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Para Entender la Historia del Holocausto II

La Resistencia Juda, los Milagros y los Gentiles Justos

n el primer shiur de Morash sobre el Holocausto, brindamos una explicacin rudimentaria respecto a los horrores del Holocausto y su irrevocable impacto sobre el pueblo judo. Ahora concentraremos nuestra atencin sobre algunas de las chispas de esperanza que brillaron durante esos das tan oscuros. Es importante disipar el mito de que los judos marcharon pasivamente a la muerte, como ovejas al matadero. Por razones que mencionaremos ms adelante, la resistencia juda a menudo fue ms espiritual que fsica; la manera en la cual lograron conservar su espritu humano, e incluso su espritu judo, demuestra una fortaleza de carcter que apenas podemos llegar a imaginar. La mayor parte de las historias de coraje judo se han perdido junto con sus hroes. Algunas han llegado hasta nosotros y nuestro deber es recordar esas historias e interiorizar sus mensajes. Adems, mientras que el Holocausto fue una poca de sufrimiento inimaginable y de terrible oscuridad para el pueblo judo, muchos de los sobrevivientes (e incluso aquellos que finalmente no lograron sobrevivir) experimentaron momentos de salvacin que fueron absolutamente milagrosos. Forzados por encima de toda resistencia fsica y enfrentados a la despiadada e insoportable brutalidad de los Nazis, muchos judos vieron que sus vidas se salvaban de las maneras menos crebles. La historia del Holocausto est repleta de tales milagros, dando evidencia de que Dios segua estando con nosotros incluso durante esa poca de sufrimiento. Finalmente, es importante mencionar a algunos de los hroes no judos que arriesgaron sus propias vidas para salvar a los judos de la muerte. Incluso en un momento de la historia cuando todo el mundo pareca estar en contra del pueblo judo, segua habiendo individuos aislados que demostraron tanto misericordia como coraje al dedicarse a salvar vidas judas. En esta clase analizaremos los temas siguientes: Es verdad que los judos marcharon a la muerte como ovejas al matadero? De qu manera los judos se resistieron a los Nazis? Qu seales de intervencin y asistencia Divina estuvieron presentes durante el Holocausto? De qu manera se manifest el herosmo durante el Holocausto? Cmo arriesgaron sus vidas los gentiles justos para salvar a judos durante el Holocausto?

Momentos Claves de la Historia Judia

La Historia del Holocausto II

Esquema de la Clase:

Seccin I. La Resistencia Juda Parte A. Obstculos Para la Resistencia Fsica Parte B. La Resistencia Espiritual Parte C. La Resistencia al Continuar Observando los Preceptos Parte D. El Coraje de Reconstruir Seccin II. Seccin III. Los Milagros del Holocausto Los Gentiles Justos

Seccin I. La Resistencia Juda


Parte A. Obstculos Para la Resistencia Fsica Una de las preguntas que generalmente se formulan con relacin al Holocausto es cmo es posible que los nazis pudieran asesinar a seis millones de vctimas y apresar y torturar a muchas ms. Por qu los judos no se opusieron y lucharon contra los nazis? Antes que nada, debemos recordar que hubo incidentes de resistencia fsica hacia la mquina de muerte nazi, los cuales en general fueron bien documentados. stos incluyen el levantamiento del Gueto de Varsovia, los partisanos judos, el escape de Sobibor, el intento de escape de Treblinka y la rebelin del Sonderkommando en Auschwitz. Estos intentos de resistencia fueron adoptados enfrentando terribles obstculos. Los alemanes posean un ejrcito masivo y poderoso, mientras que los judos eran civiles indefensos. Los alemanes tambin contaban con el apoyo abrumador de la poblacin local de los pases que invadieron, mientras que el resto del mundo cerraba los ojos a sus sanguinarias persecuciones (tal como vimos en la clase anterior de Morash sobre los eventos del Holocausto). Adems, los alemanes emplearon muchas otras tcticas para evitar que se desarrollaran los movimientos de resistencia. La siguiente cita analiza algunos de los principales obstculos para cualquier forma de resistencia.

1. La Resistencia Durante el Holocausto, panfleto del Museo en recuerdo del Holocausto de los Estados Unidos Diversos obstculos evitaron que se formaran movimientos de resistencia.
Muchos factores hicieron que la resistencia a los nazis fuera tanto difcil como peligrosa. La forma y el ritmo de la resistencia generalmente estuvieron diseados de acuerdo con los diversos y a menudo tremendos obstculos. Los obstculos a la resistencia incluan: Los alemanes tenan ms poder y estaban armados. El poder superior y armado del rgimen nazi constitua un obstculo fundamental para la resistencia, conformada en su gran mayora por civiles desarmados desde el momento mismo en que los nazis tomaron el poder de Alemania. Esto es particularmente adecuado con respecto al ejrcito alemn durante la Segunda Guerra Mundial. Es importante recordar que al comienzo de la guerra en setiembre del ao 1939, Polonia fue conquistada en unas pocas semanas. Francia, que fue atacada por Alemania el 10 de mayo de 1940, cay solamente seis semanas ms tarde. Claramente, si dos naciones poderosas, con ejrcitos bien conformados, no pudieron resistirse al ataque alemn las posibilidades de xito eran mnimas para civiles que contaban con un limitado acceso a armas.

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La tctica alemana de la responsabilidad colectiva. Esta tctica de represalias castigaba a familias y a comunidades enteras por actos individuales de resistencia armada o desarmada. En Dolhyhnov, cerca de Vilna, la antigua capital de Lituania, toda la poblacin del gueto fue asesinada despus de que dos jvenes escaparan y se negaran a regresar. En el gueto de Bialistok, Polonia, los alemanes dispararon en la calle a 120 judos despus de que Abraham Melamed le disparara a un polica alemn. Entonces los alemanes amenazaron con destruir todo el gueto si Melamed no se entregaba. Tres das ms tarde, l mismo se rindi para evitar las represalias en contra del gueto. En el centro de asesinatos de Treblinka, en la ocupada Polonia, los guardias del campo les dispararon a veintisis judos despus de que cuatro prisioneros se escaparan a travs de las alambradas de pa en el invierno de 1942. Despus de que Meir Berliner, un prisionero judo de Treblinka, asesinara a Max Bialas, un oficial nazi de alto rango, los guardias como represalia asesinaron a ms de ciento sesenta judos El aislamiento de los judos y la falta de armas. Las vctimas judas de los nazis enfrentaron un obstculo adicional que evitaba la resistencia. Los judos estaban aislados y desarmados. Incluso si algunos individuos tenan fuerzas fsicas, la voluntad y la oportunidad de escaparse del gueto o del campo nazi, enfrentaban grandes dificultades para encontrar lugares en los cuales poder ocultarse en el exterior, comida y una poblacin local emptica y dispuesta a arriesgarse a favor de la resistencia. La mayora de los judos no podan mezclarse fcilmente entre las comunidades no judas debido a las diferencias de acentos o de idiomas, a las costumbres religiosas y la apariencia fsica, incluyendo la circuncisin de los hombres judos. En muchas regiones ocupadas de Europa Oriental, la poblacin local, incluyendo a muchos campesinos en las zonas de los bosques en los cuales los judos a menudo tenan mejores oportunidades para esconderse, eran hostiles hacia los judos o indiferentes respecto a lo que les ocurra. Las mismas poblaciones locales estaban viviendo bajo las duras condiciones de la ocupacin, sometidos al racionamiento de alimentos y a muchas formas de terror alemn que incluan asesinatos, redadas para llevarse a las personas a realizar trabajos forzados y deportacin a los campos de concentracin. Los civiles que ayudaron a los fugitivos judos lo hicieron bajo pena de muerte. El secreto y el engao de las deportaciones. La velocidad, el secreto y el engao con el cual los alemanes y sus colaboradores llevaron a cabo las deportaciones y los asesinatos tenan el objetivo de impedir la resistencia. Millones de vctimas, atrapadas antes de los asesinatos masivos en los territorios soviticos ocupados o para ser deportadas a los centros de muerte nazi, en los cuales eran sometidos a las cmaras de gases, a menudo no tenan la menor idea respecto a dnde los estaban enviando. Los rumores sobre los campos de la muerte se haban esparcido, pero los engaos nazis y la tendencia humana a negar las malas noticias ante la posibilidad de dao o muerte, llev a que la mayora de los judos no creyeran esas historias. No haba ningn precedente para un acto tan monstruoso como la aniquilacin completa de todo un pueblo implementado como una poltica gubernamental oficial. Los alemanes y las fuerzas policiales colaboradoras generalmente les ordenaban a las vctimas empacar algunas pertenencias, reforzando de esta manera la creencia de que verdaderamente seran reasentados en campos de trabajo. Cuando ya en el verano del ao 1944 casi medio milln de judos fueron deportados a Auschwitz desde Hungra ocupada por Alemania, muchos ni siquiera haban odo hablar del campo. Para profundizar la mentira para aquellos judos que haban quedado en Hungra despus de la primera ola de deportaciones, muchos de los que llegaron a Auschwitz fueron obligados a escribir postales a amigos y parientes antes de ser asesinados en las cmaras de gases: Llegamos a salvo. Estamos bien.

Parte B. La Resistencia Espiritual Si bien para los judos vctimas del Holocausto era extremadamente difcil organizar cualquier clase de rebelin fsica en contra de los nazis, de todas maneras hay numerosos ejemplos, grandes y pequeos, de su resistencia a los esfuerzos nazis por quebrar sus espritus. El ataque de la Alemania nazi en contra de los

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judos no se limit solamente a los cuerpos; sino que fue tambin un ataque en contra de sus almas. Los judos fueron deshumanizados, degradados a un nivel que ni siquiera podemos llegar a imaginar, y se les negaron todos los derechos que un ser humano puede llegar a pedir. De hecho, los nazis deliberadamente establecieron una campaa para destruir el espritu de los judos, adems de destruir sus cuerpos. La agenda nazi era arruinar a sus vctimas en todos los niveles: fsico, emocional y espiritual. Sin embargo, en muchos casos el espritu judo no fue quebrado. Mientras que los casos de resistencia fsica al aparato nazi fueron pocos, los casos de resistencia espiritual no pueden llegar a contarse. Esta resistencia a menudo era silenciosa; era la resistencia de un judo intentando mantener su dignidad; era la santificacin de la vida y la santificacin del Nombre de Dios en la muerte. En esta seccin citaremos diversas historias de esta resistencia espiritual. Las historias que ofreceremos a continuacin son apenas unas pocas, apenas una visin fugaz del gran espritu judo que no logr ser doblegado. Sin embargo es posible que miles, decenas de miles, millones de vctimas inocentes que no lograron sobrevivir hayan tenido el mismo coraje, la misma fe inquebrantable y el mismo deseo de vivir. Nunca sabremos qu historias increbles se llevaron con ellos. La siguiente historia ha sido citada en numerosas publicaciones, incluyendo entre otras la obra del Rab Israel Tauber, From Darkness to Light [Hebreo], Path Through the Ashes (Artscroll/Mesorah), y otras. La siguiente versin ha sido tomada del libro de Yaffa Eliach, The Holocaust and New Hasidic Tales, publicado por Tradition 20(3), 1982, pgina 228. Esta es la historia de un gran judo que no permiti que su sufrimiento en manos de los nazis disminuyera su orgullo por ser un miembro del Pueblo Elegido.

1. La Hagad del Holocausto, Targum Press, Inc El Pueblo Elegido.


La Hagad de Pesaj dice: Asher bajar banu mikol am Quien nos eligi entre todos los pueblos. El Rebe de Klausenberg fue llevado con un grupo de prisioneros desde Auschwitz hacia Varsovia para desmantelar los edificios que haban sido bombardeados. El trabajo fue realizado a un ritmo vertiginoso y consista en acarrear pesadas rocas y vigas. Muchas personas murieron a causa del agotamiento. Un da, mientras el Rebe y sus compaeros estaban trabajando en la parte superior de un edificio, comenz a caer sobre ellos un enorme torrente de lluvia. Sin embargo, los nazis despiadadamente los obligaron a seguir trabajando. Una de las pobres vctimas, exhausta y completamente empapada le dijo con dolor al Rebe: Acaso continuar diciendo T [Dos] nos has elegido y se alegrar de que seamos el pueblo elegido? El Rebe de Klausenberg le respondi: Hasta el da de hoy no he logrado decir T nos has elegido con la devocin adecuada. A partir de hoy, cuando diga T nos has elegido entre todos los pueblos, lo dir con mucho ms fervor. Estar infinitamente eufrico. Cuando el Rebe vio el rostro sorprendido del hombre, le explic: Si no fuera porque Dos nos ha elegido, entonces yo tambin sera como los nazis. Para m es mejor estar en mi situacin que ser uno de ellos, que Dos no lo permita. Estoy feliz con mi porcin! Posteriormente, el Rebe de Klausenberg cont: En Varsovia, estaba con nosotros un judo de Lituania cuya situacin era mucho mejor que la nuestra porque era un experto metalrgico, lo cual lo volva muy importante para la S.S. l tena permitido moverse libremente y reciba comida adicional. Un da esta persona vino a mi cabina y me dijo: Vine a analizar con usted un punto de la ley juda. En mi trabajo, tengo que profanar el Shabat transgrediendo las prohibiciones de la Tor. Me parece que es mejor ser transferido al grupo que tiene que cargar las rocas y vigas pesadas, lo cual no constituye una prohibicin de la Tor sino de un decreto rabnico.

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Cuando le pregunt cmo iba a lograr ser transferido, me dijo: Ya efectu las preparaciones para quemarme las manos con agua hirviente, de manera que no podr continuar desarrollando una labor tan delicada como la que tengo actualmente. De esa manera tendrn que transferirme a otro grupo de trabajo. Tenemos que entender continu diciendo el Rebe- que cargar esas pesadas rocas implicaban la muerte segura. Muchos no podan aguantar ms que unos pocos das. En vano intent convencerlo de que no deba someterse a semejante peligro. Pero l segua insistiendo que no quera transgredir tantas prohibiciones de la Tor. Con gran dificultad, logr persuadirlo de que como metalrgico era capaz de salvar las vidas de muchos otros judos. Slo entonces l transigi. Por cierto, encontrarse con un judo como ste refuerza nuestra alegra respecto a T nos has elegido. A menudo los nazis obligaban a los judos a sufrir brutales tormentos con la expresa intencin de avergonzarlos, degradarlos y provocar que perdieran sus sentimientos de humanidad. Sin embargo, muchas veces el espritu judo no lograba ser quebrado con estos intentos sino que los judos mantenan su orgullo y su dignidad lo cual, bajo tales circunstancias, sin ninguna duda constituye un verdadero herosmo.

2. Moshe Prager, The Hassidic Movement During the Holocaust (El Movimiento Jasdico Durante el Holocausto), Sefer Habesht, Y. L. Cohen Maimon, ed. Jerusalem: Mosad Harav Kook, 1960, pginas 269-270.
En Lubln, a finales del ao 1939, qued dramticamente demostrada la dignidad como respuesta a los actos que buscaban la degradacin fsica y espiritual. El comandante alemn haba obligado a los judos a reunirse en un campo vaco en las afueras de la ciudad y burlndose les orden cantar una meloda jasdica. De manera vacilante, alguien comenz a entonar la tradicional meloda Lomir zij iberbeten, Avinu Shebashomaim (Nos reconciliemos, Nuestro Padre en los Cielos). Sin embargo la cancin no despert mucho entusiasmo entre las masas atemorizadas. De inmediato, Glovoznik (el comandante) les orden a sus vndalos atacar a los judos porque se negaban a cumplir con sus deseos. Cuando el ofuscado arrebato contra los judos continuaba, una voz annima quebr el caos con un grito poderoso y desgarrador: Mir velen sei iberleben, Avinu Shebashomayim! (Nosotros sobreviviremos a ellos, Oh Padre en los Cielos!). De inmediato, la cancin encontr eco entre los presentes, catapultando a la gente a una danza tormentosa y febril. Todos se dejaron llevar por la fascinante meloda, repleta de dvekut, la cul ahora haba adquirido un nuevo contenido de fe y confianza. La intencin de burlarse y ridiculizar a la gente se haba convertido en un desastre para los sorprendidos nazis, obligando al comandante Glovoznik a ordenar que se detuviera el paradjico espectculo. Los nazis sometieron a los judos a un dolor y privacin tan terrible que uno podra llegar a esperar que las vctimas acudieran a cualquier recurso para lograr aliviar su sufrimiento. Sin embargo, a pesar de los mejores esfuerzos nazis, muchos judos mantuvieron su humanidad y su nobleza, representando una verdadera derrota para los planes de los nazis.

3. Rab Menajem Nissel, Shiur de audio El herosmo durante el Holocausto no implica necesariamente resistencia fsica. Herosmo muchas veces implicaba salvar la vida de otra persona, incluso a gran costo personal.
En el sitio en el cual se erigi el Gueto de Varsovia hay una enorme escultura conocida como el monumento Rappaport, dedicado a los valientes combatientes del Gueto de Varsovia. Es un masivo

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bloque de granito. En un lado hay imgenes de los heroicos combatientes del levantamiento del Gueto, esculpidos como seres humanos increblemente poderosos y musculosos. Del otro lado hay imgenes de hombres y mujeres ancianos y dbiles, junto con nios, siendo llevados hacia las cmaras de gases. Un anciano sobreviviente del Holocausto con una fogosa disposicin, en una oportunidad me explic el significado de parte del monumento. Parte del monumento representa a una abuela sosteniendo a un nio y caminando hacia la cmara de gas. Cmo es que una abuela termin llevando a un nio hacia la cmara de gas? Los nazis llevaban familias y comunidades enteras en los vagones de carga hasta la entrada de los campos de concentracin, donde los judos de inmediato eran divididos en dos lneas. La lnea de la derecha estaba conformada por los individuos jvenes y fuertes: aquellos que eran adecuados para efectuar trabajos. La lnea de la izquierda estaba conformada por las personas ms dbiles: los nios, los enfermos, los ancianos, las mujeres embarazadas. Si las personas que llegaban tenan una posibilidad de analizar la situacin, les resultaba relativamente simple comprender que quienes estaban en la lnea de la derecha eran los que se salvaran en ese momento de la muerte y seran enviados a realizar trabajos forzados, mientras que quienes se encontraban a la izquierda seran enviados a la muerte. La nica clase de persona que a pesar de verse saludable tambin era enviada hacia la izquierda era aquella madre que llevaba un nio. Cmo lleg una abuela a cargar un nio? Cuando los vagones de carga llegaban al campo de concentracin despus de das de viaje, de das sin comer ni beber, la abuela bajaba del vagn, vea las dos lneas y entenda lo que estaba ocurriendo. Ella vea a su propia hija, la madre del nio, sostenindolo en sus brazos, y comprenda que la nica manera de salvar la vida de su hija era tomar al nio en sus propios brazos y mantenerlo con ella, permitiendo de esa manera que su hija fuera enviada hacia la derecha, hacia la vida. Este anciano sobreviviente continuo dicindome: Entonces, te pregunto: quines fueron los verdaderos hroes del Holocausto? Acaso fueron aquellos que estn representados en el frente del monumento, con armas y cuchillos y grandes msculos? O fueron los ancianos de la parte trasera del monumento, cuyos ltimos actos fueron los movimientos heroicos que realizaron para salvar a otros miembros de la familia de la muerte?

Parte C. La Resistencia al Continuar Observando los Preceptos De la misma manera en que los Nazis lucharon una guerra en contra del pueblo judo, tambin lucharon amargamente contra la religin juda. Ellos hicieron todo lo que les fue posible para despojar a cada judo que se encontrara bajo su control de cualquier rasgo de observancia de mitzv. En consecuencia, incluso la observancia del ms ligero precepto de la Tor en los campos de concentracin requera un enorme auto sacrificio e implicaba poner en riesgo la propia vida. A pesar de ello, hay innumerable historias de judos que de hecho arriesgaron sus vidas y sus miembros para continuar cumpliendo con la Tor y sus mandamientos.

1. Yaffa Eliach, Hasidic Tales of the Holocaust (Historias Jasdicas del Holocausto), pginas 151153 La circuncisin en el campo nazi.
Te relatar una historia, le dijo el Rab Israel Spira a su alumno Baruj Baer Singer, una historia que tuvo lugar en el Campo de la Calle Janowska. Janowska era uno de esos campos de los cuales, si uno recuerda todos los eventos que tuvieron lugar durante un ao, se puede llenar pginas con historias de herosmo, sufrimiento y muerte. No un libro, sino diez volmenes. E incluso as, eso no sera ms que una gota en un ocano. Muchas personas me han pedido que publique un libro con las historias de Janowska. Les dije que yo no estoy escribiendo libros nuevos. Sera suficiente si leyramos y estudiramos los libros que ya existen.

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Pero siento el deber de dejar un registro de esta historia en particular. Es una mitzv relatarla, porque es una historia sobre la devocin y el sacrificio de una hija de Israel. Una maana en Janowska, yo estaba de pie hachando lea con otro katzetnik (prisionero del campo). Para humillarnos en la mayor medida que fuera posible, me haban puesto como compaero a un hombre muy bajo. Como puedes ver, gracias a Dos, yo no me encuentro entre los ms bajos. Esto haca que el hecho de aserrar la lea fuera tanto una tarea difcil como un visin muy graciosa. Cada vez que empujbamos la sierra mi compaero deba estirarse y pararse en puntas de pie, y yo deba inclinarme hacia abajo hasta que mis pies doloridos e hinchados terminaban sangrando. Los alemanes se paraban a nuestro lado observando con placer nuestra tortura y nuestro sufrimiento.

Una maana, en Hoshan Rab, mientras estbamos aserrando lea, el viento trajo en nuestra direccin los gritos ms desgarradores y atormentados que yo haba escuchado en mi vida, incluso dentro del infierno de Janowska. El desesperado clamor se iba acercando, como si ese llanto estuviera llenando todo el universo y ahogndolo con dolorosas lgrimas. Es una Aktion infantil, pequeos ngeles de todos los alrededores de Drohobycz, Borislov, Lvov, Stryj, Stanislav y otros pueblos fueron trados hasta aqu para que se renan con su Creador, dijo un katzetnik que pas a nuestro lado empujando una carretilla y sin ni siquiera mirar en nuestra direccin. Yo pens que los gritos sacudiran las bases mismas del mundo. Continuamos aserrando lea con nuestros ojos cada vez ms pesados a causa de las lgrimas. De repente, o a nuestro lado la voz de una mujer. Judos, tnganme misericordia y denme un cuchillo. Delante nuestro haba una mujer plida como una hoja de papel. Solamente sus ojos ardan con un fuego extrao; yo pens que ella deseaba suicidarse. Mir alrededor y como no haba ningn alemn a la vista, le dije: Por qu ests tan apurada por llegar al Mundo de la Verdad? Tarde o temprano llegaremos all. Qu diferencia puede hacer un da ms? Perro, qu le ests diciendo a esa mujer?. Un alemn alto apareci de la nada y me exigi una respuesta mientras revoleaba su cachiporra de goma sobre mi cabeza. La mujer me pidi un cuchillo. Y yo le expliqu que los judos no tenemos permitido quitarnos la vida. Porque nuestras vidas se encuentran en las manos de Dos. Y enseguida agregu: Y espero que usted tambin nos permita seguir viviendo . El alemn no me respondi. El se dirigi a la mujer y le exigi una explicacin. Ella simplemente le respondi: Yo ped un cuchillo. Mientras hablaba, ella examinaba al alemn con sus ojos afiebrados. De repente sus ojos se quedaron fijos sobre el bolsillo superior del uniforme del alemn. A travs del bolsillo poda divisarse claramente la forma de un cuchillo. Dme ese cuchillo!, le orden la mujer al alemn con voz de mando. El alemn, tomado por sorpresa, le dio a la mujer el cuchillo. Ella se inclin y tom algo. Solamente entonces not un paquete de trapos en el suelo, cerca del aserrn. Ella abri el paquete. En medico de los trapos, sobre una almohada blanca como la nieve, haba un beb recin nacido dormido. Con firmeza, ella abri el cuchillo de bolsillo y circuncid al beb. Con voz clara e intensa ella recit la bendicin de la circuncisin: Bendito eres T, Eterno, Dos nuestro, Rey del universo, Quien nos ha santificado con Sus mandamientos y nos ha ordenado realizar la circuncisin.

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Ella se enderez, mir hacia el cielo y dijo: Dos del universo, T me has dado un hijo sano. Yo te estoy devolviendo un judo completo y kasher. Ella camin hacia el alemn, le devolvi el cuchillo ensangrentado y le entreg su beb sobre la almohada blanca. En medio de un velo de lgrimas, me dije a m mismo que la circuncisin de esa madre probablemente sacudira los fundamentos del cielo y de la tierra. Fuera de Abraham en el Monte Mori, dnde ms podemos encontrar un acto de fe mayor que el de esa madre juda? El rabino mir a su alumno con los ojos llenos de lgrimas y le dijo: Desde la liberacin, cada vez que soy honrado siendo el sandak (padrino) en una circuncisin, mi costumbre es relatar esta historia. Los registros histricos del Holocausto demuestran que incluso en medio de su sufrimiento, muchos judos se aferraron a la Tor y a sus leyes, negndose a sucumbir a la campaa nazi para quebrar sus cuerpos y sus almas. El Rab Efraim Oshry, un rabino que estuvo prisionero en el gueto de Kovno en Lituania, registr un gran nmero de preguntas haljicas que recibi durante los aos de horror. Las preguntas fueron escritas en pequeos pedazos de papel y enterradas en latas, las cuales l recuper despus de sobrevivir las aflicciones del Holocausto y public esas preguntas en un libro. Estas dolorosas preguntas ilustran las profundidades del sufrimiento experimentado por los judos, pero tambin demuestra la nobleza de un pueblo que se neg a renunciar a su lealtad a Dos y a Su Tor. Los siguientes pasajes del libro del Rab Oshry reflejan el tremendo sacrificio que los judos realizaron para continuar observando los preceptos de la Tor incluso bajo las condiciones ms atroces.

2. Responsa from the Holocaust, Rab Efraim Oshry, Targum Press, 1983, pgina 49 La lectura del Shem para los trabajadores esclavizados.
Durante los meses de invierno, el trabajo en el campo de aviacin comienza cuando todava est oscuro, mucho antes del momento adecuado para leer el Shem, y termina muy tarde a la noche. Me preguntaron de qu manera los trabajadores podan cumplir con la mitzv de leer el Shem de la maana. Durante el trabajo mismo, les resultaba imposible concentrarse y leer adecuadamente todo el Shem, porque los alemanes constantemente se acercaban a ellos con rdenes y comandos, obligando a los trabajadores judos a interrumpir la lectura del Shem. Solamente podan leerlo en fragmentos. Tampoco podan esperar para leerlo durante el momento en que paraban para almorzar, porque esto ocurra despus del medioda, cuando ya haba pasado el momento en el cual se puede leer el Shem.

3. Ibd., pgina 22 Eventual peligro de vida.


A partir de Elul del ao 5701 septiembre 1941 los judos de Kovno fueron obligados a trabajar en el campo de aviacin cercano a la ciudad, porque los alemanes ordenaron a los judos del gueto proveer cada da mil trabajadores. Cada uno de los trabajadores forzados reciba un plato de sopa no kasher como racin diaria adems de cien gramos de pan. Como es de imaginar, muchos de los trabajadores se negaron a profanarse con esa sopa no kasher. Pero a medida que se debilitaron a causa del hambre y de las presiones del pesado trabajo, varios de ellos vinieron a verme durante los das previos a Iom Kipur del ao 5702 finales de septiembre 1941 y me preguntaron si tenan permitido comer la sopa dado que si no la coman finalmente sus vidas estaran en peligro. Puesto que los expertos en medicina estaban de acuerdo respecto a que el alimento que se provea a los judos era insuficiente para que pudieran sobrevivir, el Rabino declar que tenan permitido comer comida no kasher. Pero el hecho de que en medio de sus sufrimientos estos judos siguieran tratando de mantener las leyes del kashrut, demuestra una heroica victoria en contra de los nazis. Algunos judos descubrieron chispas de santidad en la misma opresin que estaban sufriendo. Cuando los

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nazis los asesinaban, ellos convertan sus propias muertes en oportunidades para santificar el Nombre de Dos.

4. Moshe Prager, Ele Shelo Nikne, Volumen I, Bnei Brak, Israel: Netzaj, 157-158, tal como fue registrado por el testigo ocular, el Rab Abraham Shmuel Biniamn Sofer Santificar el Nombre de Dos antes de morir.
El Rab Mndele Alter, el hermano del Rebe de Guer, se encontraba entre un grupo de judos a quienes les ordenaron desvestirse en Treblinka durante el verano del ao 1942. Al comprender que sos eran sus ltimos momentos, el Rebe suplic desesperadamente que le dieran un vaso de agua. Un guardia judo que era famoso por su crueldad hacia los otros judos, se sinti conmovido por la splica. l le dio agua pensando que el Rebe deseaba calmar su sed antes de morir. Pero en cambio, el Rebe us el vaso de agua para lavarse las manos, como un acto de purificacin antes del Kidush Hashem, insistiendo a los otros judos: Digamos el vidui (la confesin) antes de morir. Algunos judos, incluso bajo las ms oscuras y opresivas condiciones del Holocausto, continuaron obteniendo fuerzas y esperanzas a partir de las mitzvot que lograban cumplir. El hecho mismo de encontrar un rayo de esperanza en medio del sufrimiento es una proeza increble.

5. Yaffa Eliach, Historias Jasdicas del Holocausto, pginas 16-20 La Noche del Seder en Berguen-Belsen: Esta noche tenemos slo matz.
El Rab de Bluzhov estaba sentado en la cabecera de la mesa. Se encontraba rodeado por un grupo de nios y unos pocos adultos. El Rab comenz a recitar la Hagad de memoria. l descubri las matzot, elev el plato de la ceremonia, y comenz a narrar la historia del xodo. ste es el pan del pobre que comieron nuestros padres en la tierra de Egipto. Que todo el que tenga hambre, venga y coma; que todo el necesitado venga y celebre Pesaj. Ahora estamos aqu; el ao que viene podemos estar en la Tierra de Israel! Ahora somos esclavos, el ao que viene seremos hombres libres! El nio ms pequeo formul las Cuatro Preguntas, con su dulce voz infantil entonando la tradicional meloda: Por qu esta noche es diferente a todas las otras noches? Por qu todas las otras noches comemos pan o matz y esta noche solamente [comemos] matz? La barraca estaba oscura. El brillo plateado y suave de la luna se reflejaba sobre los plidos rostros. Era como si las lgrimas que silenciosamente caan por sus mejillas estuvieran fluyendo hacia el legendario ngel con la enorme jarra de lgrimas, la cual al llenarse hasta el borde indicara el fin del sufrimiento humano. Tal como se acostumbra, el Rab comenz a explicar el significado de Pesaj en respuesta a las Cuatro Preguntas. Pero en esa noche del Seder en Berguen Belsen, las antiguas preguntas de la Hagad asumieron un significado nico. Noche, dijo el Rab, implica exilio, oscuridad, sufrimiento. La maana implica luz, esperanza, redencin. Por qu es esta noche diferente a todas las otras noches? Por qu este sufrimiento, el Holocausto, es diferente a todos los otros sufrimientos del pueblo judo?. Nadie intent responder las preguntas del Rab. El Rab Israel Spira continuo diciendo: Porque en todas las otras noches comemos pan o matz, pero esta noche solamente matz. El pan est leudado, tiene altura. La matz no ha leudado y es completamente plana. Durante todos los sufrimientos anteriores, durante todas las noches previas en exilio, los judos tenan pan y matz. Tuvimos momentos de pan, de creatividad y de luz; y momentos de matz, de sufrimiento y de desesperacin. Pero esta noche, la noche del Holocausto, estamos experimentando nuestro mayor sufrimiento. Hemos llegado a las

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profundidades del abismo, al punto ms bajo de la humillacin. Esta noche tenemos solamente matz, no tenemos momentos de alivio, ni un instante de respiro para nuestros humillados espritus Pero no pierdan las esperanzas, mis jvenes amigos. El Rab continu con voz fuerte y llena de fe. Porque ste es tambin el comienzo de nuestra redencin. Somos esclavos que sirvieron al Faran en Egipto. En hebreo, esclavos se dice avadim. Las letras de la palabra avadim forman una sigla con las primeras letras de la frase: David, el hijo de Ishai, Tu siervo, Tu Meshiaj. Por lo tanto, incluso en nuestro estado de esclavitud encontramos indicios de nuestra eventual liberacin a travs de la llegada del Meshiaj. Nosotros, que somos testigos de la noche ms oscura de la historia, del momento ms bajo de la civilizacin, tambin seremos testigos de la grandiosa luz de la redencin, porque antes de la gran luz habr una larga noche, tal como lo prometieron nuestros Profetas: Pero pasar que una noche habr luz y El pueblo que camina en la oscuridad ha visto una gran luz; ellos han habitado en la tierra de la sombra de la muerte, sobre ellos deja brillar la luz. Queridos hijos, los profetas nos hablaban a nosotros, a nosotros que habitamos en la sombra de la muerte, a nosotros que viviremos para ser testigos de la gran luz de la redencin. El Seder concluy. En algn lugar arriba, el brillo plateado de la luna fue opacado por nubes oscuras. El Rab de Bluzhov bes a cada nio en la frente y les asegur que despus de la noche ms oscura de la humanidad llegara el da ms brillante. Mientras los nios regresaban a sus barracas, esclavos de un moderno Faran en medio de un desierto de humanidad, ellos estaban seguros de que los pasos del Meshiaj resonaban junto con el eco de sus propios pasos sobre la tierra baada de sangre de Berguen Belsen. Muchos judos se esforzaron especialmente para poder colocarse Tefiln, un smbolo del pacto entre Dos y el pueblo judo. La manera misma en la cual cumplieron con esta mitzv, compartindola con otros judos, demuestra que siguieron cuidando el valor judo de jesed.

6. Esther Farbstein, Hidden in Thunder, Volumen II, Mosad Harav Kook Publishers, pginas 428-429 A pesar del tremendo deseo de colocarse Tefiln, cumplan la mitzv rpidamente para permitirles tambin a otros cumplirla.
Una especial demostracin de fe tuvo lugar entre aquellos que insistieron en colocarse Tefiln incluso en los campos de concentracin, algo que era aparentemente imposible. A pesar de que los Tefiln eran una de las pertenencias personales que los judos llevaron con ellos al partir de sus hogares, fueron obligados a arrojarlos en una pila al lado de la entrada al campo. De todas maneras, algunos judos lograron introducir clandestinamente Tefiln al campo o recuperarlos de entre las montaas de ropas. Eran cuidados como un valioso tesoro y se los colocaban en secreto, lo cual hace difcil llegar a estimar la cantidad de personas involucradas en el proceso. Sin embargo, cada judo que se colocaba los Tefiln, demostraba una conexin especial con su Creador en medio del infierno. Tres Rabinos el Rab Aronson, el Rab Meisels y el Rebe de Klausenberg escribieron recuentos similares en diferentes partes de Auschwitz, sin que ninguno de ellos supiera de los otros. El Rab Aronson cont sobre las largas lneas que se formaban detrs de las barracas en las cuales alguien posea un par de Tefiln. Mantenerse en la fila implicaba perder una hora de sueo y un poco de caf caliente. Tanto l como el Rab Meisels describen un interesante detalle: las personas se colocaban los Tefiln rpidamente y recitaban solamente el primer versculo del Shem, para permitir que tambin otras personas pudieran cumplir con la mitzv. Testimonios especialmente emotivos relativos a los Tefiln fueron registrados en los campos de trabajo y en Gross-Rosen. En un caso, un judo redimi el nico par de Tefiln que haba en el lugar a cambio de su ltima porcin de pan. Alrededor de cincuenta judos rezaron con esos Tefiln, uno tras del otro, detrs de una pared viva que ocultaba a los devotos. En el campo de Dornhau la demanda de Tefiln era tan grande que el Rab decidi separar las partes (la de la cabeza y la del brazo), diciendo que era mejor cumplir con una mitzv parcial que no cumplirla en absoluto.

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Las plegarias privadas y pblicas demostraron la creencia juda respecto a que incluso en los momentos ms oscuros Dos se preocupa profundamente por nosotros y escucha nuestras plegarias.

7. Ibd. pginas 423-424 En Auschwitz comenzaron a organizarse minianim diarios y luego siguieron creciendo.
A pesar de la atmsfera general, haba un grupo de tenaces judos judos simples convencidos de sus creencias, los cuales manifestaban a diario que todo lo que nos ocurre es dirigido por un Poder Supremo, incluso si con nuestras simples mentes humanas no podemos llegar a entenderlo. De este grupo surgi un nmero de devotos, al principio muy pequeo. Gradualmente, el grupo que recitaba cada da las plegarias con un minin fue creciendo. En ms de una ocasin, un compaero que en el pasado no acostumbraba a rezar se vea llevado por las melodas de las plegarias. El sonido llegaba a l, la meloda de las plegarias de la noche del viernes, y lo haca olvidarse por un instante de las trgicas circunstancias Yo siempre corra hacia all, a esa orilla, a ese rincn en el cual unos pocos minianim de judos estaban de pie rezando con suprema santidad. All obtena luz; tomaba de all una chispa y hua con ella a mi litera. Entonces tena una feliz noche de Shabat.

8. Ibd., pginas 423-426 La importancia de la plegaria era valorada por todos.


El Rab Iehosha Grunwald de Huszt cuenta sobre un libro de plegarias escrito sobre un pedazo de papel, basado parcialmente en un libro de plegarias que haba en Auschwitz y en parte de memoria: Yo recitaba la plegaria de Shemon Esr del texto escrito y todos los dems alrededor de dos mil personas- lo repetan despus de m en un susurro, llorando amargamente. Tambin haba mujeres que dictaban el texto de las plegarias tal como las recordaban de sus hogares. Por ejemplo, en Gross-Rosen, una anciana de Varsovia la esposa de un jazn (cantor)- reconstruy de memoria las plegarias de Rosh Hashan. En la noche de la festividad, luego de un agotador da de trabajo, ella recit las plegarias en voz alta y las mujeres que la rodeaban repetan palabra por palabra Incluso aquellos que tenan dificultad para rezar manifestaban respeto por aquellos otros judos que se apegaban a su fe. A pesar de que podan llegar a asombrarse de ellos, de todas maneras les brindaban una proteccin especial para que pudieran seguir rezando; como si sus plegarias fueran tambin en beneficio de quienes ya no podan rezar.

Parte D. El Coraje de Reconstruir El herosmo del indmito espritu judo no culmin con la liberacin de los campos de concentracin en 1945. Despus de la finalizacin del Holocausto, los sobrevivientes de las atrocidades nazis enfrentaron una serie de nuevos y apabullantes desafos. La mayora de las personas haban quedado desarraigadas, permanentemente alejadas de sus hogares y despojadas de todo lo que alguna vez haban posedo. Estaban destrozadas y desconsoladas, haban perdido la mayor parte de sus familias y amigos. Sus comunidades haban sido diezmadas y no tenan a dnde ir. Bajo tales circunstancias, hubiera sido natural que los sobrevivientes sucumbieran a la resignacin y a la desesperacin. Sin embargo, muchos de ellos tuvieron el coraje de seguir adelante, de reconstruir sus vidas, de comenzar nuevas familias e incluso de dar aliento a otros quebrados sobrevivientes. El nivel de herosmo necesario para lograr esto est ms all de nuestra imaginacin.

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1. Esther Farbstein, Hidden in Thunder, Volumen I, Mosad Harav Kook, pgina 354 Reconstruyendo el mundo judo.
Cuando termin la guerra y se abrieron los portones del campo incluso antes de que la gente comprendiera la magnitud de la catstrofe- se intensificaron los sentimientos de soledad. Los judos descubrieron que todos sus parientes haban desaparecido. Para superar el dolor de la soledad, muchas personas deseaban casarse, y unos pocos meses despus comenz una ola de casamientos. Esto era una manifestacin no slo de la necesidad de cercana y de calidez familiar, sino tambin un sentido de la misin de perpetuar la familia y el pueblo y de vengarse de alguna manera de los alemanes, quienes haban intentado erradicar la existencia de las futuras generaciones.

2. Rab Pesaj Krohn, Along the Maggids Journey, Artscroll/Mesorah Publications, pgina 93 A pesar de haber perdido a su esposa y a sus once hijos, el Rebe de Klausenberg brind consuelo a ochenta y siete jvenes hurfanas en un campo de refugiados en la vspera de Iom Kipur.
En Erev Yom Kipur del ao 1947, el Rebe de Klausenberg [Rab Iekutiel Iehud Halberstam (19051994)] estaba en su habitacin en el campo de refugiados preparndose para el da ms sagrado del ao. Lo interrumpi un golpe en la puerta. Fue a abrir y delante de l encontr a una jovencita con los ojos llenos de lgrimas. Rebe, cada ao mi padre me bendeca antes de Iom Kipur. Mi padre fue quemado vivo y no hay nadie que pueda bendecirme. El Rebe, quien haba perdido a su esposa y a sus once hijos, invit a la jovencita a entrar y le dijo: Hija ma, yo ser tu padre. l coloc un pauelo sobre la cabeza de la joven y con sus sagradas manos la bendijo, con emocin e intencin. La joven parti de la habitacin del Rebe sonriendo y fortalecida. Unos minutos ms tarde un grupo de jovencitas angustiadas lleg hasta la puerta del Rebe. A nosotras tambin nos gustara recibir la bendicin del Rebe, dijo una de ellas. No hay nadie que pueda bendecirnos. Nuevamente, con paciencia y lgrimas, el Rebe bendijo a cada una de las jovencitas. La noticia se difundi y muy pronto las jvenes hurfanas del campo de refugiados llegaron en cantidades. El Rebe bendijo a cada una de ellas, en total a ochenta y siete.

Temas Claves de la Seccin I: HH Inmediatamente despus de la guerra, muchos judos sintieron cierta vergenza con respecto a su propia masacre, lo cual los llev a adoptar una poltica general de silencio con respecto a sus experiencias durante la guerra. Esta vergenza provino de la crtica que consider que los judos marcharon como ovejas al matadero. En pocas ms recientes, muchos estudios psicolgicos han demostrado que los judos que murieron, si bien eran muchos en cantidad, podran haber hecho muy poco en contra de la mquina asesina nazi. El hecho de que haya habido algn levantamiento y sabemos que hubo varios- es ms increble que su ausencia general. HH Sin embargo, cuando los sobrevivientes comenzaron a hablar de sus experiencias sali a la luz una nueva clase de resistencia, una que no requiere menos coraje que la resistencia fsica a la cual no tenan acceso: la resistencia espiritual del pueblo judo. A pesar de la tentativa nazi de negarles su

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propia humanidad, los judos, en muchos miles o millones de casos, fueron capaces de mantener el espritu humano. A menudo lograron esto apegndose a sus races judas, esas races que los nazis estaban decididos a destruir. HH Dos conceptos, ambos sin una definicin formal, estuvieron siempre presentes entre los judos del Holocausto. Uno era el de Kidush Hashem en la muerte: incluso al sucumbir bajo la mquina nazi asesina, los judos no olvidaron su judasmo. Innumerables testimonios relatan cmo los judos marcharon a la muerte con las palabras de Kriat Shem en sus labios. HH El segundo era un concepto nuevo para el judasmo, pero no nuevo para el espritu judo: Kidush haJaim, la santificacin de la vida. A pesar de la horrible situacin fue un nmero muy reducido el de los judos que decidieron poner fin a sus propias vidas. Siempre que era humanamente posible y a veces incluso ms all de lo que pareca posible- los judos escogieron la vida, una vida imbuida con ansias judas bajo circunstancias imposibles. No podemos medir el valor de las mitzvot cumplidas en los campos: judos que encendieron velas de Jnuca, judos que ayunaron en Iom Kipur Todo lo que podemos hacer es permanecer de pie en reverencia hacia el espritu judo que no ser extinguido.

Seccin II. Los Milagros del Holocausto


El Rebe de Klausenberg dijo que todo el que sobrevivi el Holocausto debe haber estado acompaado por dos ngeles: uno a su derecha y otro a su izquierda. Bajo las terribles circunstancias, toda supervivencia fue milagrosa. Por lo tanto, incluso bajo la terrible oscuridad del Holocausto, brillaron algunas chispas de luz. Los milagros de los aos del Holocausto tienen un valor especial para el pueblo judo. Aunque no pueden llegar a mitigar la tragedia del Holocausto, estos milagros sirven como una demostracin de la continua Presencia de Dos entre Su pueblo. Por razones que solamente l puede comprender, algunos individuos fueron arrancados del demonio nazi tal como los peces son sacados en la red del pescador, y se salvaron. Las siguientes historias son algunos ejemplos de milagros que tuvieron lugar durante la poca del Holocausto y que salvaron vidas.

1. Yaffa Eliach, Historias Jasdicas del Holocausto, Random House Publishers, pginas 59-62 Pelo en la palma de su mano.
l era el panadero en el campamento de verano de mis hijos Despus de nuestro accidente automovilstico, vino a visitarme luciendo su gorro de panadero y su delantal blanco, con las mangas arremangadas. Llevaba con una mano, como un hbil camarero, una bandeja de aluminio y sobre ella haba una de sus tortas decoradas. Con delicada caligrafa, all nos deseaban una pronta recuperacin a mi hija Smadar y a m Le dije que ste era uno de los extraos casos en los cuales el hecho de no haber tenido ajustados los cinturones de seguridad fue una ventaja. Mientras el auto caa por la ladera de la montaa en Poconos despus de que fallaran los frenos, yo me arroj sobre mi hija para protegerla del techo que se hunda y de los resortes del asiento que saltaron desde abajo. No atribuya lo ocurrido a los cinturones de seguridad. Se trata ms bien del milagro de vivir para poder salvar a un ser muy querido. Incluso si hubiera tenido el cinturn colocado, lo hubiera partido como si fuera Sansn, me dijo. Entonces, sin darme tiempo de responderle, comenz a relatarme su historia.

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Mire, yo tena una pequea hermana que era la persona ms bella que exista en la tierra, tanto en cuerpo como en alma. No haba nada en el mundo que fuera demasiado difcil para que yo hiciera por ella. Cuando los alemanes ocuparon nuestro pueblo, la ocultamos porque sabamos que la llevaran con el resto de las mujeres jvenes. En el gueto, necesitamos trabajar arduamente para lograr proveer comida para otra persona ms. Pero lo consideramos como un privilegio especial. Todos vivamos en pos de su seguridad y de su bienestar. El hecho de saber que ella estaba segura nos brindaba las fuerzas para seguir adelante en los momentos ms difciles. Incluso en el gueto, bajo las condiciones ms espantosas, el hecho de tenerla con nosotros converta a nuestra pequea habitacin en un palacio. Era como si la Reina del Shabat estuviera siempre entre nosotros. Un da, cuando regresamos a casa, haba un extrao silencio en las calles El silencio que vena despus de la muerte y las Aktions. Mientras ms nos acercbamos a nuestro edificio, ms sentamos que algo no estaba bien. Al llegar, descubrimos que la puerta de nuestra habitacin estaba rota, que se haban robado todo, y que nuestra hermana no estaba! Evitando mirarnos a los ojos, los vecinos nos dijeron que la Gestapo se la haba llevado. Sin pensarlo, sal corriendo hacia la Gestapo. Mi madre me suplic que regresara; ella no deseaba perder a dos hijos en un mismo da. Pero yo segu corriendo. Entr al edificio de la Gestapo como si eso fuera lo ms natural para un judo. Un joven soldado me recibi en la recepcin. - Qu deseas judo, que te disparen ahora? Si ests muy apurado puedo atenderte ahora mismo. - Ustedes se llevaron a mi hermana le dije. - Quin es tu hermana? - La bella nia que acaban de traer. - Eso es fascinante. Dime, cmo es posible que todos los horribles judos tengan hermanas bellas? El soldado de la recepcin llam a otro hombre de la Gestapo que se encontraba en una habitacin adyacente y le inform lo que ocurra. - As que ella es tu hermana? me dijo mientras me examinaba de pies a cabeza. - S le respond. - Qu es lo que deseas? - Que me devuelvan a mi hermana. El alemn estall en salvajes carcajadas. - Qu ideas extraas tienen los judos en estos das! Judo, yo dejar salir a tu hermana con una condicin: si ahora mismo haces que crezca pelo en la palma de tu mano. Yo abr la palma de mi mano sta estaba cubierta de pelo negro! El rostro del hombre de la Gestapo se retorci en una horrible mueca y comenz a gritar histricamente: - T, demonio judo, Satn, llvate a tu hermana y sal corriendo antes de que mi pistola les dispare a ambos!

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Entonces fue a buscarla en otra habitacin y la empuj hacia m, sin dejar de gritar ni un instante. Yo tom la mano de mi hermana y comenzamos a correr con todas nuestras fuerzas, sin mirar nunca hacia atrs. Nos detuvimos un instante en nuestro hogar para avisarles a nuestros padres que ambos estbamos vivos y luego huimos hacia el bosque. Nunca en mi vida corr ms rpido que ese da. Estoy seguro de que habra podido ser un campen mundial en todos los torneos olmpicos. Cuando termin de relatarme su historia, l abri la palma de la mano. Su palma estaba cubierta por una espesa capa de pelo negro. Me sorprend tanto que no pude pronunciar ni una palabra. Lo haba conocido durante muchos aos y nunca antes me haba dado cuenta. - Cuando era un nio, trabaj en una fbrica. Mi mano qued atrapada en una mquina. Fue un accidente terrible. Hasta el da de hoy me maravilla pensar cmo lograron salvar mi mano destrozada. Como puede ver, no hay nada que no pueda hacer con mi mano, desde los movimientos ms difciles y vigorosos hasta los ms delicados. Al parecer, la piel que me injertaron en la palma fue tomada de alguna parte de mi cuerpo que tena vellos. Al final de la adolescencia, comenz a crecerme pelo en la palma de la mano. Actualmente los mdicos me dicen que eso es imposible, pero la palma de mi mano no estudi en la facultad de medicina.

2. Yitta Halberstam y Judith Leventhal, Small Miracles of the Holocaust (Pequeos Milagros del Holocausto), Lyons Press, Marzo 2008, pginas 179-181 (Tambin relatado por el Rab Meisels, un sobreviviente que fue testigo presencial de este evento, autor de Mekadshei Hashem) Salvados por el baile.
Era un fro da de otoo; el cielo estaba cubierto por la perpetua nube de cenizas que se cerna diariamente sobre Auschwitz. Un grupo de cincuenta jvenes alumnos de Ieshiv fueron llevados a la cmara de gas, supuestamente para recibir una ducha fra. Esto ocurri en un momento de la historia de Auschwitz en el cual la fra verdad y las duchas fras ya eran algo conocido para los jvenes. Todos saban que muy pronto las bocas de las duchas se abriran para baarlos con una cascada de gases txicos que los ahogara hasta matarlos. Los guardias nazis, esperando con regocijo el habitual ataque de pnico complementado con los desesperados golpes a las puertas, el esfuerzo desesperado por llegar hasta las ventanas selladas y los intiles araazos contra las paredes vacas, se sorprendieron ante este grupo singular. Justo antes de que las duchas liberaran su veneno, uno de los jvenes les dijo a sus compaeros: Hermanos, hoy es Simjat Tor, cuando el mundo judo se alegra por haber concluido la lectura anual de la Tor. Durante nuestras breves vidas siempre hemos intentado cumplir la Tor lo mejor posible y ahora tenemos una ltima oportunidad de hacer lo mismo. Antes de morir, celebremos Simjat Tor por ltima vez. No tenemos nada, ni ropa para cubrirnos ni una Tor con la cual regocijarnos. Pero tenemos a Dos, Quien por cierto est ac entre nosotros. Entonces, bailemos con Dios Mismo antes de devolverle nuestras almas. Entonces, l coloc sus manos sobre los hombros de sus compaeros y los cincuenta jvenes comenzaron un alegre baile mientras cantaban: Vetaher libenu leavdeja beemet (purifica nuestros corazones para servirte con sinceridad). Los asombrados nazis observaban desde el exterior de la cmara de gas y no podan comprender el significado de esa incongruente celebracin. El detestable comandante, acostumbrado a judos humillados y quebrados, no pudo soportar ese espectculo de orgullo judo y estall en un ataque de furia. Entr en la cmara de gas, agarr a uno de los jvenes y le exigi que le explicara la razn de ese baile. Con calma, el joven le respondi: Estamos celebrando nuestra inminente partida de un mundo regido por bestias como usted.

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El comandante decidi poner fin a la celebracin con un cruel anuncio: - Ustedes piensan que pueden escaparse de su tortuosa existencia en la pacfica cmara de gas, pero yo les otorgar un fin verdaderamente doloroso! Hoy se salvarn, pero maana torturar cada hueso de sus cuerpos; rebanar su carne hasta que mueran! El comandante orden que los jvenes fueran liberados de la cmara de gas y que los albergaran en una barraca durante la noche. A pesar de su destino, los jvenes celebraron Simjat Tor durante toda la noche con alegres bailes y cnticos. Ellos santificaron el Nombre de Dos al dedicar su ltima noche en este mundo a expresar gratitud por el privilegio de ser judos y por el valioso regalo de la Tor. Esa misma noche, ms tarde, milagrosamente los jvenes fueron seleccionados para ser transportados a otro campo por un oficial nazi de alto rango que no tena conocimiento de sus crmenes. Esta seleccin salvo sus vidas y los sobrevivientes de Auschwitz testificaron que todo el grupo sobrevivi al Holocausto.

Temas Claves de la Seccin II: HH A pesar de que el Holocausto fue un perodo de oscuridad sin precedentes, un momento (tal como analizaremos en la clase sobre la teologa del Holocausto) de ocultamiento Divino, esto no evit las ocasionales chispas de luz. Prcticamente todos los que sobrevivieron al Holocausto vieron su supervivencia como algo milagroso. HH Este milagro present a los sobrevivientes ante una dificultad, ya que ellos se preguntan una y otra vez: Por qu yo? Sin embargo, para nosotros la presencia de milagros, de pequeos rayos de luz en medio de la ms terrible oscuridad, es un smbolo de esperanza, un signo de que el ocultamiento Divino no era, y no puede ser, absoluto. La supervivencia del pueblo judo, a pesar de las terribles prdidas, estaba garantizada.

Seccin III. Los Gentiles Justos


Ms de veinte mil personas recibieron el ttulo de Gentiles Justos, incluyendo a hombres y mujeres de todos los pases europeos, as como a personas de otros pases que actuaron para salvar a los judos europeos durante el Holocausto. Hubo muchos casos de individuos o de pueblos enteros que arriesgaron sus propias vidas para salvar a judos. Ms de ochenta diplomticos justos de veinticuatro pases fueron responsables del rescate de ms de ciento cincuenta mil personas durante la poca nazi. Estos diplomticos generalmente desafiaron las rdenes de sus gobiernos para entregar visas hacia todos los pases del mundo libre. Entre estos diplomticos se encuentran Raoul Wallenberg de Suecia, Suguihara de Japn, Hiram Bingham de los Estados Unidos y Aristides Sousa Mendes de Portugal. El seor Mendes trabajaba en Bordeaux y perdi su trabajo y sus propiedades despus de haber otorgado treinta mil visas en junio de 1940, incluyendo diez mil visas a judos. El hijo de Mendes dijo: De acuerdo con sus propias palabras, mi padre actu de esa manera, porque Prefer estar con Dos en contra del hombre antes que estar con el hombre en contra de Dos.

1. Holocausto Libro Uno, Ner LeElef, 2010 Raoul Wallenberg, diplomtico Sueco.
Entre el 15 de mayo y el 9 de julio de 1944, ms de medio milln de judos fueron deportados de Hungra. En julio, ante el deterioro de la situacin militar, el lder hngaro, Miklos Horthy, finalmente decidi oponerse a los Nazis e insistir que se detuvieran las deportaciones. Para entonces, las provincias hngaras ya haban sido vaciadas de judos. Alrededor de cuatrocientos cuarenta mil judos

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haban partido. Pero la mayor parte de los doscientos treinta mil judos de Budapest an se encontraban en la capital. Trabajando con un equipo de ms de trescientas personas, en su mayor parte voluntarios, Wallenberg desarroll programas de ayuda, pero la mayora de sus esfuerzos fueron dedicados a planes para lograr colocar a los judos bajo proteccin sueca. Poco despus de haber llegado a Budapest en julio de 1944, l alquil un edificio, le otorg el estatus extraterritorial de Suecia y lo utiliz como un refugio seguro para muchos cientos de lderes religiosos judos. l tambin convenci al gobierno sueco para que le permitiera otorgar pasaportes especiales de proteccin a los judos hngaros. Con el tiempo, fue colocando varios otros edificios bajo la extraterritorialidad sueca y expandi su plan de pasaportes. De esta manera, Wallenberg logr salvar por lo menos a veinte mil judos. Durante los tres meses posteriores a que Horthy terminara con las deportaciones, a pesar de estar en malas condiciones, los judos de Budapest podan seguir sobreviviendo. Pero entonces, a mediados de octubre, cuando los rusos se encontraban solamente a unos ciento sesenta kilmetros al este de la capital, Horthy dio los pasos hacia un armisticio con los Aliados. Reaccionando rpidamente, los nazis lo obligaron a renunciar como Jefe de Estado amenazndolo con asesinar a su hijo. A continuacin colocaron un rgimen marioneta bajo Ferenc Szalasi y el partido fascista de la Cruz Flechada El perodo de Szalasi coloc a Raoul Wallengerg bajo la prueba ms difcil. Al da siguiente que la Cruz Flechada subi al poder, casi todo su equipo judo de auxilio desapareci completamente. Al da siguiente l logr encontrarlos, uno por uno, y los traslad a lugares ms seguros. Al mismo tiempo, el rgimen de Szalasi declar nulos todos los pasaportes de proteccin. Wallenger logr que esa decisin fuera retractada. En una oportunidad, una patrulla armada entr al rea de las casas protegidas por el gobierno sueco y comenz a atrapar a los judos. Wallengerg apareci en el lugar y comenz a gritar: ste es territorio sueco Si se los quieren llevar primero debern dispararme. Los judos fueron liberados. Otra vez, al enterarse que once personas con pasaportes suecos haban sido enviadas en un tren a Austria, Wallengerg sigui el tren en su automvil, alcanzndolo en la ltima estacin antes de la frontera y rescat a las once personas. En el momento de las espantosas marchas a Austria, l llev comida y otros suministros a las vctimas. Con diversos pretextos, l logr rescatar a cientos de judos de las columnas y llevarlos a las casas protegidas en Budapest.

2. www.raoulwallenberg.net Raoul Wallenberg (continuacin).


Durante la segunda semana de enero de 1945, Raoul Wallenberg se enter que Eichmann estaba por desarrollar una masacre total de los judos que vivan en el gueto principal de Budapest. La nica persona que poda llegar a evitarlo era el General August Schmidthuber, comandante de las tropas alemanas en Hungra. Szalay, el aliado de Wallenberg, fue enviado para encontrarse con Schmidthuber y entregarle una nota en la cual se declaraba que Raoul Wallenberg se encargara de que el general fuera considerado personalmente responsable por la masacre y que fuera colgado como criminal de guerra despus de la culminacin de la misma. La masacre fue cancelada a ltimo momento como resultado de la intervencin de Raoul Wallenberg. Dos das ms tarde llegaron los rusos y encontraron noventa y siete mil judos vivos en los guetos de Budapest. Esto llev a ciento veinte mil la cantidad total de judos que sobrevivieron a los esfuerzos nazis para exterminarlos en Hungra. De acuerdo con Per Anger, amigo y colega de Wallenberg, ste tuvo el mrito de haber salvado alrededor de cien mil judos.

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3. Ibd. Chiune Suguihara, Cnsul General de Japn.


En marzo del ao 1939, el Cnsul General de Japn, Chiune Suguihara, fue enviado para abrir un servicio consular en Kaunas, la capital temporaria de Lituania un punto estratgico entre la Unin Sovitica y Alemania. Despus de que Hitler invadiera Polonia el primero de setiembre de 1939, Gran Bretaa y Francia declararon la Guerra contra Alemania Irnicamente, los soviticos les permitan a los judos polacos emigrar de Lituania a travs de la Unin Sovitica pero solamente si lograban conseguir algunos documentos especiales. En este terrible contexto, el Cnsul japons Suguihara se convirti en la figura clave para llevar a cabo un desesperado plan para la supervivencia. En julio del ao 1940, las autoridades soviticas ordenaron que todas las embajadas extranjeras abandonaran Kaunas. La mayora obedeci de inmediato. Suguihara logr extender su permanencia en el lugar durante otras tres semanas. Con excepcin del Cnsul Honorario holands, Jan Zwartendijk, Chiune Suguihara fue el nico cnsul extranjero que permaneci en la capital de Lituania. Le esperaba mucho trabajo. Algunos refugiados polacos haban desarrollado un plan, la ltima posibilidad de escapar hacia la libertad. Ellos haban descubierto que haba dos colonias holandesas en el Caribe, las islas Curazao y la Guyana Holandesa (Surinam), que no eran estrictas exigiendo visas para ingresar al pas. Adems, el cnsul holands les haba informado que haba recibido autorizacin para sellar sus pasaportes con permisos de entrada. Sin embargo, para llegar a estas islas los refugiados deban atravesar la Unin Sovitica. El cnsul accedi a dejarlos pasar con una condicin: adems del permiso de entrada holands, deban tener una visa de trnsito del consulado japons, porque tambin deban cruzar por el Imperio Japons para llegar a las islas Suguihara haba pedido tres veces autorizacin para emitir las visas, pero cada vez el Ministro Japons de Asuntos Exteriores le haba negado la autorizacin. l haba sido educado de acuerdo con la tradicional disciplina japonesa, sumamente estricta. Y ahora deba elegir entre obediencia y conciencia, sabiendo que si desobedeca las rdenes que haba recibido de sus superiores poda ser despedido y deshonrado y que probablemente nunca ms le permitieran trabajar para su gobierno. Finalmente decidi obedecer a su conciencia, arriesgando tanto su futuro como el de su esposa y el de sus hijos. l decidi firmar las visas sin tener el permiso de Tokio. Durante veintinueve das, desde el 31 de julio hasta el 28 de agosto de 1940, Suguihara dedic interminables horas a escribir y firmar visas a mano ms de trescientas visas por da, una cantidad que normalmente hubiera requerido un mes de trabajo a cargo de todo el consulado. La gente esperaba en fila recibir sus permisos de trnsito, da y noche. Cientos de aplicantes se convirtieron en miles. Suguihara trabaj sin descanso; l saba que muy pronto se vera obligado a cerrar el consulado y abandonar Lituania. Continu otorgando visas hasta el ltimo minuto, justo antes de que el tren partiera llevndolo desde Kovno hacia Berln, el primero de setiembre de 1940. Cuando el tren parti de la estacin, le entreg su sello oficial a un refugiado, quien pudo de esta manera continuar con la misin de rescate. Una vez que recibieron las visas, los refugiados no esperaron mucho antes de partir hacia Mosc en tren y desde all hacia Vladivostok en el tren transiberiano. Desde all, la mayora viaj hacia Kobe, en Japn; una ciudad en la cual les permitieron permanecer durante varios meses. Despus fueron enviados a Shangai, China.

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Miles de judos polacos que recibieron las visas de Suguihara lograron sobrevivir bajo la proteccin del gobierno japons en Shangai. Durante los meses siguientes, alrededor de seis mil refugiados huyeron hacia Japn, China y otros pases.

4. Holocausto Libro Uno, Ner LeElef, 2010 El Rey de Dinamarca.


Uno de los casos ms destacados de resistencia gentil al Holocausto fue el rey de Dinamarca. Cuando los alemanes entraron en Dinamarca, lo primero que ordenaron fue que todos los judos lucieran la insignia amarilla. En seal de protesta, el Rey de Dinamarca se coloc una insignia amarilla. Todos los daneses siguieron su ejemplo y se colocaron tambin la insignia amarilla. Cuando se supo que los alemanes iban a enviar a los judos a los campos, la resistencia danesa moviliz todo aquello que poda flotar, colocndose a ellos mismos en un gran riesgo. En veleros, barcos pesqueros y cualquier otra cosa que pudieron encontrar, lograron evacuar prcticamente a todos los judos hacia Suecia. De los aproximadamente 7.400 judos que haba en Dinamarca, solamente ciento ochenta fueron capturados por los nazis. Ellos fueron colocados en el mejor campo de concentracin, Theresienstadt. Durante el resto de la guerra, el rey dans le escribi a los alemanes cada semana, preguntando cmo se encontraba cada uno de sus judos y cul era su condicin. Cien de estas personas lograron sobrevivir la guerra. Hubo muchos casos de individuos, familias y comunidades que ocultaron a judos de los nazis durante los aos del Holocausto. Mientras que la mayor parte de los nazis provenan de niveles de alta educacin, la mayor parte de estos gentiles justos eran gente muy simple, con muy poca o nula educacin acadmica.

5. Ibd. Comunidades que ocultaron a judos.


Thimory, un pueblo francs de 350 habitantes cerca de Orleans, ofreci un escudo de proteccin a un sobreviviente de Auschwitz de veinte aos identificado solamente como Moskovitch, y a su familia. Ellos habitaron abiertamente en el pueblo, utilizando su propio nombre. l recuerda: Toda la gente de Thimory saba que ramos judos, desde el alcalde y el maestro de la escuela hasta el ultimo de los campesinos, incluyendo a la hermana del sacerdote Nunca nos denunciaron a pesar de que all haba muchos, por no decir la mayora, que eran partidarios de Petain y de su gobierno leal a Vichy. Nicole David tena seis aos cuando la ocult una familia catlica de Blgica. En 1942, su padre arregl para que ella fuera a ocultarse con l en Besine, un pueblo Belga de ciento cincuenta habitantes. El pueblo estaba ocultando por lo menos a treinta judos, escribi ella posteriormente. Eudor Clobert, el alcalde, y el sacerdote, cuyo nombre no puedo recordar, y Maurice Pochet, quien mantena el negocio del pueblo, salvaron muchas vidas, otorgando a los judos documentos falsos, comida y comunicaciones. Todo el pueblo fue muy bueno. Los habitantes de Secchiano, una unida comunidad en el centro de Italia, se uni para proteger a Wolf y Esther Fullenbaum y a su pequea hija de cuatro aos, Carlota. Todos saban de su presencia e incluso eso era una fuente de orgullo para los seiscientos habitantes del pueblo. Albergados en el segundo piso de una escuela, la familia de refugiados recibi comida y provisiones de los comerciantes y de los vecinos. A pesar de que el sacerdote del pueblo fue arrestado por ocultar a otros refugiados, ningn habitante del pueblo traicion a la familia Fullenbaum, que permaneci en Secchiano durante ms de un ao y logr sobrevivir la guerra.

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Temas Claves de la Seccin III: HH Ms de veinte mil personas recibieron el ttulo de Gentiles Justos, incluyendo a hombres y mujeres de todos los pases europeos, as como personas de otros pases que actuaron para salvar a judos en Europa durante el Holocausto. HH Hubo muchos casos de individuos y de pueblos enteros que arriesgaron sus vidas para salvar judos. HH Ms de ochenta diplomticos justos de veinticuatro pases fueron responsables del rescate de ms de ciento cincuenta mil personas durante la poca nazi. Estos diplomticos generalmente desafiaron las rdenes de sus propios gobiernos otorgando visas hacia todos los pases del mundo libre. Entre estos diplomticos se encuentran Raoul Wallenberg de Suecia, Suguihara de Japn, Hiram Bingham de los Estados Unidos y Aristides Sousa Mendes de Portugal.

Resumen de la Clase:
Es verdad que los judos marcharon a la muerte como ovejas al matadero? No tenemos posibilidad de llegar a imaginar los horrores del Holocausto. Argumentar que los judos podran haberse resistido a la mquina asesina nazi es negar la magnitud de los crmenes nazis. Los judos se resistieron siempre que pudieron, tanto fsica como espiritualmente. Pero durante esos aos, la resistencia era sobrevivir.

De qu manera los judos se resistieron a los Nazis? Se hace mucho nfasis a la resistencia fsica de los judos contra los animales nazis. En verdad, el hecho mismo de que cualquier intento de resistencia haya existido indica la valenta y el valor de los judos. Sin embargo, hay otra clase de resistencia: la resistencia del espritu. A lo largo de los aos del Holocausto, innumerables judos vivieron y murieron con un espritu inconquistable, y el conocimiento de que un da el pueblo judo sera redimido. Enfrentando una oposicin cruel y amarga e insuperables obstculos, las vctimas judas de las persecuciones lograron mantener su dignidad humana, apegndose a su religin y a sus directivas, e incluso reconstruyendo despus de que sus vidas hubieran sido destruidas.

Qu seales de intervencin y asistencia Divina estuvieron presentes durante el Holocausto? Dicen que todo aqul que sobrevivi al Holocausto lo hizo de alguna manera milagrosa. De hecho, la probabilidad de que algn judo lograra sobrevivir a la inmensa y poderosa mquina asesina nazi era prcticamente nula. Hay numerosas historias de milagros personales ocurridos durante el Holocausto, salvando a una persona o a un grupo de personas de la muerte segura. Estos son signos claros de que Dos segua estando al lado del pueblo judo incluso durante esos das oscuros.

De qu manera se manifest el herosmo durante el Holocausto? Por cierto hubo hroes que se manifestaron a travs de la resistencia fsica y la rebelin en contra de los nazis. Pero hubo muchos otros hroes desconocidos del Holocausto, personas que mantuvieron su humanidad, su dignidad y su devocin religiosa en medio de un mundo que haba enloquecido. El concepto de herosmo,

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por lo tanto, tiene muchas dimensiones bajo la luz de los espantosos eventos del Holocausto.

Cmo arriesgaron sus vidas los Gentiles Justos para salvar a judos durante el Holocausto? Ms de veinte mil personas recibieron el ttulo de Gentiles Justos, incluyendo a hombres y mujeres de todos los pases europeos, como as tambin a personas de otros pases que actuaron para salvar a los judos de Europa durante el Holocausto. Hubo muchos casos en los cuales individuos o pueblos enteros arriesgaron sus vidas para salvar a judos. Ms de ochenta diplomticos justos de veinticuatro pases fueron responsables del rescate de ms de ciento cincuenta mil personas durante la era nazi.

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