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Los hidratos de carbono, carbohidratos, glcidos o sacridos son las sustancias orgnicas compuestas por hidrgeno, oxgeno y carbono,

que presentan los primeros dos componentes en idntica proporcin que aparece en el agua. En un sentido tcnico, la nocin de hidrato de carbono no es demasiado precisa, debido a que no se trata de tomos de carbono hidratados (unidos a molculas de H2O), sino que estas molculas estn compuestas por tomos de carbono asociados a distintos grupos funcionales. Los hidratos de carbono estn considerados como la forma de almacenamiento energtico primaria desde el punto de vista biolgico y constituyen uno de los tres principales grupos qumicos que componen la materia orgnica (junto a las protenas y las grasas). Es posible dividir a los hidratos de carbono en simples (como el azcar y la miel) y compuestos (cereales, legumbres, arroz). Existen distintos tipos de carbohidratos que cumplen con diversas funciones, como el mantenimiento de la temperatura del cuerpo y de la tensin arterial, el impulso de la actividad neuronal y la conservacin del desempeo adecuado de los intestinos, por ejemplo. Es importante destacar que los hidratos de carbono cumplen con un rol fundamental en la nutricin. Ms del 50% de la energa diaria que requiere el organismo para su correcto funcionamiento debera provenir de los hidratos de carbono ricos en almidn, como las pastas, los cereales o las legumbres. Las frutas y las verduras tambin son fuentes de hidratos de carbono. Estos alimentos adems aportan vitaminas y minerales, por lo que resulta recomendable incluirlos en la dieta cotidiana. Mito sobre los hidratos de carbono

Como lo hemos dicho antes, la funcin de este componente en nuestra dieta es fundamental ya que consiste en nuestra principal fuente de energa. Son los encargados de ofrecernos la glucosa, que ms tarde deberemos asimilar para convertir en combustible para el normal funcionamiento de nuestro cuerpo. Pese a que comnmente se cree que son letales si queremos mantener la figura, es necesario que comprendamos que cuando engordamos lo que falla en nuestra dieta no es el consumo de hidratos de carbono, sino el exceso de caloras. Debemos consumir la misma cantidad de caloras que quemamos, es decir que nuestra alimentacin responda al estilo de vida que llevemos. En el caso de que comamos alimentos con un nivel calrico superior al que quemamos con nuestro ejercicio, entonces engordaremos porque nuestro cuerpo guardar ese exceso calrico en forma de grasa. Por el contrario, cuando bajamos de peso lo que ocurre es que consumimos menos energa de la que quemamos por lo que a nuestro cuerpo no le queda otra que utilizar la que se encuentra almacenada. En lo que respecta a la cantidad de caloras que nos brindan los hidratos de carbono, debemos tener presente que existen diversas variedades de alimentos de este tipo, donde cada uno aporta niveles calricos ms o menos altos. Las caloras que ms deberan preocuparnos son aquellas provenientes de las grasas porque son las ms difciles de asimilar por el organismo y que terminan acumulndose en las reservas. Las caloras de los hidratos de carbono sobre todo aquellos ricos en azcares nos brindan una cantidad de energa casi instantnea que puede quemarse inmediatamente si se realiza ejercicio fsico pero de otra forma se acumularn en las reservas, a no ser que consumamos hidratos de tipo integrales, los cuales requieren de un proceso de absorcin mucho ms lento y por ende, su combustin es ms provechosa. Existen adems otro tipo de hidratos que son aquellos que brindan caloras vacas, las cuales solo tienen contenido calrico sin ms; dentro de esta clasificacin se encuentran las bebidas alcohlicas, azucaradas o aquellos dulces que se han fabricado con azcares refinados. Son los ms peligrosos porque son las que se acumulan ms fcilmente, colaborando positivamente con el aumento de peso. Dicho todo esto, cabe mencionar que, si bien ciertos hidratos de carbono contienen un nivel calrico alto que provoca el aumento de peso, no todos pertenecen a este grupo y son sumamente importantes para tener una dieta equilibrada. Lo importante es saber qu, cmo y cunto comer teniendo siempre en cuenta qu actividades realizaremos despus.

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