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Pruebas de dureza

3.1 Generalidades
La dureza se define ingenierilmente como la resistencia a la penetracin. Esta resistencia es la funcin de las propiedades mecnicas del material, sobre todo de su lmite elstico y, en menor grado, de su tendencia al endurecimiento de trabajo, y del mdulo de elasticidad. Si se tiene un material de composicin dada, y se conoce su historial, se puede relacionar el lmite elstico (para fines prcticos, el esfuerzo de cedencia) con la resistencia a la tensin, la ductilidad y la tenacidad. Por tanto, las pruebas de dureza pueden proporcionar datos de los que se pueden derivar muchas propiedades mecnicas importantes. Y, puesto que las pruebas de dureza se pueden llevar a cabo fcil y rpidamente, se usan ampliamente y se emplean para controlar procesos, as como para inspeccionar y determinar la aceptacin de materiales y componentes. Las pruebas de dureza comunes se basan en la aplicacin lenta de una carga fija a un muescador que se abre paso sobre la superficie lisa de la muestra. Una vez que se quita la carga, se mide el rea o bien la profundidad de la penetracin, lo cual indica la resistencia a la carga. A continuacin se analizan tres clases de pruebas.

3.2 Prueba de Brinell


La prueba de Brinell se basa en cargas mecnicas o hidrulicas hasta de 3,000 kg, que actan a travs de una bola de 10 mm de acero endurecido o de carburo. A fin de compensar las variaciones en la respuesta de los materiales a la aplicacin de la carga, se debe especificar el tiempo que sta se aplica. Para materiales duros, tales como el acero, un perodo de carga de quince segundos es el apropiado. Los metales y las aleaciones ms blandos, por ejemplo el bronce, requieren alrededor de treinta segundos; y el magnesio, aproximadamente dos

minutos. Despus de quitar la carga, el dimetro de la impresin hecha por la bola se mide en milmetros. El nmero de dureza de Brinell, cuya abreviatura es BHN, es el cociente de la carga P, dividido por el rea A de la impresin:

BHN = D-

(D2 - d2) D / 2

En donde D es el dimetro de la bola y d el de la impresin. En la prctica, el BHN se lee directamente en una tabla en la que se enumeran valores diferentes de d para varios valores de P. La prueba de Brinell produce una impresin grande en la superficie de la pieza probada. Cuando no se pueda tolerar una impresin tan grande ( y a menudo ste es el caso), la prueba es destructiva. No obstante la impresin grande tiene la ventaja de que proporciona resultados ms representativos que los de una impresin pequea, la cual sera ms sensible a heterogeneidades locales de suavidad y dureza. La magnitud de la impresin hace tambin que la prueba sea menos sensible a la presencia de escamas y acabado spero, que cuando se efectan pruebas a base de muescas pequeas.

3.3 Pruebas de Rockwell


Las pruebas de Rockwell dependen de la medicin de la profundidad diferencial de una deformacin permanente, producida por la aplicacin y la eliminacin de cargas diferenciales. Se usan varias combinaciones de penetrador y carga, para adaptar las distintas pruebas de Rockwell a materiales de diversa dureza y espesor. Entre

los penetradores se incluyen diamantes de forma cnica, conocidos como Brale, y bolas de acero duro, cuyos dimetros varan 1/16 a 1/2 pulgada. El diamante cnico tiene un ngulo de abertura de 120 y un radio de 0.2 mm, en la punta. Las pruebas Rockwell estndar requieren que se emplee una carga ligera de 10 kg, para asentar firmemente el penetrador en la superficie de la muestra; esto se conoce como carga menor. Despus de la aplicacin de la carga menor, se pone a cero el calibrador de profundidad y se aplica y se retira una carga mayor, llamada carga principal. Mientras est; actuando todava la carga menor, se mide la profundidad de penetracin permanente. El indicador de profundidad, que sirve para medir la penetracin, se calibra en forma tal que su lectura se haga directamente en ndices de dureza, en vez de pulgadas. Las cargas ms usuales para las pruebas Rockwell estn dar son de 60, 100 y 150 Kg. Las pruebas Rockwell superficiales se utilizan para medir la dureza de muestras delgadas y de otras que slo tienen una capa delgada de endurecimiento superficial ( que se conoce como cpsula) sobre una base blanda (llamada ncleo). Los penetradores existentes para las pruebas superficiales son los mismos que los que se emplean para las pruebas estndar. Las cargas para las pruebas superficiales son mucho ms ligeras que para pruebas estndar; la carga menor es de 3 kg y la mayor de 15, 30 45 kg. La amplia gama de combinaciones de penetradores y cargas permite la adaptacin de la prueba Rockwell a una variedad igualmente amplia de materiales de diversas durezas. El penetrador de diamante permite probar fcilmente los aceros ms duros, y las bolas grandes permiten probar materiales blandos e, incluso, plsticos. En general, se considera que las pruebas de Rockwell no son destructivas, ya que las cargas ligeras y los pequeos penetradores producen impresiones diminutas; sin embargo, a causa de la pequeez de las impresiones, deben tomarse varias lecturas para obtener un resultado representativo. Adems, cuanto menores sean las impresiones tanto mayor debe ser el cuidado que se tenga al preparar la superficie.

No obstante los esfuerzos especiales necesarios para preparar la superficie, la prueba Rockwell es ms sencilla y se realiza con mayor rapidez que la de Brinell. Aunque la superficie de la muestra debe ser plana, si se quieren obtener los resultados ptimos, en las superficies no planas, la prueba de Rockwell da mejores resultados que la de Brinell.

3.4 Pruebas con penetrador piramidal


Es difcil la medicin del dimetro de la impresin hecha con la bola de Brinell. La ventaja de un penetrador piramidal sobre el de bola, reside en la facilidad relativa con que se mide la diagonal de la impresin. En la prueba de dureza de Vickers se utiliza como penetrador un diamante tallado en forma de pirmide de base cuadrada invertida. Se aplican cargas ligeras por medio de un sistema de pesas y palancas. La impresin de la prueba de Vickers se mide utilizando un microscopio y es tan pequea que se la puede considerar como una medicin semimicroscpica de dureza. En la prueba de dureza de Tukon se utiliza una pirmide que produce impresiones largas, estrechas y en forma de diamante. Este penetrador se llama penetrador o indentador de Knoop. La impresin larga puede medirse con mayor precisin que las diagonales iguales y ms cortas de las impresiones cuadradas de Vickers( Fig 3.36). El penetrador de Knoop (Fig 3.37) se emplea para pruebas reales de microdureza. Puede usarse para comparar la dureza de diferentes fases en aleaciones de fases mltiples, para medir la dureza de granos individuales y de varias porciones de un mismo grano. La dureza de Vickers se calcula dividiendo la carga por el rea proyectada de la impresin. En la prctica, el ndice de dureza se determina a partir de tablas de carga y mediciones diagonales.

3.5 Precauciones que deben tomarse en las pruebas de dureza 3.5.1 Preparacin de la superficie La superficie de las muestras se debe preparar con cierto esmero. Esta preparacin depende del tamao de la impresin que se produzca, de modo que para la prueba de Brinell es apropiada una superficie desbastada o, incluso, con costras de xido. Las pruebas de Rockwell requieren una superficie esmerilada o finamente labrada a mquina y para las pruebas de Vickers y Tukon, es preferible que las muestras sean pulidas y atacadas qumicamente. El ataque qumico elimina las capas superficiales que sufrieron endurecimiento de trabajo durante el labrado a mquina, el esmerilado y el pulido. Debido a estas capas superficiales se obtienen ndices de dureza errneamente elevados, en las impresiones de tamao microscpico. 3.5.2 Espesor de la muestra La muestra debe tener tal espesor que la impresin no la atraviese. Si la impresin aparece por el otro lado, esto indica que el yunque del probador soport la carga, en parte. En este caso, las lecturas sern errneamente elevadas ( excepto en el caso raro de que la muestra de prueba sea ms dura que el yunque que la soporta). Es evidente que para la prueba de Brinell se necesitan las muestras ms gruesas, mientras que las ms delgadas son aceptables debido a sus cargas ligeras para las pruebas superficiales y de microdureza. 3.5.3 Proximidad de impresiones entre s y al borde de la muestra Puesto que el penetrador produce un endurecimiento de trabajo del metal en las cercanas de la impresin, las lecturas sucesivas que se tomen demasiado cerca unas de otras pueden ser elevadas (sin embargo, es concebible que una penetracin que coincida casi o parcialmente con una penetracin anterior, pueda ser baja, debido a la falta de soporte en la orilla). El rea de endurecimiento de trabajo se extiende cerca de un dimetro y medio (una diagonal y media) del centro de la impresin. Por consiguiente, los centros de las impresiones sucesivas deben estar aproximadamente a 3 dimetros ( o diagonales) de distancia.

Las impresiones demasiado prximas al borde, darn lecturas bajas, debido a la falta de soporte del borde. Los abombamientos en el borde de la muestra indican que la impresin se hizo demasiado cerca de dicho borde. En general, si la distancia entre el centro de la impresin y el borde de la muestra es, por lo menos, de tres dimetros ( o diagonales), se evitan los errores de este tipo. 3.5.4 Lisura de las muestras Al medir superficies no planas se producen errores; pero se reducen al mnimo si se usan cargas ligeras y pequeas indentaciones de poca profundidad. Las superficies cncavas suelen producir errores en el lado de arriba y las convexas en el de abajo. Si la forma de la muestra ocasiona una accin de resorte, las lecturas tienden a ser bajas. Las lminas y los flejes doblados deben colocarse en el yunque con el lado convexo hacia abajo, para eliminar la accin de resorte. Las superficies del fondo de las muestras deben ser planas, lisas y libres de rebabas o salientes que puedan romperse al aplicar la carga. El aplastamiento de los salientes locales bajo la carga, da como resultado lecturas bajas. Puesto que tienden a formarse salientes en torno a cada impresin, las lecturas deben tomarse s6lo en el costado de cada muestra. 3.5.5. Perpendicularidad de la direccin de aplicacin de la carga a la

superficie de la muestra El movimiento del penetrador bajo la carga debe estar en ngulo recto con la superficie de la muestra. Cuando esta ltima no est en ngulo recto con la direccin de aplicacin de la carga, resultan lecturas bajas. 3.5.6 Rapidez de aplicacin y duracin de la carga Las cargas se aplican lentamente por medio de cmaras de aire o dispositivos mecnicos que evitan los efectos de la inercia. La rapidez de

aplicacin y la duracin de la carga deben ser tales que el material pueda responder a la carga, como mencionamos con respecto a la prueba de Brinell. a) Escoja la combinacin correcta de pesas (que se encuentran en la parte posterior de la mquina) y penetradores (Brale de diamante, bola de 1/16, etc. ), de acuerdo con la dureza que desee usar. Una placa de datos montada en la mquina da esta informacin, junto con instrucciones relativas al uso de los nmeros negros y rojos de la cartula. b) Asegrese de que la palanca ( 4) est en posicin de avance (la ms prxima a usted). c) Coloque la muestra en el yunque, en posicin para la prueba. d) Haga girar lentamente los radios de la rueda ( 1 ) en el sentido de las manecillas del reloj. Despus de hacer contacto suavemente, siga elevando la muestra hasta que la aguja pequea ( 5) est casi en lnea con el pequeo punto negro y la aguja grande (6) est dentro del sector coloreado (7) . Entonces, la carga menor se habr aplicado a la muestra. e) Despus del paso d), la aguja grande ( 6) del cuadrante estar casi vertical. Ahora, haga girar el collar moleteado (2) hasta que la lnea "SET" de la escala del cuadrante est en lnea y debajo de la aguja grande (6). f) Suelte la palanca de disparo (3). Esto dispara el mecanismo que aplica la carga principal. La palanca se alejar automticamente de usted. g) Luego que la palanca ( 4) est en reposo ( contra un "tope" y alejada de usted), vuelva a tirar suavemente de ella, hacia usted, hasta donde llegue. Si se hace esto bruscamente, se obtendr una lectura falsa, debido a la percusin.

h) Ahora, registre la lectura en la escala de la aguja grande (6). Cuando se usa el penetrador de diamante se lee la escala negra ( ejemplo: Rockwell C), y la roja, cuando los penetradores sean de bola ( ejemplo: Rockwell B). i) Retire la carga menor que queda en la muestra, haciendo descender el yunque (haga girar la rueda (1) en sentido contrario al de las manecillas del reloj) . Coloque la muestra en posicin para la prueba siguiente y repita la operacin anterior. 3.5.7 Manejo de durimetros

Las instrucciones para el manejo del Durmetro Rockwell estndar se dan bajo el bosquejo del equipo que se muestra en la figura 3.38. Este probablemente, es el probador de dureza ms utilizado. Las instrucciones para el manejo de los dems probadores de dureza existentes se darn en el laboratorio.

3.6

Aplicacin de pruebas de dureza

Las pruebas de dureza son tiles en relacin con el control de procesos y en investigaciones. El progreso de la operacin de recocido y los resultados del trabajo en fro pueden apreciarse con rapidez y facilidad mediante las mediciones de la dureza. As, pueden establecerse relaciones de tiempo y temperatura de recocido para materiales trabajados en fro y los lmites del endurecimiento por deformacin para las piezas recocidas que se someten al trabajo en fro. El xito o el fracaso de los ciclos de tratamiento trmico (incluyendo el endurecimiento de superficie) para el acero, se pueden evaluar midiendo la dureza despus del enfriamiento por inmersin y, de nuevo, despus del templado. Las mediciones de dureza para varias combinaciones de tiempo y temperatura ayudarn a seleccionar la combinacin ptima para el templado, asimismo permitirn descubrir la mejor combinacin de tiempos y temperaturas para el endurecimiento de aleaciones por precipitacin. Esto es particularmente importante para los materiales de composicin no ferrosa. A veces, las mediciones simples de dureza ayudan a separar coladas de componentes mezcladas, permitiendo la deteccin de materiales extraos, partes que recibieron tratamiento trmico insuficiente o que lo han recibido en absoluto.

Tratamiento de electropulido
El electropulido es un tratamiento superficial mediante el cual el metal a ser pulido acta como nodo en una celda electroltica, disolvindose. Con la aplicacin de corriente, se forma un film polarizado en la superficie metlica bajo tratamiento, permitiendo a los iones metlicos difundir a travs de dicho film. Las micro y macro proyecciones, o puntos altos de la superficie rugosa, lo mismo que zonas con rebabas, son reas de mayor densidad de corriente que el resto de la superficie, y se disuelven a mayor velocidad, dando lugar a una superficie ms lisa, nivelada y/o rebabada. Simultneamente, y bajo condiciones controladas de intensidad de corriente y temperatura, tiene lugar un abrillantamiento de la superficie.En aleaciones, como el acero inoxidable, se tiene adems la ventaja adicional que, al ser el hierro un metal que se disuelve fcilmente, se incrementa el contenido de cromo y nquel en la superficie, aumentando as la resistencia a la corrosin.En una escala macroscpica, el contorno de una superficie maquinada se puede considerar como una serie de picos y valles. La profundidad de

los mismos y la distancia entre los picos dependen de los mtodos utilizados para producir la superficie.En una escala microscpica, la superficie es an ms compleja, con pequeas irregularidades sobrepuestas a los picos y valles.Con el fin de producir una superficie verdaderamente lisa, ambos tipos de irregularidades (macroscpicas y microscpicas) deben ser eliminadas.As, las funciones de un proceso de pulido ideal se pueden distinguir como: a) Alisado: eliminacin de las irregularidades a gran escala (tamao superior a 1 micrn).b) Abrillantado: remocin de pequeas irregularidades de un tamao inferior a centsimas de micrn.COMPARACIN ENTRE PULIDO MECNICO Y ELECTROLTICO I ) PULIDO MECNICO La preparacin mecnica de las superficies se puede dividir convenientemente en dos etapas: 1) Esmerilado; usando tcnicas abrasivas para producir una superficie razonablemente lisa y plana.2) Pulido; usando abrasivos finos sobre poleas para dar una superficie lisa y brillante. Se han realizado considerables esfuerzos para investigar la estructura de las superficies metlicas preparadas por estos mtodos, y se ha establecido perfectamente que conducen a obtener una zona severamente deformada cercana a la superficie. Esta zona tiene propiedades diferentes a las del metal de base y se produce fundamentalmente por un proceso de fluencia; esto es; bajo la intensa accin mecnica del pulido, el material de los picos es obligado a fluir para rellenar los valles. Esta capa superficial recibe usualmente el nombre de "capa de Bielby", en honor a su descubridor, y tiene un espesor de varios micrones, espesor que se incrementa con la intensidad del pulido. La estructura resultante es prcticamente amorfa y contiene inclusiones de xidos del metal de base y compuestos utilizados en las pastas de pulir.-

Se comprende entonces que las propiedades fsico-qumicas de la capa superficial obtenida por pulido mecnico son distintas a las del metal subyacente, originando tensiones mecnicas que, en determinadas condiciones, pueden dar lugar a procesos de corrosin.II ) ELECTROPULIDO El electropulido (o pulido electroqumico, o pulido electroltico) funciona bsicamente debido que, al disolverse el metal bajo la circulacin de corriente, se forma una capa viscosa de productos de la disolucin, la cual se va difundiendo lentamente en el bao electroltico.El espesor de esta capa no es constante, siendo mayor en los valles; y como su resistencia elctrica es superior a la de la solucin de electropulido, conduce a una disolucin preferencial de los picos, y a una nivelacin de la superficie.En la fig. n 1 (a) se puede apreciar el esquema de un corte transversal (a escala microscpica) de la superficie al comienzo del procedimiento, y en la (b) cmo despus de un tiempo de tratamiento la superficie se ha disuelto y comienza a "nivelarse".-

En este proceso no se forma una capa superficial como en el caso del pulido mecnico, ya que lo que se disuelve es el metal de base.El espesor de material disuelto vara entre 10 y 25 micrones, de acuerdo con la intensidad de corriente utilizada y el tiempo de exposicin.En la fig. n 2 se puede apreciar una microfotografa de una superficie tratada con esmeril 180, aumentada 50 veces. En la fig. n 3, la

misma superficie, despus de electropulida. Se ve claramente la accin niveladora descripta en el esquema de la fig. n 1

La fig. n 4 es una microfotografa, con un aumento de 50 veces, de una superficie especular obtenida mediante un tratamiento mecnico con cepillo y pasta de pulir. Se aprecian claramente las pequeas cavidades y rayas con bordes agudos, que dificultarn posteriormente las acciones de limpieza. En cambio, en la fig. n 5, la misma superficie electropulida muestra la ausencia de huecos con bordes definidos. En este tipo de terminacin no podrn alojarse materiales extraos.Por lo tanto, una superficie plana electropulida, aunque brillante, no tendr el aspecto especular del pulido mecnico. Sin embargo, a nivel microscpico y sanitario, es mejor, y el usuario deber comprender que una superficie similar a la de un espejo, no necesariamente implica que a nivel microscpico est libre de imperfecciones que pueden alojar colonias de microorganismos y/o iniciar procesos de corrosin localizada.ALGUNAS VENTAJAS DEL ELECTROPULIDO Enfocado al acero inoxidable, el uso de este proceso permite obtener superficies lisas y brillantes, de condiciones sanitarias, debido a la ausencia de rayaduras que impiden el acceso a los productos de limpieza y se convierten en focos de contaminacin por microorganismos.-

Desde el punto de vista tcnico y econmico, el pulido electroqumico permite: - tratar piezas de forma irregular y de gran tamao, en un tiempo corto y con gran ahorro de mano de obra.- aumentar la resistencia a la corrosin ya que el proceso permite eliminar las capas superficiales formadas por labores de laminacin y pulido, dejando sobre la superficie terminada una capa de xidos de cromo y nquel extremadamente delgada y transparente que le confiere una excelente pasividad en relacin con numerosos reactivos qumicos.- eliminar la coloracin debida a procesos de soldadura o calentamiento, ahorrndose el proceso manual de su eliminacin. Cabe sealar, sin embargo, que si se desea una terminacin uniforme, se debe realizar un decapado previo con el desoxidante-pasivador que provee nuestra Empresa.- diminuir la tendencia en los lquidos y slidos a adherirse a la superficie, mejorando los aspectos de limpieza y escurrido de las mismas, aspectos muy importantes en intercambiadores de calor, evaporadores, etc.- pulir piezas de formas intrincadas, en las que el pulido mecnico resulta inaccesible. Esto es posible lograrlo en un solo tratamiento, proporcionando un aspecto uniforme en toda la superficie, lo cual sera difcil de lograr mediante mtodos convencionales.- disminuir el tiempo y costo del pulido, debido a la posibilidad de automatizacin del proceso, ahorro en insumos y mano de obra.APLICACIONES De acuerdo con las caractersticas del proceso de electropulido explicado anteriormente, algunos de los posibles usuarios son: - Industria alimenticia en general, fundamentalmente lctea, cervecera, vitivincola y frigorfica.- Industrias qumicas, del plstico, mecnicas, fotogrfica, textil y del cuero.- Fabricantes de instrumental quirrgico y odontolgico.-

- Fabricantes de mquinas y elementos para la industria papelera.- Fabricantes de elementos pticos, prtesis mdicas, mquinas envasadoras, accesorios marinos, herramientas de corte, etc. En nuestra Empresa hemos pulido satisfactoriamente diversos elementos, de los que se pueden dar como ejemplo y orientacin: placas de intercambiadores de calor, accesorios para tuberas, rejillas para plataformas, liras para tinas de quesera, tubos (interior y exterior) desde 19 mm hasta 101 mm de dimetro y longitudes (dependiendo del dimetro) de hasta 12.000 mm, cuerpos de bombas centrfugas, serpentinas e intercambiadores para enfriadores de leche, vlvulas, etc.Nuestra infraestructura nos permite tratar piezas de hasta 500 mm de dimetro y 1500 mm de largo. A pedido del cliente se podra adecuar para el tratamiento de elementos de hasta 4 m 2 de superficie.En esta fotografa se puede apreciar acabadamente la diferencia entre un intercambiador de calor utilizado en la industria lechera; sin pulir (izquierda), y luego del proceso de electropulido (derecha). Este elemento fue pulido en una sola operacin, tanto en su exterior (que es el que se ve en la fotografa), como en su interior. El tiempo de exposicin no supera los 20 minutos.Este tratamiento permiti a nuestro cliente el ahorro de costosas y tediosas operaciones de pulido mecnico, con la consiguiente disminucin de sus costos. Adems, dispone de su personal para tareas ms productivas, y puede contar con el intercambiador el mismo da que lo entrega para ser procesado.Experiencias realizadas con caeras fabricadas a partir de chapa con acabado superficial 2B, luego de ser electropulidas interiormente, permitieron determinar una rugosidad superficial de 0,15 m RMS.-

CONCLUSIONES El desarrollo del electropulido como un mtodo industrial de acabado de superficies se debe a ventajas tcnicas y econmicas. Por ejemplo, se reducen las operaciones manuales necesarias para pulir objetos de formas complejas, especialmente cuando se trata de acero inoxidable, el cual es un material difcil de pulir mecnicamente.Con el fin de producir los mejores resultados, el metal debe ser homogneo y libre de defectos superficiales. Los defectos, que normalmente se ocultan mediante el pulido mecnico, se revelan; y an ms; se exageran por el electropulido (p. ej. inclusiones, defectos de fundicin, rayas, etc.).El tamao de grano tambin influencia la calidad del pulido. P. ej., con un material de grano grande, se obtiene una superficie irregular. Los mejores resultados se obtienen con materiales de grano fino producidos por laminado en fro.El tipo de acabado producido por el electropulido es totalmente diferente del que se produce por el pulido mecnico, el cual produce una superficie especular debido a que "obliga" al material a presentar un plano uniforme y refleja la luz en una sola direccin. En el electropulido, la superficie es diferente, ya que si bien est libre de rayaduras y tensiones, presenta una estructura tridimensional que refleja la luz en todas direcciones, lo cual le da un aspecto satinado.-

http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/durezam4.htm https://www.google.com.mx/?gws_rd=cr&ei=bH5cUqKBA6782gWbYGQCA#q=tratamiento%20electropulido