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RECUPERACIN SECUNDARIA Y MEJORADA DE PETRLEO Introduccin.

El acelerado desarrollo tecnolgico de la humanidad en los ltimos 120 aos, se debe en gran parte al aprovechamiento del petrleo como fuente de energa y como materia prima para la obtencin de productos petrolferos y petroqumicos. En ste sentido, el bienestar econmico, polticoy social de los pases depender en gran medida de la disponibilidad actual y a futuro de los hidrocarburos. En lo que se refiere al desarrollo y explotacin de campos petroleros en Mxico, stos se ubican en los estados de la costa y plataforma continental del Golfo de Mxico, agrupados en 4 reas mayores denominadas Regin Norte,Regin Sur, Regin Marina Suroeste y Regin Marina Noreste (Fig. 1).

Fig. 1.- Ubicacin de las regiones que conforman el activo integral de Pemex en Mxico, Algunos campos de estas regiones ya se encuentran bajo rgimen de inyeccin de agua. Por otra parte, los campos en las regiones Sur, y Marina Noreste, son de explotacin reciente (1972 y 1977 respectivamente). En total contribuyeron en un 66.3% a la reserva probada nacional, y con un 91.13% dela produccin diaria de hidrocarburos. Estos camposson de muy alta productividad, sin embargo algunos de ellos ya muestran una declinacin sensible en la produccin de aceite.

Con respecto a la composicin litolgica y continuidad de la formacin productora, los yacimientos en Mxico presentan variantes diversas; Fig.-1. En trminos generales, las Regiones Norte, y Sur se consideran yacimientos homogneos del tipo calcreo o areniscas; mientras que, los yacimientos de laReginMarinaSureste son calizas naturalmente fracturadas. Con respecto a los hidrocarburos almacenados se presentan todas las variantes, dado que se tienen yacimientos de gas, gas y condensado, aceite ligero y pesado. Los mecanismos de recuperacin de petrleo asociado a estas clasificaciones de fluidos almacenados y tipos de yacimiento, son de diferente naturaleza. En resumen, actualmente las reservas probadas de hidrocarburos nacionales presentan una tendencia a la baja; los yacimientos en las Regiones Norte y Sur son de baja productividad y estado avanzado de explotacin, pero con cantidades significativas de hidrocarburos por recuperar; los yacimientos de las Regiones Sur y Marina Noreste son de explotacin reciente y alta produccin pero con manifestaciones de una declinacin en el gasto de hidrocarburos. En lo que se refiere a mantener o incrementar reservas de hidrocarburos, la exploracin de nuevos campos petroleros ha sido la tcnica tradicional. Sin embargo, las probabilidades de descubrir grandes vo1meres de hidrocarburos cada vez son menores,debido a que los nuevos yacimientos se encuentran a mayores profundidades, en condiciones geolgico-estructurales muy complejas y en reas, inhspitas, lo que incrementa grandemente los costos de perforacin. Una segunda alternativa para incrementar reservas, incluso resolver problemas de baja productividad, considera el mejorar las eficiencias de extraccin de hidrocarburos de yacimientos ya descubiertos a travs de la aplicacin de tcnicas de Recuperacin Secundaria y Recuperacin Mejorada. Estas tcnicas no pueden ser usadas en forma indiscriminada a cualquier tipo de yacimiento. Su aplicacin requiere de una caracterizacin geolgico-fsica del yacimiento, identificacin de los mecanismos especficos de recuperacin operantes y de una evaluacin tcnico-econmica delmtodo a utilizar. Historia de la inyeccin de agua Antecedentes. El primer caso de recuperacin de petrleo por inyeccin de agua ocurri hace ms de 100 aosen forma accidental en la ciudad de Pithole al oeste de Pennsylvania, E.U.A. El agua de un acufero cercano invadi e inutiliz uno de los pozos, pero increment substancialmente la produccin de petrleo en pozos vecinos. Dado que inicialmente el yacimiento no presentaba empuje de agua y el crudo tena poco gas en solucin, la recuperacin por inyeccin de agua result mucho mayor a la correspondiente al abatimiento de presin. En el ao de 1865, se inyect agua en un yacimiento con el fin de mantener la presin y hasta el ao de 1890 ya se utiliz para incrementar la produccin. Posteriormente en el ao de 1907 se inyect agua en un arreglo circular, en el campo Bradford, la cual impact positivamente en la produccin de aceite. Y hasta 1921, la invasin circular se cambi por un arreglo en lnea,en el cual dos filas de pozos productores se alternaron en ambos lados con una lnea igual de pozos

inyectores. Para 1928, el patrn de lnea se remplaz por un arreglo de 5 pozos. Despus de 1940, la prctica de la inyeccin de agua se extendi rpidamente y se permitieron mayores tasas de inyeccin-produccin. En la actualidad, es el principal y ms conocido de los mtodos de recuperacin secundaria. Esta tcnica empez a popularizarse en USA a partir de la dcada de los 40's, en tal forma que para 1955 existan en operacin 2280 proyectos de inyeccin de agua y para 1988 se tena el 50% de los campos petroleros bajo rgimen de recuperacin secundaria. En lo que se refiere a Mxico, el nacimiento de la recuperacin secundaria ocurri con la inyeccin de agua en el Campo Poza Rica en 1951 con resultados satisfactorios. La bondad de este mtodo motiv su implementacin en prcticamente todas las zonas productoras de aceite de la Repblica Mexicana. Por tanto en 1988 se tenan en operacin l1 sistemas de inyeccin de agua, de los cuales tres estn asignados a la Zona del Sureste y uno a la Zona Norte, dos a la Zona Centro y cinco a la Zona Sur. Durante 1988 se inyectaron en promedio 560,675 barriles diarios de agua obtenindose por tal concepto cerca de 228,671 barriles diarios de aceite, lo que representa el 11% de la produccin nacional. La inyeccin de agua, como tcnica de recuperacin secundariade hidrocarburos en los yacimientos, es considerada como confiable y econmica debido a la abundancia de fluido y su facilidad de manejo. Este proceso est operando en areniscas someras de bajo espesor, calizas someras de porosidad intergranular y en calizas profundas de gran relieve estructural e intensamente fracturadas. Mecanismos de recuperacin secundaria de petrleo La produccin primaria de un yacimiento concluye bsicamente, cuando el potencial de flujo original se reduce a un valor tal que la extraccin de hidrocarburos ya no es costeable. Sin embargo, entre el 80 y 90% de petrleo permanece en el yacimiento. En estas condiciones el inyectar agua a la formacin para incrementar la recuperacin, puede considerarse como una forma de restablecer dicho potencial de flujo y, por lo tanto, la produccin dehidrocarburos. Bajo un esquema simplificado, esta tcnica consiste en la inyeccin de agua a la formacin productora, a travs de pozos que probablemente antes fueron productores. En consecuencia, el agua barre los hidrocarburos hacia pozos productores. Este esquema se muestra en la Figura-2..

Fig. 2-Tcnica de inyeccin de agua a una formacin productora. Este proceso es controlado por las fuerzas viscosas de arrastre, fuerzas capilares y efectos de dispersin en la parte posterior del banco de aceite. Por lo anterior, no todos los hidrocarburos sern desplazados, al presentarse lacaptura capilar del aceite disperso en estrangulamientos y rebasamiento de agua, por mayor movilidad principalmente. La intensidad de estos efectos dependern de la geometra porosa, mojabilidad, tensininterfacial, viscosidad, etc. En sntesis, para cada yacimiento existe una eficiencia caracterstica de desplazamiento de aceite por agua (Ed). Otro aspecto importante que acta en detrimento de la recuperacin de petrleo est relacionado con el volumen de aceite que en forma efectiva entra en contacto con el agua desplazante. Desde un punto de vista geomtrico, la inyeccin y produccin de fluidos en un yacimiento es de carcter puntual(pozos), por lo que el flujo ser preferencial a lo largo de la lnea que une pozos inyectores y productores. Por otra parte, las heterogeneidades del medio poroso inducirn el flujo de agua a travs de zonas de alta permeabilidad. Los

anteriores conceptos son englobados en la definicin de eficiencias de barrido areal y vertical, que en su conjunto se conocen como eficiencia volumtrica de barrido (Ev). Por lo anterior, la eficiencia de recuperacin de petrleo de yacimientos(Er) por inyeccin de agua se define como: Er = Ed xEv Al trmino de este proceso se pueden esperar recuperaciones entre el 15 y 20% adicional con respecto al volumen original de aceite. La limitacin ms grande de esta tcnica, en cuanto a su aplicabilidad, es que de acuerdo a experiencias y por razones obvias no es recomendable para yacimientos con empuje hidrulico durante la produccin primaria. Procesos de recuperacin secundaria y mejorada La inyeccin de agua como mtodo de recuperacin secundaria de hidrocarburos, es el ms ampliamente usado en Mxico, debido a la abundancia de este fluido, su facilidad de manejo, su buena eficiencia para desplazar al aceite y a su costo relativamente bajo. En el pas se aprovechan prcticamente todas las fuentes de suministro disponibles como son: lagunares, fluviales, acuferos someros y agua de mar, a travs de pozos de captacin o de centrales, inyectndose el agua en el acufero o en el seno del aceite, si se trata de inyeccin de fondo o desplazamiento frontal. En cuanto a la recuperacin terciaria o mejorada, la tercera etapa de produccin, es la que se obtiene despus de la inyeccin de agua (o cualquier otro proceso secundario utilizado).Los procesos terciarios utilizan gases miscibles, qumicos y/o energa trmica para desplazar los hidrocarburos adicionales despus de que un proceso secundario se vuelve no rentable. Fig.-3y 4.

Fig. 3.Diferentes mecanismos de produccin de hidrocarburos

Fig. 4 - Diferentes procesos de recuperacin de hidrocarburos Empuje con gas La inyeccion de gas natural fue el primer mtodo sugerido para mejorar la recuperacin de aceite y se inici a principios de 1900, con fines de mantenimiento de presin, posteriormente se observ que el gas inyectado, adems de aumentar la energa del yacimiento, desplaza el aceite y se recupera un volumen adicional de aceite, pero la presin del yacimiento disminuye rpidamente.Fig.- 5. Son muchos los factores que influyen en la cantidadde la recuperacin de aceite adicional que puede obtenerse por la inyeccin de gas. Una de las ms importantes, las propiedades de los Fig.- 5 Esquema de desplazamiento del fluidos del yacimiento, el tipo de empuje, la aceite por gas en un medio poroso. geometra del yacimiento, la continuidad de la arena,el relieve estructural, las propiedades de la roca y la temperatura y presin del yacimiento. Como el gas es ms liviano que el aceite,ste tiende a formar una capa artificial de gas bien definida, en formaciones de poco buzamiento. Si la produccin se extrae de la parte ms baja de la capa, dar como resultado una forma de conservacin de energa y la posibilidad de mantener las tasas de produccin relativamente elevadas y en un tiempo ms corto. Empuje con agua Un yacimiento con empuje de agua tiene una conexin hidrulica entre el yacimiento y una roca porosa saturada con agua, denominada acufero, que puede estar por debajo de todo el yacimiento o en parte de l. A menudo los acuferos se encuentran en el margen del campo, como se ve en la Fig.- 6.

Fig. 6-Yacimiento con empuje de agua. El agua en un acufero est comprimida, pero a medida que la presin del yacimiento se reduce debido a la produccin de los hidrocarburos, se expande y crea una invasin natural de agua en el lmite yacimiento acufero. La energa del yacimiento tambin aumenta por la compresibilidad de la roca en el acufero. Cuando ste es muy grande y contiene suficiente energa, todo el yacimiento puede ser invadido con esa agua. Tal como se observa en la Fig.- 7, en algunos yacimientos de empuje hidrulico se pueden obtener eficiencias de recuperacin del 30 al 50% del petrleo original in situ (POES). La geologa del yacimiento, la heterogeneidad, y la posicin estructural son variables importantes que afectan la eficiencia de la recuperacin.

RECUPERACIN % POES

Fig. 7- Recuperacin de hidrocarburos por los diferentes mecanismos de produccin primaria. Generalidades y recuento histrico Hoy en da, la inyeccin de agua es el principal y ms conocido de los mtodos EOR, y hasta esta fecha es el proceso que ms ha contribuido a la recuperacin adicional de

hidrocarburos. No obstante, se considera que, despus de una invasin con agua, todava queda en el yacimiento ms del 50% del petrleo original in situ. Etapa 1.- El desplazamiento de los hidrocarburos por empuje de agua de los confines del yacimiento hacia los pozos, ha sido una preocupacin constante de todo el personal de campo, profesionales y acadmicos desde los comienzos de la Industria. El desempeo y la aplicacin de tecnologas atractivas desde el punto de vista econmico en las diferentes fases de la produccin de hidrocarburos son retos casi permanentes.En los aos treinta, un grupo de estudiosos comenzaron a darle interpretacin cientfica y tecnolgica a la actividad de produccin y fue cuando se produjeron avances significativos. Todos estos trabajos de laboratorio y de campo evaluaron exaustivamente los factores que afectan el desplazamiento de los hidrocarburos, como: las distancias entre los pozos en el yacimiento, lascaractersticas de flujo, el gradiente rectilineo y vertical de la presin y temperatura, la relacin gas aceite,la relacin de viscosidades, las caractersticas y propiedades de las formaciones, y los aspectos econmicos de las fases de produccin de hidrocarburos, entre otros. Etapa 2.- Al evaluar los mtodos naturales y artificiales del proceso de desplazamiento y produccin de hidrocarburos se estudiaron esquemas de ubicacin y condiciones, que deben aplicarsele al concepto de eficiencia del barrido total atribuible al desplazamiento tridimensional de los fluidos. El progreso tecnolgico logrado condujo a la evaluacin de los efectos de la relacin de movilidad de los fluidos sobre la eficiencia del barrido. Despus se enfoc el desrrollo hacia tcnicas para calcular el espaciamiento ptimo de pozos y la evaluacin de arreglos geomtricos repetitivos de espaciamiento (especialmente tratndose de inyectores y productores). Etapa 3.- En esta etapa la investigacin se concentr en problemas de la heterogeneidad de las formaciones productoras de hidrocarburos. Se correlacionaron parmetros de produccin que afectan el barrido tridimensional (frentes) y se generaron ecuaciones de flujo incluyendo la segregacin gravitacional. Igualmente, se evaluaron los efectos de la variacin vertical de la permeabilidad respecto al barrido a lograrse con el agua. En esta rea se desarrollaron diferentes mtodos de pronstico cuyos autores fueron: Stiles Suder y Calhoun Dyktra y Parsons Muskat, Craig, Gaffen y Morse

Este proceso se limit a los volmenes de hidrocarburos que se podran obtener por el desplazamiento con agua. No se haba incluido el factor tiempo y as estos estimados de reservas obtenibles adicionalmente no estaban atados a un esquema de produccin. Etapa 4.- En esta etapa de avance tecnolgico se concentraron esfuerzos para evaluar y pronosticar el comportamiento individual de los pozos inyectores y de produccin, adems se desarrollaron los mtodos Muskat (comportamiento transitorio del flujo) , Yuster y Calhoum y, finalmente, fue estudiado el comportamiento de cada de la presin esttica

en los pozos inyectores al cerrarlos y continuar midiendo presiones. En resumen en las Etapas 1, 2 y 3 de las investigaciones se evaluaron los volmenes adicionales que deban extraerse por el barrido ejercido por el agua, mientras que en la Etapa 4 se evalu el tiempo requerido para producir los volmenes pronosticados. Mecanismos de recuperacin de petrleo El petrleo, en la forma de crudo y/o gas natural, se encuentra almacenado en el subsuelo en trampas geolgicas del tipo estructural y estratigrfico. Las rocas almacenadoras son principalmente de origen sedimentario de tipo terrgeno y carbonatado con cierto grado de porosidad y permeabilidad. La profundidad a la que se encuentran las formaciones productoras vara de 800 a 7000 metros, a la fecha. Los mecanismos que controlan el desplazamiento de hidrocarburos y agua en un yacimiento, hacia los pozos productores son complicados. La dificultad en su conceptualizacin se deriva, en gran medida, del carcter multifsico del flujo de fluidos residentes, las interacciones roca-fluido y de la compleja geometra del medio poroso. Por lo tanto es conveniente tratar por separado los mecanismos de recuperacin en medios porosos homogneos y medios porosos naturalmente fracturados. Mecanismos de recuperacin de petrleo en yacimientos homogneos En un yacimiento de petrleo, los fluidos residentes pueden estar representados, en el caso ms general, por agua(salmuera), gas y aceite. Estos fluidos se encuentran distribuidos en los poros microscpicos (3 a 150micrones) de rocas sedimentarias como areniscas y calizas, o incluso en arenas no consolidadas. Los efectos de segregacin gravitacional generan franjas horizontales en las cuales uno de los fluidos est en mayor proporcin o saturacin; estas capas estn separadas por sus respectivos contactos agua-aceite y aceitegas. Dependiendo del tipo de hidrocarburos, presin y temperatura de la formacin, durante la produccin primaria una o ms fases fluyen hacia los pozos productores hasta que se alcanzan las condiciones de abandono. En estas condiciones es posible recuperar entre un 5 y 20% del volumen original de hidrocarburos descubiertos, cuando existen casos excepcionales con recuperaciones casi nulas o bien recuperaciones mximas hasta de un 60%. La recuperacin de hidrocarburos de yacimientos homogneos depende de una gran variedad de factores asociados a las propiedades de la roca y de los fluidos residentes, potencial de flujo e incluso del ritmo de explotacin. Los mecanismos y efectos que inciden sobre el proceso de recuperacin pueden ser analizados desde un punto de vista microscpico (nivel de poros) o bien macroscpico (nivel de yacimiento). Nivel Microscpico Antes de 1950, la idea convencional de la distribucin de los fluidos en un medio poroso consista en suponer la fase mojante fluyendo cercana a la roca y la fase no mojante fluyendo dentro de la fase mojante, pero sin entrar en contacto con la roca. Se presuma que las dos fases, mojante y no mojante, fluyen simultneamente en un mismo canal de flujo o abertura porosa. Aunque esta suposicin condujo a muchos de los desarrollos sobre permeabilidades relativas. pero fue considerada errnea a partir de 1950, cuando con base en observaciones microscpicas se estableci la teora de los canales de flujo.

Esta teora considera que cada fluido que satura una roca se mueve a travs de su propia red de canales de flujo interconectados: el agua se mover en una red de canales y el aceite en otra red diferente, como se observa en la Fig.- 8. Los canales varan en dimetro y estn limitados por interfases lquido-lquido o pr interfases slido-lquido. Con un cambio en saturacin, la geometra de los canales de flujo se altera: cuando se aumenta la saturacin del fluido no mojante, el nmero de canales de flujo de aceite aumenta y el correspondiente al agua disminuye.

Fig.- 8 Distribucin de los fluidos en el medio poroso En trminos generales, los fluidos residentes de un yacimiento tienden a fluir con diferente movilidad a travs de la matriz porosa hacia los pozos productores debido al potencial de flujo. Durante el desplazamiento, gran parte del aceite se dispersa separndose del banco de aceite. En estas condiciones, y no obstante que exista potencial de flujo, el aceite disperso se queda atrapado en el medio poroso por falta de continuidad hidrulica. Se considera que los mecanismos que controlan este proceso estn fuertemente asociados a la geometra del medio poroso, interacciones slido-fluido, interacciones fluido-fluido y a las condiciones hidrodinmicas de flujo. Por su complejidad, a la fecha no ha sido posible desarrollar un modelo integral a nivel microscpico, sin embargo su discusin conceptual es de utilidad. Factores que controlan la recuperacin por inyeccin de agua y gas Al determinar la factibilidad de llevar a cabo un proceso de inyeccin de agua o gas en un yacimiento, se deben considerar los siguientes factores. Geometra del Medio Poroso: El medio poroso puede concebirse como un arreglo tridimensional de espacios vacos, irregulares en forma y tamao, conectados hidrulicamente en su gran mayora y con ramificaciones en puntos discretos. De acuerdo con la Figura 9, existen prcticamente tres esquemas cuya repeticin en tres dimensiones, constituyen el medio poroso. En primer trmino se tienen los poros muertos,que por no estar conectados en uno de sus extremos se constituyen en trampas naturales de hidrocarburos. El segundo esquema

surge de las variaciones longitudinales en el tamao de los poros que producen estrangulamientos convergentes-divergentes; al pasar el aceite o gas por estos estrangulamientos (3 a20 micrones) y en presencia de agua (mvi1 o inmvil) se presentan deformaciones extremas que dispersan los hidrocarburos quedando atrapados por efectos capilares. Finalmente, el ltimo esquema se deriva del acoplamiento de dos poros paralelos,de diferente tamao; los efectos dispares en la movilidad y presin capilar provocan que uno de los poros se vace ms rpidamente de hidrocarburos, mientras que en el otro se queden atrapados. En sntesis, son estos tres esquemas o heterogeneidades de la geometra porosa los que conjuntamente con las fuerzas capilares, de alguna manera definen la movilidad (permeabilidad y viscosidad) y el valor del aceite residual en yacimientos homogneos.

Fig. 9. Configuracin conceptual de un medio poroso Uno de los primeros pasos al recabar la informacin de un yacimiento para un estudio de inyeccin, es determinar su geometra, pues su estructura y estratigrafa controlan la

localizacin de los pozos y en gran medida determinan los mtodos por los cuales el yacimiento puede ser producido a travs de prcticas de inyeccin de agua o de gas. La estructura es el principal factor que gobierna la segregacin gravitacional. As, en presencia de altas permeabilidades, la recuperacin por segregacin gravitacional, en yacimientos de aceite, puede reducir la saturacin de aceite a un valor al cual no resulta econmica la aplicacin de la inyeccin de agua. Si existe una estructura apropiada y la saturacin de aceite justifica un proceso de inyeccin de agua, la adaptacin de una invasin perifrica, puede producir mejores eficiencias de barrido areal que una inyeccin en un patrn de lnea directa. La existencia de zonas con altos relieves sugieren la posibilidad de un programa de inyeccin de gas. La forma del yacimiento y la presencia o no de una capa de gas tambin influenciar esta decisin. Interacciones Roca- Fluido La presencia de una fase slida(pared de los poros) y dos o ms fases fluidas (agua,gas y aceite) producen fenmenos de superficie que influyen sobre el proceso de recuperacin de petrleo. Los fenmenos ms comunes son: Mojabilidad, Adsorcin y el Intercambio Inico Matriz-Fluido. Mojabilidad La humectabilidad o mojabilidad es una propiedad importante debido a que afecta al comportamiento capilar y el desplazamiento de los fluidos en las rocas y se define como la habilidad de la fase de un fluido para adherirse preferencialmente a una superficie slida en presencia de otra segunda fase inmiscible. Cuando dos fluidos inmiscibles son puestos en contacto con una superficie slida, una de las fases es atrada preferencialmente hacia la superficie. Se considera que la superficie slida es preferencialmente mojable por dicha fase. As en el caso de yacimientos, la superficie slida es la roca y los fluidos son: agua, aceite y gas. Una medida de la humectabilidad es el ngulo de contacto, c, el cual se relaciona con las energas de superficie, por medio de la siguiente ecuacin: At = donde:
os ws ow os

ws

ow

cosc

= Energa interfacial entre el slido y el aceite, dinas/cm = Energa interfacial entre el slido y el agua, dinas/cm = Tensin interfacial entre el aceite y el agua, dinas/cm = ngulo de contacto aceite-slido-agua, medido a travs del agua, grados.

La ecuacin anterior representa el balance de fuerzas que actan en el punto de contacto de los dos fluidos con la superficie slida, lo cual genera una tensin de adhesin, At, tal como se muestra en la Fig.- 10. En general, os y ws no se pueden medir directamente, sin embargo pueden determinarse independientemente en el laboratorio.
ow

y c

Tal como se observa en la Fig. 11, el ngulo de contacto se usa como una medida cualitativa de la mojabilidad,de la siguiente manera:

Fig. 10.- Fuerzas interfaciales entre dos fluidos inmiscibles y un slido

FIG. 11- BALANCE DE FUERZAS DE FLUIDOS INMISCIBLES DURANTE EL FENMENO DE MOJABILIDAD Si At es positiva, indica que el lquido ms denso (agua) moja preferencialmente la superficie slida y c<90. Adems, ws< os. Si Ates negativa, indica que el lquido menos denso moja preferencialmente la superficie slida y c>90. Adems, os< ws. SiAtes cero, indica que ambas fases tienen igual afinidad por la superficie slida y c=90.

Fig.- 12.Mojabilidad en sistemas roca-slido De lo anterior puede inferirse que el ngulo de contacto adems de ser una medida de la mojabilidad de una superficie slida, tambin muestra el efecto de histresis en el cual el ngulo depende de si la interfase aumenta o disminuye. En sintesis, la mojabilidad es tambin una funcin de la fase inicialmente presente en la roca. Una indicacin cuantitativa de la mojabilidad puede obtenerse por medio de diferentes mtodos, entre los cuales los descritos por Bobek y col. y Amott son de los ms confiables y se basan en el desplazamiento espontneo de una fase debilmente mojante o no mojante de un medio poroso por imbibicin de una fase humectante.Un experimento muy simple para determinar la mojabilidad del agua consiste en colocar una gota de agua en una muestra de roca seca. De acuerdo con la velocidad con que sea succionada el agua, rpidamente, o poco a poco, se considerar, respectivamente, que la roca es mojada por agua fuertemente o debilmente. Si la gota permanece como un cuerpo, se dir que la muestra es mojada por aceite. Para medir cuantitativamente la mojabilidad, se relaciona la pendiente de la grfica de volumen de la fase no mojante desplazada vs tiempo. Afortunadamente la mayora de los yacimientos son preferencialmente mojados por. agua. En la figura 12se muestran el ejemplo de sistemas preferencialmente mojablesporagua y por aceite. En el primer caso el ngulo de contacto es prximo a cero, mientras que en lossistemasmojables por aceite el ngulo es prximo a 180 grados. Los sistemas de mojabilidad intermedia presentan ngulos del orden de los 90 grados. La mojabilidad tiene una gran incidencia sobre el proceso de recuperacin de petrleo. En general se acepta que las eficiencias de recuperacin final son mayores cuando la matriz porosa es preferencialmente mojable por agua. En pruebas de desplazamiento lineal se pueden esperar valores de aceite residual entre 30 y 40 % para sistemas mojables por agua, y del orden del 70 % para el caso de una mojabilidad preferencial por aceite. La mojabilidad es una funcin muy compleja de la composicin litolgica del medio poroso y de la composicin de los fluidos residuales. En general, la presencia de carbonatos, 1utitas y dematerial orgnico en la matriz porosa inducen una mojabilidad preferente por aceite. Por otra parte, si bien las areniscas y calizas son mojables.por agua en presencia de hidrocarburos ligeros, las resinas, asfaltenos y compuestos polares en el crudo pesado inducen un cambio de la mojabilidad hacia el aceite durante la explotacin. Factores que pueden ser afectados por la mojabilidad La localizacin y la saturacin de agua irreductible La distribucin de los fluidos en el yacimiento, esto es, la localizacin del aceite y del agua en el espacio poroso El valor y la localizacin del aceite residual El mecanismo de desplazamiento.

Litologa La litologa tiene una influencia en la eficiencia de la inyeccin de agua o de gas en un yacimiento en particular. De hecho, la porosidad, la permeabilidad y el contenido de arcilla son factores litolgicos que afectan la invasin. En algunos sistemas complejos, una pequea porcin de la porosidad total, como por ejemplo las porosidades creadas por fracturas, tendrn suficiente permeabilidad para hacer efectivas las operaciones de inyeccin de agua. Por otra parte se ejercer una pequea influencia sobre la porosidad de la matriz. La evaluacin de estos efectos requiere de estudios de laboratorio y de un estudio detallado del yacimiento y tambin pueden hacerse mediante pruebas piloto experimentales. Porosidad Se define la porosidad como parte del volumen total de roca compuesta por poros intercomunicados. Por tanto la recuperacin total de hidrocrburos de un yacimiento es una funcin directa de la porosidad, ya que sta determina la cantidad de aceite y gas presente para cualquier porcentaje de saturacin de hidrocarburos dado. Esta propiedad de la roca es muy variable: algunas veces oscila desde 10 hasta 35 % en una zona individual; otras, como en limolitas y dolomas, puede variar desde 2 hasta 11 % debido a fracturas; y en rocas llenas de agujeros como panels de abejas y porosidades cavernosas, puede ir desde 15 hasta 35 %. Para establecer el promedio de porosidad, es razonable tomar el promedio aritmtico de las medidas de porosidad de un ncleo de arena. Si existen suficientes datos, se pueden construir mapas de disribucin de porosidades que sern areal o volumtricamente para dar una porosidad total, similar al presentado en la Fig.- 13.

Fig. 13- Distribucin de porosidad para un yacimiento tpico La mejor forma de medir este parmetro tan importante ha sido a travs de mediciones de laboratorio en muestras de ncleos. Varios registros de pozos producen buenas medidas de porosidad como: elregistro elctrico o de induccin, micro-log, registro de neutrones y el perfil snico, entre otros.

Adsorcin El aceite crudo es una mezcla compleja de hidrocarburos que contiene compuestos que pueden alterar la mojabilidad al fluir por un medio poroso de saturacin variable. En principio, al entrar en contacto los poros mojables por agua con crudo fluyente, las paredes pueden adsorber compuestos que cambian su mojabilidad hacia el aceite con las consecuencias ya mencionadas anteriormente. En ocasiones, en rocas que contienen crudos pesados, el proceso de adsorcin es tan fuerte que los procedimientos normales para reacondicionar ncleos de laboratorio no logran restablecer la mojabilidad original. Intercambio Inico Cuando elagua, con una composicin diferente de la inicial, se pone en contacto con las paredes de los poros se rompe el equilibrio qumico, inicindose un proceso de intercambio inico matriz-agua por transferencia de masa. Si la matriz porosa es soluble, se producir un aumento en el tamao de los poros e incluso la creacin de cavernas, incrementndose la permeabilidad del medio. Por otra parte, si se precipitan slidos en el agua fluyente en los poros, o bien, en la matriz existen compuestos fcilmente hidratables (1utitas) el resultado puede ser una reduccin drstica de la porosidad y permeabilidad del medio poroso. Permeabilidad La permeabilidad k, de una roca yacimiento se define como su conductividad a los fluidos o la facultad que posee para permitir que stos se muevan a travs de la red de poros interconectados.Si sus poros no estn interconectados, no existe permeabilidad, por consiguiente, es de esperar que exista una relacin entre la permeabilidad de un medio y la porosidad efectiva.Los factores que afectan la permeabilidad son los mismos que afectan la porosidad efectiva, es decir, la presin de sobrecarga, el tamao, la empaquetadura y la forma de los granos, la distribucin de los mismos de acuerdo con el tamao y el grado de cementacin y consolidacin.La unidad de permeabilidad es el darcy. Un requisito para entender el comportamiento de la inyeccin de agua es el comocimiento de las propiedades bsicas de la roca del yacimiento. Estas propiedades son de dos tipos principales: 1).Propiedades de la roca propiamente dicha, como porosidad, permeabilidad, distribucin del tamao de los poros y rea de su superficie y 2). Propiedades combinadas de la roca y los fluidos, como caractersticas de presin capilar (esttica) y de permeabilidad relativa (al flujo). Por tanto se establecen algunas definiciones bsicas: Permeabilidad absoluta.- Permeabilidad de la roca completamente saturada por un fluido. Permeabilidad efectiva.- Permeabilidad de la roca a un fluido cuando la roca est saturada slo parcialmente con ese fluido. Permeabilidad relativa.- Relacin de la permeabilidad efectiva con respecto a algn valor base.

Asmismo la permeabilidad relativa se defini anteriormente como la permeabilidad efectiva a un fluido especfico, dividida entre una cierta permeabilidad base. Generalmente se utilizan tres diferentes permeabilidades base: 1).La permeabilidad absoluta al aire;2).La permeabilidad absoluta al agua; y 3).La permeabilidad al aceite a la saturacin del agua congnita del yacimiento, sta ltima es la ms utilizada, por lo que la permeabilidad relativa al aceite a la saturacin de agua congnita es de 1.0 o de 100%. Tambin en el caso de las caractersticas de la permeabilidad relativa se presenta el efecto de una histresis,(siendo similar a la de la presin capilar) durante el drene y la imbibicin en funcin de la saturacin del fluido que moja, por tanto la permeabilidad relativa del fluido que moja la superficie, solamente es funcin de su propia saturacin.As durante la imbibicin, las permeabilidades del fluido que moja coinciden con las obtenidas durante el drene a la mxima saturacin de la fase que moja (saturacin correspondiente a una permeabilidad al aceite de cero).Esto se observa en sistemas con una marcada mojabilidad prefente.Sin ambargo, el fluido que no moja tiene una permeabilidad relativa ms baja a cualquier saturacin, durante la imbibicin que durante el drene. Varios estudiosos como Kruger2 (1961), y otros retomaron el concepto de la variacin de la permeabilidad en el sentido lateral que presentan los yacimientos productores de hidrocarburos y la relevancia que tiene este factor en ellos, aunque a veces este hecho est enmascarado por el efecto de las diferentes tcnicas de terminacin de pozos.Para ello utilizaron varios procesos de solucin como modelos matemticos, clculos numricos; tambin consideraron los datos de presin de los pozos circundantes y las permeabilidades de ncleos, Arnold6 y Greenkorn et al7,y demostraron procedimientos para determinar la direccin y el grado de la permeabilidad direccional. Groult et al8 propusieron tcnicas para describir las heterogeneidades lateral y vertical, apartir de las observaciones de los afloramientos de la formacin y de registros de produccin.Quizas el sistema ms sencillo propuesto hasta la fecha es el descrito por Johnson et al 9 que se denomina prueba de pulsos.Otro concepto denominado conformancia introducido por Patton21(1947) es la falta de uniformidad de los yacimientos y que representa la parte del yacimiento con la que hace contacto el fluido inyectado y como tal, combina los efectos del barrido areal y del barrido vertical. La magnitud de la permeabilidad de un yacimiento controla en un alto grado, el gasto de inyeccin de agua que se puede mantener en un pozo inyector para una determinada presin en la cara de la arena. Por lo tanto, en la determinacin de la factibilidad de inyeccin de agua en un yacimiento, es necesario conocer: a). La mxima presin de inyeccin tomando en cuenta la profundidad del yacimiento. b). La relacin entre gasto y espaciamiento a partir de datos de presin-permeabilidad. Esto permite determinar rpidamente los pozos adicionales que deben perforarse para cumplir con el programa. El grado de variacin de permeabilidad ha recibido mucha atencin en los ltimos aos, pues determina la cantidad de agua que es necesario utilizar, entre menos heterognea sea esa propiedad, mayor xito se obtendr en un programa de inyeccin de agua.Si existen grandes variaciones de permeabilidad en estratos individuales y si stos mantienen su continudad sobre reas extensas, el agua inyectada alcanzar la ruptura demasiado pronto, sin haber barrido el aceite en los estratos de baja permeabilidad. La Fig. 14, muestra el efecto de la distribucin de permeabilidad sobre la inyeccin de agua.

Fig. 14- Efecto de la distribucin de permeabilidad sobre la inyeccin de agua (segn Archer y Wall) Continuidad de las propiedades de la roca Es muy importante tener en cuenta la continuidad de las propiedades de la roca en relacin con la permeabilidad y la continuidad vertical, al determinar la factibilidad de aplicar la inyeccin de agua o de gas en un yacimiento. Como el flujo del fluido en el yacimiento es esencialmente en la direccin de los planos de estratificacin, la continuidad es de inters primordial. Si el cuerpo del yacimiento est dividido en estratos separados por lutitas o rocas densas, el estudio de una seccin transversal de un horizonte productor podra indicar si los estratos individuales tienen tendencia a reducirse en distancias laterales relativamente cortas o si est presente una arena uniforme. Tambin, a partir de ncleos se puede tener evidencias de estratificaciones cruzadas y de fracturamiento. Todas estas situaciones deben ser consideradas en la determinacin del espaciamiento de los pozos, en los patrones de invasin y en la estimacin del volumen del yacimiento que estar afectado durante el programa de inyeccin. Fig.-15.

Fig.- 15 Seccin estratigrfica de un yacimiento. Interacciones Fluido-Fluido Gran parte de las complicaciones que se presentan, durante la recuperacin de petrleo de losyacimientos, se deben al carcter multifsico del flujo de fluidos. La presencia de interfases, el reducido tamao de los poros irregulares y las variaciones de presin a una temperatura dada, da lugar a que se presenten interacciones fluido-fluido como capilaridad, arrastre viscoso y dispersin del banco de aceite. Estos efectos se discuten a continuacin. Efectos Capilares Las fuerzas capilares estn denominadas como la Tensin superficial e interfacial, las cuales se producen cuando dos fases inmiscibles coexisten en un medio poroso, la energa de superficie relacionada con las interfases de los fluidos, influye con su saturacin, distribucin y desplazamiento. Cuando unainterfase(w-o,w-g o g-o) es forzada a asumir pequeos radios de curvatura, como es el caso del medio poroso(5 a 80 micrones) de un yacimiento, surgen efectos capilares que se traducen en una resistencia a la deformacin. Lo anterior se traduce en una diferencia de presiones entre la fase mojante y no mojante. Si se considera un tubo capilar como modelo de un poro y que el sistema es preferencialmente mojable por agua, Figura 16, la diferencia de presiones entre la fase aceite y la fase acuosa estar dada por la ecuacin de Laplace:

donde Po y Pw, son la presiones en la fase aceite y fase acuosa respectivamente, y r es el radio de curvatura, Owoes la tensin interfacial agua-aceite. Por otra parte, si el rea de flujo del capilar es variable, como en el caso de un poroconvergente-divergente, de acuerdo a la ecuacin de Laplace la diferencia de presiones agua-aceite estar dada por:

donderf y rt son los radios frontal y trasero de una gota de aceite en las proximidades de un estrangulamiento en un poro. Esta presin capilar Pc, es la fuerzaque retiene atrapado el aceite residual oel aceite disperso en la parte posterior del contacto agua-aceite.

Fig. 16Modelo de un poro con paredes mojables por agua Efectos Viscosos de Arrastre Durante el desplazamiento multafsico en un medio poroso, los fluidos residentes (agua,gas, aceite) se mueven a diferente velocidad hacia pozos productores. Este fenmeno es probablemente uno de los que mayor incidencia tienen sobre los valores del aceite residual; si el valor de movilidad M es mayor a 1 se promueven efectos de digitizacin o resbalamiento viscoso con el efecto global de que el agua o gas son producidos preferentemente al aceite. En principio, los fluidos menos viscosos tienden a desplazarse ms fcilmente ante las diferentes opciones de flujo en poros conectados. Por otra parte, si la roca es mojable por aceite el agua fluye fcilmente por el centro de los poros; si por el contrario es mojable

por agua, esta fluye por las esquinas de los poros con cierta dificultad al contar con menor rea de flujo, Figura -17. En sntesis los fluidos lentos o dispersos tienden a ser arrastrados por los fluidos de mayor movilidad. De acuerdo con la Ley de Stokes, las fuerzas viscosas de arrastre estn dadas por: Fv= C * r * u * v C es una constante, r es el radio del poro, mientras que u y v son la viscosidad y velocidad del fluido desplazarte. De esta relacin se infiere que aumentando la viscosidad y/o velocidad del fluido desplazante(agua) se aumentan, no slo las fuerzas viscosas de arrastre, sino se mejoran las posibilidades de una mayor recuperacin de petrleo al obtenerse un valor ms favorable de movilidad M.

FuerzasViscosas Las fuerzas viscosas se reflejan en la magnitud de la cada de presin que ocurre como resultado del flujo de un fluido a travs de un medio poroso. Una de las aproximaciones ms simples utilizada para calcular dichas fuerzas considera que el medio poroso esta formado por un conjunto de tubos capilares paralelos. Con esta suposicin, la cada de presin para flujo laminar a travs de un solo tubo estar dada por la ley de Poiseuille. Las fuerzas viscosas tambn pueden expresarse en trminos de la ley de Darcy. A. El agua fluye a travs de los canales triangulares en las esquinasde los poros, mientras que el crudo ocupa la porcin central

B.Para una geometra del medio poroso dada (ngulo entre paredes,"dimetro"deporo, "dimetro" deestrangulamiento),el rea de flujo paraelagua estdeterminada por un balance entre fuerzas capilaresyla presin.

Fig. 17MOVILIDAD DEL ACEITE Y EL AGUA EN UN MEDIO POROSO CON PAREDES ANGULOSAS. Dispersin del Banco de Aceite El efecto de dispersin o desestabilizacin del banco de aceite, en el contacto aguaaceite o gas-aceite, se le considera como responsable de que parte del aceite se quede atrapado en forma de glbulos o gotas en el medio poroso. Este efecto se relaciona directamente con el valor del aceite residual, aun cuando la naturaleza exacta de los mecanismos controlantes no se conocen con exactitud. En principio, se considera que la dispersin del aceite es el resultado de las pronunciadas de formaciones a que son sujetas a las interfases agua-aceite o gas-aceite, en los estrangulamientos o poros convergentes-divergentes. En estas condiciones, el aceite se separa del banco de petrleo en forma de glbulos o gotas y es rebasado por fluidos de mayor movilidad. Este efecto requiere de mayor investigacin. Condiciones Hidrodinmicas de Flujo En general, y por efectos de mojabilidad, los poros de una roca (matriz) estn, ocupados por dos o ms fases simultneamente. Para el caso de agua-aceite, en una matriz mojable por agua. el centro de los poros estar ocupado por el aceite mientras que, en las esquinas de las paredes de los poros se tienen canales triangulares con agua, separados del aceite por una interfase. Si la saturacin de agua es superior a la irreductible, ambas fases (agua y aceite) tendern a fluir ante la aplicacin de un gradiente de presin. Las condiciones hidrodinmicas del flujo de estas fases a travs del medio poroso y por lo tanto la recuperacin de petrleo, son controladas por las fuerzas capilares, las fuerzas viscosas de arrastre y por los efectos de dispersin del aceite. En la Figura 18, se muestra un esquema del desplazamiento agua-aceite en un yacimiento, cuya matriz porosa es mojable por agua. De acuerdo a este esquema, en las zonas del banco de aceite y del banco de agua se tiene la presencia de dos fases, pero slo una de ellas fluye. En la primera zona, el banco de aceite se desplaza en presencia de agua irreductible; en la segunda zona, el banco de agua fluye en presencia de aceite residual disperso y atrapado en los poros por efectos capilares. El aceite residual es el resultado de la separacin de porciones de crudo del banco de aceite. Este fenmeno debe iniciarse en la lnea de contactoa gua-aceite a travs de un proceso de dispersin (inestabilidad hidrodinmica de la interfase agua-aceite).

FIG. 18Desplazamiento agua-aceite en un yacimiento con matriz hidrfila. Para efectos de conceptualizar ms claramente el proceso de captura y movilizacin del petrleo en un medio poroso, es muy adecuado analizar la zona de desestabi1izacin o dispersin del aceite. Esta zona de dispersin se ubica en el contacto agua-aceite. De acuerdo con el esquema de la Figura 18,existen tres etapas previas ala captura del aceite disperso: 1. Disgregacin del Banco de Aceite.- Debido a las fuerzas viscosas de arrastre del agua (mayor movilidad), y a las intensas deformaciones de la interfase w/o al pasar por estrangulamientos de poros, en la parte trasera del banco de aceite se producen desprendimientos (inestabi1idad termodinmica e hidrodinmica) de grandes glbulos de petrleo. Este proceso se intensifica con la velocidad de desplazamiento y al disminuir el tamao de los estrangulamientos de los poros. 2. Dispersin y Coalescencia de los Glbulos de Aceite.- Una vez separados los glbulos de aceite, sta intentar por arrastre pasar los estrangulamientos. Nuevamente y por efectos de inestabilidad, la parte delantera de los glbulos se rompen en pequeas gotas de aceite que pasan por el estrangulamiento. Posteriormente, y por efectos de coalescencia algunas de las gotas de aceite se unen. En estascondiciones, el tamao de los glbulos de aceite disminuye con el tiempo por dispersin. El proceso contina mientras las fuerzas viscosas de arrastre del agua sobre los glbulos sean mayores que las fuerzas capilares que tienden a retenerla. 3. Captura de Aceite Disperso (Aceite Residual).- Las fuerzas de arrastre dependen, adems de la velocidad y viscosidad del agua, del tamao de los glbulos, por lo que su magnitud tiende tambin a disminuir con el tiempo. Eventualmente las fuerzas de arrastre se igualan a las fuerzas capilares, cesa el proceso de dispersin y los glbulos de aceite disminuidos en tamao se constituyen en aceite residual. El proceso de dispersin o movilizacin de este aceite residual, se puede reiniciar si se aumenta la velocidad o viscosidad del agua, o bien se disminuye el valor de las fuerzas capilares (disminucin, de la tensin interfacial w o). En resumen, las fuerzas viscosas de arrastre, fuerzas capilares y la dispersin del aceite son identificadas como los mecanismos que preponderantemente controlan la recuperacin de petrleo de yacimientos homogneos. Estos mecanismos a su vez estn asociados con la geometra del medio poroso, interacciones slido-fluido, interacciones fluido-fluido y con las condiciones hidrodinmicas de desplazamiento. Bajo sta conceptualizacin, la recuperacin de petrleo se incrementar al aumentar las fuerzas viscosas de arrastre y al disminuir las fuerzas capilares y la dispersin del aceite. Algunos parmetros inherentes a stos mecanismos, tales como geometra del medio poroso, composicin de los fluidos residentes, saturacin de agua irreductible, permeabilidad de la formacin, porosidad y mojab1idad no pueden ser modificadas fcilmente. Sin embargo, algunas variables como viscosidad, velocidad del fluido desplazante, tensin interfacial w-o, movilidad, y miscibilidad si pueden ser modificadas para lograr que los mecanismos de recuperacin de petrleo, acten favorablemente para una ptima explotacin de los yacimientos. Lo anterior es fundamentalmente el propsito de las tcnicas de recuperacin secundaria y mejorada.

Profundidad del yacimiento La profundidad del yacimiento es otro factor que debe considerarse en una invasin con agua ya que: a) Si es demasiado grande para permitir reperforar econmicamente y si los pozos viejos deben ser utilizados como inyectores y productores, no se pueden esperar altas recuperaciones. b) En los yacimientos profundos, las saturaciones de aceite residual despus de las operaciones primarias son ms bajas que en yacimientos someros, debido a que estuvo disponible un gran volumen de gas en solucin para expulsar el aceite y el factor de encogimiento fue grande, por tanto ha quedado menos aceite. c) Grandes profundidades permiten utilizar mayores presiones y un espaciamiento ms amplio, si el yacimiento posee un grado suficiente de uniformidad lateral. Estas consideraciones tambin influyen en la seleecin del equipo y en el diseo de planta, as como en el nmero y localizacin de los pozos inyectores. El elevado gradiente de presin del agua permite tener menores presiones de inyeccin en el cabezal del pozo que en el caso de inyeccin de gas, lo cual es una ventaja en yacimientos profundos. Nivel Macroscpico. Tradicionalmente, desde un punto de vista macroscpico se ha utilizado una combinacin de la ecuacin de movimiento(ley de Darcy) y el principio de conservacin de masa (ecuacin de Continuidad) para caracterizar el desplazamiento de uno o ms f1uidos en un yacimiento. Estas ecuaciones tienen la siguiente forma para el caso de un medio poroso homogneo, debiendo ser aplicadas a cada fase: LeydeDarcy:

Ecuacin de Continuidad:

Donde:

= velocidad en el poro = porosidad = viscosidad = densidad del fluido Sw+ So+ Sg= 1 Po - Pw = Pcwo PgPo=Pcgo kro,krw,krg = f(Sw)

Ecuaciones Auxiliares:

Por su alta no-linealidad, generalmente estas ecuaciones se resuelven por mtodos numricos. Parasu solucin, el potencial de flujo y las condiciones de frontera requeridas se

definen en funcin de los lmites del yacimiento y del tipo de empuje predominante. Este empuje puede ser por expansin de roca y fluidos, expansin de gas, segregacin gravitacional o empuje hidrulico. En esta formulacin para desplazamiento multifsco en medios porosos, las fuerzas viscosas de arrastre y fuerzas capilares son consideradas implcitamente a travs de variables como viscosidad, velocidad y presin capilar. Por otra parte, los otros efectos como la geometra del medio poroso, mojabilidad, dispersin del aceite, etc., probablemente pueden ser asociados con los valores de permeabilidad. Eficiencia de desplazamiento de aceite por agua Este concepto se refiere a la fraccin del aceite inicial que puede ser desplazado por inyeccin de agua, a partir de un volumen unitario del volumen poroso del yacimiento. En principio, esta eficiencia de desplazamiento puede ser evaluada a partir de la Teora de Flujo Fraccional y la Teora de Avance Frontal. Si se considera el flujo bifsico agua-aceite a travs de un medio poroso uniforme de rea de flujo A y longitud L, para el cual se dispone de sus propiedades petrofsicas, de los fluidos y curvas de permeabilidad relativa, el procedimiento es el siguiente: De la ley de Darcy, aplicada a cada fase agua (w) y aceite(o), se puede obtener la ecuacin de flujo fraccional si el desplazamiento ocurre en un sistema horizontal (Leverett 1941):

Dividiendo la ecuacin entre qw, se tiene

La relacin y al aceite:

puede expresarse en funcin de las permeabilidades relativas al agua

----------1 donde: fw= fraccin de agua en el flujo que pasa por cualquier punto de la roca, qw = gasto de flujo de agua en cm.3/seg. qo = gasto de flujo de aceite en cm.3/seg. kw = permeabilidad efectiva al agua en darcy ko = permeabilidad efectiva al aceite en darcy kro = permeabilidad relativa al aceite w = viscosidad del agua en cp. o = viscosidad del aceite en cp. ut = velocidad total del fluido (es decir= qt /A)

= gradiente de presin en la fase agua en atm./cm. L Pc g = = = = gradiente de presin en la fase aceite en atm./cm. distancia medida en el sentido del movimiento presin capilar = Po Pw= presin en la fase aceite presin en la fase agua. aceleracin de la gravedad (=980 cm/seg.2)
w

d = ngulo medido desde la horizontal hacia la direccin de flujo, en sentido contrario a las manecillas del reloj, en grados. Obsrvese que el flujo fraccional de agua fw, para un conjunto de condiciones dadas de roca, formacin e inyeccin, es funcin exclusivamente de la saturacin de agua. Esto se debe a que las caractersticas de permeabilidad relativa y de la presin capilar son funcin nicamente de la saturacin. Todos los factores necesarios para calcular el valor de fw pueden obtenerse fcilmente excepto uno: el gradiente de presin capilar. Este gradiente puede expresarse como:

= diferencia de densidad / agua y aceite =

Aunque es posible determinar el valor de

a partir de la curva de la presin capilar

agua-aceite, no puede obtenerse el valor del gradiente de saturacin ; por lo que en el uso prctico, el trmino de la presin capilar de la Ecuacin-1se desprecia (pero no se ignora). Entonces, la Ecuacin- 1 se simplifica a la forma:

------------------- 2 La primera ecuacin es aplicable a formaciones horizontales, mientras que la segunda se aplica cuando existe ngulo de buzamiento. A partir de las curvas de permeabilidad relativa se pueden construir las curvas de flujo fraccional fw(Sw) y su derivada ( fw/ Sw)= f(Sw).Esta informacin constituye el punto de partida del mtodo. TEORA DE DESPLAZAMIENTO DE BUCKLEY Y LEVERETT Esta teora estudia el desplazamiento de un fluido no humectante por otro humectante o viceversa,(1941). Dicha teora considera dos fluidos inmiscibles: deplazante y desplazado y se basa en el concepto de permeabilidades relativas y en un desplazamiento de aceite mvil con fugas, esto significa que existe una cantidad considerable de aceite que queda detrs del frente de invasin debido a la superficie irregular que presenta el medio poroso. La mayor limitacin de esta teora es que se aplica a un sistema lineal, como cuando ocurre un empuje natural de agua, una inyeccin perifrica de agua o una expansin del casquete de gas; pero no es lo que sucede en muchos de los arreglos de pozos existentes en las operaciones de recuperacin secundaria que no podran simularse en una sola dimensin. Sin embargo, usando el concepto de eficiencias de barrido, se pueden utilizar algunas tcnicas que permiten extender estos clculos a sistemas no lineales.

La teora de desplazamiento, adems de suponer flujo lineal y contnuo de dos fases tambin supone la formacin homognea, con una saturacin de agua connata constante a lo largo del yacimiento; tambin se consideran constantes los gastos de inyeccin y el rea perpendicular al flujo.Por ltimo, supone que para que existan condiciones de equilibrio, la presin y temperatura del yacimiento tambin deben de permanecer constantes. En la deduccin de las ecuaciones bsicas slo se considerar el desplazamiento de aceite con agua en un sistema humectado preferencialmente por el agua, en cuyo caso, la presin de desplazamiento debe ser mayor que la presin de burbujeo. La formulacin matemtica de la teora desarrollada originalmente por Leverett, permite determinar la saturacin de la fase desplazante en el frente de invasin en el sistema lineal. Posteriormente, Welge5 realiz una extensin que permite calcular la saturacin promedio de la fase desplazante y la eficiencia de desplazamiento; adems, determin la relacin que existe entre la saturacin de la fase desplazante en el extremo de salida del sistema y la cantidad de agua inyectada a ese tiempo.