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Transformaciones institucionales y la cuestin social en la Argentina de los noventa

Por Lic. Alicia Iriarte (marzo 2003)

Introduccin
Hace no demasiados aos muchos apostaban a los beneficios que, para una economa en crisis, significara para la Argentina la implementacin de polticas de ajuste estructural y las medidas de reestructuracin econmica, adoptadas desde principios de los 90 en adelante. Esta postura implicara la reduccin del rol del estado, la privatizacin de empresas y servicios pblicos, la expansin del sector privado y la apertura de la economa a la competencia en un mundo globalizado-. Sin embargo, pocos se aventuraron a pronosticar las consecuencias sociales de las mismas, en tanto se supona que por efecto de la teora del derrame se lograra un generalizado bienestar. Sin embargo, luego de ms de una dcada podemos vislumbrar cmo a lo largo de estos aos se fue generando en nuestro pas un escenario social con importantes signos recesivos. En la actualidad ya no quedan dudas que este escenario se caracteriza por la inequidad, el incremento de la pobreza y la emergencia de sectores cada vez ms vulnerables. En definitiva, se ha configurado una estructura social con importantes sectores de excluidos. En efecto, aument la desigualdad en trminos de distribucin del ingreso, se registr un proceso de precarizacin laboral con dolorosas cifras de desocupados y subocupados, se acentu la profundizacin de la pobreza. Todos estos elementos contribuyeron para que se configurara una zona de vulnerabilidad social y econmica, que incluye a pobres estructurales, nuevos pobres y sectores medios, a la vez que se gener cada vez ms marginalidad y exclusin social. Podramos decir, adems que esa conjuncin de incremento de la pobreza, concentracin del ingreso y desempleo con precarizacin de las condiciones laborales no slo ha aumentado la vulnerabilidad social sino que tambin ha generado la sensacin de vulnerabilidad. Este trabajo tratar de caracterizar especialmente algunos aspectos del impacto que las importantes medidas de reestructuracin y ajuste estructural han tenido sobre el campo social, campo donde las desigualdades se han profundizado notoriamente y la marginalidad y la exclusin se han instalado. Un escenario de creciente inequidad se ha generado en la Argentina de fin de siglo XX. Las polticas de ajuste estructural implementadas en particular desde 1989, imbuidas de la racionalidad neoliberal, se orientaron a resolver los desequilibrios macroeconmicos y a reducir el dficit fiscal, segn lo aconsejado por los organismos financieros internacionales. Las transformaciones operadas, significaron una reformulacin de las relaciones entre sociedad civil, estado y mercado. Si bien estas polticas obtuvieron resultados considerados exitosos, en relacin al control de la inflacin y la estabilizacin de la economa, las debilidades del modelo se ponen cada vez mas en evidencia en cuanto a su capacidad de generar empleo y a su negativo efecto sobre la distribucin del ingreso. La brecha salarial se ha ampliado, aumentaron los niveles de precarizacin laboral y semiocupacin y el desempleo abierto marc una tendencia ascendente. Tambin se ha asistido a un fenmeno de profundizacin de la pobreza. Lo cierto es que, como resultado de este proceso, se ha constituido un escenario social con marcados signos recesivos en donde se podran diferenciar tres sectores1: 1

el de aquellos que se encuentran en una situacin de inclusin plena; el de aquellos enmarcados en relaciones de semi-inclusin dinmicas y cambiantes y de alta vulnerabilidad; y el sector de los excluidos.

Bustelo Eduardo, De otra manera, Ensayos sobre Poltica Social y equidad. , Introduccin, Homo Sapiensa Ediciones, rosario, 2000

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En este escenario los principales aspectos que podemos destacar son los siguientes: Aument la desigualdad en trminos de la distribucin del ingreso. Asistimos a un proceso de profundizacin de la pobreza Se ha conformado una zona de vulnerabilidad social y econmica creciente, como seala Eduardo Bustelo2 en trminos absolutos y relativos que incluira a los pobres estructurales, a los llamados nuevos pobres y a sectores de los estratos medios. Esta zona de vulnerabilidad de encuentro entre pobres y empobrecidos es una de las principales caractersticas nuevas de las relaciones sociales. En el mbito laboral, se profundizaron los procesos de precarizacin del empleo, de desocupacin y de subocupacin Antes de referirnos a estas problemticas haremos una breve referencia al tema de la crisis de l modelo de estado, hecho que acompaa y complementa la preconizada necesidad del reordenamiento de la economa y el estado que traen las reformas de orientacin neoliberal.

LA CRISIS DEL ESTADO


Podramos decir que ya desde mediados de la dcada del 70 viene cuestionndose el modelo de Estado conocido como el Estado de Bienestar (o Estado Social), que caracteriz gran parte del siglo XX en particular desde la Segunda Guerra Mundial. Este modelo se caracterizaba entre otras cosas- por contar con una cantidad de polticas pblicas cuya orientacin era distributiva y protectora del sector trabajo. Algunos de los principios en los que se basaba ese Estado de Bienestar en las democracias capitalistas de mitad del siglo XX fueron:3 Una poltica econmica orientada hacia el pleno empleo, que apuntalaba el sistema de seguridad social Responsabilidad del Estado en proveer servicios sociales universales mnimos a toda la poblacin que les asegure una vida digna, hecho que se asentaba en el consenso sobre la universalidad en el acceso a los servicios sociales para toda la poblacin en tanto ciudadanos. La provisin pblica de servicios sociales universales, La legitimacin de cierta calidad de vida mnima asegurada por el Estado a travs de su legislacin para las personas en situaciones de enfermedad, desempleo o retiro

- Intervencin del Estado en la regulacin de la economa. -

Pero los principios en los que se asentaba el Estado de Bienestar han resultado seriamente cuestionados en las ltimas dcadas, surgiendo una suerte de consenso acerca del agotamiento de este modelo imponindose la idea de la ineficiencia y el alto costo de este tipo de estado. Paralelamente se impona con renovados aires el viejo modelo liberal orientado a la desregulacin de la economa y que implicaba una redefinicin del alcance y del contenido de las polticas pblicas. Paralelamente a la diagnosticada crisis del Estado de Bienestar, ya en los 80, la corriente neoconservadora, por su parte, sealaba: el excesivo tamao adquirido por el sector pblico la necesidad de reducir los costos del Estado

- reducir esos costos al consumidor - la tendencia a romper con el monopolio del estado 2

fomentar el desarrollo de un amplio sector privado en los servicios focalizar la ayuda en los ms necesitados
IDEM, Cap. II La poltica social esquiva. Ajuste y equidad en Amrica Latina en los 90.

Minujin Alberto, Consentino Estela Crisis y futuro del Estado de Bienestar . Aportes a un debate en Minujin y otros, Desigualdad y Exclusin, UNICEF/LOSADA, 1993

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En consonancia con estos principios, en particular en la dcada del 90 se emprendi en la Argentina un proceso de redimensionamiento del Estado y del papel prestado por el sector privado. La solucin en muchos casos fue la privatizacin de empresas pblicas prestadoras de servicios y la reduccin del papel del estado en aspectos que se vinculan con la funcin social del Estado, tales como salud, educacin seguridad, promoviendo e impulsando cada vez ms la intervencin de sectores privados en estos mbitos, producindose el debilitamiento de la presencia del estado como agente de polticas sociales. En este sentido, Eduardo Bustelo4 afirma que pasamos del Estado de Bienestar al Estado de malestar. Si nos referimos al campo de la salud, por ejemplo, se constata que hay cada vez ms una fuerte presencia privada; as ocurre en los hospitales pblicos donde se han llegado a subcontratar servicios pagos. Segn sus expresiones, desde 1990 se mantiene una cifra que indica que el 36,4% de la poblacin no tiene cobertura en salud. Por otro lado, el negocio de las empresas es curar, no prevenir. Tambin en educacin se ha registrado un crecimiento del rea privada aunque no es tan pronunciado como en el caso anterior, as como tambin se ha verificado en este perodo un proceso de transformacin, y descentralizacin del sistema educativo, proceso en el cual se ha devaluado, en general el sistema educativo pblico5. Segn un estudioso de la problemtica del Estado, Oscar Ozlak, el Estado desertor no es ya novedad para los argentinos. Advierten su desaparicin en los sobreprecios que pagan por las tarifas de servicios pblicos; en la comercializacin de medicamentos no autorizados, en su incapacidad para prevenir inundaciones o incendios forestales, por citar algunos ejemplos. Tambin estas son consecuencias de la ambigedad que se genera sobre las responsabilidades emergentes de la nueva divisin del trabajo que sobrevino a su reforma y traslad a las provincias, al sector privado, y a los propios ciudadanos las cargas que antes asuma el estado de Bienestar. Por tanto, menos Estado no ha significado necesariamente mejor Estado6 Lo cierto es que estamos frente a una realidad que indica que el crecimiento de gran parte de la dcada del 90 benefici a pocos; pero adems nos encontramos con la ausencia de un Estado que compensara las consecuencias de un fuerte ajuste estructural y de las desigualdades que se ha profundizado. Por el contrario, en muchos casos, se nos presenta la contraccin del Estado y su desercin en las funciones redistributivas.

CONSECUENCIAS SOCIALES
*Vulnerabilidad y exclusion Teniendo en cuenta lo expuesto hasta aqu pasaremos a caracterizar algunos elementos del escenario social de la Argentina a principios del siglo XXI, momento en que se atraviesa una crisis de importante resonancia y en la que se ven sumidos grandes sectores de nuestra sociedad. Algunos de los signos ms relevantes del proceso tienen que ver con la concentracin econmica, la contraccin del Estado y el retiro de sus funciones redistributivas, las modificaciones que se han producido en el mercado laboral que se caracteriza cada vez ms por la precarizacin y el desempleo; el aumento y la profundizacin de la pobreza -con la incorporacin en esta categora de sectores de clase media o nuevos pobres-, lo que ha configurado una sociedad cada vez ms polarizada y fragmentada.

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Dnde est el Estado. De benefactor a intermediario. Artculo Suplemento Zona, diario Clarn, 07/03/99 Ver en este mismo volumen el artculo de Elena Scirica y Karina Ramacciotti: N eoliberalismo y Educacin superior 6 Oscar Ozlak, La caja de Pandora, en Suplemento Zona, Dnde est el Estado. De benefactor a intermediario, Diario Clarn, 07/03/99

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La desigualdad que crece. La distribucin del Ingreso


En la dcada de los noventa en la Argentina se ha asistido a un proceso de crecimiento con inequidad distributiva, tendencia que continua a partir del 2000 en adelante. Segn estudios realizados7, en los indicadores de distribucin del ingreso durante toda la dcada de los noventa los datos muestran una marcada y sistemtica regresividad. En efecto en la ltima dcada del siglo pasado la economa nacional ha mostrado importantes niveles de crecimiento del PBI a precios de mercado -del orden del 51,4% acumulado- en tanto la distribucin del ingreso empeor drsticamente. La brecha entre el 10% ms rico y el ms pobre de los perceptores de ingreso, como notable paradoja creci ms que el PBI: el 57%. Conjuntamente se ha verificado un aumento en la pobreza segn la lnea de ingresos, que llegara a incluir a un 37% de la poblacin. Esto significa entre otras cosas- que hay ricos ms ricos pero a la vez, una porcin significativa de los sectores medios se ha empobrecido. Segn las ltimas mediciones la Argentina tiene hoy la peor desigualdad de ingresos desde que el INDEC comenz a llevar este tipo de registro. En efecto, segn las cifras obtenidas por este organismo en el ao 2001 el 10% ms rico de la poblacin de Capital y Gran Buenos Aires gana 26,4 veces ms que el 10% ms pobre. El ao anterior esa brecha era de 24,8 y en los aos 70 de 12 veces. Aclaremos que ese 10% ms pobre lo que significa ms de medio milln de personas- son los que ganan entre 5$ y 145$ por mes; mientras que en el 10% ms rico se incluyen aquellos que ganan entre 1330$ y 16000$ por mes. De acuerdo a los datos oficiales el 10% ms rico de la poblacin de Cap. y GBA recibi el 36,9% de los ingresos, y el 10% ms pobre apenas el 1,4%. Considerando una franja ms amplia tenemos que el 20% ms rico se qued con el 53,1% -en 1998 era el 52,2%-, mientras que el 20% ms pobre obtiene el 4.1%.8 Por otra parte debemos considerar que tanto el INDEC como analistas privados reconocen que la brecha entre ricos y pobres podra ser an mayor en tanto, si bien la encuesta para recolectar los datos es confidencial, los sectores ms ricos tienden a declarar menos ingresos por cuestiones impositivas o por el llamado efecto vergenza; y tambin los ms pobres por este efecto a veces declaran a los encuestadores ms de lo que realmente reciben. De este modo se estima que la brecha entre ricos y pobres podra ser de ms de 40 veces; esto es que el 10% ms pobre recibira apenas el 1% del ingreso y el 10% ms rico el 45%. De esta manera, segn las ltimas mediciones, la Argentina ha quedado entre los primeros quince pases del mundo que tienen peor distribucin de la riqueza, segn el ranking de inequidad distributiva. Algunos especialistas en el tema remarcan que la actual es la peor brecha de desigualdad en la distribucin de los ingresos de la que se tiene registro estadstico, superando inclusive las registradas en las ondas hiperinflacionarias de los aos 1989 y 909. Por otra parte, hay que remarcar que los ricos de hoy son ms ricos de lo que fueron los ricos en otras pocas histricas. La separacin con otros sectores sociales queda demarcada hasta geogrficamente con la aparicin de los barrios privados donde se recluyen para vivir los sectores ms privilegiados- lo que estara ratificando con esta fragmentacin socio espacial la fractura del tejido social. Las cifras analizadas no hacen ms que corroborar que, lo cierto es que a pesar que desde 1991 hubo estabilidad y posteriormente deflacin, la desigualdad social sigui aumentando y se increment en los ltimos aos acompaada de la falta de empleo, los bajos salarios y el incremento de la desocupacin. En este sentido las experiencias histricas muestran que las posibilidades efectivas de que el crecimiento econmico reduzca efectivamente los niveles de pobreza, se haya
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Se ha consultado especialmente el estudio realizado por Lpez Artemio, Romeo Martn, La distribucin del Ingreso en la dcada de los aos noventa. Evolucin 1990/99 segn la Encuesta Permanente de Hogares/INDEC. Indice de Gini y Brecha de Ingresos para el primer y el ltimo decil de perceptores de ingreso. A nivel pas y desagregado por aglomerados y regiones, EQUIS, 2000 8 Fuente: INDEC, publicados en diario Clarn, 29/07/01 9 Declaraciones de Artemio Lpez, de la Consultora Equis, publicadas en el artculo del diario Clarn: Crece la brecha entre ricos y pobres, 05/11/01

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condicionadas fundamentalmente por un factor central: el grado de equidad/inequidad en la distribucin del ingreso. Esto ltimo se opondra a lo que se sostiene desde el paradigma neoliberal que predica un vnculo automtico entre crecimiento y distribucin, va efecto derrame. La experiencia ha indicado que el crecimiento econmico sera una condicin necesaria pero no suficiente para bajar los niveles de carencia. Para comprender la pobreza es necesario entender la forma en que se distribuye el ingreso. Por tanto, distribucin del ingreso y pobreza estaran inexorablemente asociados y lejos de ser un problema exclusivo de la teora econmica, la inequidad en la distribucin del ingreso tiene un particular impacto en distintos sectores de la poblacin.

* El crecimiento de la pobreza
Si bien la pobreza no es un hecho novedoso e la Argentina podra decirse que hasta comienzos de los 70 estaba circunscripta, en reas urbanas, a lo que se denomina bolsones de pobreza. Como seala Alberto Minujin exista la imagen de un pas en donde la pobreza constitua un fenmeno marginal10 Sin embargo, las crisis y cambios que se viene produciendo desde mediados de los aos 70 modifican sustantivamente este panorama. Se inicia un proceso persistente de movilidad social descendente. Por eso, podemos afirmar que la problemtica de la pobreza ha sido objeto de estudio creciente en la Argentina en las ltimas dcadas. En la Argentina hasta mediados de los 70 la pobreza era un fenmeno marginal que comprenda al 5%de los hogares. En la dcada del 80 subi a un 12%. Luego peg un salto con la hiperinflacin en 1989/90, para luego descender en los primeros aos de la convertibilidad. Pero desde 1994 en adelante se registra un proceso sostenido de ascenso llegando al 35.6% en octubre de 2001. El nmero de pobres desde entonces en Capital y GBA se duplic, pas de 1,8 millones a casi 4 millones. En la actualidad, segn las ltimas mediciones del INDEC en mayo de 2002, sumndole al panorama anterior los efectos de la crisis, el 52,2% de la poblacin del pas es pobre segn la lnea de ingresos, siendo la regin del noroeste del pas la de cifras an ms alarmantes: el 69,5% de su poblacin estn bajo la lnea de pobreza.11 Es sabido que la pobreza es una expresin de las desigualdades sociales pero tambin del sufrimiento humano. Recordemos que las cifras que indican un crecimiento de la pobreza expresan entre otras cosas carencias y penurias agobiantes en la vida cotidiana de las personas que la padecen, tales como deficiencias nutricionales, carencias y falta de acceso a servicios de salud, de agua potable, hacinamiento en la vivienda. Estas y muchas otras expresiones de la pobreza repercuten en dimensiones fundamentales de la vida. Crean dificultades muy importantes en lo que Amartya Sen12 denomina las capacidades bsicas de funcionamiento de las personas deteriorando la calidad de vida y acortando la esperanza de vida respecto de las cifras esperables en condiciones normales Hay diferencias metodolgicas significativas respecto a cmo medir la pobreza; se puede utilizar el mtodo de la lnea de pobreza o el que mide a travs de las necesidades bsicas insatisfechas. El primero de ellos, el enfoque de la Lnea de pobreza trata de establecer a partir del ingreso que tienen los hogares la capacidad potencial que estos tienen para satisfacer un conjunto de necesidades esenciales, alimentarias y no alimentarias. Este mtodo es indirecto pues se evala si el nivel de ingresos con que cuentan los hogares alcanza para adquirir todos aquellos bienes necesarios para satisfacer ciertas necesidades (de alimentos y de servicios). El segundo mtodo, el de las Necesidades Bsicas Insatisfechas, identificar como pobres a aquellos hogares y personas que, dentro del conjunto de necesidades no acceden a un conjunto de bienes y servicios (tales como vivienda adecuada, condiciones sanitarias, de educacin, etc.).

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Minujin Alberto, En la Rodada, en Alberto Minujin y otros, Cuesta Abajo, UNICEF/LOSADA, Bs. As. , 1997
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resultados EPH, INDEC, mayo 2002 Amartya Sen, Inequality Reexamined, Harvard University Press, 1992

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De todos modos, la mayor parte de los analistas coinciden en una constatacin bsica: la pobreza ha crecido considerablemente en los ltimos aos en la Argentina, fenmeno este que es comn al resto de los pases de la regin. Pero no slo se ha incrementado la pobreza sino que tambin el campo de la pobreza se ha complejizado y se ha vuelto ms heterogneo. De esta manera, podemos constatar que este fenmeno no slo se profundiz y se extendi en nuestro pas sino que tambin se heterogeneiz el universo de la pobreza; esto significa que cambi la composicin social. Es de destacar que dentro de este universo de la pobreza, encontramos a los denominados pobres estructurales, situacin caracterstica de los grupos poblacionales donde la pobreza se ha perpetuado durante generaciones. Pero en los ltimos aos se adiciona un grupo diferente: el de los nuevos pobres. Este grupo est conformado por familias que no eran pobres hasta hace pocos aos, en general sectores de clase media empobrecidos, afectados por al crisis. Por un lado conservan atributos propios de las clases medias como la cultura, la educacin y las aspiraciones propios de ese sector, y en algunos casos viviendas heredadas; pero, por otro, el nivel de ingresos y su inestabilidad laboral los coloca por debajo del umbral de la pobreza. Es una pobreza adquirida y comparten con los pobres estructurales las carencias pero no su historia. Son parte de un proceso reciente y no tienen una insercin histrica en dicho universo. Por ejemplo, la calificacin y la educacin pueden ser uno de los aspectos diferenciales entre los pobres estructurales y los nuevos pobres. En verdad estos ltimos se asemejan ms a los no pobres en una serie de aspectos socioculturales, que incluyen el acceso a la enseanza. Otra caracterstica es que muchos de ellos no se reconocen subjetivamente en esta condicin Y en este punto nos parece interesante reflexionar sobre este fenmeno que impact de manera particular sobre segmentos de las llamados capas medias. En efecto, como bien seala Mara del Carmen Feijo, en nuestro pas, la existencia de este sector de capas medias urbanas, adems de la importancia de su peso relativo, oper como marco de referencia, como un modelo identificatorio que permita la operacin de autoinclusin en una estrato determinado. Su existencia real y el imaginario sobre la misma definan los contenidos del sueo argentino, de una sociedad abierta fluida, de movilidad social ascendente en la que el progreso personal coronaba el esfuerzo 13. Lo cierto es que sumados a los pobres estructurales- han surgido estos nuevos pobres que, como se dijo, satisfacen el nivel de las llamadas necesidades bsicas pero cuyo nivel de ingresos se encuentra por debajo de la lnea de pobreza. A diferencia de los pobres estructurales, concentrados en reas geogrficas con bajos niveles de equipamiento de infraestructura, con poblaciones relativamente homogneas en trminos sociales y ocupacionales, los nuevos pobres se encuentran intercalados en la trama de barrios mejores. Se trata a veces de jubilados que viven en zonas cntricas de barrios suburbanos, con niveles adecuados de equipamiento pero con ingresos insuficientes, trabajadores no manuales que perdieron su ocupacin, hogares con jefatura femenina, que siguen ocupando viviendas relativamente adecuadas pero con carencia de ingresos Para citar algunas cifras, segn los ltimos datos oficiales del INDEC en el 2001, en apenas un ao, en la Capital Federal y gran Buenos Aires 413.000 personas cayeron en la pobreza, sumndose a las 3.546.000 personas que ya vivan en hogares pobres en mayo del 2000, con lo cual el nmero de pobres alcanzaba a 3.960.000. De esta manera en Cap. y GBA, sobre una poblacin de 12,1millones de habitantes casi 4 millones o sea el 32,7%- de ellos son pobres, es decir no tienen ingresos suficientes para comprar una canasta bsica de alimentos y servicios. Esto significa que, a fines del 2001, uno de cada tres habitantes porteos y del conurbano era pobre14. Para este estudio el INDEC considera pobre a las familias matrimonio y dos hijos- que en la Capital y conurbano gana menos de 470$ por mes, o 155$ en el caso de un adulto sin esposa ni hijos. En esta regin hay 838.000 hogares en esta situacin. Las cifras son por dems de elocuentes. Dentro de este crecimiento de la pobreza se destaca la suba de los que son considerados indigentes, es decir las personas que ni siquiera pueden comprar los alimentos para cubrir
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Feijo Mara del Carmen, Los gasoleros, Estrategias de consumo de los NUPO, Minujin Alberto y otros, op. cit. 14 Fuente: INDEC, publicados en diario Clarn el 17/08/01 en nota: En un ao subi 413000 personas el nmero de pobres en Capital y GBA

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sus necesidades calricas bsicas. El concepto de lnea de indigencia procura establecer si los hogares cuentan con ingresos suficientes como para cubrir una canasta de alimentos capaz de satisfacer un umbral mnimo de necesidades energticas y proteicas. De esta manera los hogares que nos superan este umbral son considerados indigentes. El INDEC consideraba indigente a la familia que gana menos de 200$ mensuales o 63$ sin es un adulto sin esposa e hijos. En esta regin en esa situacin hay 264.000 familias que albergan 1.247.000 personas. Es de remarcar que en mayo del 2000 haba 892.000 indigentes, lo que indica que el incremento que se produce de los 413.000 nuevos pobres, gran parte estara conformada por personas en extrema pobreza. Las zonas ms afectadas han sido las que pertenecen al llamado segundo cordn del Gran Buenos Aires: Almirante Brown, Berazategui, Esteban Echeverra, General Sarmiento, Florencia Varela, La Matanza, Merlo; Moreno, San Fernando, y Tigre, donde la pobreza alcanzaba a un 48% de sus habitantes. Pero, a pesar de que las cifras demuestran este incremento de la pobreza, el gran peso cuantitativo de los pobres, como lo expresa Waldo Ansaldi, podra constituir su fuerza de lucha; sin embargo, esta pobreza extendida esta asociada con su debilidad, con su fragmentacin, con su atomizacin y con la ausencia de una accin colectiva o se encuentra reducida a formas elementales de agitacin o malestar social15.

*Los efectos en el mercado de trabajo: La desocupacin


Los efectos de las transformaciones emprendidas en la Argentina sobre el mercado de trabajo se ha traducido no slo en una prdida en su dinamismo, en la incapacidad para generar nuevos puestos de trabajo y en su achicamiento sino tambin en una profunda reestructuracin. Uno de las consecuencias de la reconversin productiva en la Argentina ha sido la reduccin de la cantidad de trabajadores asalariados. En este proceso el cierre de firmas que no ha podido hacer frente a la competencia externa o a la creciente concentracin en grandes empresas, la reorganizacin de los procesos productivos en las empresas que logran permanecer e el mercado pero debieron transformarse segn las nuevas reglas de juego, los importantes procesos de privatizaciones de empresas estatales y la reorganizacin de las administraciones pblicas, adems de la difusin de nuevas modalidades de contratacin laboral alentado por el gobierno fueron todos elementos que contribuyeron a modificar el cuadro del mercado laboral ocasionando entre muchos otros- un fenmeno que golpe a la sociedad argentina: la desocupacin. En general aument el cuadro de deterioro del mercado laboral con un incremento sostenido de la desocupacin y de la subocupacin, fenmeno que se ve acompaado por un crecimiento de puestos asalariados precarios, con contratos temporarios. Este aumento de la precariedad en el empleo se traduce en la cantidad de horas trabajadas, en la duracin de los contratos en el grado de cumplimiento de las normas legales en general y en diversas medidas que se relacionan con la flexibilizacin laboral. Algunas de estas reformas seran: se disminuyeron los aportes patronales, se incorporaron nuevas formas de contratacin del personal (a prueba o por tiempo determinado), se redujo el costo de la ruptura del contrato laboral A todo esto se le suma el aumento de la incertidumbre de los que s estn ocupados acerca de la posibilidad de continuidad de su relacin laboral, motivo por el cual muchos trabajadores aceptan hacer concesiones tales como trabajar ms horas por el mismo salario, aceptar la reduccin de sus salarios, aceptar sus vacaciones en diversas pocas del ao o fraccionadas- por el slo hecho de mantener su trabajo. Evidentemente que este hecho no hace ms que acrecentar la vulnerabilidad de cada vez ms cantidad de personas y familias en tanto sus ingresos se vuelven inciertos y errticos afectando la calidad de vida de sus miembros. Sin mencionar el impacto que el desempleo o el deterioro de la situacin laboral tiene en aquellos sectores que no logran obtener de su participacin en el mercado de trabajo ingresos cuyo valor solvente una canasta bsica de bienes y servicios.
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Sobre esta problemtica es interesante revisar el artculo de Waldo Ansaldi, Disculpe seor se nos llen de pobres el recibidor, publicado en la Revista de Estudios Sociales N 14, Santa Fe, primer Semestre 1998

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Pero es necesario destacar que los efectos del deterioro del mercado laboral se amplan si se considera que el trabajo, el empleo, adems de una significacin econmica es una de las actividades que ms fuertemente organiza la cotidianeidad de los sujetos y las familias. Y los efectos de la desocupacin y la inestabilidad laboral se relacionaran con el debilitamiento de los lazos de integracin social. En efecto, recordemos que, como sealan Beccaria y Lpez, una sociedad integrada se caracteriza por ofrecer a sus miembros un modo de vida estable y homogneo. En el mundo moderno el trabajo asalariado se convirti en el principal mecanismo de integracin social. As el acceso a un puesto de trabajo adems de brindar los ingresos necesarios para cubrir las necesidades garantiza a los individuos un lugar en la sociedad16 Por otra parte, la prdida del trabajo implica una crisis vital profunda y, en momentos de recesin econmica como los actuales, esta crisis se generaliza. Las ansiedades que origina en el orden social abonan un malestar general promotor de tensiones y de violencia.17 En este contexto la persistencia de altos niveles de desempleo abierto contribuye a profundizar la segmentacin social en un marco de debilitamiento y deterioro de las condiciones de empleo de una amplia proporcin de la poblacin. En efecto, as lo demuestran la amplitud que ha adquirido la poblacin econmicamente activa con problemas de empleo, proporcin que supera a la de los desempleados abiertos. Recordemos que la tasa de desocupacin alcanz su cifra mxima en 1995 cuando segn las mediciones de la Encuesta Permanente de Hogares se lleg a un 18,6% (cifra que se ha mantenido alrededor del 15% y an ms desde entonces)18, y que es casi igualada por la reciente cifra de 18,3% correspondiente a las mediciones de octubre del 200119. Las ltimas mediciones indican que estos valores ascendieron a un 24%. A esto se le sumara un 16,3% de subempleo (gente que trabaja menos de 35 horas semanales). Las proporciones de poblacin econmicamente activa con problemas de empleo bordeara en un 40% y en casi el 50% si se consideran tambin el trabajo clandestino o en negro. Por todo esto la percepcin de la fragilidad de su insercin laboral supera estas cifras en tanto gran parte de los trabajadores ocupados siente amenaza y manifiesta temor a la prdida de su trabajo. Uno de los aspectos a destacar en este contexto es que surge un sector importante de desocupados de larga duracin cuya perspectiva de insercin laboral se va desvaneciendo. La proporcin de trabajadores que permanecen desocupados por ms de doce meses, cuyo peso social se ha multiplicado varias veces durante los 90, muestra claramente que cierto nmero de trabajadores enfrenta crecientes dificultades para conseguir empleo; a lo que se le debe adicionar el desaliento.20 Podramos destacar algunos aspectos que se relacionan con estos grupos de trabajadores desocupados por tiempo prolongado y trabajadores desalentados, en tanto al no lograr reinsertarse laboralmente varios de ellos se ven empujados a empleos frgiles e inciertos y a la falta de acceso para ellos mismos y sus respectivas familias las coberturas sociales y de salud, por ejemplo. Otro de los rasgos a sealar es que el desempleo ha tendido a incrementarse en los ltimos aos en sectores como el de los jvenes y el de los jefes de hogar. En efecto, cuando se desagrega por edades se observa que el problema del desempleo es an ms agudo en las edades jvenes21 Como seala Tenti Fanfani, se ha generado un espacio organizado alrededor de dos polos: La exclusin total el desempleo- y la inclusin parcial o defectuosa subempleo, trabajo informal, cuentapropismo de baja productividad-. De este modo en un espacio as
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Beccaria Luis, Lpez Nstor, El debilitamiento de los mecanismos de integracin social en Beccaria, Lpez, Sin Trabajo, UNICEF/LOSADA, Bs. As 1996 17 Aldo Schlemenson, Hombres no trabajando en Trabajo: el dolor de no tener, Revista Encrucijadas N2, UBA, diciembre 2000
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Las ltimas cifras brindadas por el INDEC en el 2001 marcan en mayo un 16,4% de desocupacin, mientras que la medicin del mes de octubre indica un incremento de la misma: 18,3%, cifra que sumada a la subocupacin ascendera a un 34,6% de la fuerza laboral urbana, esto es 5.000.000 de personas con problemas de empleo. Fuente: INDEC, Diario Clarn 14/12/01
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Murmis Miguel Feldman Silvio, De seguir as, en Becaria, Lpez, Sin trabajo. Las caractersticas del desempleo y sus efectos en la sociedad argentina, UNICEF/LOSADA, 1996 21 Segn datos de la CEPAL en el Panorama Social de Amrica Latina, 1996, en Argentina la tasa de desempleo abierto era de 13% mientras que esta misma tasa para los jvenes (entre 15 y 24 aos) era de 22%.

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constituido pueden encontrarse mltiples situaciones de inclusin/exclusin parcial22. Adems es necesario mencionar en cuanto no es lo mismo ser un desempleado reciente o crnico que aquellos que tienen dificultad para encontrar el primer empleo. El resultado es un panorama laboral muy fragmentado y jerarquizado donde son tan diversas las situaciones de inclusin como las de exclusin, fenmeno que conspira contra la conformacin de grandes actores colectivos al estilo clsico (por ejemplo la clase obrera) a la vez que contribuye a la crisis de las grandes organizaciones representativas de intereses sectoriales.

REFLEXIONES FINALES
Por lo expuesto anteriormente la existencia de un escenario social caracterizado por marcadas diferencias sociales y con una significativa parte de la poblacin poco integrada, vulnerable o excluida constituye una realidad insoslayable del panorama actual de nuestro pas. En este contexto tratar de conformar una sociedad que sea capaz de brindar igualdad de oportunidades a sus ciudadanos es uno de los difciles desafos que an no han podido ser resueltos. Por tanto se requiere trabajar de manera urgente para evitar la agudizacin de la desintegracin social y la exclusin. Como se ha visto, en el transcurso de los ltimos aos se han generado nuevas formas de exclusin social crendose nuevos problemas de integracin social y poltica. Se han producido transformaciones estructurales en el mercado de trabajo, que conjuntamente con otras transformaciones dio como resultado una variedad de situaciones de exclusin social. Todo indica, como remarca Emilio de Ipola, que en este tercer milenio asistimos a una suerte de erosin progresiva y acelerada de los dispositivos que aseguran el lazo social, erosin que asume dimensiones crticas. Los sntomas de esta crisis son claros: el confinamiento de lo privado, la anomia, el desempleo masivo, la desafiliacin y la exclusin, y la declinacin de los sujetos poltico-sociales surgidos en el marco de la modernidad23. Lo que nos remite a Durkheim, cuando ms de un siglo atrs reflexionaba sobre el problema de la reconstitucin de la solidaridad. Bernardo Kliksberg, por su parte, destaca que se generara un crculo perverso de la exclusin, esto es crculos perversos regresivos. La pertenencia a un hogar pobre aumenta la probabilidad de que un nio deba trabajar y deserte de la escuela. A su vez la baja tasa de escolaridad va a marginarlo de la economa formal y sus futuras familias tendrn dificultades para superar estas condiciones con lo cual se reproducen los destinos de pobreza.24. El crculo perverso familia pobre, educacin incompleta, desocupacin, pobreza interactuar con otros crculos perversos como el de falta de acceso a bienes bsicos como instalaciones sanitarias, mala salud, dificultades laborales o el de delincuencia, imposibilidad posterior de encontrar trabajo y reinsertarse, probabilidad de reincidir en la delincuencia. Lo cierto es que en el conjunto de la situacin se va acentuando el proceso de exclusin social. Es claro que para dar cuenta de los actuales fenmenos de exclusin no basta con recurrir a viejas categoras; lo que ha hecho su aparicin, como bien lo analizan especialistas como Robert Castel y Pierre Rosanvallon, es una nueva cuestin social25 donde la cuestin se ha complejizado y los problemas sociales han cambiado de naturaleza; se han producido transformaciones significativas en el trabajo con su secuela de consecuencias y, en este contexto, los principios bsicos generadores de solidaridad se encuentran cuestionados. La combinacin entre aumento de la pobreza, concentracin del ingreso y desempleo abierto con creciente subocupacin y precarizacin del trabajo ha aumentado la vulnerabilidad social y sobre todo, la sensacin de vulnerabilidad. Como se remarc, se ha experimentado un agudo incremento de la cantidad de personas que estn muy cerca y

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Tenti Fanfani Emilio, Cuestiones de exclusin social y poltica, en Minujin y otros, Desigualdad y exclusin, Unicef / Losada, Bs. As, 1993 23 De Ipola Emilio, La crisis del lazo social. Durkheim, cien aos despus, EUDEBA, 1998 24 Bernardo Kliksberg, Las venas abiertas, en Encrucijadas N 2, Trabajo: El dolor de no tener, UBA 2000. 25 Castel Robert, La metamorfosis de la cuestin social, Bs. As Paids, 1997; Rosanvallon Pierre, La nueva cuestin social, Ed. Manantial, Bs. As, 1995

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apenas por encima de la lnea de pobreza, pero adems ha mutado el trabajo, lo que afecta lo que para muchos constituye uno de los principios organizadores de la integracin social. En este contexto sin duda se hace necesario replantear el difcil papel del Estado. Este Estado del siglo XXI deber ser un Estado inteligente en qu consistira? Segn expresiones de Guillermo ODonnell26 un Estado filtro, o sea aqul que sabe diferenciar reas en las que es imposible detener los efectos de la globalizacin de otras cuestiones que demandan polticas activas que no se rinden ante los argumentos que sostienen que nada se puede hacer frente a la globalizacin. Esto significara ganar autonoma como para que la ltima moda de los organismos financieros internacionales no nos sea impuesta como la verdad revelada, y que el Estado apunte selectivamente a reas en las que un Estado para la nacin puede ser un filtro eficaz. Esta sera una postura deseable para los que intentan seguir siendo naciones y no meras aglomeraciones de (pocos) incluidos y (muchos) excluidos. Por tanto hoy ya casi no quedan dudas que se impone la necesidad de formulacin y urgente puesta en marcha de un nuevo proyecto social y productivo que guiado por los principios de la igualdad y la equidad se oriente a la incorporacin de los sectores excluidos y a la retencin de los sectores vulnerables. Ser necesario buscar nuevas modalidades de recomposicin del tejido social. La reconstitucin de los valores de una solidaridad colectiva surge como un imperativo en una Argentina herida que asiste impvida al desmembramiento continuo de una sociedad golpeada por el flagelo de un presente que le demanda permanentemente sacrificios, que recorta su existencia y compromete su futuro.

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Guillermo ODonnell, El estado filtro, artculo del suplemento Zona, La odisea de la Democracia, Diario Clarn, 23/01/00

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Bibliografa
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DIARIOS
Clarn artculos varios, Suplementos Zona y Econmico Pgina 12

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