TIPO DE TERMOPARES

Información Técnica de los Termopares.
Las mediciones industriales de temperatura que oscilan entre -200 y mas de 1450°C se logran normalmente con termopares. Los termopares son los únicos detectores que se pueden utilizar a temperaturas muy bajas, sobre todo en aplicaciones en que su precisión es adecuada. El termopar consiste en dos conductores metálicos diferentes, unidos en un extremo denominado junta caliente o detectora y que van conectados a algún instrumento de medición o sea un milivoltímetro o potenciómetro. El termopar presenta los conductores diferentes unidos en una junta caliente o detectora a los alambres de conexión, que van desde la cabeza conectora de la junta caliente hasta la unión de medición, que incluye al medidor y la unión de referencia. Esto muestra que los termopares son en realidad, detectores que miden la diferencia de temperatura que existe entre el extremo de la unión caliente y la unión de referencia; los conductores deben generar una fuerza electromotriz tan grande como sea posible para un cambio unitario de temperatura y deben poseer ciertas características para lograr esto. Materiales de termopares: los alambres de termopares se escogen de manera que produzcan una fuerza electromotriz grande que varié linealmente con la temperatura. No hay ningún metal o aleación conocida que tenga todas estas características deseables, aunque algunos se acercan mucho a ello. Puesto que no existen termopares con un comportamiento perfecto, todas las curvas de fuerza electromotriz se desvían de una línea recta o respuesta lineal hasta cierto grado. En aplicaciones industriales, la elección de los materiales empleados para fabricar un termopar depende del rango de temperatura que se va a medir, del tipo de atmósfera a la que estará expuesto el material y de la precisión requerida en la medición. El material de los termopares se debe seleccionar por su buena resistencia a la oxidación y la corrosión en la atmósfera y el rango de temperatura a que se va a usar, por su resistencia al cambio de características que afecten su calibración, por estar libres de corrientes parásitas y por permitir la consistencia en las lecturas dentro de los limites de precisión requeridos. Existen varias combinaciones de metales que producen buenos termopares para usos industriales, deben ser capaces de desarrollar una fuerza electromotriz por grado de cambio de temperatura que se pueda detectar con instrumentos estándar de medición y en muchas aplicaciones, deben ser suficientemente fuertes desde el punto de vista físico para soportar altas temperaturas, cambios rápidos de estas y el efecto de atmósferas corrosivas y reductoras. No solo se emplean distintas combinaciones, sino que también se pueden requerir diferentes calibres en la misma combinación de alambres, para obtener la resistencia física necesaria para una aplicación dada. Los termopares de tipo T (cobre - constantan) se usan comúnmente en el rango de temperatura de -185 a 298°C (-300 a 600°F) y son excelentes para mediciones de temperaturas mas o menos bajas, especialmente a temperaturas bajo cero. Soportan muy bien la corrosión y son reproducibles con un alto grado de precisión. Los termopares de tipo J (hierro - constantan) se utilizan en atmósferas reductoras en las que existe una falta de oxigeno libre. Son de gran utilidad en el rango de temperaturas de -18 a 872°C ( °C a 1600 °F). Cuando se usan a temperaturas mayores de 542 °C (1000 s.f.), el índice de oxidación aumenta con gran

tejido de asbesto. níquel. Estos termopares se pueden utilizar para medir temperaturas hasta de 1317°C (2400 ° F). El recubrimiento del alambre puede consistir en un barniz resistente al calor. Los diámetros y espesores de paredes mayores provocan una respuesta más lenta. alumina u oxido de magnesio. Los termopares se usan rara vez con alambres no recubiertos excepto por la unión de detección. cuando se usan a temperaturas superiores a 542°C (1000°F) al estar presente dichos gases. tejido de silicio de alta temperatura. Por lo común. por lo general se utilizan tres vueltas de alambre y para algunas aplicaciones. según lo indiquen los requisitos de instalación. asbesto impregnado de silicio. acero sin costuras. hasta 288 °C ( 550 °F ). El termopar responde también a un cambio de temperatura con mayor rapidez cuando su tubo o cubierta protectora tiene el diámetro lo mas pequeño y las paredes son lo mas delgado posible. También se emplean combinaciones de recubrimiento cubriendo cada alambre y en ocasiones. en aplicaciones en las que se utilizan altas precisiones.rapidez. en atmósferas reductoras. Por lo general. Estos tubos protectores se construyen de una gran variedad de materiales que dependen del uso que se les va a dar. las fundas protectoras son de material de barras sólidas perforadas o se construyen soldando un tubo. Es necesaria una soldadura fuerte y limpia para obtener una unión sólida con el fin de efectuar mediciones precisas y reproducibles. pero son mas satisfactorios a temperaturas hasta de 1150°C (2100 ° F. Hay termopares de hierro y constantan no recubiertos que se usan con mucha frecuencia. Se recomienda usar alambre mas grueso para aplicaciones entre los 542 y los 871°C ( 1000 a 160Q S.) y se acostumbra usar cubiertas o fundas de protección para alojar el termopar. tejido de TF 220°C.alumel) tienen gran aplicación en atmósferas oxidantes en las que se tiene un exceso de oxigeno libre. La sensibilidad de un termopar se puede incrementar reduciendo la masa de la unión de medición. los dos alambres se tuercen. y vidrio. acero inoxidable. tejido de vidrio impregnado con silicio. Las fundas se pueden construir de hierro forjado cubierto con una aleación. Los termopares tipo K (cromel . Cuando una aplicación del termopar requiere la medición de temperaturas en atmósferas corrosivas u otras atmósferas que sean muy perjudiciales para los metales usados en dicho termopar. Estos termopares. nylon extruído. tubos de cerámica.F. hule resistente al calor. Los termopares tipo "R" 13% rhodio y tipo "S" 10% rhodio (platino-platino-rodio) son termopares de metal noble y se utilizan para temperaturas muy altas. los termopares que requieren el uso de tubos o cubiertas protectoras se construyen como un conjunto. en la unión expuesta se acostumbra usar una funda de termopar como protector adicional al recubrimiento protector de los alambres sobre la junta caliente. les afectan mucho las atmósferas que contienen gases reductores y se deben proteger mediante un tubo hermético (cerámico). un tapón y una cabeza hexágonal. individualmente y ambos dentro de una cubierta protectora general. al igual que los de cromel alumel.) para servicios continuos. tejido de fibra de vidrio. hierro fundido. Cuando la fuerza física de una soldadura a tope es inadecuada. . se requieren hasta cinco vueltas. Las atmósferas reductoras tienden a cambiar las características termoeléctricas de estos alambres y reducen su precisión. carburo de silicio unido con cerámica o algún otro tipo de material que prolongue el tiempo de vida y la precisión de termopar para esta aplicación en particular. tejido de algodón encerado. estas cubiertas pueden ser rectas o estar en ángulo. inconel 600.

y el constantan para el negativo. El cobre se utiliza para el lado positivo. que es -328 grados Fahrenheit a 662 grados Fahrenheit. donde la temperatura en el interior de los metales podrían variar en función de la ubicación. Se crean cuando dos diferentes aleaciones de metal se unen entre sí para formar una unión. Los termopares se clasifican en función de los materiales utilizados para su construcción. Hay cientos de tipos. Además. los modelos de tipo T no se vuelven quebradizos a temperaturas bajo cero. El rango de medición ideal para el tipo T es de -200 grados Celsius a 350 grados Celsius. por ejemplo. El constantan es una aleación de cobre y níquel. Composición Los termopares tipo T están hechos de una combinación de cobre y constantan. Estos son los intervalos donde el Tipo T tiende a ser más exacto. se utiliza para medir temperaturas bajo o 0 °C. Mediciones de temperatura La composición de los termopares tipo T los hacen ideales para entornos donde hay humedad o frío extremo. Ellos son los preferidos para estos tipos de mediciones debido a su capacidad para resistir la corrosión y la herrumbre. pero los tipo T son algunos de los más comúnmente utilizados. Y como limite superior se puede considerar los 350º C. las medidas típicas se realizan en rangos de -70 grados Celsius a 400 grados Celsius. Los termopares hechos de materiales magnéticos como el hierro o el . se hacen usando hierro-constantan. y el hierro las hace susceptibles a la oxidación. Los termopares de tipo J. La homogeneidad es importante porque de lo contrario no habría una probabilidad incrementada de gradientes de temperatura. Esto se debe a que los usuarios que necesitan realizar mediciones en ambientes donde los campos magnéticos están presentes no tienen que preocuparse acerca de que los sensores tipo T cambien sus propiedades. Magnetismo Los termopares tipo T no son magnéticos. ya que el cobre se oxida violentamente a partir de los 400º C. De esta forma se han desarrollado los siguientes tipos: COBRE – CONSTANTANO (TIPO T) Están formados por un alambre de cobre como conductor positivo y una aleación de 60% de cobre y 40% de níquel como elemento conductor negativo. Tiene un costo relativamente bajo. lo cual es otro problema con el tipo J. Una de las ventajas es que estos materiales dan al termopar tipo T una homogeneidad o uniformidad que algunos de los otros termopares no tienen. Esto es -94 grados Fahrenheit a 752 grados Fahrenheit. En la actualidad. que es otra ventaja. Los termopares son sensores que pueden medir la temperatura.Para escoger los materiales que forman el termopar se deben tomar en cuenta algunos factores que garanticen su mantenimiento y comercialización.

Tiene un costo muy bajo y esto permite que su utilización sea generalizada. Este termopar puede medir temperaturas de hasta 1200º C.níquel pierden su magnetismo cuando se calientan por encima de ciertas temperaturas. Los termopares tipo T no pueden ser utilizados en ambientes con temperaturas extremas. sus señales de salida son pequeñas. . 3% de manganeso y 1% de Silicio como elemento negativo. Consideraciones En comparación con otros termopares. y por lo tanto deben ser calibrados antes de su uso. Otras aplicaciones incluyen generadores. Su costo es considerable lo que limita su utilización. Los termopares de tipo K son también magnéticos. los modelos de tipo T son baratos. líquidos. PLATINO RODIO – PLATINO (TIPO R) Tienen como conductor negativo un alambre de platino y como conductor positivo una aleación de 87% de platino con 13% de sodio. Al igual que con otros termopares. El cromel es una aleación de níquel y cromo. por lo que son propensos al ruido. HIERRO – CONSTANTANO (TIPO J ) En este tipo de junta el hierro es electropositivo y el constantano electronegativo. debido a que se dañan y se funden. También se utilizan para tomar mediciones de temperatura en los animales. Mide temperaturas superiores que el anterior ya que el hierro empieza a oxidarse a partir de los 700º C. No se recomienda su uso en atmósfera donde exista oxigeno libre. medicina e investigación científica. lo que afecta su capacidad para realizar las mediciones. ya que están hechos usando cromel y alumel. Son muy resistentes a la oxidación pero no se aconseja su aplicación en atmósferas reductoras por su fácil contaminación con el hidrógeno y nitrógeno que modifican la respuesta del instrumento. tales como los de tierras raras. Ya que el níquel lo hace resistente a la oxidación. CHROMEL – ALUMEL (TIPO K) Una aleación de 90% de níquel y 10% de cromo es el conductor positivo y un conductor compuesto de 94% de níquel. a pesar de sus ventajas. Este tipo de junta desarrollada últimamente con materiales de alta pureza son capaces de medir hasta 1500º C si se utilizan las precauciones debidas. debido a la presencia de hierro. Se los utiliza con mucha frecuencia en los hornos de tratamientos térmicos. Los termopares de tipo J son magnéticos. 2% de Aluminio. Sin embargo. tienen algunos puntos débiles. y en ambientes tales como tejidos. aunque con pequeñas cantidades de manganeso y silicio presentes. El alumel es una aleación con níquel y aluminio. polvos y alimentos.

Sus características son casi similares al termopar anterior con la diferencia que no puede usarse a temperaturas elevadas porque los metales no son de alta pureza produciendo alteraciones de la lectura a partir de los 1000º C.PLATINO RODIO – PLATINO ( TIPO S ) El conductor positivo es una aleación de 90% de platino y 10% de Rodio mientras que conductor negativo es un alambre de platino. . en adelante.

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