Está en la página 1de 16

LA BRUYRE Vida quase sem histria a de Jean de La Bruyre.

. Tendo nascido em Paris, em 1645, estudou Direito, exerceu a advocacia, comprando depois um cargo de tesoureiro geral no "bureau das finanas" de Caen, continuando apesar disso a residir em Paris, onde levava uma vida de recolhimento, toda votada ao estudo. Segundo o seu contemporneo Vigneul-Marville, morava num quarto muito alto "proche du ciel", dividido em dois por um tapete. Em 1684, escolhido para preceptor do neto do Grande Cond, transfere-se para o castelo de Chantilly, onde pde apreciar de perto a sociedade, cuja crtica iria fazer nos Caractres. A primeira edio dessa obra apareceu em 1688. Outras se sucederam at 1690, sempre com acrscimos, a guisa de publicao peridica. O verdadeiro ttulo do livro na verso primitiva era Les Caractres de Theophraste, traduits du grec, avec les caractres et les moeurs de ee sicle. Em 1693, La Bruyre entrava para a Academia Francesa, pronunciando um discurso em que fazia louvores a Racine, irritando os admiradores fanticos de Corneille. La Bruyre respondeu, depois, a estes. Estava escrevendo um Dialogues sur le quietisme e se aplicava em preparar uma nova edio dos Caractres, quando morreu de um ataque de apoplexia, em 1696. Mximas LA BRUYRE A preveno do povo em favor dos poderosos to cega, e a obstinao em lhes admirar os gestos, os retratos, o som de voz e as maneiras to geral, que, se eles pensassem em ser bons, essa admirao chegaria idolatria.

A vantagem dos grandes sobre os outros homens imensa, em certo ponto; dou-lhes de barato as boas comidas, as ricas moblias, os ces, os cavalos, os macacos, os anes, os jograis e os lisonjeadores; mas invejo-lhes a felicidade de terem a seu servio pessoas que os igualam pelo corao e pelo esprito e que, s vezes, at os excedem.

Os poderosos vangloriam-se porque abriram uma alameda numa floresta, fizeram construir longas muralhas de arrimo de terras, pintar a ouro os tectos do palcio, mandaram vir de longe gua potvel ou prepararam uma estufa para laranjeiras; mas nunca porque tenham dado algum contentamento a um corao humano, enchido uma alma de alegria, procurado prevenir ou remediar as extremas necessidades dos pobres, porque at a no vai a sua curiosidade de esprito.

Pergunta-se

muitas

vezes

se,

comparando

em

conjunto

as

diferentes

condies dos homens, suas dificuldades e suas regalias, no se chegaria a uma mistura ou a uma espcie de compensao de bem e de mal que estabeleceria entre eles a igualdade, ou faria que, pelo menos, a condio de uns no fosse mais desejvel que a de outros: aquele que poderoso e rico, e a quem no falta nada, pode formular esta questo, mas s um homem pobre lhe pode dar a resposta. No deixa de haver certo encanto ligado a qualquer condio humana, e que permanece nela, enquanto no venha a misria, que tudo destri. Assim, os grandes comprazem-se nos excessos e os pequenos amam a moderao; aqueles sentem gosto em dominar e comandar, e estes chegam a ter prazer, e mesmo alguma vaidade, em servir e obedecer; os grandes tm sua roda de servidores e so saudados e respeitados; os pequenos, por sua vez, fazem-lhes roda, sadam-nos, prosternam-se diante deles, e esto assim contentes. Custa to pouco aos grandes dar apenas as palavras que do, e sua condio dispensa-os to fcilmente de manterem as belas promessas que fazem, que maravilha de sua modstia que no faam ainda mais promessas para no as cumprirem.

"Este velho e usado, rebentou-se como um cavalo, a meu servio; que posso fazer dele, agora?" - diz um grande senhor. E outro, mais jovem, que rouba as esperanas do pobre velho e obtm o posto que no recusado a esse desgraado seno por ter muito merecido.

No sei por que, direis vs, com um ar frio e desdenhoso, Philante tem merecimento, tem esprito, boas maneiras, exactido no seu servio, fidelidade e afeio a seu amo, e mediocremente recompensado; no agrada, no apreciado. Mas explicai-vos, neste ponto: para quem vai, afinal, a vossa condenao: para Philante, ou para o grande a quem ele serve? muitas vezes melhor abandonar os grandes do que teimar em queixar-se deles. Quem poder dizer por que alguns tiram a sorte grande, ou por que outros conseguem o favor dos grands?

tal a felicidade dos grandes que eles nem sequer experimentam em toda a vida contrariedade ou pesar pela perda de seus melhores servidores ou de homens ilustres em seu gnero, dos quais tiraram em vida o mximo desatisfao e de utilidade. A primeira coisa que faz a lisonja, logo depois da morte dessas pessoas, nicas e insubstituveis, atribuir-lhes certas fraquezas de que, segundo ela, esto completamente isentos os que lhes sucedem, assegurando que o sucessor, com toda a capacidade e todas as luzes do outro, de quem toma o lugar, no tem os defeitos que aquele tinha, e uma tal maneira de falar serve aos prncipes para que logo se consolem do que era grande e excelente pelo que simplesmente medocre..

Os grandes desdenham as pessoas de esprito, que apenas tm esprito; e as pessoas de esprito desprezam os poderosos que apenas valem o que vale o seu poder; as pessoas em geral lastimam uns e outros que tiveram esprito ou poder sem nenhuma virtude. Quando vejo junto dos grandes, sua mesa, e algumas vezes na sua intimidade, esses homens espertos, solcitos, intrigantes, aventureiros, espritos perigosos e nocivos, e considero, por outra parte, quanto custa s pessoas de mrito aproximar-se desses grandes, no estou sempre disposto a crer que os mais sejam suportados por interesse ou que as pessoas de bem sejam assim tratadas como inteis; acho mais certo e

como

confirmado

este

meu

pensamento

de

que

importncia

social

discernimento so duas coisas diferentes. Lucile prefere gastar sua vida em se fazer suportar por alguns dentre os poderosos a ver-se reduzido condio de viver familiarmente com os seus iguais. A regra de tratar com os que esto acima de ns deve ter suas restries; s vezes preciso um especial talento para realiz-la na prtica.

Qual ser a incurvel doena de Tefilo, dura h mais de trinta anos e no tem cura? Ele quis, quer e querer sempre governar os grandes; s a mort lhe levar, com a vida, esta sede de domnio e de ascendente sobre os espritos. E ser isto zelo pelo prximos hbito? ou excesso de quem tem uma boa opinio de si mesmo? No h palcio onde ele no se introduza, e no espera que o atendam no meio da sala, vai logo at ao vo de uma janela ou aos aposentos privados; e so os outros que esperam que ele acabe de falar, por muito tempo e com modos intimativos, para assim mostrar que tem audincia e ser admirado por isso. Entra nos segredos das famlias, toma sua parte em tudo que lhes sucede de triste ou de agradvel; cheio de atenes e de advertncias, oferece seus servios, faz-se convidar, foroso admiti-lo. E no bastante para ocupar seu tempo ou sua ambio o cuidado de dez mil almas pelas quais ele responde, como pela sua prpria, perante Deus; outras h, de mais alta posio e maior distino, das quais no deve nenhumas contas a Deus, e das quais, entretanto, se ocupa voluntriamente : tudo ouve, vela sobre tudo que possa servir de alimento ao seu esprito de intriga, de mediao ou de manobra. Dial um poderoso acaba de chegar, logo Tefilo toma conta dele, para no mais o largar; antes que se tenha pensado que ele se deve estar preparando para governar o recm-chegado, j o prprio Tefilo anda espalhando aos quatro ventos que, de facto, o governa.

Um gesto de frieza ou de pouca considerao da parte dos que esto colocados acima de ns, o que basta para despertar a nossa antipatia; mas tambm basta que eles nos sorriam ou nos dirijam um cumprimento para logo nos reconciliarmos com eles.

H homens de muita soberba que logo se humilham e se deixam amansar quando vem seus rivais elevados a uma posio superior; por esta espcie de desgraa do carcter, so os primeiros a fazer os cumprimentos, mas o tempo, que tudo abranda, os faz voltar mais tarde ao seu natural. 0 desprezo que sentem os grandes, pelo povo, torna-os indiferentes s lisonjas ou aos louvores que dele recebem, e isto serve de algum modo a temperar-lhes a vaidade; do mesmo modo, os prncipes muito louvados, sem medida e sem descanso, pelos grandes e pelos cortesos, ainda seriam mais vos se no fosse a pouca estima em que tm aqueles que os louvam.

Os grandes pensam que so os nicos perfeitos, e dificilmente admitem que nos outros homens possa haver rectido de esprito, habilidade, delicadeza; e assim tm as riquezas do esprito como suas, e devidas ao seu nascimento. Entretanto, um erro grosseiro de sua parte alimentarem-se de to falsas prevenes; o que jamais houve de melhor, fosse pensado, dito ou escrito, e talvez de mais delicada educao, no nos veio do fundo comum de que eles tanto se gabam. Alguma coisa tm eles, -grandes domnios e uma longa lista de antepassados; isto, ao menos, no lhes pode ser contestado. Se h poucos oradores excelentes, haver na verdade muita gente que os possa compreender? E se so sempre poucos os bons escritores, onde esto aqueles de quem se poder dizer que sabem ler? Do mesmo modo, sempre foi costume lamentar que haja to poucos que possam servir de conselheiros a um rei, e ajud-lo na administrao de seus negcios; mas se mais houvesse, desses homens hbeis e inteligentes, e que entendessem seguir suas prprias opinies e suas ideias, seriam eles estimados de acordo com o seu merecimento 1 Haver muita gente que os louve pelo que pensam e pelo que fazem pela ptria? Eles vivem, e o bastante. So censurados, se por acaso falham; e, quando acertam, so invejados. Censuremos ns o povo neste ponto em que seria ridculo pretender desculp-lo. 0 desgosto . e a inveja do povo, considerados pelos grandes como coisas inevitveis, foram conduzindo

os que governam a no ter o povo na menor conta e a desprezar seus sufrgios em todas as empresas por eles tentadas, e mesmo mais do que isto: a fazer desta atitude uma regra de poltica.

Os pequenos odeiam-se entre si sempre que se sentem prejudicados uns pelos outros. Os grandes so odiosos, aos pequenos, pelo mal que lhes fazem, e mesmo por todo o bem que deixam de lhes fazer: e assim so responsveis perante o povo por seu obscurantismo, por sua pobreza, por seu infortnio, ou, pelo menos, aparecem como tais aos olhos do povo. j muito ter de comum com o povo uma mesma religio e um mesmo Deus ;como poderamos ainda ter o mesmo nome, Pedro, Joo ou Tiago, que o nome do lavrador ou do negociante? Evitemos ter qualquer coisa em comum com as massas; afectemos, ao contrrio, uma grande distino, separando-nos delas. Que elas faam seus os doze apstolos, os seus discpulos, os primeiros mrtires (tal a gente, tais so seus patronos). Que esses vejam voltar com alegria, todos os anos, o dia da festa do seu santo. Para ns outros, os grandes, devemos preferir nomes profanos e que nos distingam perfeitamente: faamo-nos baptizar com os nomes de Anbal, Csar, Pompeu, que eram grandes homens; com o de Lucrcia, que era o de uma ilustre romana; com os de Renaud, Roger, Olivier, Tancredo, que eram paladinos, e no h no romance heris mais maravilhosos do que estes; com os de Heitor, Aquiles, Hrcules, que eram semideuses; com os de Febus e Diana. E quem pode impedir-nos de nos chamarmos Jpiter ou Mercrio, Vnus ou Adnis 1

Enquanto os grandes se dispensam de conhecer seja o que for, e no digo s no que se refere aos interesses dos prncipes e aos negcios pblicos, mas tambm no que se refere aos seus prprios negcios, enquanto igno. ram tudo da cincia e da economia de um pai de famlia, e se vangloriam desta ignorncia; enquanto se deixam empobrecer e governar por seus

administradores, e se contentam em ser conhecidos como apreciadores de ricos vinhos, de diferentes coteaux, e por isso j chamados por este nome, ou

se contentam em ir aos lugares melhor frequentados como Thas ou Phryn, e em falar de matilhas de ces e de caadas, podendo dizer quantos postos de caa h de Paris a Besanon ou a Philisbourg; enquanto isso, cidados se vo instruindo, do que h dentro e fora do reino, estudam o governo, aguam o seu esprito poltico, conhecem o forte e o fraco de um Estado, pensam em alcanar um lugar melhor, e conseguem-no, elevam-se, tornam-se poderosos e aliviam o prncipe de grande parte de suas preocupaes polticas. Ento, os grandes, que antes os desprezavam, estaro prontos a reverenci-los e sero felizes se puderem tornar-se seus genros. Quando comparo as duas condies de homens mais opostas, isto , a dos grandes e a do povo, este parece-me que se contenta com o necessrio, enquanto os outros continuam inquietos, e julgando-se pobres, mesmo com o suprfluo. Um homem do povo no poderia pensar em fazer qualquer mal; um grande, pelo contrrio, no pensa em fazer bem nenhum e capaz de fazer grandes males; um forma-se e exercita-se, smente, em coisas teis; o outro junta a estas tambm coisas perniciosas. Num caso, mostram-se ingnuamente a grosseria e a franqueza; no outro, oculta-se uma seiva maligna e corrompida, sob uma camada exterior de polidez; o povo no ter um fino esprito, mas os grandes no tm alma: aquele tem bom fundo no tem boa aparncia; os grandes no tm seno aparncia e esta smente superficial. Sendo preciso optar, no hesitarei, por minha parte: quero ser povo. S Por mais profundos que sejam os grandes da corte, e por maior que seja a arte que possuem para parecer o que no so, e para no se mostrar como so, eles no conseguem esconder sua perversidade nem a extrema facilidade com que se riem custa de qualquer pessoa e com que lanam o ridculo sobre quem o no merece estes talentos reconhecem-se neles primeira vista, e so admirveis, decerto, para enganar quem se deixa enganar, e para fazer de um tolo o que ele ; porm mais prprios ainda para os privar a eles do prazer que poderiam ter com as pessoas de esprito que no hesitariam em desfazer-se com eles em mil atenes e delicadezas, se o perigoso carcter do corteso as no aconselhasse antes a uma certa reserva; por isso, o homem de esprito lhes

ope um carcter de seriedade, do qual se no afasta em sua presena, e to bem faz que os trocistas, com suas ms intenes, no tm ocasio de se divertir sua custa. As facilidades da vida e da abundncia, acalma que vem de uma grande prosperidade, so coisas que explicam tenham os prncipes alegria para rir de um ano, de um macaco, de um imbecil, ou de uma m histria: as pessoas menos felizes s riem a propsito. Um desses grandes adora a Champagne e detesta a Brie, e, pois, embriaga-se com melhores vinhos que o homem do povo: esta a nica diferena que a vida de vcio deixa subsistir entre duas condies to opostas, a do senhor e a do lacaio. Parece a princpio que faz parte dos prazeres dos prncipes o de incomodar

os outros; mas no assim, os prncipes so semelhantes aos homens: s pensam em si, em seus gostos, em suas paixes, em sua comodidade, e isto natural. Parece que a primeira regra, entre pessoas bem colocadas e entre os poderosos, a de colocarem diante de todos os que deles dependem, nas necessidades da vida corrente, todos os obstculos que essa gente mais pode temer. H homens que por nascimento j so inacessveis, e justamente para aqueles que deles dependem e deles precisam: nunca ficam parados para atenderem s necessidades de ningum; mveis como o mercrio, fazem piruetas, gesticulam, gritam, agitam-se; semelhantes a essas figuras de carto que servem nas festas pblicas, lanam fogo e chama, trovejam e fulminam, ningum se aproxima deles, at que, finalmente, se extinguem e caem, e por sua queda tornam-se tratveis, mas, j ento, inteis. O porteiro, o criado de quarto, o lacaio, no tendo mais esprito do que lhes permite sua condio, no se julgam por sua primitiva baixeza, mas pela elevao e fortuna das pessoas a quem servem, colocando assim to dos os que passam pela porta, e sobem as escadas, indiferentemente, abaixo de si mesmos e de seus amos: e deste modo verdade que todos esto destinados a sofrer dos poderosos e de tudo que lhes pertence. Um homem de posio deve amar o seu prncipe, a esposa e os filhos, e, depois deles, as

pessoas de esprito deve adopt-las em quantidade bastante e ter cuidado em que nunca lhe faltem; nunca seriam demais, j no digo as penses e os benefcios, mas a familiaridade e o carinho para pagar os socorros e os servios que eles lhe prestam, s vezes mesmo sem o saberem. Quantos boa tos no so dissipados por elos? quantas histrias no se reduzem assim a fbulas e a fices? E no so eles que se empenham em desculpar os insucessos pelas boas intenes, em provar a bondade de um desgnio e as justas razes das medidas destinadas a promover um feliz acontecimento? E no so eles que se levantam contra a maledicncia e a inveja, atribuindo a bons propsitos s melhores vezes motivos e dando explicaes favorveis das diminuindo a importncia dos aparncias comprometedoras,

pequenos defeitos, para s realarem as virtudes, luz da discusso; espalhando em mil ocasies outros tantos factos e pormenores, sempre favorveis, e voltando o riso e o ridculo contra aqueles mesmo que deles se serviam por suas dvidas ou afirmaes contrrias? Bem sei que os grandes tm por norma deixar falar e continuar a fazer o mesmo; mas sei tambm que lhes sucede, em certas oportunidades, que deixar falar os obriga a no fazerem o que queriam.

Apreciar o mrito, e, quando ele devidamente apreciado, trat-lo bem como deve ser tratado, so duas regras de conduta que no podem sofrer delongas e de que, entretanto, os grandes em geral se mostram incapazes.

s grande, s poderoso, mas no bastante; procede de modo que eu te possa estimar e que fique triste se alguma vez vier a perder as tuas boas graas ou no conseguir alcan-las,

Se algum me diz de um grande ou de um homem de posio que ele obsequioso, solcito, e que gosta de fazer favores; e, para prova, acrescenta a longa histria do que ele fez numa questo em que soube do interesse da pessoa que conta a histria, sei muito bem o que hei-de entender: que essa pessoa nem precisou de solicitar o favor, que tem grande crdito, que

conhecido do mi nistro, o est bem com os poderosos; e seria outra coisa que ela quereria que eu entendesse? Algum vos diz: "Tenho razes de queixa de Fulano; ele orgulhoso de sua posio, desdenha os outros e nem mais me conhece"; e vs lhe respondeis: "Por minha parte, no tenho dele nenhuma razo de queixa; pelo contrrio, s me tem dado motivos de satisfao e parece-me muito atencioso e afvel". Bem vos entendo: quereis que se saiba que um homem de posio vos dispensa suas atenes e vos distingue na antecmara, entre mil outras pessoas de distino, das quais desvia o olhar s para no ter de corresponder ao seu cumprimento ou aos seus sorrisos. Dizer-se satisfeito com algum, e, particularmente, dizer-se satisfeito com um homem de posio, frase delicada, em suas origens, e que significa, seguramente, que se est satisfeito consigo mesmo quando se diz de um poderoso o imenso bem que ele nos fez ou que nem pensou sequer em fazer-nos. Louvam-se os grandes para bem assinalar que nos aproximamos deles, raras vezes deixando entender que foi por estima ou gratido; geralmente conhecemos mal aqueles a quem louvamos; a vaidade e a inconsequncia passam por cima do ressentimento que deles temos: no temos nenhuma razo de contentamento com eles, mas assim mesmo os louvamos. Se perigoso meter a mo num negcio suspeito, mais o ainda fazer-se cmplice de um poderoso, em negcio dessa espcie; ele escapa-se, no bom momento, e deixa-vos ficar responsvel, duplamente, por vs e por ele. No chega toda a fortuna do prncipe para pagar uma baixa complacncia, a julgar por tudo de seu que a pessoa recompensada pe nesse servio; mas tambm no basta todo o poder do prncipe para punir a pessoa servil por todo o mal que lhe fez com esse servio.

A nobreza expe a vida pela salvao, do Estado e pela glria do monarca; o magistrado alivie o prncipe de uma parte dos cuidados com a justia do seu povo. So estas, e tanto umas como outras, funes sublimes e de

maravilhosa utilidade: os homens no so capazes de coisas mais altas do que estas, de forma que no sei onde a beca e a espada vo buscar motivos para se desprezarem reciprocamente.

Se certo que os grandes arriscam mais o que seu levando uma vida de risos, de prazeres e de abundncia, do que um particular que apenas arrisca seus dias miserveis, tambm certo que eles tm outras compensaes, pois que esperam a glria e a alta reputao: um soldado no tem o sentimento de ser conhecido, e morre obscuro entre milhares de companheiros; certo que tambm vivia desconhecido, mas ao menos vivia. Est, nisto uma das condies da falta de coragem em quem nasce na servido. Pelo contrrio, os que desde o nascimento se distinguem do povo, expondo-se s vistas cios homens, s suas censuras e aos seus elogios, s por isto so levados a fazer alguma coisa de maior, quando mesmo o seu temperamento os no destine grandeza; esta disposio do corao e do esprito que passa dos avs aos pais e a seus descendentes e constitui essa bravura que apangio das pessoas nobres, e talvez a prpria nobreza. Ponham-me entre as tropas como simples soldado, e serei o Thrsites da Ilada; mas ponham-me frente de um exrcito, por cujos feitos tenha que responder perante a Europa, e serei Aquiles. Os prncipes, sem outra cincia ou regra, tm o gosto da comparao; nascidos e educados no centro de todas as coisas, e das melhores coisas, referem ao seu prprio modelo tudo que lem, que vem e que ouvem. Tudo que se afaste de Lulli, de Racine e de L Brun, no tem nenhum valor para eles.

Smente falar aos prncipes dos direitos de sua alta posio um excesso de precauo, quando toda a corte no faz outra coisa seno render-lhes o preito de sua obedincia e~ de sua polidez, e eles prprios nunca esquecem o que lhes devido, por seu nascimento, sendo mais fcil que esqueam o que devem aos outros e confundam as pessoas e as tratem sem distino de posio e de ttulos: eles tm sempre uma altivez natural, que nunca lhes falta

nas ocasies necessrias; no preciso dar-lhes lies seno para temperar esta altivez e para lhes inspirar a bondade, a honestidade e o esprito de discerni. mento. pura hipocrisia da parte de um homem de certa elevao no tomar o lugar que lhe devido e que os outros lhe cedem sem nenhuma dificuldade; nada lhe custa ser modesto e misturar-se com a turba, sabendo que esta lhe vai dar passagem, ou tomar o ltimo lugar em uma assembleia quando sabe que vai ser visto e que todos se apressaro em ceder-lhe o melhor lugar. A modstia uma prtica mais amarga para os homens vulgares que sabem que, quando se metem no meio da multido, so esmagados por ela; e que quando escolhem um mau lugar para l ficarem. Aristarco transportou-se grande praa, com um arauto e sua trombeta: este comea a tocar: grande multido acorre e enche a praa: "Ouam, grita o arauto, ateno! silncio! silncio! Aristarco, que aqui est, deve fazer amanh uma boa aco". Por minha parte, eu direi: se algum quer fazer uma boa aco, que a faa, mas de modo que eu no o saiba, ou, pelo menos, possa dizer que no foi ele que mo disse. As melhores aces alteram-se e enfraquecem-se pela maneira como so feitas, e deixam mesmo dvidas cobre as intenes de quem as pratica: aquele que louva a virtude pela virtude e que corrige ou censura o vcio pelo vcio procede com simplicidade e com naturalidade, sem nenhum estratagema, sem singularidade alguma, sem ostentao, sem afectao; no d respostas graves e sentenciosas, e ainda menos recorre a ditos mordazes e satricos; no nunca o actor de uma cena representada para o pblico, e apenas se desincumbe de um dever e d um bom exemplo; no fornece assunto a reunies de mulheres, nem s conversas de gabinete b, nem aos reprteres; nem fornece a quem o escuta matria para um belo conto: o bem que faz , assim, quase ignorado, mas o bem feito; e que mais podia ele desejar Os grandes no devem gostar nada de seus primeiros tempos, eles no lhes so favorveis; triste para eles ver que todos temos as mesmas origens. Os homens, em conjunto, compem uma grande famlia; tudo uma questo de grau, para mais ou para menos, nas relaes de parentesco.

Thognis requintado em seu trajar e sai todo arrebicado como uma mulher; logo sada de casa, compe o olhar e a expresso, para estar pronto a qualquer encontro, preparado aos olhos de quem passa, de forma a parecer gracioso e sorridente a todos, sem deixar escapar ningum. Quando avana num salo, volta-se direita, onde se acumula toda a gente, e esquerda, onde no h ningum; e sada tanto para um lado como para outro: abraa um homem que encontra no caminho e aperta-lhe a cabea contra o peito; depois, pergunta quem aquele que ele abraou. Se algum tem necessidade de seus servios, em qualquer negcio fcil, e o vai procurar para lhe fazer seu pedido, Thognis ouve-o com todo 0 favor: est encantado em lhe ser til em alguma coisa, incita-o mesmo a renovar as ocasies em que lhe possa prstar servio; mas, se o outro insiste no pedido que veio fazer, diz-lhe que desse no se pode ocupar e pede-lhe que se ponha no seu lugar e seja juiz no caso: o cliente sai, levado para fora da porta, acariciado, confuso, quase contente por no ter sido atendido.

ter uma bem m opinio dos homens, e conhec-los bem, afinal, acreditar que do alto de uma grande posio fcil a qualquer impor-se ao respeito e admirao dos outros com blandcias estudadas e com grandes e estreis abraos. Pamphilo no dirige a palavra s pessoas com quem se encontra nos sales e nos palcios: a julgar pela gravidade e superioridade de sua voz, apenas recebe essas pessoas, d-Lhes audincia e logo as despacha; usa termos de grande civilidade, e ao mesmo tempo altaneiros, para dar a impresso de uma honestidade arrogante, empregada sem discernimento; cultiva assim uma falsa grandeza, que o rebaixa a ele prprio e muito embaraa os amigos que no desejam ter de o desprezar. Um Pamphilo pessoa cheia de si, que nunca tira as vistas de si mesmo e nunca perde a ideia da sua grandeza, das suas alianas, do seu cargo, da sua dignidade apanha, por assim dizer, todos os pedaos de que feito, e junta-os a todos, para se fazer valer; diz, por exemplo, a minha Ordem, para se referir ordem honorfica a que pertence, e diz o meu cordo azul, para se referir ao

seu cozinheiro. Tudo expe ou oculta por ostentao: um

Pamphilo, numa

palavra, quer ser grande, cr que o , e no , sendo apenas uma imitao. Se alguma vez sorri a uma pessoa humilde, a um homem de esprito, escolhe a ocasio de maneira que ningum veja: coraria de vergonha se, por infelicidade, fosse surpreendido na. menor familiaridade com algum que no fosse nem opulento, nem poderoso, nem amigo de um ministro, ou, ao menos, seu associado ou seu domstico. severo e inexorvel com quem ainda no fez fortuna ou carreira doena da alma to inveterada e to contagiosa? Contentemo-nos com pouco, e com menos ainda, se nos for possvel: sabendo perder, quando a ocasio; esta receita infalvel, e eu prprio a uso, em meu proveito: Levito assim a tentao de pr do meu lado um porteiro de grande casa ou de subornar um fiscal; evito do mesmo modo o perigo de ser empurrado para fora da porta por uma multido de pretendentes ou de cortesos que se acotovelam nas antecmaras de um ministro, a todas as horas do dia, evitando assim esperar horas sem fim, e o espectculo da minha humilhao para lhe pedir, tremendo e balbuciando, uma coisa justa, e o afrontoso espectculo da sua gravidade e importncia, de seu riso amargo e de seu laconismo; deste modo, nem mais tenho motivos para o odiar ou para ter inveja dele, e assim somos ambos iguais, talvez s com esta diferena: que ele no est tranquilo, e eu estou. Se aos grandes no faltam ocasies de nos fazerem algum bem, falta-lhes, porm, a vontade de o fazerem; e se o caso que eles desejem fazer-nos mal, nem sempre encontraro ocasio para isso: assim sendo, pode ser que nos enganemos na espcie de culto que lhes votamos, se o fundamos exclusivamente na esperana ou no temor, porque muitas vezes uma longa vida se termina sem que nada tenha havido, nem o menor interesse, que deles dependesse, e sem que a boa ou m fortuna dessa vida nada lhes devesse: devemos honr-los, porque eles so grandes, e ns somos pequenos, e porque h outros ainda mais pequenos que ns, que tambm nos honram como sabem e podem.

Na

corte,

na

cidade,

mesmas

paixes,

mesmas

fraquezas,

mesmas

mesquinharias, mesmas falsidades do esprito, mesmas questes nas famlias

e entre amigos, mesmas invejas e mesmas antipatias; por toda parte, noras e sogras, maridos e mulheres, divrcios, rupturas e reconciliaes imperfeitas; por toda parte, maus humo res, cleras, parcialidades, intrigas, e mais palavras; e, com um pouco de perspiccia, fcil ver os defeitos das pequenas terras e das ruas de bairro transportados para V. e ou para F. 7. Aqui, as pessoas julgam que se odeiam com mais orgulho e mais altura, e talvez com mais dignidade; prejudicam-se umas s outras com mais habilidade e mais finura; as cleras so mais eloquentes, e as inj. rias que trocam entre si so mais polidas e em melhores termos: no a pureza da lngua que ferida, mas as pessoas ou a sua reputao; todos os vcios conservam a as aparncias especiosas da virtude; mas o fundo, ainda uma vez, sempre o mesmo que nas camadas mais baixas: tudo que baixo, fraco e indigno se encontra a, do mesmo modo; essas pessoas, grandes por seu nascimento, ou por seus privilgios, ou por suas dignidades, essas cabeas fortes e capazes, essas mulheres to polidas e to espirituais, todos, indistintamente, desprezam o povo, e so povo, afinal. Quem diz povo, diz muitas coisas: esta uma expresso muito vasta, e far espanto ver o muito que ela abrange e at onde se estende o seu significado: h o povo que o oposto dos grandes, e que a populaa e a multido; e h tambm o povo que o oposto dos sbios, dos capazes e dos virtuosos, e, neste caso, tanto so povo os grandes como os pequenos. Os grandes governam-se pelo seu sentimento: almas ociosas, sobre as quais tudo faz, de princpio, uma grande impresso, se alguma coisa sucede, no falam seno disso, e falam demais, mas bem depressa comeam a falar menos, e logo no falam mais, e mesmo nunca mais falam: a aco, conduta, trabalho, acontecimento, tudo esquecido; no lhes peam nunca nem correco, nem esprito de previso, nem reflexo, nem reconhecimento, nem recompensa. Os juzos sobre certas pessoas vo aos dois extremos opostos; a stira, depois de sua morte, voz corrente entre o povo, ao mesmo tempo que nas abbadas dos templos reboam os elogios fnebres; muitas vezes, elas no merecem nem o libelo nem o discurso fnebre: algumas vezes, porm, so igualmente dignas dos dois.

n melhor guardar silncio sobre os poderosos; h quase sempre alguma lisonja em dizer bem deles; e h perigo em dizer mal, enquanto vivem, e covardia, depois que morrem.