kaolin piensa que continuar eternamente. Pero acabar pronto, verdad, Morris? Porque los logros cruciales estn preparados por fin. Igual que lo digital acab por superar la grabacin analgica. Como los aviones superaron el caballo. Despus de lo que hemos hecho esta noche, las cosas nunca sern iguales.

El pndulo oscila, atravesando rtmicamente mi/nuestra Onda Establecida amplificada, arrancando complejas armonas con cada movimiento. Pronto, idYosil subir a bordo y su espectral personalidad empezar a tomar todo el poder acumulado, a domarlo, a prepararlo para cabalgar el rayo andzier hacia la divinidad. Si eso fuera todo lo que est en juego, casi me alegrara de ayudar. Soy sacrificable: un golem lo sabe. Y por mucho queme disguste el fantasma de Maharal por su fro desdn, el asombro cientfico de este experimento podra hacer que mi sacrificio casi fuera razonable. En cierto modo s que tiene razn. La humanidad ha estado perdiendo el tiempo, inmersa en una orga de egosmo, malgastando muchos recursos en tontas satisfacciones personales que nada valen. Hay algo mucho ms grande esperndonos. Lo s, lo siento ahora con creciente certeza mientras la amplificacin andzier aumenta. Maharal, no importa lo retorcida que sea su enfermedad, tuvo la visin de saberlo. Y la brillantez de buscar una puerta oculta. S, cometi algn error. Mi ego no ha desaparecido como planeaba. En vez de dejar slo un molde copiador perfecto detrs, un sano substrato raz para que se agarre su alma enferma, mi sentido del yo parece crecer y expandirse a cada minuto que pasa, de maneras que ya no parecen dolorosas sino ms parecidas a una voluptuosa bendicin. Y por primera vez se me ocurre... puede que esto no sea malo. De hecho... De hecho, estoy empezando a preguntarme. Quin est en mejor posicin para explotar este magnfico andzie , cuando finalmente consiga el poder pleno? Su inventor? El que comprende la teora? O el que habita dentro de la siempre creciente Onda Establecida? El que la hace posible en virtud de su talento duplicador bruto? El que, pudiramos decir, naci para ello? Eh, la comprensin terica est sobrevalorada. De todas formas, mientras nosotros/yo nos amplificamos, crecemos y nos extendemos, empiezo a sentir el conocimiento de Maharal, corno la brisa de un tarjetero, todas las tarjetas a mano, lo bastante cerca para acceder..

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David Brin Quin dice que l debera ser el jinete y yo la montura? Por qu no al revs?

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51 Cado del cielo ... donde Verde se estrella...

Es difcil moverse cuando la mitad de ti se ha cado en pedazos o est rota. Aplastado y quemado, encogido y disminuido, slo tena funcionamiento parcial en una pierna para incorporarme agarrndome al fuselaje de la aeromoto. Me apoy ala cabina y trat de manejar los botones que poda alcanzar. Estaba buscando la radio para transmitir una llamada de alerta general, pero tras unos pitiditos y destellos positivos, dispar el piloto automtico! Procedimiento de huida de emergencia activado anunci una voz, lo suficientemente fuerte para que pudiera orla a travs de mis odos quemados y arrasados. Mi torso se estremeci cuando el motor entr de nuevo en ignicin. Cerrando cabina. Preprese para elevarse. Yo estaba an aturdido y magullado por el viaje de pesadilla que me haba trado hasta all, as que tard un par de segundos en advertirlo... o en darme cuenta de que la burbuja de cristal caa. Consegu apartar la cabeza a tiempo, pero no el brazo izquierdo, que qued atrapado en ese momento de indecisin. Maldicin! Estaba acostumbrado al dolor a esas alturas, pero la sensacin de aplastamiento fue horrible, pues el dosel transparente trat de cerrarse. Por algn motivo no advirti que mi brazo estaba en medio. Un fallo? O program Beta la unidad para no preocuparse por triviales miembros de barro cuando una escapada estaba en juego? Todo lo que pude hacer, mientras los chorros de ascenso lanzaban tierra al aire, fue enviar rdenes para que mi mano izquierda atrapada siguiera pulsando botones, con la esperanza de desconectar el aparato. En cambio, mis esfuerzos pusieron histrica a la Harley! Se agit y encabrit, y con cada sacudida rasgaba dolorosamente mi brazo mientras la burbuja de cristal trataba de cerrarse. Por qu no poda la mquina idiota detectar que no haba nadie a bordo? Tal vez tambin serva a Beta como correo sin piloto, para transportar objetos pequeos, como cabezas cortadas. La poca sensacin que tena en mi pierna izquierda advirti la temblorosa partida del suelo. Estaba volando otra vez! Ms botones e interruptores cayeron ante mi mano atrapada, que sigui agitndose mucho despus de lo que habra hecho un brazo orgnico con los nervios y la circulacin cortada. Todo lo que la versin de barro necesitaba era alguna conexin residual para que yo ordenara una demostracin de todo su elan restante. El miembro se agitaba salvajemente, buscando cosas de las que tirar y que retorcer, hasta que la firme presin de la guillotina de la burbuja finalmente lo cortara. El peso de mi cuerpo hizo el resto. Mir hacia abajo... ... a unos quince o veinte metros, casi justo encima del tejado de la cabaa de Maharal. Retorcindome frenticamente durante la cada, consegu golpear las tejas de uralita primero con mi intil pierna derecha. Has tenido alguna vez la sensacin de ver la vida a travs del extremo equivocado de un telescopio? Desde el momento del impacto todo pareci suceder en una Intima de sentidos aturdidos: el ruido y la fuerza trepidante eran cosas lejanas, que le sucedan a otro. Incluso el tiempo pareci suavizarse mientras otra de aquellas extraas oleadas de otredad me abrum. Habra jurado que la matria de aquel tejado comido por las termitas se disolvi mientras yo lo atravesaba, flotando hacia el suelo entre nubes algodonosas de astillas, polvo, insectos y otros escombros. Al aterrizar de espaldas, sent un horrible golpe. Pero otros sentidos estuvieron en desacuerdo. Al tocarlo, fue como rozarla tensin superficial de una burbuja de jabn que apenas se estremeca. Una ilusin, naturalmente, pues not que se haban desprendido ms trozos de m. En el suelo por fin, vi un crculo irregular de cielo, rodeado de vigas an mohosas. Pronto el polvillo se aclar lo suficiente para que pudiera ver la pobre aeromoto de Beta casi directamente encima, ms brillante pero ms frentica que las estrellas. Entre llamaradas extravagantes, la mquina daada luchaba por enderezarse, y luego gir trabajosamente para marcharse. Hacia el oeste, advert al captar un atisbo de

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Sagitario, y por la orientacin de las paredes de la cabaa. Una buena eleccin, si intentas conseguir ayudao ser destruida. Hablando de destruccin, vi pocas opciones aparte del final de aquella rama concreta del rbol mltiple de la vida de Albert Morris. El cansancio ni siquiera empezaba a describir cmo me senta. Lo poco de m que poda sentir ya. Ya no haba ninguna urgencia salmn. Slo el canto de sirena de la consumicin... la llamada del contenedor de reciclado, instndome a que me reuniera en el gran crculo de barro, en la confiada esperanza de que mi sustancia fsica encontrara un uso mejor, en un dem ms afortunado. Pero no uno que haya visto o hecho ms con su vida, pens, consolndome. Haban sido interesantes aquellos ltimos das. Tena unas cuantas cosas que lamentar. Excepto que Clara nunca oir toda la historia. S. Era una lstima, reconoc. Y ahora los malos ganarn. Oh, to! Por qu esa acuciante voz interior tuvo que decir eso? Qu regaina es sa para sacudir mi complejo de culpa? Si pudiera, la rompera! Cllate y djame morir, contest. Vas a morirte ah y dejar que se salgan con la suya? Mierda! No tena por qu aguantar eso de algn obsesivo rincn del alma de un golem barato que se convirti por error en frankie... se convirti en fantasma... y en cualquier momento iba a graduarse y convertirse en un cadver derretido. Quin es un cadver? Lo dirs por ti. Ingenio sorprendente, esa triple irona. Lo deca por m, s. Y aunque intent con fuerza ignorar la vocecita, sucedi algo sorprendente. Mi mano y mi brazo derechos se movieron, alzndose lentamente hasta que cinco dedos temblorosos aparecieron ala vista de mi ojo bueno. Entonces mi pierna izquierda se sacudi. Sin una orden consciente, pero reaccionando a costumbres imprimadas hace un milln de aos, mis miembros empezaron a cooperar unos con otros, intentando manejar mi peso, y luego empujndome para que me volviera. Oh, bien. Podra servir de ayuda. Como he dicho, Albert fue siempre cabezota, obstinado, persistente... y supongo que esa maravillosa tendencia se filtr el martes por la maana cuando me hizo, cuando pas su alma a este mueco inerte y dese que se moviera... con la misma esperanza apasionada que los antiguos escribas sumerios que sostenan hace muchsimo tiempo que cada impresin en barro manifestaba algo sagrado v mgico. Un breve pero potente empujn contra la oscuridad circundante. As que rept, usando un brazo y una pierna medio inutilizada para arrastrar lo que quedaba de m ms all de los muebles rotos y las ajadas alfombras con motivos del Oeste, a travs de una puerta abierta con un pestillo destrozado y luego por encima de las frescas pisadas que conducan aun largo y polvoriento pasillo... un pasillo que pareca internarse en la montaa. Siguiendo a Beta. Qu otra cosa poda hacer, ya que pareca claro que era demasiado testarudo para morir?

52 Prototipos ... donde realAl va descubriendo capas...

Haba habido pistas. Demasiado sutiles para un tipo como yo, pero alguien ms listo podra haberlas captado haca siglos. Beta... el nombre significaba nmero dos, o segunda versin. El segundo nombre de Ritu era Lizabetha. Y en mitologa, Maharal (el nombre que su padre eligi adoptar antes de que ella naciera) era un ttulo que se le daba al ltimo de los grandes hacedores medievales de golems... mientras que otra reverente denominacin para alguien con esa habilidad era Betalel o Betzalel. Y as continuaban, una tras otra, esa clase de pistas infantiloides que te hacen gemir, tanto por tu propia estupidez como por la inmadurez propia de tebeo de todo ello.

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Otro motivo por el que nunca lo advert? Tal vez porque soy de corazn anticuado. La diferencia de sexo entre la encantadora y reservada Ritu y el prodigiosamente estentreo Beta no tendra que haber engaado a un tipo mundano como yo, que ha visto multitud de ostentosos cambios de sexo en rox en su tiempo. El hecho de que me engaara demuestra el viejo conservador que soy en realidad, maldicin. Dar las cosas por hechas y sin garanta son la muerte de cualquier detective privado. Todava me costaba asimilar todo aquello, mientras trataba desesperadamente de recordar qu haba aprendido a lo largo de los aos sobre el desorden de personalidad mltiple, o DPM. No es exclusivo de algunos. La mayora de la gente experimenta la fluida superposicin de subyoes amorfos de vez en cuando; debate o compite internamente cuando hay que tomar decisiones embarazosas e imagina dilogos internos hasta que resuelve el conflicto. Ello no engendra una fractura duradera ni perturba la ilusin de una identidad unificada. En el extremo opuesto estn los que tienen cismas mentales rgidos, inflexibles e incluso llenos de autorrechazo; poseen personalidades permanentes con valores, voz y nombre propios, que pugnan por hacerse con el control. Rara vez se vean ejemplos claros en los das previos a los hornos aparte de unos cuantos casos famosos de estudio y algunas exageraciones cinematogrficas, porque un cuerpo y un cerebro no ofrecen suficiente espacio. Confinado aun solo crneo, un carcter-fachada dominante normalmente ejerca un mando frreo. Si otros acechaban (producidos por traumas, quizs, o debidos a daos neurales), se limitaban a librar guerras de guerrillas por rencor o a sabotearla vida desde abajo. La idemizacin cambi todo eso. Aunque el DPM sigue siendo raro, he visto que la imprimacin libera lo inesperado de vez en cuando. Alguna peculiaridad que yaca dormida o reprimida en el original se reproduce en un duplicado, libre para manifestarse en forma de dem. Pero nunca nada tan extremo como esta oscilacin Ritu/Beta! Una oscilacin en que la persona original (una profesional aparentemente competente) era de algn modo inconsciente de la existencia de su alter ego, aunque ste secuestraba a casi todos los dems que haca. Como mero criminalista, no soy ningn experto en la diagnosis psquica. Me aventur a deducir una posible relacin con la enfermedad de Yang-Pitnintel. Posiblemente una variante del Smersh-Eoxleitner, o una rara y peligrosa variedad del sndrome de la ortogonalidad moral. Daba miedo! Sobre todo porque algunos de esos desrdenes estn significativamente relacionados con la peor clase de genio: el persuasivo que se autoengaa y encuentra justificaciones morales para cualquier crimen. La historia demuestra que algunas de esas psicopatologas han sido hereditarias, y han pasado de una generacin a la siguiente. Eso explicara por qu me han superado desde el principio. Todo esto corri por mi mente unos pocos segundos despus de que Ritu me revelara indirectamente la verdad mediante su metfora de las crislidas. Hubiese querido detenerme y mirar; parpadear aturdido, tartamudear preguntas incoherentes... En otras palabras, reaccionar como reacciona desde siempre la gente a la sorpresa extrema. Pero no haba tiempo para eso, slo para continuar nuestra apresurada marcha. Qu eleccin tenamos, con un pelotn de Betas delante de nosotros, abrindose paso a tiros por el tnel, y un contingente de refuerzos metiendo presin desde atrs? Finalmente comprend por qu los dos grupos de Betaznganos nos haban dejado en paz hasta el momento, permitiendo que la distancia entre nosotros continuara intacta. Tenan a Ritu (su archi y reproductora) a salvo donde queran, a mano por si haba que hacer ms dems. No tenan motivos para seguir acosndola. De hecho, se dedicaran por entero a proteger su integridad fsica. Trat frenticamente de encontrarle sentido a todo aquello. Ritu siempre tuvo el poder para destruir a Beta, permaneciendo alejada de las mquinas copiadoras! Si la mariposa se niega a poner ms huevos, pronto no hay ms orugas. Para protegerse contra eso, el paranoico Beta habra almacenado copias congeladas por toda la ciudad. Me encontr con una de ellas tras el edificio Teller, despus de la redada del martes, cuando habl de alguien que haba tomado mis operaciones. Nos haba seguido alguna de esas copias de seguridad para obligar a Ritu a usar una imprintadora? Por qu, en todo el tiempo que haba pasado desde nuestra partida, el martes por la noche, no me haba advertido Ritu de nada de eso? Muy bien, en un momento ella haba mencionado que sus dems no eran dignos de confianza, y que la mayora se perdan, sin explicacin. Incluso la fraccin que ejecutaba lealmente sus tareas slo traa a casa recuerdos parciales, porque (lo saba ahora) las experiencias perdidas eran capturadas v almacenadas por la personalidad proto-Beta, que las ocultaba en el cerebro de ella. Desde el punto de vista de Ritu, idemizar deba de haber sido un proceso horriblemente ineficaz e insatisfactorio, incluso antes de que descubriera la verdad acerca de Beta. En ese caso, me pregunt, por qu hacerlo?

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Justificaciones. La gente es hbil a la hora de encontrar motivos para seguir haciendo estupideces. Tal vez le preocupaba la moderna intolerancia hacia aquellos que no pueden idemizar, la desagradable suposicin de que esa gente es estril, que carece de alma que copiar. O podra haber seguido imprintando porque un directivo de Hornos Universales tiene que enviar duplicados, aunque hagan falta cuatro intentos para hacer uno que vaya adonde se le dice. Desde luego, ella poda permitirse el coste. Tal vez necesitaba fingir desesperadamente que era igual que todo el mundo. Deduje un motivo ms. Una compulsin subyacente. Presin interna que slo poda ser satisfecha tendindose entre las sondas de alma, sintindolas palpar y acariciar, pasando sensualmente su Onda Establecida al barro hmedo. Algo parecido a una adiccin, junto con la ciega negativa de la adiccin que siempre ha asolado a los adictos de todo tipo. No era extrao que hubiera tardado aos en admitir su problema en voz alta. Yo me haba estado preguntando cmo haba conseguido Beta localizarnos en el desierto y luego seguirnos tras todas las pantallas de seguridad hasta aquel reducto de seguridad enterrado. I.a respuesta me golpe. No hizo nada de eso! Beta simplemente yaca dormido dentro de Ritu, acumulando presin en ella hasta que la tensin se haca insoportable. Llegado ese punto ella haba escapado del cabo Citen y de m y corrido hacia uno de los gigantescos autohornos militares que habamos visto. Odindose as misma, como cualquier adicto que cede a su fea costumbre, se tendi, buscando alivio entre los flotantes tentculos del tetragamatrn, rindindose a su insistente mitad, la ms fuerte: un maestro ladrn de personalidad desesperada, el arrogante despreocupado que se atreva con todo y desafiaba toda autoridad del ordenado mundo exterior. No era extrao que yo nunca hubiera podido asociar a Beta con una persona real! Oh, las interminables horas que haba pasado en forma de bano, anotando y codificando laboriosamente fragmentos del habla de Beta y otras tendencias de personalidad, recorriendo la Red en busca de alguien que usara pautas similares de formulacin de frases, de sintaxis, de tono... El arduo trabajo con el que un detective perseverante localiza incluso al ms escurridizo archicriminal, con tiempo suficiente. Slo que todo aquel trabajo haba sido un desperdicio en este caso. Porque el villano tena un escondite perfecto, y Ritu hablaba de una forma que no tena nada que ver con la de Beta. Por fin, aqu estaba mi nmesis, mi Moriarty, caminando junto a m por el corredor oscuro, temblando a la vez con miedo y vergenza en los ojos. Cunto tiempo dur esta alternancia secreta de personalidades hasta que Ritu sospech por fin, y luego fue plenamente consciente de su otra mitad delictiva? Por eso haba decidido contratarme? Para tener cerca al experto adversario de Beta? Encontrar a su padre desaparecido probablemente tuvo poco que ver, al principio. Hasta que encontraron muerto a Yosil Maharal en la carretera. Y sin embargo, tena que haber ms conexiones que sa. Sacud la cabeza: me resultaba difcil concentrarme debido ala pura emocin. Porque a estas alturas yo estaba hirviendo de rabia! Ritu saba lo que pasaba (el potencial de extremo peligro) cuando salimos juntos el martes por la noche. Entonces por qu no me advirti? Todas esas horas y das en el desierto, y luego bajo tierra, y ni una sola vez mencion la presin que deba de haber estado acumulndose en su interior. La nidada de huevos de demonio que llevaba, dispuestos a romper el cascarn en cuanto hubiera una oportunidad. Maldita sea su egosta... Algo en mi actitud debi de cruzar el corto espacio que nos separaba. O tal vez la terrible realidad de nuestra situacin desgarr las ltimas ilusiones de Ritu. Fuera cual fuese el motivo, despus de caminar en silencio unos minutos, mi acompaante habl por fin. Yo... lo siento mucho, Albea susurr. Al mirarle la cara pude ver cunto valor le haba hecho falta para expresar aquella sencilla disculpa. Sin embargo, yo no estaba de humor para dejarla en paz tan fcilmente. Porque los dos sabamos lo que hara Beta (lo que tena que hacer) para sobrevivir. Si Ritu escapaba, podra finalmente reconocer la gravedad de su estado y pedir ayuda en un hospital mientras el suministro de ids congelados en secreto por Beta expiraba lentamente, mientras sus recuerdos se iban haciendo ms intiles y obsoletos. Sometida a terapia experta, su personalidad secundaria sera sacada a la luz, desafiada, obligada a justificarse o a enfrentarse aun tratamiento drstico. Incluso si la negativa volva a hacer acto de presencia y Ritu evitaba recibir ayuda, yo sin duda informara de la situacin a su jefe y su mdico personal. De todas formas, con o sin terapia, Beta sera

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eliminado como mente criminal. Porque la fama sometera a Ritu Lisabetha Maharal al escrutinio continuado del Ojo Mundial... de las cadenas libres de aficionados que nunca perderan a sus dems de vista. No en los aos sucesivos. Las figuras del submundo odian ese tipo de iluminacin. La encuentran molesta, como descubrimos en los aos que siguieron al Gran Golpe. Para evitar eso, Beta no poda permitir que ninguno de los dos escapara. Tena que encontrar un medio de mantener prisionera a Ritu, de esclavizarla para su extrao ciclo de reproduccin... una especie de autoviolacin queme habra dado escalofros de no estar ms preocupado por m mismo. Porque mi viejo enemigo Beta no tena ningn motivo para mantenerme a m con vida. Tratando de encajar las piezas, pens: Beta debe de ser quien trat de matarme con ese misil. Se dio cuenta de que yo estaba en la pista de... ? Pero eso no tena sentido! No haba una copia de Eneas Kaolin husmeando cerca de la casa de Maharal, el martes por la noche? Estaba acechando, buscando algo mientras evitaba ansiosamente ser pillado por el gris de Ritu. Y fue Kaolin quien nos dispar a Ritu y a m, mientras recorramos el desierto. Debe de haber descubierto la relacin entre Ritu y Beta, tal vez incluso antes que ella misma. Era el que se estaba apoderando de las operaciones de Beta? Record mi primer encuentro con Ritu y su jefe en aquella fabulosa limusina Yago. Los dos parecan unidos y sinceros al querer mi ayuda para encontrar al desaparecido profesor Maharal. En el fondo, cada uno deba de estar pensando en utilizar mi experiencia para controlar la personalidad Beta... y tal vez explotarla... Pero todo eso cambi el martes por la tarde. Algo asust a Eneas. Fue el ataque prinico a Hornos Universales? O tal vez otra cosa, relacionada con el padre de Ritu. Eso podra explicar por qu envi a uno de sus platinos a atacarnos en la carretera. Ritu y yo bamos disfrazados ambos de grises. Kaolin podra haber pensado que yo estaba alindome con Beta, y que los dos bamos a encontrarnos con... Mi mente se agitaba, agarrando hilos procedentes de todas direcciones. Pero antes de que aquellos pensamientos dispersos pudieran fundirse en una nueva imagen, advert bruscamente algo mucho ms acuciante. Algo que me ofreci un rayo de esperanza y que cambiaba nuestra suerte. A la izquierda apareci un nuevo pasillo. Una posible salida. Aquel tnel, ms pequeo, se desviaba bruscamente, pegado al que habamos estado siguiendo hasta el momento. Mi impresin fue que llevaba a otra parte de la cercana base militar que acabbamos de dejar atrs. El profesor Maharal deba de haber tenido ms de un objetivo cuando se col all en busca de tesoros escondidos, sirvindose de las maravillas tecnolgicas y secretas de la nacin. Ese nuevo agujero era an ms ftido y estrecho que el primero. Pero constitua una pequea oportunidad y lo segu sin vacilacin, agarrando a Ritu por el brazo y tirando de ella. Ritu no se quej, envuelta de nuevo en su manta de pasiva resignacin. No es extrao que se dejara manipular por un producto de su imaginacin, pens... aunque admito que fue una observacin fuera de lugar. Qu extrao que su parte ms fuerte y agresiva est reprimida, slo para ser liberada a travs de la idemizacin. Debe de haber tenido una infancia extraa. Avanzar era difcil. El tnel era mucho ms irregular y tan bajo que tenamos que encogernos gran parte del tiempo. Se haban esforzado menos en alisar el suelo, como si el constructor no hubiera previsto necesitar mucho este pasadizo. Las globoluces eran ms escasas y la mayora parecan haber sido alcanzadas por los disparos en la lucha reciente. Por todas partes yacan fragmentos de guardianes robticos, mezclados con charcos de golems recientemente disueltos. Los subrogados de barro y silicio haban librado una breve y amarga batalla en aquel estrecho paso. Haba habido supervivientes? Ms importante, estaban an programados para evitar daar a seres hechos de carne? O esas cuestiones legales ya no importaban? Perd el sentido del tiempo y el espacio (mi implante no funcionaba all abajo, naturalmente). Con todo, una sensacin de esperanza fue creciendo mientras Ritu y yo corramos. Debamos de estar acercndonos de nuevo a la base, a la parte que Yosil haba pasado tantos aosgolem intentando alcanzar. Una vez dentro, no perdera tiempo y hara esa llamada telefnica...

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De repente, tropec con algo resbaladizo en las sombras. Un cuerpo gimi e intent agarrarme con sus enormes brazos, pero consegu apartarme. Y el golem de batalla tendido no poda perseguirme porque le haban volado tres cuartas partes del cuerpo. Esa era la buena noticia. La mala noticia: ahora Ritu y yo estbamos en extremos opuestos del guerrero-mueco lisiado, que volvi lo que le quedaba de la humeante cabeza para mirarnos antes de preguntar: Haciendo un ltimo intento, Morrissss? La voz rasposa y gimoteante era bastante inteligible para ser de alguien a quien le quedaba media cara. La mayora de los dems se desintegraran despus de sufrir unas heridas semejantes, con su Onda Establecida deshacindose como algodn de caramelo en una tormenta. Pero los modelos gladiatoriales son fuertes. No querrs ir por ah la cabeza seal en la direccin a la que yo me encaminaba. Por qu no? pregunt. Eran demasiado fuertes las defen_ sas, Beta? No pudiste abrirte paso? La figura fracturada se encogi de hombros. No, lo conseguirnos. Pero Yossil ya lo haba capturado. Lo tiene en su laboratorio. Me estremezco al pensar lo que piensa hacer con, Eh! De qu ests hablando? Maharal est muerto! Una risa seca. Eso crees? Escup para deshacerme de un sabor espantoso. El forense de la polica fue concienzudo. Yosil Maharal muri en accidente de coche. Y a estas alturas cualquier fantasma ya... Cualquier fantasma estara todava dando guerra, Morris. Pero Alfa nunca te cont eso, verdad? Alfa. El apodo de Beta para Ritu, naturalmente. A la tenue luz, la cara de ella tena un aspecto demacrado, asqueado por la figura cada, por sus heridas y su actitud impertinente, pero sobre todo por el Efecto Espejo: el disgusto de ver un reflejo de ti mismo que desprecias. Ella lo encajaba mal. De qu est hablando? exig saber. Pero Ritu se limit a retroceder dos pasos y negar con la cabeza. El golem destrozado se ech a rer. Vamos, dselo! Hblale a Morris del Proyecto Zoroastro y su ataque mltiple al status quo. Como el nuevo mtodo para recargar dems, para que duren semanas o incluso meses... Pero eso hara... O la investigacin para hacer mejores imprintaciones de un dem a otro. Esa es la parte en la que estoy interesado profesionalmente, desde luego, para hacer que la piratera compense de verdad. Necesitaba detalles que Ritu nunca aprendi en su trabajo diario, all en la cpula de direccin de HU, y por algn motivo oculto ella se negaba a bajar a Investigacin y Desarrollo, no importa lo duro que yo pinchara. As que elabor a cambio un bonito plan de espionaje... que te utilizaba a ti, Morris. Slo que debi de volverse en mi contra, supongo. Parece que al final molest a alguien poderoso. Alguien con los recursos para localizarme y... Poderoso. Te refieres a Kaolin? Se encogi de hombros. Quin si no? Ya estaba molesto cuando Yosil desapareci, llevndose todos sus archivos y prototipos. Tal vez Eneas decidi que era hora de limpiar la casa, de purgar el Proyecto Zoroastro... y deshacerse de todos sus enemigos a la vez. Pero tus suposiciones son tan buenas como las mas. sta es la primera en semanas! n lo que se refiere a acontecimientos recientes, lo nico que s es lo que Ritu ha visto y odo. Si tuviera tiempo, emplazara sentidotes. Verificar lo que creo que asust a Eneas. Tal vez planear alguna venganza. Pero ahora... Los temblores sacudieron al golem restante. La piel de barro que una vez pareci casi tan magnfica como la de verdad ahora se resquebraj, imitando rpidamente el ocaso de la edad. Con esfuerzo, idBeta gru unas cuantas palabras ms. Ahora... hay un... asunto... mucho ms delicado... que solventar. Sacud la cabeza. Quieres decir que el fantasma de Yosil est intentando hacer algo... Que hay que detener! El soldado de barro us su brazo bueno para intentar coger a Ritu. Vamos... Dile a Morris... de qu se trata. Cuntale lo que... pap intenta hacer.

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Dselo! Una expresin salvaje inund los ojos de Rito. Dio dos pasos ms hacia el camino por donde habamos venido, de vuelta a meseta Urraca y el santuario oculto de Yosil Maharal. Slo pude distinguir el blanco de sus ojos cuando la llam. Espera! Beta est intentando asustarnos... para que vuelvas con los dems. Pero ste es inofensivo, mira! Golpe con el pie y el brazo sali volando, rompindose al chocar contra el suelo. Ven por aqu urg, extendiendo la mano para ayudarla a pasar por encima del agonizante mueco blico. Podemos escapar... Escapar! El putrefacto dem de Beta haba quedado reducido a la mitad de una cara corroda y parte de un torso, aunque tena suficiente fuerza de voluntad para emitir una risa gutural. Ve al final de... essste tnel... Morrisssss... y verssss tu esscapada! La risotada final del golem fue la gota que colm el vaso para Ritu. Con un gemido de temor y autorrechazo, se dio media vuelta y corri se por donde habamos venido, hacia el tnel principal. Ninguno de mis gritos sirvi de nada. No se puede razonar con el pnico ciego. No es que se lo reproche. Pronto, como era predecible, o el grito de desesperacin de Ritu cuando se top de frente con nuestros perseguidores. Ms Betas, no ms agradables que la versin que tena a mis pies. Slo que stos estaran intactos. Ahora no poda ayudarla. Mi nica posibilidad era darme media vuelta y huir mientras el Beta ms cercano se licuaba por fin. Su risotada final me persigui, empujndome a correr como haba hecho con Ritu, despus de que sus ltimos ecos audibles se desvanecieran. Observ que all deba de haber tenido lugar una autntica batalla. Las mquinas preparadas por Yosil Maharal lucharon denodadamente contra los automtas de barro que contenan un aspecto de la personalidad multifacetada de su hija. El tesoro que perseguan deba de ser importante! Apresurndome, o un lejano rumor de pasos persiguindome, acercndose desde atrs. Por fin, el burdo tnel termin bruscamente. Una pared metlica se extenda a izquierda y derecha ante m, un blindaje que obviamente pretenda mantener a raya a los intrusos. La barrera debera haber funcionado. Podra haberlo hecho, si los guardianes de la base hubieran estado atentos ala presencia de topos acercndose. Eso pretendan hacer, lo saba. Instalaron todos los instrumentos y programas de vigilancia necesarios. Slo que alguien mucho ms listo consigui infiltrarse en el sistema de defensa, engaando a los guardianes mecnicos de aquel reducto secreto para que ignoraran los claros sonidos de excavacin. Una ancha placa de acero de alta tecnologa haba quedado al descubierto, luego una seccin entrecortada haba sido apartada, evitando con cuidado los detectores de continuidad. Ms pruebas de un trabajo hecho desde dentro, planeado por alguien que estaba en el ajo. Naturalmente todo eso era provisional. No tardaran mucho en localizar al culpable, una vez que los servicios de seguridad de la base fueran alertados. El ladrn tena poco tiempo para ejecutar su plan, fuera cual fuese. Al acercarme a la fisura en la pared (de un centmetro de grosor, advert), el implante de mi ojo izquierdo escane por si se produca alguna emboscada por parte de algn botbasilisco sobrante, aunque todo lo que vi fueron fragmentos. Tambin me ocup de hacer esa llamada telefnica a la seguridad de la base, pero no haba ningn enlace ala vista todava. Tendra que entrar y esperar... Entonces vi el emblema: MATERIAL TXICO PELIGRO EXTREMO PARA LA VIDA ORGNICA Se supona que la sala blindada slo tena una entrada. La vi frente a m: una pesada compuerta con enormes cierres. Casi igual de impresionantes eran una docena de enormes refrigeradores, cada uno con triple cerrojo y cubierto con sellos que delataran cualquier intento de forzarlos. Pero alguien los haba forzado, sobrepasando con cuidado las alarmas de dos unidades de almacenamiento, y luego abriendo nuevas aberturas para evitar los cierres. De los huevos brotaba condensacin en forma de escarcha, mientras las bombas se esforzaban por mantener el fro. Pero ese fro no era nada comparado con el escalofro que me recorri el corazn cuando vi los restos del robo esparcidos por el suelo: bandejas de metal abandonadas y tapas de plstico arrancadas que mostraban ms de aquellos aterradores smbolos de peligro txico. Sin ninguna voluntad consciente por mi parte, el implante enfoc hasta que pude leer algunas etiquetas rotas, con nombres como Saringenia Area y Tumoformia Phiddipidesia: Cepa Avanzada. Clara me habl una vez de la saringenia, una plaga orgnica verdaderamente desagradable que fue probada durante la Guerra de las Burbujas. En cuanto a la phiddipepsia, una versin suave de la que hubo

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una fuga hace diez aos, caus el Saqueo Ecotxico de los Acuferos del Suroeste. Me estremec al imaginar lo que podra hacer una cepa avanzada. Segn un solemne tratado, se supona que las cepas haban sido destruidas haca mucho tiempo. Naturalmente, los cnicos de la Red siempre cuentan historias espantosas sobre oscuras conspiraciones. Bvedas como sta tenan que existir, decan. No forma parte de la naturaleza humana rechazar ningn arma. Me qued all, a medias en la abertura de la pared de metal, contemplando un paraso para delatores, reflexionando sobre la cantidad del botn si informaba de aquello en las redes abiertas... y preguntndome cmo conseguan los dodecs mantenerlo en secreto hoy en da. Es decir, habra reflexionado acerca de esas cosas, estoy seguro, de no haber estado paralizado de terror. Sobre todo cuando advert un reguero de brillantes aicos en el suelo... trocitos de cristal de frascos que haban cado durante el apresurado robo. Ya era demasiado tarde para empezar a contener la respiracin. No s cunto tiempo estuve all, mirando aturdido la brillante escarcha de la muerte. Lo que finalmente me sac de mi atolondramiento fue un sonidos pisadas rtmicas que anunciaban la llegada de una amenaza ms familiar v tangible. Una amenaza que la mente poda comprender. Bueno, M orris. Ests aqula voz de Beta me sac de las garras del miedo. Ahora ves qu est en juego. Por qu no eres un buen chico y te apartas de ah, eh? De las sombras surgieron media docena de fornidos dems blicos que Beta haba robado de la armera de reserva. Avanzaban encogidos por el estrecho tnel. Mientras se acercaban, sent que algo precioso empezaba a desvanecerse: mi poder para actuar. Para influir en los acontecimientos. No s ustedes, pero para m ese poder significa mucho ms que una vida insignificante, incluso una vida real. En este caso, muchsimo ms. Cruc de un salto el espacio que me separaba de la sala de almacenamiento y empec a correr hacia la puerta situada en el otro extremo. No! grit el Beta ms cercano. Djame encargarme de esto! No sabes lo que ests haciendo. El calor de tu cuerpo podra disparar... Me esforc por hacer girar la gran rueda que controlaba ocho grandes varas de hierro que sellaban la compuerta. No haran falta cdigos ni cerrojos para girarla desde dentro, no? Not que empezaba a moverse... Pero los golems de batalla son rpidos. Me alcanzaron antes de que la rueda giran treinta grados. Unas manos implacables intentaron hacerme soltar mi presa, lastimando an ms mi pulgar magullado, y luego un Beta de tamao gigante me atrap bajo un brazo... una sensacin que estaba empezando a odiar, de verdad. Rebullndome y pataleando, me agit frentico mientras me apartaba de la gran compuerta, hasta que dejarnos atrs la fra superficie de un refrigerador de almacenaje. Cuando mi mano roz filamentos de lazo luminiscente, los agarr espasmdicamente, tirando y arrancando elementos de sujecin. Eso dio resultado! Bruscamente, las luces ambientales cambiaron de blanco silencioso a rojo de alerta. Unas agudas sirenas empezaron a sonar. Se acab murmur un Beta. Nos lo llevaremos de todas formas contest mi porteador, agachndose para volver a entrar en el tnel mientras me cargaba como si fuera un trozo de carne. Pronto estuvimos corriendo, impulsados por msculos de cermica aumentados que notaba incmodamente calientes junto a mi piel, sobre todo despus de haber dejado aquella sala refrigerada. Todo lo que pude hacer fue ver cmo las paredes depiedra pasaban en un destello, a centmetros de mi cara, v me sent cada vez ms desorientado, como si tuviera fiebre. Estaba ya infectado con alguna plaga de accin rpida? Lo ms probable era que fuese mareo intensificado por la desesperacin y por una imaginacin hiperactiva. Pero quin poda asegurarlo? Al volver al tnel principal, nos encontramos en medio de un enjambre de otros golems de batalla. El Beta que me transportaba gir a la izquierda, corriendo hacia la fortaleza oculta de Yosil Maharal... al menos eso supuse. Tambin divis a Ritu entre ellos, ahora ms custodiada que antes, con los ojos vidriosos y aislada entre las criaturas que haba imprintado: muecos gigantes y aterradores impulsados por una parte de ella que odiaba. El eco de los disparos sonaba ms cerca que antes, pero pareca estar remitiendo. Al parecer haban llegado refuerzos para acabar con la ltima lnea de defensa de Yosil. Sin embargo, mucho antes de que alcanzramos el frente, un segundo murmullo entrecortado lleg desde atrs: gritos distantes y contenidos seguidos por bruscas detonaciones. Vi que los Betas cercanos consultaban entre s en voz baja y preocupada. Algunos se volvieron para enfrentarse a esta nueva amenaza, apostndose para disparar, mientras que el resto nos empujaban a Ritu y a m hacia delante.

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Al parecer nuestra pequea fuerza de asalto estaba rodeada. Enemigos por detrs y por delante. Magnfico pens, sucumbiendo a la fiebre, o a la desesperacin. Ser mejor no dejar que las redes de viajeros se enteren de la existencia de este maravilloso lugar. O todos los masoturistas del mundo querrn venir.

53 Almapaisaje ... donde gris y rojo se combinan para explorar un arco iris...

Quin dice que Yosil debe ser el jinete? Su fantasma loco sigue divagando con bravatas pomposas para convencerse as mismo de que todava est al mando, pero yo he dejado de escuchar. El pobre idYosil no tiene todava ni idea de que algo ha salido terriblemente mal en su plan. El andzier me amplific a partir del triste didtective que fue capturado en la mansin Kaolin. Incontables duplicados-bosones se combinan como gotas en una poderosa ola. Eso es todo lo que se supona que iba a ser, una simple onda portadora con toda la yoidad eliminada. Pero estoy aqu! Asomndome a nuevas dimensiones. Aprendiendo rpido.

Por ejemplo, he estado estudiando esos ecos que advert antes. Son otra gente. Los veo movindose nerviosamente a una distancia indefinida. Aqu arde uno en un tono amargo que me recuerda la furia. All titila una llama temblorosa con el color cido del pesar. Pero la tendencia comn parece ser el doloroso aislamiento: cada uno es una avanzadilla solitaria, apartada, incomunicada, una chispa solitaria ardiendo en una llanura rida. Incluso cuando contemplo una multitud de millones (una metrpoli cercana?) el principal rasgo de este reino es una dispersin melanclica. Los paisajes urbanos siempre me parecan abarrotados: todos aquellos cuerpos de carne y barro, con ropa y herramientas y fuertes voces. Pero aqu, al verlos reducidos a sus ncleos, te das cuenta de que unos cuantos millones de almas apenas cuentan nada, como hojas de hierba ampliamente repartidas que se llaman desesperadamente a s mismas un prado. No, son an menos. Considralos diminutas algas salpicando una orilla yerma, tocando slo levemente el borde de un enorme continente vaco. Es una visin amarga de la condicin humana. Sin embargo, el austero panorama me parece excitante. Porque puedo tocarlos! Un rinconcito de m todava se siente obligado a recitar y describir, aunque ahora s que las metforas de vista y sonido no son vlidas. Yosil tena razn: nuevas percepciones exigen nuevos vocabularios. El espacio y la proximidad tienen cualidades diferentes en este plano alternativo, donde la localizacin se basa en la afinidad. El amor o el odio o la obsesin pueden acercar dos aleteos de alma durante un tiempo. Junta, una pareja puede a veces prender un nuevo destello que arde bruscamente esperanzado. Matrimonio, supongo, para dar al fenmeno un nombre cmodamente familiar, e hijos. No todas esas colaboraciones son duraderas o felices. A pesar de todo, los amables aromas de la alegra emanan de algunas. Eso da un nuevo significado a la frase almas gemelas. Cuntos adolescentes deseosos han ansiado encontrar ese otro especial con todos los complementos adecuados para mezclarse en una unin perfecta? La romntica idea siempre pareci tonta porque no tena en cuenta el trabajo y el compromiso que requiere el amor genuino. Pero mientras escruto este extrao paisaje, diviso pautas y texturas de carcter que parecen complementarse y que prometeran mezclas armnicas si se encontraran. Qu oportunidad comercial, si algn empresario emprendedor usara alguna vez esta tcnica para ofrecer un nuevo y mejorado servicio de citas... Pero Yosil Maharal tena algo ms profundo en mente cuando dise esta ventana a una capa ms profunda de la realidad. Mira lo que pasa cuando un aleteo empieza a vacilar y luego a desvanecerse. En el llamado mundo real, tenemos una palabra para ello: Muerte. Unas cuantas de esas ascuas temblorosas brillan con valor inconfundible, mientras que otras rezuman lo que slo puedo llamar desesperacin. Y, en el ltimo momento, algunos hacen un fugaz, exttico esfuerzo por ir a otra parte.

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Ah hay uno! Una mota moribunda se lanza a travs de la solemne extensin como una semilla de diente de len que chispea breve, auspiciosamente... Antes de caer al marchito llano, vacindose, dejando detrs una huella polvorienta. Muchas marcas de quemaduras salpican el paisaje en todas direcciones. Ms de las que podra contar jams. La mayora parecen viejas. Sucede de nuevo, y otra vez. Los moribundos repiten este vano esfuerzo, uno tras otro. Por qu se molestan, si nunca sirve para nada? Sienten que es un objetivo por el que merece la pena esforzarse, no importa lo negras que sean las expectativas? Hay algo...10 noto con mis nuevos sentidos. Debe de ser el mismo poder que preconizan algunas religiones: un potencial para una fase ms all del vulo y el nio, ms all de la larva y el joven. Ms all del hombre o la mujer adultos. Esperanza de continuidad, proliferacin, quizs una propagacin interminable por un vasto dominio nuevo. La potencialidad me resulta evidente ahora! Entonces, qu los retiene? Falta de fe? El juicio divino? No. Esas antiguas excusas no son suficientes. .Nunca lo fueron. Pues, dnde est la lgica en basar la salvacin en el caprichoso deseo de un creador o en su bsqueda de alabanzas? O en oracionesencantamientos que varan de una cultura a otra? Eso no es consistente ni cientfico. No es como funciona el resto de la naturaleza. Piensa, Albert. Recuerda todas las tragedias que lastraron la vida humana, desde nuestros oscuros comienzos. La enfermedad te arrebat a tus seres queridos. El hambre diezm tu tribu. Asolado por la ignorancia y la falta de habla, no podas compartir siquiera lo poco que conseguiste aprender. O mira la frustrante torpeza de tus manos y la lentitud de tus pies. O la maldicin de tener que estar en un solo lugar cada vez, cuando haba que hacer innumerables cosas! Ninguno de esos problemas fueron resueltos con las recetas de los charranes y sacerdotes. Ni por los msticos fatuos ni los monjes condescendientes. Tecnologa. Eso es lo que mejor las cosas! A trompicones (y a menudo horriblemente mal utilizada por el camino), ah es donde encontramos respuestas consistentes, seguras, no caprichosas. Respuestas que se aplicaban por igual al seor y al vasallo. Respuestas que mejoraron la vida en todas partes y nunca desaparecieron. Entonces, por qu no utilizar la tecnologa para resolver este antiguo acertijo, la inmortalidad del alma? Lo admito, estoy- empezando a comprender qu impuls a Yosil Maharal. Que el cielo me ayude, puedo conseguir su sueo. A cada momento que pasa, aprendo ms. Hechos explcitos y teorizaciones abstractas van filtrndose, surgidas de idYosil mientras trabaja cerca, sin sospechar, esforzndose por terminar antes de que irrumpan los atacantes. Su conocimiento (el trabajo de toda una vida) me llega deslavazado y sin comprensin. Puedo abarcar la belleza del andzier, por ejemplo, a un nivel esttico, antes de que las ecuaciones subyacentes tengan ningn sentido. El ritmo irregular de comprensin es un motivo por el que me he abstenido de actuar. Hasta ahora. Al examinar todos esos frgiles destellos de ah fuera, creo que s qu los mantiene separados: el puro temor de perder la individualidad! De ser esparcidos. De perderse. La gente se acerca y luego se evita entre s en una loca danza, temiendo a la vez demasiado aislamiento y demasiada intimidad. Recuerdo ese baile, demasiado bien. Pero el temor ha desaparecido ahora, consumido por mi ordala en la mquina de tormentos de Maharal. Al convertirme en muchos, ya no temo la perspectiva de compartir una Onda Establecida. Soy como un bodhisattva, entonces, regresando del Nirvana con ayuda compasiva para los no iluminados? Es compasin lo que siento, tan ansioso por intervenir? Anhelo extenderme, abrazar todos esos dbiles aleteos, despertarlos y animarlos y liberarlos. Avivar sus dbiles fuegos y obligarlos a reconocer el vaco que los rodea. No es la humilde versin de la compasin que nos han enseado a admirar. Al contrario,que un buda, reboso de ambicin por m mismo y toda mi ignorante especie! Un sincero rincn de m llama a esto arrogancia. Y qu? No me cualifica sinceramente eso para el trabajo? Con toda seguridad, yo ser un dios mejor que idYosil. Algas en una orilla yerma. Cada vez me parece ms adecuada esa metfora. Pues somos muy parecidos a las primeras criaturas que salieron torpemente del mar para colonizar la tierra desnuda, bajo un sol ardiente.

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El almapaisaje casi vaco llama, como una nueva frontera. Una frontera llena de mucho ms potencial que el estril espacio exterior con sus simples planetas y gabelas. La ciencia y la religin slo entrevieron el inmenso potencial que hay aqu! Si podemos hacer que se cumpla. Yo puedo hacerlo! Lo sospecho con creciente excitacin. Pero hay unas cuantas cosas que decidir primero...

Espera. Ahora lo veo! Una verdad que el profesor Maharal advirti hace semanas Su fantasma intent explicrmelo, con analogas de mecnica cuntica. No las comprend, pero ahora resulta tan claro... El cuerpo es un ancla. Ese parangn de la evolucin orgnica, el maravilloso logro de la mente humana y el cerebro que hizo posibles la conciencia de uno mismo, la abstraccin y la Onda Establecida... el cuerpo viene bien equipado para todas esas maravillas, pero tambin lastrado con instintos y necesidades animales, como la individualidad, ansiando el aislamiento de yo v t como un pez necesita la caricia del agua que lo rodea. Para terminar de llegar a tierra, dejando para siempre el mar, debemos abandonar el caparazn de la carne! Esta comprensin debi de aterrorizar al profesor Maharal, disparando una divisin entre su rig y su rox, entre hombre y golem, copia y arquetipo, dem y amo. RealYosil vio que el autoasesinato se acercaba cono una consecuencia natural de su propia investigacin. Puede que incluso estuviera de acuerdo, en teora. Pero el cuerpo se defendera, inundando. su cerebro real de hormonas de pnico, hacindolo huir por el desierto en una ciega y ftil escapada. Natural mente realAlbert tena que seguirlo entonces en la muerte. Tanto el jinete como los espejos deben carecer de ancla. Otro pequeo precio de la divinidad. Ahora lo comprendo. Slo que de repente advierto algo ms. No ser suficiente cortar slo dos enlaces corporales. Habr que soltar ms almas para alimentar el ansioso proceso del andzier. Ms asesinatos... a gran escala. Las imgenes se vierten sobre m... cosas que idYosil haba empujado a un rincn de su 'neme. Veo un smbolo (un trbol de guadaas rojo sangre), acompaado de unas palabras: contagio areo. Luego otra rpida impresin de misiles... cohetes esbeltos y eficientes, robados y montados, preparados para disparar sobre blancos urbanos. En un momento que se acerca. Necesito saber ms! Lo que idYosil ha planeado puede que sea justificable. La evolucin no se produce sin dolor ni prdidas. Un montn de peces murieron para que tinos pocos se pusieran en pie. El precio puede que merezca la pena... !Pero slo si pueden obtenerse los beneficios! Yosil ya ha sido demasiado descuidado. El experimento se desvi de su curso establecido, o sino, por qu sentira yo esta creciente oleada de poder y ambicin mientras el nmero de mis duplicados perfectos sigue multiplicndose, congregndose corno magma bajo un volcn? Yo soy el que se est preparando para cabalgar la Gran Ola._ algo que idYosil no previ nunca. Si cometi un error, puede que haya cometido otros. Ser mejor que lo compruebe, y rpido. No se le debera permitir que masacrara a tantos inocentes. Al menos, no basta que yo est seguro de que hay una alta probabilidad de xito.

54 Como un ladrillo donde Gumby se vuelve til por partes...

Reptando penosamente tras una pista de pisadas en el polvo, impulsado en medio de una ardiente agona por poco ms que testarudez, arrastrando el peso muerto de este cuerpo moribundo con slo un

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brazo bueno y una pierna que funcionaba a medias... no pude dejar de preguntarme por qu yo dem me mereca esto. Mi objetivo era perseguir a Beta, capturar al hidjo de puta antes de que este cuerpo mo se disolviera, frustrar su maligno plan... fuera cual fuese. Y si eso resultaba demasiado pedir? Bueno, entonces tal vez podra molestarlo un poco. Mordindolo en los tobillos, si no otra cosa. Muy bien, no era un gran plan. Pero mi otra motivacin, la curiosidad, que me haba mantenido en marcha durante dos das completos, no me serva ya. Ya no me importaba la pugna secreta entre tres genios (Beta, Kaolin y Maharal), slo que los tres deban de pensar que se haban librado por fin de esta verde copia barata, y-maldita sea si no iba a demostrarles lo contrario! As es como me senta mientras sala arrastrndome del saloncito de la vieja cabaa y me internaba en la montaa, siguiendo las huellas de Beta por el suelo irregular de una cueva... una gruta natural de arcilla que deba de haber atrado a Maharal para construir aqu, en primer lugar erigiendo esta cabaa sobre la entrada y, luego, usando la caverna para instalar un refugio cientfico clandestino. Las burboluces proyectaban largas sombras sobre las estalactitas y otras formas goteantes que titilaban a lo largo de sus hmedos flancos. Perlas de agua brillaban mientras caan. Si mis odos funcionaran, sin duda habra odo un golpeteo rtmicamente agradable mientras las gotas golpeaban charcos ocultos. Pero un sonido me llegaba: una vibracin grave que senta en el vientre mientras me arrastraba por el suelo de piedra se intensificaba cuando persegua a Beta pendiente abajo... algo que me resultaba ms fcil que escalar, supongo. Pronto pas junto a una pared que haba sido cortada y alisada por manos humanas. Mi ojo bueno atisb figuras, grabadas en la cara rocosa a golpes, una cada vez. Petroglifos, marcados por algn pueblo nativo del pasado que consider esta cueva un lugar sagrado de poder, donde se poda implorar a las fuerzas de la naturaleza y se invocaban milagros. Formas humanoides con brazos y piernas como palos blandan sus lanzas contra bestias burdamente dibujadas: sueos ms sencillos, pero no menos ambiciosos ni menos sinceros que los actuales. Dejadme vivir y prevalecer, suplicaba la magia en la pared. Amn, coincid yo. A lo largo de un centenar de metros no hubo ninguna otra distraccin. Arrastrarme con un brazo y una pierna mala se volvi tan normal que me cost trabajo recordar otro modo distinto de existencia. Entonces, parpadeando confundido, me encontr ante una decisin: una desviacin en el camino. A la izquierda, una habitacin pequea contena maquinaria zumbante. Mecanismos familiares: un congelador, una imprintadora, un horno. Automticos y listos para usar. Por delante, una rampa bien iluminada descenda hasta el vientre de la montaa. Las vibraciones procedan de all. Era tambin la direccin que seguan las huellas de Beta. El foco de grandes acontecimientos. Probablemente el laboratorio secreto del doctor, en toda su gloria. No me molest en examinar el tercer camino, que llevaba a la derecha. Y hacia arriba, uf. Ya tena bastantes problemas decidiendo entre slo dos opciones. Deba seguir a Beta, o intentar algo realmente osado? El autohorno llamaba, sus luces brillando con el mismo color que yo tuve la primera vez que Albert me fabric hace ya tanto tiempo. Sin duda estaba mucho ms cerca que intentar capturar a Beta arrastrndome tras l. Qu atractiva la idea de cambiar un cuerpo destrozado y moribundo por otro fresco! Ay, no haba ninguna garanta de que pudiera subir a la plataforma imprintadora con slo un brazo y una pierna mala, y mucho menos manejar correctamente los controles poniendo en movimiento la golemereacin. Desventaja nmero dos: todo c1 mundo sabe que no hay garanta cuando una copia intenta hacer copias. Cierto, Albert era (o es) un copiador excelente. Pero intentar un dem-a-dem usndome a m como molde? Siendo en el mejor de los casos un frankie barato, ahora una ruina completa, cmo poda hacer nada ms que una cosa torpe y sin mente? Adems, el esfuerzo de llegar a la plataforma del perceptrn sin duda acabara con este cuerpo. Por un lado, justo delante haba un suave camino que bajaba hasta el centro de todos los secretos... se no es el camino. Di un respingo. Era la maldita voz exterior otra vez. La maldita regaina. Puede que no quieras ir a la derecha. Hacia arriba. Podra ser importante. Una furia obstinada se apoder de m. No necesitaba que una pendencia me amargara los ltimos momentos de mi penosa existencia!

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Oh, pero tal vez s. Y para mi sorpresa, advert que algo en esa declaracin sonaba a verdad. No pude (y todava no puedo) explicar qu me hizo decidir aceptar ese consejo contra toda lgica, abandonando dos opciones conocidas para invertir todo lo que me quedaba en una temible escalada final. Quiz se reduca a... por qu no? Apartndome del tentador autohorno, y de las odiadas huellas de Beta, empec a subir arrastrndome aquellas burdas escaleras.

55 Una discusin familiar donde realAlbert llega a apreciar su sencilla educacin...

Ritu y yo estbamos atrapados en aquel horrible tnel bajo meseta Urraca, con una banda de enemigos avanzando hacia nosotros desde atrs mientras otros bloqueaban el avance por delante. Slo pudimos agazaparnos en el estrecho pasadizo mientras los ecos de los disparos resonaban en ambas direcciones. Beta pareca estar quedndose sin guerreros. Slo asign a un zngano daado para vigilarnos. Con todo, pareca bastante capaz de controlar a dos orgnicos asustados. Tendra que haber hecho ms de m cuando tuve la oportunidad gru el gigantesco golem. Ritu dio un respingo. Ya estaba agotada de imprintar a tantos dems con la personalidad alternativa que llevaba dentro de su cabeza, obligada a hacerlo por una compulsin ms fuerte que la adiccin. La idea de copiar ms slo aumentaba su autorrechazo. Me preocup que Rita de pronto diera un salto y tratara de poner fin a su miseria corriendo hacia la zona de combate, arrojando su cuerpo ala mel antes de que los guerreros de ambos bandos pudieran detener el fuego. Como careca de cualquier otro modo de ser til (y necesitaba urgentemente que me distrajeran de mis propias preocupaciones), intent hacerle unas preguntas. Cundo descubriste lo de Beta? Al principio ella pareci no escucharme: se mordi los labios, moviendo nerviosamente los ojos de un lado a otro. Repet la pregunta. Por fin, Ritu contest sin mirarme directamente. Incluso de nia saba que me pasaba algo raro. Algn conflicto interno me haca hacer o decir cosas que no pretenda o que lamentaba ms tarde, saboteando relaciones y... Ritu sacudi la cabeza. Supongo que un montn de adolescentes podran describir d mismo problema. Pero empeor muchsimo cuando empec a imprimar. Los dems se perdan, o regresaban slo para descargar recuerdos fragmentados. Puedes imaginar lo frustrante e injusto que resultaba? Yo nac en este negocio. S ms de idemizacin que la mayora de los empleados de desarrollo de HU! Segua dicindome que deba de ser un fallo en la maquinaria. Y que se resolvera con el modelo del ao prximo. Se volvi a mirarme. Eso debe de ser el proceso de negacin, supongo. No jodas. Era como decir que el ocano estaba hmedo. Buscaste ayuda? Ella baj los ojos, asustada. Crees que necesito ayuda? Me cost mucho trabajo reprimir una risa horrorizada. La fuerza de la represin en su interior deba de ser increble para preguntar una cosa as mientras estbamos retenidos en aquel horrible lugar. Cundo empec a comprender? continu Ritu al cabo de unos segundos. Hace semanas, oa mi padre discutir acaloradamente con Eneas sobre si deban anunciar o no algunos logros, como el de extender el lapso de vida de los dems. Eneas deca que el mtodo no estaba listo y se quejaba de cunto en la investigacin de Yosil apuntaba a aspectos msticos como la imprintacin nohomloga... Hice un esfuerzo por atender mientras Ritu desgranaba por fin su historia. Me interesaba, de verdad. Pero el tnel era tan sofocante y caluroso... No pude dejar de preguntarme si mis sudores eran el sntoma

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de alguna vil plaga contrada durante mi breve visita a la sala dedicada a la guerra biolgica. Estaban rasgando ya mi carne patgenos super-rpidos? No quera pensar en ello! Como Ritu, busqu distraerme de la indefensin con el dilogo. Hum... Podran esas discusiones con Eneas explicar por qu se ocult tu padre? Supongo que s... Pero ellos siempre haban peleado como hermanos, desde que Eneas adquiri el proceso Bevvisov-Maharal para animar sus muecos de cine-efexesp. Los dos solan recuperar la calma y resolvan las cosas. Pero no esta vez. Kaolin... Acus a Yosil de robar archivos y equipo! Me di cuenta de que Eneas estaba furioso. Sin embargo mantuvo su ira controlada, como si mi padre tuviera algn poder sobre l. Algo que impeda interferir incluso al presidente de Hornos Universales, no importa lo enfadado que estuviera. Chantaje? suger. El dem de Kaolin estaba husmeando en la casa de tu padre cuando me reun contigo all el martes por la noche. Tal vez buscaba pruebas que destruir, despus de haber matado a Yosil... No Ritu neg con la cabeza. Antes de que se marchara por ltima vez, oa mi padre decirle a Eneas: Soy tu nica esperanza, as que no te interpongas en mi camino si no tienes agallas para ayudar. Eso asusta un poco, lo admito, pero no suena a chantaje. De todas formas, sigo sin poder creer que lineas asesinara a nadie. Bueno, un dem que se pareca a Kaolin nos dispar esa misma noche, en el desierto. Como siguiendo una indicacin, varios estampidos resonaron en el lugar donde la retaguardia de Beta combata a sus enemigos sin nombre. El pnico volvi a encenderse en los ojos de Ritu... hasta que expuls el temor una vez ms. A su modo, estaba mostrando autntico coraje. Yo... he pensado en eso. Eneas no estaba slo preocupado por mi padre, sabes? Tambin tena una obsesin creciente con... Beta Ritu escupi la palabra con disgusto. Eneas se gast una fortuna en seguros y en seguridad, intentando cortar el acceso de Beta a las tecnologas y el material de HU. Supongo que en algn momento debi de descubrir la verdad sobre mi otra mitad. Indic con la cabeza el guardiagolem cercano. A Eneas debi de amargarle que Beta supiera todo lo que yo s sobre la compaa. Ni siquiera poda demandar-me o vengarse sin hacerme dao a m... a la Ritu Maharal que siempre trat como a una hija. Ni poda hablar conmigo sobre el problema. Eso slo habra alertado a Beta, as que no poda hacer nada. An peor aad yo, a Kaolin le preocupara la posibilidad de que Beta y Yosil Maharal hubieran forjado una alianza. Rito sacudi la cabeza. Esa sola idea volvera loco a Eneas. Entonces su golem nos dispar en la carretera porque pensaba que t eras Beta conclu. Ibas disfrazada de dem. Y yo pensando todo este tiempo que iba por m! Pero entonces, quin dispar un misil contra mi casa y...? Una rpida bala lleg zumbando, interrumpindonos cuando rebot en el techo. Ritu dio un respingo. Por cuarta o quinta vez, trat de apretujarse contra m. En medio de aquel caos, lo ms natural habra sido que nos abrazramos. Pero yo retroced, manteniendo la distancia, ya que poda estar transportando algn tipo de virus. La alternativa era seguir hablando. Lade la cabeza para mirarla fijamente a los ojos. Qu hay de tu padre? pregunt. Qu estaba haciendo aqu que asustara tanto a Kaolin? Por qu robar galenas y armas al Ejrcito? Y agentes biolgicos, por el amor de Dios! Rito, qu sigue pasando aqu, das despus de su muerte? Mi vehemencia la hizo retroceder. Ritu se llev ambas manos a la cabeza. Su voz se quebr. No s nada de eso! Alguien ms se uni en ese punto a la conversacin. Djala en paz, Morris. Ests acosando al yo equivocado. Era el golem de batalla herido que nos vigilaba, tan firme hasta ahora que nos habamos estado escudando tras l como si fuera una piedra. La cara de mentn cuadrado se volvi, observndome sin apenas expresin. Con todo, sent el desdn familiar de mi viejo enemigo. Ni siquiera saber, por fin, que era producto de una sobrecompensacin neurtica me sirvi de mucho. Segua odiando a aquel tipo. Beta habl con voz grave y rechinante, pero con el mismo tono despectivo. Como sospechas, tenamos un acuerdo, Yosil y yo. Me suministr una cantidad ilimitada de repuestos golem especializados, salidos directamente de Investigacin, con todo tipo de grandes prestaciones como piel pixelada que puede cambiar de pautas de color a voluntad.

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Ests bromeando. No. Yosil ayud a enviarlos directamente al frigorfico de suministros de Ritu mientras yo trabajaba desde dentro, para asegurarme de que ella nunca examinara sus repuestos con atencin. Juntos, hicimos que pareciera que varios dems suyos estuvieran haciendo exactamente lo que ella quera que hicieran, minimizando sus preocupaciones y recelos. Fue de gran ayuda en mis operaciones y funcion bien... hasta hace poco tiempo. Y qu consegua Maharal a cambio? Le ense el bello arte de la evasin! Cmo esquivar y evitar y marear al Ojo Mundial. Mis contactos en el submundo fueron de gran ayuda. Se convirti en una especie de pasatiempo padre-e-hijo. El dem le gui un ojo a Ritu, que se estremeci y se dio la vuelta, as que Beta volvi la sonrisa de inteligencia hacia m. Sospecho que pap siempre quiso un nio dijo. La crueldad entre hermanos puede ser repugnante. Igual que el odio autodestructivo. Aquello se encontraba a medio camino entre ambas cosas. Tengo que admitir continu Beta, que ella me present batalla estas ltimas semanas. Desde que me descubri, dej de imprintar y mat a todos los Betas que se acercaban a ella para descargar. Empec a quedarme sin versiones de descarga diarias! Ese dem en descomposicin que encontr en un vertedero tras la casa... Bang. Beta us un dedo para remedar el disparo de una pistola. Ritu lo elimin. Luego se hizo con el equipo de maquillaje de pap y se disfraz para parecer gris, esperando que la farsa le permitiera venir al sur contigo y... Beta neg con la cabeza. Bueno, tengo que admitir que su fuerza de voluntad me sorprendi. Slo pude interferir un poquito, desde dentro. Bien por ti, Alfa! Qu enternecedor respond por Ritu, que pareca demasiado enfurecida para hablar. As que pap te quera ms. Por eso ests intentando entrar en su santuario ahora mismo? Antes de que Beta pudiera contestar, algo encaj en mis pensamientos. El laboratorio no est dormido, protegido por centinelas robot. Hay alguien dentro, ahora mismo, planeando usar las armas biolgicas robadas para ejecutar algn retorcido plan. Es el asesino de Yosil? Ettentas entrar para vengar a tu padre? Beta hizo una pausa, luego asinti. En cierto modo, Morris. Pero ya que las verdades ocultas estn saliendo a la luz, bien podras saberhizo un gesto hacia Ritu que tenemos muchas ms cosas en comn con nuestro padre de lo que podras imaginar. Ritu parpade, mirando directamente al golem por primera vez. Quieres decir... Quiero decir que un genio como el suyo nunca podra ser contenido en una sola personalidad, o confinado a un nico cerebro humano. En Yosil, las divisiones eran menos explcitas. Sin embargo... Dej escapar un gruido de comprensin, al recordar algunos argumentos de pelids malas que Ritu y yo habamos comentado durante nuestro viaje por el desierto. Cuntas trataban de la misma vieja pesadilla, en trminos contemporneos: el temor a ser conquistado por tu propia creacin, tu propia mitad oscura? En Ritu, la tecnologa sac a la luz una pesadilla interior, ampliando una tendencia de personalidad molesta hasta convertirla en un archicriminal reconocido. Hasta dnde podra llegar el mismo sndrome, si lo liberaba un virtuoso? Entonces Maharal... Antes de que yo pudiera terminar, un agudo silbido reson por el pasillo. Beta gru, satisfecho. Ya era hora! El gran dem de guerra se levant torpemente, sin apoyarse en el lado izquierdo, gravemente herido, y nos indic a Ritu y a m que lo siguiramos. El camino est despejado. Cuando Ritu se estremeci, el golem intent tranquilizarla. Imagina que es una reunin familiar. Vamos a ver en qu se ha convertido pap.

56 En lo alto de la lnea un chico de masa verde intenta ascender.

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No haba burboluces en la burda escalera y no tena ningn medio para medir el tiempo que pas arrastrndome peldao a peldao, impulsado por un nico brazo bueno y una pierna semifuncional, dejando trocitos de m mismo por el camino. La ascensin pareci imposible de medir excepto por los rtmicos latidos cada vez que mi forma apaleada se aupaba. Cont ciento cuarenta de esos pulsos. Ciento cuarenta oportunidades de relajarme en la oscuridad para siempre, hasta que la completa negrura que me rodeaba empez a remitir. Una luz atenuada se desliz por las escaleras, tentativamente lquida, lo cual me alegr un poquito. Es difcil sentirse completamente falto de esperanza durante ese momento en que captas por primera vez el amanecer. Era el amanecer, lo verifiqu pronto, que se filtraba por un hueco en la pared de una modesta sala, casi llena por completo por una mquina enorme. Al arrastrarme hasta all, vi una boca de carga que se diriga a la estrecha ventana. Un marco irregular contena ms de una docena de cilindros finos con aletas dorsales y pectorales, como para deslizarse con agilidad a travs de agua o aire. Mi ojo bueno divis los ominosos smbolos en forma de cuchillo que marcaban las estilizadas partes delanteras. Con todo, tard en comprender. Misiles pens, combatiendo la fatiga de la expiracin. Almacenados en un sistema de lanzamiento automtico. Y... Advert que una fila de indicadores electrnicos se iluminaba. La maquinaria acababa de activarse.

57 Bosones en el circuito o la importancia de ser Emet

A medida que me hago ms grande, a medida que el conocimiento fluye en mi interior, ms aprecio la grandiosa visin que atrajo a mi torturador a este lugar y hora. Sin embargo, cuanto ms se acerc a la grandeza en los meses recientes, ms intimid al pobre Yosil Marahal. No es extrao, pues se encontraba solo en lo alto de una cima que haba sido construida a lo largo de milenios por las mentes ms grandes de la humanidad, cada una combatiendo la oscuridad a su modo, contra todo pronstico. La lucha fue lenta al principio, con ms intentos fallidos que progresos. Despus de todo, qu podan conseguir los hombres y mujeres primitivos, qu secretos podan descifrar sin el fuego o la electricidad, careciendo de bioqumica o almstica? Sentan que deba de haber algo ms en la vida que dientes y garras, las primeras etapas concentradas en su nico don precioso: la capacidad para las palabras. Palabras de persuasin, ilusin, de poder mgico. Palabras que predicaban amor y mejora moral. Palabras de suplicante oracin. Llmalo magia o llmalo fe. Bien dotados de esperanza (o de buenos deseos), pero poco ms, imaginaban que las palabras por s solas seran suficientes, si se murmuraban con la sinceridad necesaria, en encantamientos adecuados, acompaando hechos y pensamientos puros. Los sucesores posteriores, revelado el esplendor de la matemtica, supusieron que sa era la clave. De las armonas pitagricas y los enigmas numerolgicos como la Cbala a las elegantes teoras de las supercadenas, la matemtica pareci ser el lenguaje de Dios, el cdigo que utiliz para escribir el plan de la creacin. Como la mecnica cuntica, el elegante barajar de fermiones despegados y bosones gregarios, todas las elegantes ecuaciones componan un edificio creciente. Eran cimientos, maravillosamente ciertos. Pero no lo suficiente. Pues las estrellas que anhelbamos tocar permanecan demasiado lejanas. Las matemticas y la fsica slo podan medir el enorme golfo, no cruzarlo. Lo mismo ocurra con el prodigioso reino digital. Los ordenadores mostraron una breve imagen, indicando que los modelos de software podan ser mejores que la realidad. Los entusiastas prometieron mentes nuevas y mejoradas, percepcin teleptica, incluso poder trascendente. Pero la cibermateria no lleg a abrir grandes portales. Se convirti en otro til juego de herramientas, oro ladrillo en el muro. En la poca del abuelo, la biologa era la reina de las ciencias. Descifra el genoma, el proteoma y su sutil relacin con el fenotipo! Resuelve el acertijo de la naturaleza y consigue el control de la naturaleza! Fueron logros tan vitales como dominar el fuego y acabar con la costumbre de la guerra. Sin embargo, hubo respuesta a las preguntas realmente profundas?

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La religin las prometa, siempre en trminos vagos, mientras se retiraba de una lnea en la arena a la siguiente. No mires ms all de este lmite, le dijeron a Galileo, luego a Hutton, Darwin, Von Neumann y Crick, retirndose siempre con gran dignidad ante al ltimo avance cientfico, y luego marcando el siguiente permetro en el borde sombro del conocimiento. De aqu en adelante es el dominio de Dios, donde slo nos llevar la fe. Aunque puedas haber penetrado los secretos de la materia y el tiempo, creado vida en un tubo de ensayo, incluso cubierto la Tierra de duplicados mltiples, el hombre nunca se infiltrar en el reino del alma inmortal. Slo que ahora estamos cruzando esa lnea, Yosil y yo, armados no con virtud, sino con habilidad, usando toda la sabidura recopilada por el Homo technologicus durante diez mil aos de dolorosa lucha contra la ignorante oscuridad. Queda por resolver un asunto antes de que la aventura pueda empezar. Cul de nosotros pilotar... y cul navegar? Oh, hay otro tema. Puede comenzar adecuadamente una empresa tan osada, si empieza con un crimen terrible? IdYosil aparta el pndulo, preparndose para subir a bordo y arrojar su ltimo idemcuerpo al andzier, justo entre los espejos. Se acabaron los nerviosos tartamudeos sobre filosofa y metafsica; puedo sentir el grave tamborileo de miedo en su Onda Establecida, tan estremecedor que roba al pobre gris el poder del habla. Un temor corno el que realYosil debe de haber sentido el lunes, cuando vio que las cosas se le escapaban de las manos, sin ningn modo de evitar pagar el precio definitivo de la soberbia. Un temor intensificado por los acuciantes acontecimientos, mientras los ltimos defensores mecnicos caen ante el ejrcito del tnel... Y los instrumentos muestran por fin a idYosil que algo ha salido mal en su precioso plan. Las lecturas del andzier no son lo que imaginaba que seran en este punto. Puede que finalmente sospeche que todava estoy aqu, no borrado sino cabalgando el tsunami! Hacindome ms poderoso a cada segundo que pasa. El pndulo tiene previsto atravesar el andzier, por su mismo corazn. De repente me doy cuenta: esto va a doler. De hecho, podra ser peor que nada de lo que soport como orgnico, o idemizando una copia cada vez. Ahora veo cmo se supone que va a funcionar: cmo el fuego interior de idYosil puede disparar las energas ampliadas del andzier, enviando su propia imprintacin a cada paso, corno si deslizara un sello cilndrico rodando y rodando sobre suave arcilla. A pesar de todo lo que ha salido mal en su plan, a pesar de mi presencia continuada, podra funcionar. Puede que consiga tomar el mando y eliminarme! O bien, puede que nos cancelemos el uno al otro, dejando detrs un salvaje rayo de esencia espiritual que se alimenta a s mismo y que podra surgir de aqu sin gua, como una tormenta que todo lo consume. Un psicln... No crea que nada pudiera asustarme ya. Estaba equivocado. Ahora mismo todo lo que quiero es regresar. Volver a la tranquila belleza del almapaisaje. Contemplar de nuevo esos territorios vrgenes, ms vastos que ningn continente inexplorado, ms prometedores que una galaxia, aunque apenas colonizados todava por unos meros miles de millones de minsculas motas de algas por toda la orilla, motas que apenas sospechan su propio destino latente. Sobre todo un puado de algas (unos pocos millones) que no sospechan que han sido marcadas para un destino especial, para hacer el sacrificio definitivo. Como los esclavos que acompaaban a los monarcas -ai contribuir la potencia dels ecundario rayo andzier, impulsando energas-alma, la Onda Establecida a nuevos niveles. Los antiguos habran llamado a esto necromancia, atraer fuerzas msticas del misterioso poder de la misma muerte. No importa el nombre, seguir siendo un crimen horrible... Y yo casi lo he aceptado. Todas esas dbiles ascuas que vi antes, almas humanas moribundas esforzndose en sus ltimos momentos por liberarse, y luego cayendo, incapaces de dejar impresiones en el suelo yermo... harn que sus esperanzas frustradas merezcan la pena, verdad? Despus de contemplar el Continente de la Voluntad Inmortal, atrado por esta inmensidad de posibilidades, cmo puedo preocuparme en serio por unas cuantas algas condenadas en la orilla? Excepto... Excepto que uno de esos diminutos destellos ha empezado a molestarme, corno una piedra en el zapato. Como un guijarro en mi silla. El almapaisaje no mide la distancia en metros, sino por afinidad, y esta chispa estaba demasiado cerca para advertirla, apegada a m como una sombra. Slo que ahora me vuelvo para examinar la irritacin y descubro que... Soy yo!

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O ms bien, es el Albert Morris que vive y respira... la fuente de la Onda Establecida que yo he amplificado profundamente. Puedo sentirle acercarse en el espacio fsico, lleno de todos esos temores, impulsos y compasiones orgnicas. Nervioso y sin embargo tenaz como siempre, tan cerca que casi podramos tocarnos. Cmo pudo suceder? IdYosil dijo que haba matado a Morris con un misil robado! La muerte del cuerpo debera liberar el ancla, liberando el alma. Vi las noticias de la muerte, la casa y el jardn ardiendo... y sin embargo sobrevivi. Por eso mi personalidad no sucumbi ni fue borrada! La onda sigui reimprintndose de algn modo, de la fuente original, hasta hacerse autocontenida. Es magnfico. Me alegro de estar aqu. Pero ahora qu? Interferir la presencia de Albert? Clavar su ancla bitica el andzier a la realidad cuando llegue el momento crucial de la liberacin? El fantasma de Yosil ha terminado de atarse. Con los soldiddos enemigos echando abajo la ltima puerta, no puede seguir perdiendo tiempo. Preparndose para dejar volar el pndulo, hace acopio de valor para una orden vocal. i Inicia la fase final! le grita al ordenador de control. Lanza los cohetes! Bien. Preparado para la batalla, puedo sentirme tranquilo. Lo que est a punto de sucederle a la ciudad no es culpa ma. El asesinato en masa de tantos no ser obra ma. Su karma no puede afectarme. Soy tan vctima como cualquiera, no? Har que su sacrificio merezca la pena.

58 Luz de barro ... donde Verde ve la luz...

Una sola estrella plida brillaba a travs de la ventana, parpadeando como las luces del panel de la oscura mquina que casi llenaba la habitacin en lo alto de las escaleras. Sent ominosas vibraciones sacudir el suelo mientras el mecanismo despertaba. Los estilizados objetos entraron en prieta formacin en la mquina sumimistradora, cada uno con smbolos escarlata en forma de guadaa. Yo no estaba tan perdido ya como para no reconocer un sistema de lanzamiento automtico. Maldicin. Qu desastre! S, qu desastre. Tal vez deberas pararlo. En vez de reproches, lo que necesitaba ahora eran ideas. Cmo se supona que iba a detenerlo? Los botones brillaban, por enzima de la altura del hombro de un hombre normal. Uno de ellos podra interrumpir el lanzamiento desde su controlador remoto. Pero cmo llegar hasta all? El flanco del arma, liso y militar, no ofreca asideros adecuados para un manco tendido en el suelo. Era an ms difcil que tratar de auparse a aquel autohorno de abajo. Yo... no puedo... un ronco susurro surgi de mi garganta. Est demasiado lejos. Entonces Improvisa. Mir alrededor, pero no vi ninguna silla ni ningn saliente al que agarrarme. Ninguna herramienta til, ni siquiera piedras que tirar. La ropa barata que Eneas Kaolin me dio, haca ya media vida, haba desaparecido casi por completo, hecha jirones intiles. RDENES LOCALIZADORAS ACEPTADAS, dijeron unas ominosas palabras. CALCULANDO TRAYECTORIAS. Sigui una serie de nmeros. Incluso en mi lamentable estado pude reconocer los datos del alcance y la direccin. Algn manaco va a dispararle a la ciudad! Deduje que se trataba de Beta. Sin duda asesin al profesor Maharal para apoderarse de estas instalaciones. Por qu? Desesperado por_ que todos sus planes de sidcuestro se desplomaban, supuse. Mi viejo enemigo deba de esperar causar tal caos que las autoridades tendran tareas ms urgentes que perseguir a un ladrn de copias.

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Frustrado y tendido en el suelo, supe que mi teora no tena sentido, y no me import. Lo que importaba era detenerlo. Dara cualquier cosa. Mi penosa vida, desde luego. Ya haba dado mi brazo izquierdo ala causa. Qu ms podra... Un grito escap de mi boca deteriorada. Algunas cosas slo son obvias despus de pensarlas. S, tena una herramienta que podra funcionar, si me apresuraba. No iba a ser fcil... pero qu lo es?

59 Gripe divina ... donde realAlbert se enfrenta a noticias desagradables...

El ejrcito de golems de guerra robados y hechos a s mismos finalmente se abri paso. Mientras Ritu y yo dejbamos atrs los ltimos defensores rohticos vencidos, una docena de cascados veteranos de Beta corri hacia el otro lado para ayudar a la retaguardia. Cunto tiempo podran resistir a las fuerzas que nos atacaban desde la base? No mucho. Tuve la sensacin de que las cosas iban a precipitarse. Ms vale. Puede que no me quede mucho tiempo. Sala humo de los bordes de una puerta blindada con un gran agujero de quemadura en el centro. Todava brotaban oleadas de calor del metal recin fundido cuando pasamos a lo que deba de ser el cubil enterrado de Yosil Maharal. Ritu y yo nos encontramos ante un parapeto que dominaba una escena completamente extraa: una gruta llena a rebosar de equipo, gran parte improvisado a partir de material con el logotipo familiar de HU. Sin duda aqul era el material electrocermico que Kaolin haba acusado a Maharal de robar del trabajo. Qu demonios estaba intentando conseguir aqu? me pregunt. Sin duda realizar algn tipo de investigacin que Eneas le prohibi que prosiguiera en el Departamento de Desarrollo de la compaa. Record las palabras, da maldicin de Nrankenstein, seguidas de una imagen entrecortada de una nube en forma de hongo. Enormes cables como antenas fluan de todos los ngulos hacia un par de figuras humanoides, situadas en extremos opuestos de la sala, la una frente a la otra, con los brazos abiertos. Uno de esos dems era rojo oscuro, el otro del tono gris especializado que yo uso a veces. Complicados aparatos de carga cubran sus cuerpos de barro, aunque no pude imaginar para qu podan servir tantos enlaces. Entre la pareja de dems, una especie de gigantesco mecanismo de relojera marcaba el tiempo al comps de un enorme pndulo. IY vaya sino haba otro golem all, movindose adelante y atrs corno un nio en un columpio! se gritaba como un poseso. sas fueron algunas de las cosas que mis ojos vieron. Ms interesantes eran las cosas que se supona que no deban ver. Primero, me estaba muriendo ya de alguna fiebre terrible? Me sent mejor al llegar a la luz ms brillante y el aire ms fresco del laboratorio despus de aquel maldito tnel. Slo que ahora las nuseas revolvieron mis vsceras, como esas sensaciones de mareo que los astronautas solan describir, all en la poca en que la genterreal arriesgaba la vida en el espacio. Las entraas encogidas, casi tan duras como mis dientes, que apenas dejaron escapar un gemido. Ya estpens. Un supervirus de accin rpida. Muerte en cuestin de minutos. Lstima. Estaba a punto de averiguar qu estaba pasando aqu. Tendra que haberme quedado en casa y volado por los aires? Al menos habra sido rpido. Nunca consegu el que era mi objetivo cuando part el martes por la noche. Clara, lo siento. De verdad que intent... Aparecieron ms sntomas, nublando los sentidos. Podra jurar que el espacio entre los golems cautivos, que pareca claro como el aire momentos antes, ahora ondulaba y se agitaba como un fluido denso! Las ondulaciones tenan el aspecto de un sueo imposible de calibrar, como la interpretacin de un escultor de humo de cambios de humor manacos.

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Tuve una breve impresin de que batallones de entidades idnticamente espectrales ocupaban la zona confinada, en multitudes ilimitadas, y de algn modo no abigarradas, con espacio para ms en sus bien ordenadas filas. Excepto cuando pasaba el pndulo. Entonces surgan bruscas ondas, transformando muchas de las figuras en marcha, dndoles un rostro. Flotando ante m, vi el rostro de Yosil Maharal. Albert, ests bien? murmur Ritu, pero yo apart su mano. Que se lo tomara como rabia por meterme en aquel lo. No quera contagiarla. No quera infectar a nadie. As pues, a pesar de las convulsiones estomacales, las apariciones y la desorientacin, me obligu a dejar de mirar lo que suceda en el centro del laboratorio y a volverme hacia la maquinaria de apoyo que flanqueaba las paredes de la gruta, buscando alguna pista sobre aquellos agentes patgenos. Eran todo lo que importaba. All. Con los ojos llorosos, localic un ordenador. Uno de esos caros modelos IA-XIX. Enormemente listo para ser de silicio. Una de las principales herramientas de Maharal, sin duda, tal vez incluso un controlador maestro. Y el tipo de aparato que un tipo como yo poda romper en pedazos sin conocer datos concretos de cmo ni por qu. Puedo llegar hasta all y hacerlo rpido? Al menos era un objetivo. Un Beta cercano (quizs el mismo id de guerra que nos habl en el tnel) se agarr a la barandilla del balcn y grit con una voz cuyo tono sbitamente quejumbroso me sorprendi. Nunca haba odo a Beta hablar as. Yosil! Padre, alto... tenamos un trato!

60 Ideas mezcladas ... moliendo rayos andzier...

Maldita sea esta compulsinpor recitar, insertada en uno de los golemcuerpos que sirven corno espejos para abarcar la creciente onda-forma. Un nuevo tipo de Onda Establecida surge entre los polos andzier. Pronto escapar a su confinamiento, atravesando estos muecos de porcelana con suficiente poder para vivir durante semanas sobre una ciudad moribunda, alimentndose de la muerte de millones de llamas-espritu a punto para su extincin... comida suficiente para completar la transicin de creado a Creador. Mientras esa cuenta atrs contina, una lucha desesperada tienelugar. Qu marca llevar el dios hecho del andzier? De quin ser la personalidad ncleo? Ahora mismo la ondaforma oscila entre dos estados posibles... dos definiciones discordantes de yo soy. Yosil est conmigo ahora, nuestras fronteras se solapan en giros infelices, como fluidos imposibles de mezclar. Los dos aullamos en contra de esta fusin antinatural! Es como tratar de cargar al dem de otro, una calamidad que nadie intenta dos veces. Cmo se puede compartir sin estar de acuerdo en dimensiones como izquierda y derecha? Arriba-abajo? Dentro-fuera? Todo es subjetivo en el plano almstico. Mis versiones se desvan en ngulos que no tienen nada en comn con los suyos. La comunin vendr cuando yo por fin me alce sobre este paisaje como una deidad transformadora. Establecer medidas justas que sean sencillas, universales, y luego invitar a todos a unirse a m en un vasto cosmos nuevo! Usando materia prima ms bsica que el vaco, juntos crearemos estrellas, planetas, nuevas Tierras enteras. Pero primero, adquirir el control. Yo estaba aqu antes, creciendo inconmensurablemente durante las ltimas horas. Pero mi adversario sabe ms teora. Tambin tiene la ventaja de la posicin. Con cada rtmico pase, el pndulo corta como una hoja, dirigindose hacia el suave centro del andzier, el punto ms energtico e impresionable. Peor, me distrae la presencia de realAlbert, tan cercano que su imagen entra en m a travs de un conjunto de ojos. El dem rojo puede verlo, apoyado en una barandilla mientras baja del parapeto. RealAlbert tiene un aspecto penoso. Est sudoroso y plido. Tembloroso. Hecho un asco

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A cada paso que se acerca, el andzier tiembla! l es mi arquetipo... la razn por la que sobreviv a ser borrado para alcanzar este punto. Ahora se est interponiendo. El pobre Albert tendr que desaparecer.

61 Extremidades donde Verde salta a la patacoja... Alguna vez has intentado arrancarte una pierna? Hace falta motivacin. Ayuda que te ests cayendo a pedazos. Incluso as, tirando con fuerza con mi mano y mi brazo buenos, hice pocos progresos mientras el lanzador de misiles iniciaba su cuenta de comprobacin final. Djame hacerte una sugerencia. All estaba otra vez, la voz que me haba guiado hasta ahora. No tard en sentir una caricia en mi piel endurecida, y dentro. Ese apndice ya no forma parte de ti. Imagina eso. Aprtate de l. Dispara estas enzimas sobre la marcha. As Mi conocimiento de qumica era como poco rudimentario. Sin embargo las instrucciones tenan de algn modo sentido, como recordar una habilidad perdida. Naturalmente, as es como hay que hacerlo pens, ignorando momentneamente que las instrucciones procedan de un amigo imaginario. Sencillo. Debo recordar esto. Todo el dolor y la fatiga huyeron de la pierna. Entre aquel creciente aturdimiento, toda la energa sobrante se agot, no fundindose sino endurecindose como si fuera un horno rpido. Mi siguiente tirn fue recompensado por un crujido quebradizo. Tir de nuevo y el miembro se desgaj por debajo de la cadera, dejando un reguero goteante de alma-tejido hecho jirones que chispeaba y resplandeca. En mi mano tena ahora una rplica casi perfecta de una pierna humana en terracota cocida, doblada por la rodilla. La sopes. Era bonita, pero difcilmente aerodinmica. OBJETIVO LOCALIZADO, anunci la pantalla del lanzador-controlador. El misil nmero uno se desliz hacia su lugar con su sombra cabeza de combate escarlata. ARMADO. PREPARADO PARA DISPARAR. El zumbido de la mquina aument en intensidad. Supe que slo tena una oportunidad.

62 El barro es la clave... ... una reunin en veinte segundos...

Al bajar del parapeto, sent las piernas corno si fueran burdos palos en los extremos de nudos pulposos. Oleadas de nusea me abrumaron mientras me agarraba sudoroso al pasamanos. Sin aliento, habra vomitado si mi estmago hubiera recibido algo ms que unas cuantas barras de protenas durante

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los ltimos das. El hambre y el cansancio eran factores que influan en mi estado, por supuesto, pero un deterioro tan tremendo tena que obedecer a otra cosa: sin duda a una fulminante plaga blica que algunos arrogantes dodecs almacenaron al fondo de un agujero blindado. Una herramienta de genocidio, prohibida por solemnes tratados. Pero quin elimina jams un arma? Era mi agona un avance de las cosas por venir, para millones? No tena ni idea de lo que estaba ocurriendo en el centro del laboratorio con todas aquellas antenas y tubos zumbantes y pndulos oscilando entre dems crucificados, cono una pintura de pesadilla de El Bosco. Pero s que hay grmenes implicados, as que tiene que ser maligno. Eso simplificaba las cosas. Tengo que impedirlo. Pero cmo? Mi viejo amigo Pal tena una filosofa: Cuando careces de comprensin, o de sutileza, puedes conseguir que tu argumento prevalezca con un martillo. Un credo simplista y a menudo alocado, pero que ahora mismo resultaba bastante atractivo. Si estropeo lo suficiente las cosas, Clara y sus amigos tal vez tengan tiempo de encontrar este lugar. Vendrn a hacer el resto... a descubrirlo todo. As que, sea lo que demonios sea que est ocurriendo, encuentra una manera de interferir. Incluso una determinacin vana es suficiente para aferrarse a ella. Mientras la nusea empeoraba a cada escaln que bajaba, vi el ordenador IA-XIX... y una silla plegable de metal cercana. Justo lo que necesitaba, a falta de martillo. Suponiendo que todava pudiera levantarla cuando llegara all. Cosa que pareca dudosa a medida que mis sntomas empeoraban. A medio camino me sent asaltado por desagradables criaturas invisibles con aguijones y garras que me dejaban la carne temblando despus de cada corte fantasmal. Imaginaciones diagnostiqu. Tu cerebro est inventando historias para explicar las seales desagradables de un cuerpo moribundo. Sigue movindote. Bien. Pero dos escalones ms tarde los incordios imaginarios recibieron los refuerzos de inquietantes estallidos de vivos recuerdos, ondas sensoriales que me hicieron tambalear en las escaleras. El inconfundible aroma floral del parque de la avenida Chvez. Lanzas y escudos desplegados sobre el atad abierto de un muerto. Ri