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TERRORISMO INTERNACIONAL Estados Unidos y sus aliados siguen concentrándose en hacer que a los gobiernos les resulte más

lucrativo apoyar, tolerar y dedicarse al terrorismo internacional. Está generalmente reconocido que el apoyo estatal a los grupos terroristas da a éstos mayor capacidad de acción y dificulta la tarea de las fuerzas encargadas de luchar contra el terrorismo. Con objeto de presionar a los gobiernos a poner fin a dicho apoyo, las leyes de Estados Unidos imponen restricciones comerciales y de otra índole a los países que, a juicio del secretario de Estado, han apoyado repetidamente la comisión de actos de terrorismo internacional al proporcionar apoyo, entrenamiento, pertrechos, o refugio a los terroristas. Estados Unidos incluye actualmente a Cuba, Irán, Irak, Libia, Corea del Norte, Sudán y Siria en la lista de países que apoyan al terrorismo. Esta lista se envía anualmente al Congreso, aunque, en cualquier momento y si así lo justifican las circunstancias, se pueden añadir o retirar países de esta lista. Cuba ya no puede apoyar activamente la lucha armada en América Latina u otras partes del mundo a causa de las graves dificultades económicas por las que atraviesa. Si bien no hubo pruebas directas de que auspiciara actos terroristas en 1995, el gobierno cubano sigue ofreciendo refugio a varios terroristas internacionales. Cuba no ha renunciado al apoyo político de grupos que se dedican al terrorismo internacional. Irán siguió siendo en 1995 el Estado que apoya más activamente al terrorismo internacional. Aunque Teherán trató de proyectar una imagen moderada en el occidente, siguió asesinando a disidentes en el extranjero y apoyando y financiando a grupos que constituyen una amenaza para los ciudadanos estadounidenses. Las autoridades iraníes reiteraron la validez de la sentencia de muerte impuesta al escritor británico Salman Rushdie, aunque algunos altos funcionarios iraníes alegaron que el gobierno de Irán no cumpliría la amenaza. Ninguno de los actos de terrorismo atribuidos a la Hezbollah libanesa respaldada por Irán en 1995 revistieron la gravedad del que provocó la explosión de un centro cultural judío en Buenos Aires en julio de 1994, el que se cree que fue perpetrado por Hezbollah. Esta organización siguió tratando de socavar el proceso de paz en el Oriente Medio y oponiéndose a los intereses occidentales en el Mediano Oriente. Irán también apoya a otras organizaciones radicales que cometen actos de terrorismo contra el proceso de paz, entre ellas HAMAS, la Jihad Islámica Palestina y el Frente Popular para la Liberación de Palestina--Comando General. También ofrece refugio al Partido Obrero de Kurdistán (PKK), grupo terrorista que lucha por un estado kurdo independiente y que en 1995 realizó numerosos actos terroristas contra intereses turcos. En 1995, se registraron diversos actos de violencia política en el norte de Irak que siguieron la norma de Bagdad de usar el terrorismo contra la población local y los desertores del régimen. Algunos de los más destacados fueron el ataque con bombas al Congreso nacional iraquí y el envenenamiento de una serie de desertores del régimen. Irak continúa dando refugio a varios grupos terroristas. Libia siguió desafiando un año más las demandas de las Resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobadas en respuesta a su participación en los ataques con bombas contra los vuelos Pan Am 103 (1988) y UTA 722 (1989). Estas resoluciones le exigen a Libia entregar a dos agentes de los servicios de inteligencia acusados del ataque contra el vuelo de Pan Am 103 para ser procesados; cooperar con las autoridades de Estados Unidos, el Reino Unido y Francia en la investigación de los ataques contra Pan Am y UTA; pagar indemnizaciones a las víctimas y poner fin a todo apoyo al terrorismo. En vez de eso, Libia siguió promoviendo "fórmulas de avenencia" falsas, dirigidas a diluir o evadir las resoluciones. También siguió albergando a grupos terroristas como la Organización Abu Nidal. Además, una investigación del asesinato del dirigente de la Jihad Islámica Palestina Fathi Shaqaqi en Malta, en octubre de 1995, reveló que éste había sido un antiguo cliente libio. Trípoli siguió, asimismo, hostigando e intimidando a la comunidad Libia en el exilio; se cree que fue responsable del secuestro del residente de Estados Unidos Mansur Kikhia en diciembre de 1993 y los exiliados libios le acusaron del asesinato de un miembro de la oposición Libia en Londres en noviembre de 1995. En 1995, el encargado de negocios libio en Londres fue expulsado por amenazar y vigilar a los exiliados libios en el Reino Unido. No existen indicios

la Organización para la Unidad Africana pidió a Sudán que entregara a los sospechosos. Desde 1993 la República Popular de Corea ha realizado varios esfuerzos para reiterar su oposición a todas formas de terrorismo internacional. Se cree que tres de los conspiradores están en Sudán. Sudán sigue albergando a Osama Bin Laden. atribuido a al-Gana'at al-Islamiyya (Grupo islámico) egipcio. Además. Uganda y Eritrea habían roto las relaciones diplomáticas con Jartún por el apoyo de éste a grupos armados en dichos países. controlado por el Frente Islámico Nacional. a grupos terroristas tales como el Frente Popular para la Liberación de Palestina--Comando General de Ahmad Jibril. la Organización Abu Nidal.de que Corea del Norte (la República Popular de Corea) haya auspiciado actos de terrorismo desde 1987. Siria sigue dando refugio y apoyo. la Hezbollah libanesa y HAMAS. en planear el delito y entrenar a los que e lo llevaron a cabo. que participaron en un secuestro aéreo en 1970. Sudán atrajo la atención en 1995 como centro de actividades terroristas. Jartún es un importante punto de tránsito y base de una serie de grupos terroristas. y a miembros de algunos de los grupos más violentos. el 26 de junio. No obstante. No existen pruebas de que las autoridades sirias hayan participado directamente en planear o ejecutar ataques terroristas desde 1986. Desde 1970. como el Grupo islámico. Cuando Jartún se negó a cooperar en la captura de éstos. el Ejército Rojo Japonés y el Partido Obrero de Kurdistán. dentro de su territorio y en zonas de Líbano bajo su control. la Jihad Islámica Palestina. el gobierno de la República Popular de Corea ha dado refugio a varios miembros de la Liga Comunista Japonesa--Facción del Ejército rojo--. Etiopía y Egipto acusaron a Sudán de complicidad en uno de los actos terroristas más notorios del año: el atentado fallido contra el presidente egipcio Hosni Mubarak en Addis Abbeba. Algunos participantes en el atentado que fueron capturados por la policía etíope incriminaron al gobierno sudanés. pero sigue restringiendo las actividades internacionales de algunos de estos grupos. . importante financiero del terrorismo. Para fines de año estaba en malas relaciones con muchos de sus vecinos. Siria ha permitido a Irán reabastecer a Hezbollah por intermedio de Damasco.

Los siguientes son extractos de un informe sobre "Terrorismo -. los ataques del Ku Klux Klan contra los negros tuvieron origen en la era de la reconstrucción después de la guerra civil estadounidense (1861-64). asaltos. McVeigh y Nichols supuestamente tienen vínculos con . asesinatos.la vasta mayoría de esas acciones ocurren en territorio extranjero. fueron relativamente pocos los que ocurrieron dentro de sus fronteras. presuntos asesinatos. y algunas actividades del Klan persisten todavía en la actualidad. Un tribunal federal declaró culpables del ataque a cuatro hombres y los condenó a cadena perpetua. Timothy James McVeigh. actos de sabotaje.. un tribunal federal declaró culpables a nueve hombres.. de conspirar para cometer asesinatos y atacar con bombas lugares conocidos de Nueva York. que se manifestó por primera vez a comienzos de la década de 1850 y recurre de vez en cuando. El ataque con bomba al Centro Mundial de Comercio en Nueva York el 26 de febrero de 1993. La percepción que tiene el público estadounidense del terrorismo como una cuestión primordialmente internacional... la policía descubrió otro complot de un grupo relacionado de conspiradores para atacar con bombas túneles. recurrieron a prácticas extremas o acciones terroristas para promover el cambio o destrucción de lo que percibían como desigualdades sociales dentro de Estados Unidos y contra la intervención militar de Estados Unidos en el sudeste de Asia. Aunque Estados Unidos es un blanco principal del terrorismo internacional --en 1994. Estas acciones incluyeron ataques con bombas. la policía arrestó a un sospechoso.ESTADOS UNIDOS NO ESTÁ INMUNE Estados Unidos y sus ciudadanos siguen siendo un blanco principal del terrorismo internacional.. Esta noción ha sido apoyada por numerosos actos de terrorismo auspiciados por Estados y de grupos con sede en otros países. A lo largo de la historia de Estados Unidos ha habido actos de terrorismo y violencia política. el FBI informa que entre los años 1982 y 1992 hubo un total de 165 actos terroristas dentro de Estados Unidos. puentes y otros lugares críticos dentro y alrededor de la ciudad de Nueva York. incluso el clérigo musulmán extremista egipcio y líder espiritual de grupos musulmanes extremistas en Estados Unidos Sheik Omar Abdel-Rahman. El ataque con bomba de Oklahoma City El 19 de abril de 1995 detonó una bomba que destruyó el edificio de oficinas federales Alfred P. la mayoría de los cuales abrazaba diversas ideologías de extrema izquierda. un amigo de McVeigh quien había sido detenido como testigo material. Otras 500 personas resultaron heridas en la explosión.. el 24 por ciento de todos los incidentes terroristas en todo el mundo fueron perpetrados contra ciudadanos o propiedades estadounidenses-. secuestros. el terrorismo interno pareció surgir con la oposición popular a los líderes políticos e instituciones de gobierno de la década de 1960. fue particularmente antagónico a los irlandeses que llegaron a Estados Unidos alrededor de 1840. El 1 de octubre de 1995. Contexto histórico En años recientes el terrorismo ha sido considerado primordialmente como una cuestión internacional y de política exterior. sin embargo. Aunque Estados Unidos históricamente no ha sido inmune a los actos terroristas. A pocas horas del ataque. podría estar cambiando después de los ataques con bombas contra el Centro Mundial de Comercio en Nueva York y el edificio del gobierno federal en Oklahoma City. destrucción maliciosa de la propiedad. con lo cual el ataque quedó registrado como el peor incidente terrorista que haya ocurrido jamás en Estados Unidos. Por ejemplo. Varios meses después. intentos de robo y secuestro de medios de transporte. y el 10 de mayo de 1995 presentó cargos en relación con ese atentado contra Terry Lynn Nichols. Durante ese período. Fundado en la desconfianza hacia los extranjeros y los inmigrantes. toma hostil.. inicialmente en relación con una infracción de tránsito. aunque dentro de sus fronteras se han registrado relativamente pocos actos terroristas. colocó la amenaza interna del terrorismo internacional ante a la atención pública estadounidense. Antes del surgimiento del Klan existió el "movimiento nativista".Antecedentes y Cuestiones para el Congreso" preparado en septiembre de 1996 por el Servicio de Estudios Legislativos (Congressional Research Service o CRS) de la Biblioteca del Congreso. dando muerte a 168 personas. incendios. Más recientemente. Murrah en Oklahoma City. Por ejemplo... ciertos movimientos y grupos de interés. robos.

y desde el ataque la atención oficial y de la prensa se ha concentrado en estos grupos. . El 16 de agosto de 1995. los dos sospechosos fueron presentados ante un tribunal federal. Ambos se declararon Inocentes.milicias ciudadanas paramilitares en Michigan y Arizona.

Entre 1989 y fines de 1993 se registraron 23 actos de terrorismo en Estados Unidos. Por ejemplo. En la estructura legal federal actual se trata el terrorismo de diversas maneras.. y requerir o permitir sanciones contra países que apoyan el terrorismo. . Todas estas actividades son violaciones de las leyes federales o estatales y. en procura de objetivos políticos o sociales". establecer procedimientos para capturar y castigar a los perpetradores en todo el mundo. según sea el motivo. Los actos extraterritoriales de toma de rehenes o terrorismo dirigido contra ciudadanos estadounidenses o acciones dirigidas a coaccionar a Estados Unidos son delitos federales. secuestro de personas o toma de una embajada extranjera. asesinato. No toda la legislación federal general se refiere explícitamente al terrorismo interno. robo a mano armada. un acto terrorista podría ser un intento o ataque con bomba. El Congreso aprobó una serie de leyes para identificar claramente al terrorismo como delito. secuestrar.. a la población civil o a cualquier segmento de los mismos. El FBI define al terrorismo como "el uso ilegal de la fuerza o la violencia contra las personas o la propiedad para intimidar o coaccionar a un gobierno.RESPUESTA DE ESTADOS UNIDOS PARA COMBATIR EL TERRORISMO Mucho de la política de Estados Unidos contra el terrorismo tomó forma en reacción al asesinato de atletas israelíes en las Olimpíadas de Munich en 1972. ciertos actos de terrorismo que trascienden las fronteras nacionales son delitos federales.. mutilar o herir a personas o dañar propiedades en un país extranjero. Bajo la Ley Pública 104-132 (promulgada como ley por el presidente Clinton el 24 de abril de 1996). al igual que las conspiraciones dentro de jurisdicción de Estados Unidos para matar. secuestro de medios de transporte. asalto. La ley de inmigración actual permite la exclusión de extranjeros que han participado en actividades terroristas o de extranjeros de quienes un oficial consular o el Secretario de Justicia saben o tienen bases razonables para creer que probablemente incurrirán en actividades terroristas después de su entrada. incendio. Mucho de la política permanece inalterado. ataque con cohetes. pero el impulso se hizo cada vez más enérgico a medida que los ataques terroristas contra personas estadounidenses en el extranjero fueron más frecuentes y mortíferos en la década de 1980. podrían ser actos terroristas.

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Estas incluyen la negativa a extraditar por delitos políticos o extraterritoriales y la negativa de algunos países de extraditar a sus ciudadanos. o simpatizaban con la causa de los perpetradores.. Estados Unidos ha alentado la negociación de acuerdos con menos limitaciones. . Segundo. La mayoría de los gobiernos ha preferido tratar el terrorismo como un problema interno sin interferencia extranjera. forzando a los gobiernos a dejar de lado intereses de miras estrechas. Llevó mucho tiempo para que la comunidad internacional se uniera contra un estado terrorista. Y tercero. Sin embargo. Varios factores hicieron posible la acción: Primero. el Departamento de Estado ha procurado recientemente reducir la disponibilidad de la excepción de la ofensa política para evitar la extradición por ciertos tipos de actos violentos. La extradición internacional tradicionalmente ha estado sujeta a limitaciones. Un instrumento policial valioso para combatir al terrorismo internacional es la extradición de los terroristas. que proporciona entrenamiento y equipo a los gobiernos extranjeros para ayudarles a mejorar su capacidad antiterrorista. incluso el uso de la fuerza militar. en parte como medio de facilitar el traslado de los terroristas buscados por la ley. algunos aducen que reducir la excepción de la ofensa política y otras restricciones de la extradición podría ser impropio cuando se trata con gobiernos que no son democráticos. También es digno de atención el programa del Departamento de Estado de asistencia contra el terrorismo. Además. Y finalmente. La acción de las Naciones Unidas contra Libia es un ejemplo de esto último. La mayoría de los expertos concuerdan en que la manera más eficaz de combatir el terrorismo es conseguir tanta información de inteligencia como sea posible y trastornar los planes y organizaciones terroristas antes de que actúen.fue un factor importante para alentar a otros países a unirse a las acciones auspiciadas por la ONU. Algunos gobiernos temían también participar y posiblemente atraer terrorismo adicional como represalias. Estos impedimentos no han desaparecido. persiste el problema de definir el terrorismo sin abandonar la protección tradicional a las personas que huyen de la persecución por crímenes políticos. (Ciudadanos de más de 30 países murieron en los ataques con bombas auspiciados por Libia). el terrorismo ha tocado a muchos más países en los años recientes. La acción de la ONU contra Libia fue importante pues se trató de la primera coalición mundial contra un país acusado de terrorismo internacional. Otros eran reticentes a participar en sanciones si sus propios intereses comerciales podían sufrir daño.ESFUERZOS INTERNACIONALES Las administraciones estadounidenses anteriores han empleado una gama de opciones para combatir el terrorismo internacional.. la determinación de Estados Unidos de castigar a los países terroristas una vez que se ha establecido su complicidad --con la fuerza militar en algunos casos-. Debido a que el terrorismo involucra violencia políticamente motivada. La negativa de Libia a cumplir con un plazo de la ONU para entregar a los sospechosos de dos ataques con bombas contra aviones en 1988 y 1989 resultó en sanciones ordenadas por la ONU que entraron en vigor el 15 de abril de 1992. está prohibida la exportación de municiones a esos países. y también organizar la cooperación multinacional contra los terroristas y los países que los apoyan. Los gobiernos extranjeros que apoyan al terrorismo internacional (identificados como tales por el Departamento de Estado) están excluidos de recibir ayuda exterior estadounidense y están prohibidos los créditos de exportaciones a esos gobiernos. el fin de la guerra fría contribuyó a aumentar la cooperación internacional contra el terrorismo..

La estructura constitucional establece los límites exteriores dentro de los cuales debe conducirse toda investigación oficial. tenderá más a abrigar resentimientos étnicos. podrían estar involucradas la prohibición contra allanamientos y confiscaciones irrazonables de la Cuarta Enmienda. Por ejemplo. . es necesaria la sensibilidad a las protecciones constitucionales. la protección de las libertades de expresión y de asociación de la Primera Enmienda. durante las investigaciones de denuncias de posible actividad terrorista. y los derechos de debido proceso legal bajo las enmiendas Quinta y Decimocuarta. la protección del derecho de portar armas de la Segunda Enmienda. será más difícil de distinguir de otros criminales y constituirá una amenaza especial para las sociedades tecnológicamente avanzadas. EL TERRORISMO POSTMODERNO El terrorista del futuro será menos ideológico.LIMITACIONES CONSTITUCIONALES/LEGALES Al responder a los riesgos de la actividad terrorista. aquí y en el extranjero.

En su larga historia el terrorismo ha hecho su aparición en muchas formas. los hamas palestinos. el Ejército Republicano Irlandés (IRA). En 1900 Umberto I. la línea divisoria entre el terrorismo urbano y otras tácticas se ha vuelto menos definida. administra los negocios y disputa elecciones. es a menudo imposible de discernir para . la mayoría habría insistido en asignar alta prioridad al terrorismo en su orden del día. América Latina y otras partes del mundo. a la vez que la línea entre el terrorismo políticamente motivado y las operaciones del anarcosindicalismo nacional e internacional. Los anarquistas y los grupos terroristas de izquierda que les sucedieron. con frecuencia los hombres y mujeres con armas de fuego y bombas pierden de vista los objetivos más amplios del movimiento y terminan perjudicando más que ayudando. En 1897 unos anarquistas apuñalaron mortalmente a la emperatriz Isabel de Austria y mataron a Antonio Cánovas. luego de la explosión de junio en las instalaciones militares estadounidenses en Dhahran. jefes de policía. En estos casos la afirmación de falta de control puede ser bastante real. en la Unión Soviética. cayó víctima de otro atentado anarquista. desde Dostoevski hasta Henry James. Si en el año 1900 se hubieran reunido los líderes de las principales potencias industriales. mientras que el "ala militar" realiza emboscadas y asesinatos. el primer ministro español. si mucho. Según el informe anual del Departamento de Estado sobre la materia. el movimiento Patria y Libertad del País Vasco (ETA) en España y muchos otros grupos que han surgido en este siglo. han desaparecido. sin embargo. así como terroristas desde el comienzo. El secuestro de aviones es ahora raro porque los aviones secuestrados no pueden permanecer en el aire indefinidamente y pocos países están dispuestos a permitir que aterricen y quedar así con el estigma de apoyar abiertamente el terrorismo. El terrorismo ha sido definido como el uso de violencia o amenaza de violencia por individuos a nivel subestatal con el propósito de sembrar el pánico en una sociedad. la iniciativa pasó a la extrema derecha.debido a los incidentes que no tienen en cuenta y aquéllos que incluyen. En 1894 un anarquista italiano asesinó al presidente francés Sadi Carnot. en cambio. la mayor parte del terrorismo internacional e interno. en 1901 un anarquista estadounidense asesinó a William McKinley. la única estrategia de los militantes. los extremistas kurdos de Turquía e Irak. hoy la sociedad se enfrenta no a un terrorismo sino a muchos terrorismos.REGLAS NUEVAS DE UN VIEJO JUEGO Cuando el siglo XIX llegaba a su fin. el año pasado murió menos gente en incidentes de terrorismo internacional (165) que el año anterior (314). ya que el ala armada tiende a independizarse. no es de izquierda ni de derecha. El cambio más grande en décadas recientes radica en que el terrorismo no es. hasta los Ejércitos Rojos que operaron en Alemania. Arabia Saudita. como lo hizo el presidente Clinton en la reunión del Grupo de Siete. Italia y Japón en los años setenta. sino de inspiración etnoseparatista. La Fraternidad Musulmana. Las definiciones actuales del terrorismo no captan la magnitud del problema en todo el mundo. han tenido facciones políticas. los Tigres Tamiles de Sri Lanka. para debilitar e incluso derrocar las autoridades titulares y causar un cambio político. asesinatos indiscriminados. parecía que nadie estaba inmune a un atentado terrorista. En ocasiones se transforma gradualmente en guerra de guerrillas (aunque a diferencia de las guerrillas. estas cifras prácticamente no significan nada. como por ejemplo las autoridades del bando contrario. La tendencia actual parece ser la de disminuir el ataque a objetivos específicos. Las operaciones terroristas también han cambiado algo. Ahora. rey de Italia. -. Desde 1900 la motivación. los terroristas vieron rendimientos decrecientes en este tipo de secuestros. Desde esta perspectiva el resurgimiento reciente de la actividad terrorista no es especialmente amenazante. la estrategia y las armas han cambiado en cierto modo. ya que los sostiene una reserva mayor de apoyo público. Por otra parte. Esta división del trabajo tiene sus ventajas: El liderazgo político puede desasociarse públicamente cuando los terroristas cometen un acto particularmente atroz u ocurre algún fracaso. El brazo político suministra servicios sociales y educación. los terroristas son incapaces o no están dispuestos a tomar y retener territorio) y aún en un sustituto de la guerra entre estados. y llevar a cabo. Sin embargo. Los separatistas étnicos tienen más fuerza para resistir que los motivados por ideologías. presidente de Estados Unidos. periodistas y escritores. El terrorismo se convirtió en la principal preocupación de los políticos. de ningún modo. Aún más. de múltiples ramales.

activistas. Ha echado raíz la creencia de que las misiones terroristas de voluntarios empeñados en suicidarse constituyen una nueva tendencia radical y peligrosa porque es imposible impedirlas. Esa confianza se justifica siempre y cuando el terrorismo sea sólo una molestia. hasta el extremo de derecha. en parte porque los terroristas prefieren ese nombre por sus connotaciones más positivas. Un terrorista no es un guerrillero. si pasa a más. Los terroristas ya no pueden contar con la Unión Soviética y sus aliados en Europa Oriental. Sin embargo. rodean las varias formas de violencia política. Ya no hay guerrilleros. Sin embargo. Hoy en día ningún gobierno se ufana de las luchas realizadas por otros a los que instiga y apoya. como tantos otros en los que siempre se ha envuelto el terrorismo. estilo maoista. pero algunos países del Mediano Oriente y África del Norte todavía los apoyan. estrictamente hablando. tienen intereses adquiridos en una economía próspera. han existido en todas las épocas y tradiciones culturales. empeñados en la liberación de territorios que se conviertan en la base de la oposición a la sociedad y un ejército permanente que luche contra el gobierno central. se ha convertido para los terroristas en lo que fuera la Costa de Berbería para los piratas en otras épocas: Un santuario. Los malentendidos. Teherán y Trípoli están menos ansiosos de afirmar que tienen el derecho divino de llevar a cabo operaciones de terrorismo fuera de sus fronteras. miles de voluntarios se apresuraron a ofrecer sus servicios. y en efecto ansiosos de volarse a si mismos. El terrorismo auspiciado por los estados no ha desaparecido. en realidad. aislado políticamente. Cuando el ejército japonés quería pilotos kamikaze. El gobierno militar en Kartum. salvo quizás en lugares remotos como Afganistán. Persiste también porque los gobiernos y los medios de información en otros países no quieren ofender a los terroristas llamándolos terroristas. Sin embargo.los extraños. son un eslabón en esta vieja cadena. enfrentado a una economía desastrosa y respaldado por líderes musulmanes. Los jóvenes árabes que actúan como bombas humanas en los autobuses en Jerusalén y buscan la recompensa de las vírgenes en El Paraíso. e incluso "personas con armas". Por otra parte. las reglas del juego cambian y tanto los terroristas como sus protectores se ven sometidos a unas grandes presiones. a finales de la Segunda Guerra Mundial. cree que nadie quiere tener nada que ver con el Sudán y por tanto puede impunemente apoyar a terroristas de muchos países. Filipinas y Sri Lanka. El término "guerrillero" ha tenido una larga vida. no sólo de orden semántico. ese es un mito. luchadores por la liberación nacional. sin mucho bombo. . a los terroristas de otros países. pero llama militantes. existe una diferencia fundamental entre el crimen internacional y el terrorismo: Las mafias no tienen interés en derrocar los gobiernos y debilitar la sociedad en forma decisiva. La prensa francesa e inglesa no soñaría en referirse con otro nombre a los terroristas de sus países. pero. el Sudán. Los que explotan bombas y están dispuestos. afiliados a tendencias políticas que van desde el izquierdismo de la brigada Baader-Meinhof de los años setenta en Alemania. el ataque aéreo estadounidense de 1986 contra Libia y los diversos boicoteos contra Libia e Irán tuvieron efecto.

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donde los extremistas vascos han realizado atentados durante décadas. desde los nacionalistas hindúes en India. pasando por los neofascistas en Europa y el mundo en desarrollo. la mayoría de los observadores creía que el material nuclear hurtado constituía la amenaza más grande en la progresión de las armas de los terroristas. la piel o la sangre. como en Sri Lanka. cuando muchos predijeron la muerte del impopular régimen militar. cohetes de crucero y aerosoles. también son ahora mucho más eficaces. donde el terrorismo ha cobrado el mayor precio en vidas. el público y algunos políticos. cuando hacía campaña para volver a ser primer ministro. en el que la Autoridad Palestina del presidente Yasir Arafat ha jugado su futuro. Con todo. El asesinato de Rajiv Gandhi. cohetes balísticos. mejoran a medida que aumenta su potencial destructivo. las perspectivas del terrorismo. El terrorismo de los ochenta y los noventa no es una excepción. donde la decadencia económica ha acompañado la guerra entre el gobierno y los Tigres Tamiles. el terrorismo no ha tenido efecto sobre la economía. los terroristas renunciaron primero a la violencia y se ajustaron al proceso político. por lo menos. el estudiante judío ortodoxo de izquierda que asesinó a Yitzhak Rabin el otoño pasado. Ahora. Los gobiernos han venido produciendo armas químicas por espacio de cerca de un siglo y armas nucleares biológicas por muchas décadas. el pacifista Shimon Peres. con frecuencia. En Israel. Los medios de transporte. Durante ese tiempo la proliferación ha sido continua y el acceso cada vez más fácil. podemos preguntarnos si la presencia de un gobierno Likud de línea dura favorece realmente los intereses de estos grupos. pero esta estrategia ha llegado a ser demasiado costosa aún para las superpotencias. según una creencia generalizada. sin embargo. Un informe de abril de 1996 del Departamento de Defensa dice que "la mayoría de los grupos terroristas no tiene los recursos financieros o técnicos para adquirir armas nucleares. Yigal Amir. lo opuesto del que persigue. Mientras que en el pasado los cohetes se utilizaban sólo en guerras entre los países. pero sólo donde existe mucho material inflamable: Como en Sarajevo en 1914 o en el Mediano Oriente y en otras partes hoy en día. fascismo y milenarismo apocalíptico. Tampoco se puede decir con certidumbre que la conflagración no habría ocurrido más temprano o más tarde en algún caso determinado. Su uso por grupos terroristas sería sólo un paso más. hasta el culto Branch Davidian en Waco. impedir la paz. Esto es verdad. Esto tiene que ver tanto con la aparición de grupos e individuos que practican o pueden tomar parte en el terrorismo. ni aceleró ni impidió la declinación del Partido del Congreso en la India. Por otra parte. Las últimas décadas han presenciado el nacimiento de docenas de movimientos atrevidos que abrazan variedades de nacionalismo. Además de las armas nucleares. Los terroristas causan perturbaciones y desestabilización en otras partes del mundo. pero muchos piensan ahora que el peligro podría encontrarse en otra parte. fundamentalismo religioso. no convencionales y convencionales (las bombas nucleares del pobre. Hasta los años setenta. Finalmente. Aún en Argelia. a un período completo. aun si logró su meta inmediata de provocar un revés al proceso de paz. Texas. en Israel y en España. como con las armas que hay disponibles para ellos. pero podría reunir material para fabricar dispositivos de dispersión radiológica y algunos agentes biológicos y . Hay quienes afirman que el terrorismo debe ser efectivo puesto que ciertos líderes terroristas han llegado a ser presidentes o primeros ministros de sus países. los catálogos que ofrecen artículos que se pueden comprar por correo tientan a los militantes con armas de fácil adquisición. recientemente se han visto en las guerras civiles de Afganistán y Yemen. en 1991. En esos casos. como las llamó el presidente iraní Ali Akbar Hashemi Rafsanjani). el terrorismo puede dar origen a la guerra o. porque desaprobaba el acuerdo de paz con los palestinos. Sin embargo. podría muy bien haber ayudado a elegir al segundo de Rabin en mando. mucho más baratas. el aumento del terrorismo por parte de hamas y hezbollah indudablemente influyó en el resultado de las elecciones israelíes en mayo. los extremistas musulmanes han avanzado poco desde 1992 y 1993. con frecuencia sobreestimadas por los medios de información. si los terroristas musulmanes no hubieran convertido otra vez en problema la seguridad israelí.OPORTUNIDADES DEL TERRORISMO Las historia muestra que el terrorismo generalmente tiene poco efecto político y que cuando lo tiene es. Sin embargo. Los primeros fascistas creían en la agresión militar y formaron un enorme conglomerado militar. las armas de destrucción en masa incluyen agentes biológicos y compuestos químicos fabricados por el hombre que atacan el sistema nervioso.

vx (otro gas neurotóxico) y posiblemente el virus de ebola. sarin (dos veces). . el contacto con el gas neurotóxico sarin causó la muerte de diez personas y afectó a otras 5. en Estados Unidos y el exterior. cianuro de hidrógeno. bacteria de la peste bubónica. El culto Aum Shinrikyo realizó un atentado con gas venenoso en marzo de 1995 en el tren subterráneo de Tokio.000. la proteína venenosa rycin (dos veces). Los mismos grupos terroristas han investigado el uso de venenos desde el siglo XIX. de experimentar con sustancias químicas y agentes biológicos para uso en el terrorismo. bacteria de tifoidea. Otros intentos más rudimentarios. Algunos grupos tienen patrocinadores estatales que poseen o pueden obtener armas de los últimos tres tipos mencionados.químicos". han incluido toxinas que causan botulismo.

El riesgo de ser descubierto y de venganza dura o la sanción severa subsiguientes es grande y aunque quizás esto no disuada a los terroristas. almacenamiento y transporte de cada una de las tres clases de armas no convencionales. la decisión de emplear violencia terrorista no siempre es racional. es probable que los terroristas estén menos inclinados a emplear dispositivos nucleares que armas químicas. y menos inclinados aún a intentar el uso de armas biológicas. sin gran dificultad. Y aunque parece que el terrorismo tiende hacia el asesinato y el pánico indiscriminados. y como la publicidad originada por una intoxicación en masa o una bomba nuclear sería mucho más desfavorable que la de un atentado convencional concentrado. sólo los terroristas que no están interesados en publicidad considerarían el uso de armas no convencionales. Debido a que la mayoría de los grupos terroristas están tan interesados en la publicidad como en la violencia. ya que la actividad terrorista rara vez alcanza sus propósitos. en la disposición a sacrificar la propia vida como prueba de idealismo personal. Se sabe que agentes iraníes en Turquía. Los ataques con armas no convencionales podrían dejar regiones enteras inhabitables por largo tiempo. pero no tan fáciles de guardar en forma segura en condición estable y su dispersión depende en gran parte de factores climáticos. Con todo. En la literatura científica se puede leer sobre la cantidad de problemas técnicos inherentes a la producción. habría mucho menos terrorismo. . su "única esperanza yace en su desesperación". Los agentes químicos son mucho más fáciles de producir y obtener. está bajo la vigilancia del Organismo Internacional de Energía Atómica. Según informes. de manera que aún en esta era de proliferación los investigadores podrían seguirles la pista. sin efectos dañinos. Las razones políticas para esquivar las armas no convencionales son igualmente de peso. En términos generales. mientras que los químicos causarían sólo miles de muertes. La vigilancia puede pasar por alto un arma nuclear más primitiva: El material nuclear no fisionable pero radioactivo. digamos. en cierta medida. pero su almacenaje y dispersión son más difíciles que en el caso de los gases neurotóxicos. son suficientes para continuar la lucha y lograr sus metas. pero su sarin estaba aparentemente diluido. sí puede disuadir a sus patrocinadores y abastecedores. Aum Shinrikyo dispersó la bacteria de ántrax (entre los agentes más tóxicos que se conocen) en dos ocasiones. desde un edificio en Tokio. las dificultades podrían salvarse y la selección de armas no convencionales. El riesgo de contaminación de quienes los manejan es alto y muchas de las bacterias y esporas no sobreviven bien fuera del laboratorio. el terrorismo tradicional se basa en el gesto heroico. tamiles en Sri Lanka y árabes en Israel. no tanto porque odien menos al enemigo o tengan escrúpulos morales mayores. con mucho. El material nuclear. a los que apoyan a los terroristas. se debe. La fabricación de armas nucleares no es tan simple. Los terroristas responsables del atentado del año pasado en Tokio escogieron un objetivo conveniente donde se reúnen multitudes de personas. fabricación. si lo fuera. la ametralladora y las bombas convencionales. a razones técnicas. Son relativamente fáciles de conseguir. sino porque creen que el empleo de ese tipo de violencia es contraproducente. Los terroristas ansiosos de emplear armas de destrucción en masa pueden alejar por lo menos a algunos patrocinadores. Es obvio que no hay mucho heroísmo en propagar botulismo o ántrax. que se origina en la ex Unión Soviética. Los agentes biológicos son. Dadas las dificultades técnicas. quizá los terroristas no estén dispuestos a utilizar armas de superviolencia que causan daño tanto al enemigo como a un buen número de sus parientes y amigos del terrorista.¿USARLAS O NO USARLAS? Si los terroristas han empleado armas químicas sólo una vez y material nuclear nunca. kurdos en Turquía. a la postre. ¿Qué pasa si después de años de lucha armada y de pérdida de muchos de sus militantes los grupos terroristas no ven progreso? La desesperación podría llevar a abandonar la lucha o al suicidio. podrían causar la muerte de cientos de miles. los terroristas no cometerán excesos si sus armas tradicionales. Como dijera de si mismo uno de los personajes de Racine. Solamente los gobiernos pueden adquirirlo legalmente. El empleo de armas biológicas presenta el riesgo adicional de una epidemia incontrolable. Con todo. afiliado a las Naciones Unidas. pero también podría conducir a un intento último y desesperado de derrotar al enemigo odiado con armas no empleadas antes. los más peligrosos. como no lo es su transporte hasta el objetivo. Kazajstán y en otras partes han tratado de comprar tal material. es una función de las especialidades de los terroristas y de su acceso a sustancias mortíferas. del cual el abastecimiento es limitado. Además.

el advenimiento de un nuevo hombre y una nueva mujer. Otros creen.APOCALIPSIS A LA VISTA Los grupos terroristas tradicionalmente han tenido fuertes elementos cuasireligiosos y fanáticos. Tienen sus propias subculturas. La creencia en el final inminente del mundo es probablemente tan antigua como la historia. En momentos en que la humanidad se aproxima al final del segundo milenio de la era cristiana. Con esas creencias y valores como punto de partida. El mundo premoderno y el postmoderno se funden en este punto. de aquí la sacudida que produjo el atentado en Tokio y el asesinato de Rabin. particularmente los llamados ecólogos restauradores. entre más pequeño sea el grupo más fanático lo es. por razones no muy claras. Ese elemento era fuerte entre los terroristas prerrevolucionarios rusos y los fascistas rumanos de la Guardia de Hierro de los años treinta. lo cual no significa una pérdida desde su punto de vista. Los musulmanes fanáticos consideran que el asesinato de los enemigos de Dios es un mandamiento religioso y que los librepensadores en sus países. La mayoría de los que pregonan el fin del mundo no propugnan la violencia y algunos incluso presagian un renacimiento. las sectas y los movimientos que lo anuncian adquieren influencia cuando se aproxima el final de un siglo y. en general. A los milenarios extremistas les gustaría darle un empujón a la historia y ayudar a crear una devastación de fin del mundo. sin embargo. repleta de guerras universales. Por ejemplo. Sabbah. ya que sólo la certitud absoluta de una creencia (o el relativismo moral total) ofrece justificación para matar. El fanatismo sectario ha vuelto a surgir durante la última década y. aún más. . La doctrina del Aum Shinrikyo sostiene que el asesinato puede ayudar tanto a la víctima como al asesino a alcanzar su salvación. están en ascenso los movimientos apocalípticos. así como el estado de Israel. no significa un gran paso llevar a cabo actos de terrorismo para acelerar el proceso. todo se permite. los ambientalistas de extrema. como lo es entre los Tigres Tamiles de hoy. al cierre de un milenio. previstos por San Juan en el Libro de las Revelaciones. producen libros y discos compactos por millares y construyen templos y comunidades cuya existencia no conoce la mayoría de sus contemporáneos. Quienes sostienen dichas creencias llegan a los cientos de miles y quizá millones. por Nostradamus y por toda una gama de profetas. Tienen a su disposición considerables recursos financieros. creen que los desastres ecológicos destruirán la civilización que ahora se conoce. y consideran sacrificable a la gran mayoría de los seres humanos. pestilencia y otros flagelos. para mencionar sólo dos acontecimientos más recientes. pero. secta religiosa medieval cuyos miembros mataban a los cruzados y a otros en éxtasis "religioso". más rápidamente se destruirá este mundo corrupto y se establecerá el nuevo cielo y la nueva tierra. dice el maestro. maestro de los Asesinos. por qué no restaurar el equilibrio trayendo nuevamente el virus? El lema de "Caos Internacional". serán destruidos porque esa es la voluntad de Alá. una de las muchas publicaciones en este campo. en general los servicios de inteligencia no han hecho caso de sus actividades. que entre más pronto se establezca el reino del anticristo. ¿Si la erradicación de la viruela disturbó los ecosistemas. Los elementos apocalípticos surgen en las tendencias intelectuales contemporáneas. Aunque los grupos apocalípticos más extremistas son terroristas en potencia. es una cita de Hassan I. hambrunas. así como en la política extremista.

el comercio. La proliferación de las armas de destrucción en masa no significa que sea probable que la mayoría de los grupos terroristas las utilicen en el futuro previsible. recuperación. pero algunos ciertamente lo harán. estarán renuentes a entregar armas no convencionales a los grupos terroristas sobre los que no pueden tener completo control. Los objetivos de los terroristas cambiarán: ¿Para qué asesinar a un político o matar gente indiscriminadamente cuando un daño a un centro de conexiones electrónicas produce resultados más espectaculares y duraderos? El centro en Culpeper. Un funcionario de inteligencia estadounidense. trabajaba solo al enviar paquetes-bomba por espacio de dos décadas. en el cual el poder destructor. ambiciosos y en extremo ideológicos. comprar o fabricar las armas que necesite para un fin terrorista. Es probable que las ideologías que abracen tales individuos y minigrupos sean aún más aberrantes que las de los grupos más grandes. tal como nos eran conocidos hasta ahora. extremistas de izquierda y derecha. Los terroristas de antes podían asesinar a reyes y altos dignatarios. Las sociedades avanzadas de hoy dependen cada día más del almacenamiento. cuyo nombre no se ha mencionado. sería un sitio obvio para un golpe. agregada a la vieja. Este método expone enormes esferas vitales de la vida nacional a la malicia o sabotaje de cualquiera que obtenga acceso no autorizado a un sistema de computadoras y el sabotaje concertado podría dejar a un país incapaz de funcionar. en esta época en que las guerras de agresión han llegado a ser demasiado costosas y demasiado arriesgadas. el terrorismo era casi siempre el dominio de grupos de militantes que tenían el respaldo de fuerzas políticas. a pesar de todas las razones que están en su contra.SHOCK DEL FUTURO Al escudriñar la escena contemporánea se encuentra una multiplicidad de grupos terroristas y potencialmente terroristas y sectas que lo deja a uno perplejo. Un individuo puede tener la habilidad técnica para robar. como los movimientos sociales revolucionarios de 1900 en Irlanda y Rusia. pero otros. análisis y transmisión electrónicos de la información. Cuando este siglo llega a su final. la banca. a quienes practican la violencia. Y los terroristas que trabajan solos o en grupos muy reducidos serán más difíciles de descubrir. o no necesite. a menos que cometan un grave error o se les descubra por accidente. adolescentes con grandes habilidades en electrónica han penetrado sistemas de computadores altamente secretos en todos los campos. es infinitamente más grande. o a los perpetradores de la explosión de 1995 del edificio federal en la ciudad de Oklahoma. Hay muy poco sigilo en la sociedad conectada y las medidas protectoras han demostrado tener un valor limitado. quizás necesite. no estarán sujetos a las consideraciones que detienen aún a los gobiernos más temerarios. Si el nuevo terrorismo . Lo que éste podría lograr lo podría lograr también un terrorista. La sociedad también es ahora vulnerable a una nueva clase de terrorismo. Por tanto. el terrorismo se ha convertido en un sustituto de las grandes guerras del siglo XIX y principios del siglo XX. La defensa. eran nacionalistas y anarquistas. Los gobiernos. Las posibilidades de crear caos son casi ilimitadas aún ahora y es casi seguro que la vulnerabilidad aumentará. a un extremo de la balanza aparece el terrorista solo y al otro florece calladamente el terrorismo apoyado por el Estado. ansiosos de heredar su posición rápidamente los reemplazaban. tanto del terrorista individual como del terrorismo como táctica. que maneja todos los fondos y transacciones federales. la policía. Pero la nueva era ha traído nueva inspiración. Virginia. en forma parecida al "Unibombardero". se ha jactado de que con mil millones de dólares y 20 excelentes programadores que logren acceso a los sistemas de computadoras podían cerrar a Estados Unidos. De aquí la creciente especulación sobre el infoterrorismo y la guerra cibernética. Los individuos y los grupos pequeños. la ayuda de otra u otras dos personas para transportar esas armas hasta el objetivo escogido. sede de la red electrónica de la Reserva Federal. es posible que los gobiernos se sientan tentados a emplear ellos mismos tales armas en un ataque inicial. Los profesionales del terrorismo. pero es más probable que las utilicen para el chantaje que para una contienda armada. la labor científica y un gran porcentaje del gobierno y del sector privado llevan a cabo trabajos y transacciones en línea. En el pasado. enemigo de la tecnología que aparentemente. sin embargo. el transporte. En el futuro los terroristas serán individuos o gente de la misma mentalidad que trabaja en grupos pequeños. aunque sean inhumanos.

sepultándose a si mismo y a los filisteos en la ruinas.dirige sus energías hacia una guerra en el campo de la informática. más grande incluso de lo que podría ser con armas biológicas o químicas. sobre todo los separatistas empeñados en establecer sus propios estados. Todo esto lleva mucho más allá del terrorismo que nos es conocido. un puñado de Sansones enfurecidos y discípulos del apocalipsis serían suficientes para causar devastación. "las muertes que causó con la suya fueron más que todas las que causó en su vida". Sin embargo. su poder destructivo será exponencialmente mayor que cualquiera que haya podido ejercer en el pasado. bien sea que se dediquen al fraude con tarjetas de crédito o al espionaje industrial. El Partido Laboral Kurdo. la vulnerabilidad de los estados y las sociedades será de menos interés para los terroristas que para los delincuentes comunes y las organizaciones delictivas. en realidad. el ETA y los Tigres Tamiles quieren debilitar a sus enemigos y forzarlos a hacer concesiones de gran alcance. . y los servicios de inteligencia y quienes formulan las políticas deben aprender a discernir las diferencias significativas que pueden existir entre las motivaciones de los terroristas. no lo destruyen. Los Sansones de la sociedad han sido relativamente pocos en todas las épocas. Los ladrones electrónicos. personaje del Antiguo Testamento. Quizá se necesitan nuevas definiciones y nuevos términos para las nuevas realidades. derribó el templo. Los grupos terroristas políticamente motivados. pero uno solo que tenga éxito podría dejar muchas más víctimas. pero. su destrucción les costaría su modus vivendi. tienen metas limitadas. es también posible que grupos terroristas al borde de una derrota o actuando inspirados por visiones apocalípticas no vacilen en emplear todos los medios destructivos a su disposición. Con todo. son parte del sistema. producir más daño material y desatar un pánico más grande que cualquier otra cosa que el mundo ha experimentado hasta ahora. Es posible que de 100 intentos de superviolencia terrorista 99 fracasen. los empleados descontentos de las grandes compañías y. lo utilizan. los espías y los gobiernos hostiles. los enfoques y las metas. no pueden esperar destruirlos. No obstante. el IRA. por supuesto. La Biblia dice que cuando Sansón. con las nuevas tecnologías y la naturaleza cambiada del mundo en que operan.