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LIBERALISMO ECONÓMICO MARGINACIÓN DEL TERCER MUNDO Y DE LA NATURALEZA

Susan George Si hoy todo el mundo tiene un automóvil es porque no hay alternativas. Construir un metro debe ser una decisión colectiva. Es impensable recurrir a la iniciativa privada puesto que no se trata de una empresa rentable. Para que llegara a serlo sería preciso multiplicar el precio de los billetes por cinco o por seis, lo cual disuadiría seguramente a los usuarios y, al mismo tiempo, lo haría mucho menos útil para la colectividad. El mercado es, pues, una opción a excluir: acentúa el individualismo e impide tomar decisiones colectivas. Lawrence Summers es, a mi modo de ver, el ejemplo perfecto del paradigma dominante en el pensamiento económico. Recientemente, era todavía el vicepresidente y el jefe de los economistas del Banco Mundial. Entonces era el responsable del Informe anual sobre el desarrollo, un documento imprescindible para cuantos se interesan por el Tercer Mundo y por los problemas del desarrollo. Summers es el autor de un memorándum que no estaba destinado al público pero que se entregó a un periodista. En este memorándum, Summers afirmaba que «la lógica de una decisión de verter los residuos tóxicos en África es una lógica impecable. Es preciso contaminar los países menos contaminados, y África está subcontaminada; es preciso colocar los residuos tóxicos en los países donde los salarios son más bajos». En un país con un nivel salarial y con una esperanza de vida bajos, una persona gana cerca de 3.000 dólares por año y normalmente no vivirá más de 55 años. Supongamos que le quedan veinte años de vida, su aportación al producto nacional bruto de su país es tan sólo de 6.000 dólares. Su muerte prematura a causa de la degradación ambiental no representará una pérdida económica importante. En los Estados Unidos, por el contrario, si la renta anual de un individuo se calcula en unos 30.000 dólares anuales, su contribución media al producto nacional bruto será de 6.000.000 dólares. Conclusión, hay que verter los residuos tóxicos en los países subcontaminados en los que la esperanza de vida es baja y en los que los salarios también son bajos. La lógica impecable de Lawrence Summers reduce el valor de los seres y de las cosas a su valor monetario. Esta lógica es la consecuencia de una interpretación de la teoría del liberalismo llevada al extremo. Este memorándum fue publicado en todo el mundo y, aunque suscitó la indignación general, Summers no dimitió. Todavía hoy es el subsecretario del Tesoro del presidente Clinton, es decir, el subsecretario de Finanzas, que se ocupa de la política financiera de los Estados Unidos hacia el Tercer Mundo. Él será, seguramente, el encargado de aplicar los principios de su lógica implacable. Dicho de otro modo, confiar al mercado la organización de la sociedad es dejarle también que fije los objetivos. Una privatización global conduciría a una polarización de la sociedad entre los que tienen dinero y los que no lo tienen. Los primeros tendrían derecho a la mejor educación, a los mejores transportes, a los mejores hospitales... Los otros, peor para ellos. El liberalismo por sí solo es incapaz de fijar los fines sociales y de decidir los bienes colectivos. Dejar el camino libre a la iniciativa privada sería optar por la política del mínimo esfuerzo.

implica una cierta visión filosófica del mundo. llevada a sus extremos. que engendra fenómenos tan terroríficos como la venta de órganos del cuerpo humano o la venta de niños practicada actualmente en América latina. desaconseja los comportamientos excesivos. En una sociedad normal el principio rector del dominio o de la casa debería ser más importante que las reglas. etc. en el mundo moderno actuamos como si el nomos prevaleciera sobre el logos. por ejemplo. todo se puede vender y éste es. El mercado regula los intercambios económicos. si tienen necesidad de hospitales. En África. La teoría liberal tiene una concepción del hombre puramente mercantil. por ejemplo. según mi parecer. La existencia de reglas morales o de otros principios morales codificados. no es posible rechazar trabajar en el campo de aquel a quien se le debe trabajo sin exponerse a la exclusión. han empezado a reducir la protección social. lamentablemente. las sociedades denominadas tradicionales e incluso las sociedades modernas ordenan las relaciones sociales según reglas altamente codificadas. mañana tú trabajas en el mío. que actúan como moderadores. El logos es la palabra. Es preciso reconocer que presta algunos servicios a la colectividad. es la raíz de las palabras «economía» y «ecología». Esto disuade de rechazar el cumplimiento del deber. Cada sociedad organiza a menudo su economía sobre la base de estructuras mercantiles. El mercado tiene una tarea muy clara. En el evangelio de san Juan se dice: «al principio fue el logos». sabiendo. No se trata tan sólo de una serie de individuos integrados en un mercado. El liberalismo no pone ningún límite. y esto se traduce en la primacía otorgada a la economía sobre la ecología. Considerarlo un logos significaría asumir hasta el final la lógica del señor Summers. que el nomos. en realidad. Ninguna sociedad puede ser perfecta. el homo oeconomicus o la mulier oeconomica que obedece siempre a las mismas reglas. Por ejemplo. de los medios a utilizar para conseguir el objetivo fijado. pero también el principio rector. Pero. Este tipo de individuo opera en el mercado en función de sus deseos actuales y no tiene en cuenta el futuro. el camino que hemos emprendido. de orientaciones generales acerca de las directrices a tomar. y si existen lazos de parentesco entre los miembros de la comunidad. No se trata de dar transparencia a cualquier acto económico. El liberalismo no da a la sociedad ninguna orientación de este tipo. la economía se rige por reglas de reciprocidad. gracias al cual los ciudadanos pueden decidir si es útil o no construir un metro. La palabra griega oikos. El nomos es la regla que rige el dominio o la casa. Cuando se confunde el nomos con el logos no hay ya ningún límite. pero es necesario tener un modelo ideal de referencia para tender hacia él. la reciprocidad del trabajo se convierte en un deber. es imposible ocuparse del futuro del conjunto de la sociedad en ausencia de objetivos. Existen reglas que codifican las conductas. en general. Nunca la . por ejemplo. Los Estados Unidos e Inglaterra. que la lógica mercantil. un modelo adecuado. reivindicar una educación de calidad cualesquiera que sean las rentas de que dispone cada familia. En cualquier caso. Los reglamentos se basan también en el principio de la redistribución. que significa simplemente «casa» o «dominio». como los diez mandamientos. hoy yo trabajo en tu campo. Pero. La existencia de un logos. El logos es una palabra de difícil traducción. de un principio rector permite fijar los límites y no sobrepasarlos.El debate democrático es la única forma de organizar la sociedad. en el caso de una sociedad africana. El liberalismo no es. Al jefe de una aldea o de una tribu se le designa a menudo para asumir esta función. Ésta es también la regla general. sin embargo.

Summers calcula que podemos continuar viviendo en una sociedad industrial que arroja CO2 en la atmósfera. La administración de esta provincia canadiense subvencionaba la reforestación. no resulta sorprendente que la naturaleza se vea excluida del sistema. El comercio no consiste sólo en un intercambio de productos. de las normas ecológicas. Entonces ya no tendremos derecho a la palabra. pero las empresas madereras estadounidenses denunciaron la existencia de tales ayudas porque ellos no recibían nada equivalente. Las inversiones extranjeras deberán ser tratadas igual que las inversiones nacionales. porque da vía libre a la competitividad. porque la legislación española o la legislación comunitaria ya no tendrán competencia en esta materia. tendría un coste social desastroso. Mañana. Se podrán suprimir las regulaciones obtenidas después de siglos de lucha. Esto puede comprobarse ya en Canadá. como el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional. residuos en el mar. Summers está absolutamente equivocado. Tras la firma del acuerdo de libre cambio con los Estados Unidos se prohibió a la Columbia Británica subvencionar la reforestación. Según él. Estas instituciones toman decisiones que afectan a millones y millones de personas en América latina o en África. Todas estas instituciones parecen querer seguir la lógica del liberalismo hasta el final. La firma del acuerdo final suscita numerosas divergencias. Naturalmente las empresas transnacionales forman parte de este sistema internacional global. pero si se firma sus consecuencias afectarán a todo el mundo. que trata a la naturaleza como si fuera inagotable. Se formó en la Universidad de Harvard. los derechos de la naturaleza. en la antigua Unión Soviética. En Europa existe una reglamentación que prohibe la importación de frutas y legumbres tratadas con pesticidas no autorizados en Europa o con dosis superiores a los límites establecidos por la normativa europea. Consideradas una traba al comercio. En lo sucesivo. si el GATT se firma. sino que está en el origen de las regulaciones. es un gran economista acostumbrado a pensar que la naturaleza. ya no será posible proteger la propia agricultura. el aire. China está todavía a salvo. En este contexto. ahora también en la Europa del Este. el . El ejemplo de los pesticidas es significativo. Dicho de otro modo. la idea de que sería preciso frenar el crecimiento a causa de los límites naturales es un error profundo que. pero son pocos los países que no están sometidos a sus directrices económicas. ya no será posible prohibir tales importaciones. que no hay riesgos de apocalipsis debido al calentamiento del clima ni a cualquier otra causa. Summers dijo que no existía ningún límite a la capacidad sustentadora de la Tierra que pudiera ser apremiante en un futuro previsible. Algunas instancias internacionales toman decisiones sobre las cuales los ciudadanos tienen muy escasos o nulos medios de presión. El GATT (General Agreement on Tarifs and Trade) implica no sólo a los países del Sur. Será la legislación del Código Alimentario de la FAO de Roma la que fijará unas normas mucho menos estrictas. de la legislación laboral. si tuviera influencia. Hoy en día esta economía está dirigida por instituciones completamente antidemocráticas. nunca había sido tan fiel al nomos de la teoría liberal. sino también a todos los países del Norte. Cualquier empresa de Barcelona podrá ser adquirida por una empresa extranjera si ésta le pone precio. en India. estas subvenciones fueron suprimidas.economía internacional había estado tan integrada. los derechos de los trabajadores.

Pero en la actualidad. La ciencia económica es incapaz de indicarnos cuál será el umbral infranqueable. esto es exactamente lo que hacemos con nuestro capital natural. ha omitido tomar en consideración la noción matemática de umbral. utilizaremos el 80% del producto fotosintético neto. ¿podrá responder a las cuestiones esenciales que nos planteamos? Desgraciadamente. bienes abundantes a los que no es preciso asignar un precio. la tierra son elementos poco menos que gratuitos. La economía no puede responder a las cuestiones esenciales relacionadas con el futuro de nuestro oikos. en el año 2020 o incluso en el 2015. de una simple conmutación sin consecuencias ni de la realización de un acto cuya posterior anulación no dejaría rastro. nuestro oikos. por el contrario. Existe un umbral que no se puede cruzar sin riesgo de provocar daños irreparables. desgraciadamente. el agua del mar carece de valor mercantil puesto que es un bien abundante. el sistema liberal actual conduce a la utilización de las reservas naturales en función de un proceso de crecimiento que casi todos aplauden. vivimos en una economía abierta: extraemos nuestros recursos de la naturaleza. Pero ¿qué pensaríamos de un industrial o de un banquero que gastara todo su capital a expensas de la reinversión? Su balance a fin de año sería ciertamente maravilloso (un crecimiento del 4%). pero no dispondría ya de capital. Hace cincuenta o cien años se podían extraer todavía los recursos de la tierra para alimentar el proceso económico y arrojar luego los residuos. Si el volumen de actividad económica sigue doblándose cada veinticinco o treinta años. . Los seres humanos les dejamos sólo un 60% a las demás especies. pues. la existencia de un proceso irreversible. En un artículo científico publicado hace cinco o seis años en la revista Bioscience. No se trata. los insertamos en la cadena de producción y luego arrojamos los residuos en esa misma naturaleza. Toda la técnica del mundo. Desgraciadamente. Pero si nuestra economía es abierta. no. Una tasa de crecimiento del 3% o del 4% se considera una objetivo económico. tal cual se aplica actualmente. Sin embargo.agua. Efectivamente la actividad económica estaba entonces limitada y no alcanzaba los confines de la biosfera. la biosfera. Sin embargo. Summers considera también la noción de precio en sentido negativo. el desarrollo acelerado de la actividad económica y del sistema de producción ha superado los límites que la naturaleza puede soportar. es decir. Los precios no constituyen una fuente de información significativa para conocer el estado de la abundancia o de la escasez de una materia prima. Pero. Los precios no nos advierten de las catástrofes potenciales. que era un banquero loco y no creo que nadie empleara su dinero en comprar acciones de semejante empresa. Summers no puede iluminarnos dado que su lógica consiste en conceder un valor mercantil a todo lo existente. toda la inteligencia del mundo no nos permitirían añadir un solo centímetro cúbico a la biosfera en la que vivimos. La ciencia económica. es decir. En el 2025 habremos sobrepasado los límites de este globo que es nuestro habitat. por ejemplo. Se sigue explotando y agotando el suelo para sobrevivir incluso si es imposible hacerlo. toda la energía biológica que la Tierra puede dar. varios investigadores calculaban que la actividad económica humana absorbía entonces un 40% del denominado producto fotosintético neto de la Tierra. es un círculo cerrado. Diríamos entonces que no era en absoluto un hombre de negocios.

de París o de Barcelona que con los brasileños pobres. La noción de Tercer Mundo no refleja ya verdaderamente la configuración del mundo actual. La organización «Greenpeace». La estructura piramidal del mundo actual es transnacional. es preciso dejar hacer a la economía.La exclusión de la naturaleza hunde profundamente sus raíces en el liberalismo. a un 25 o 35% de la población. Es preciso que haya militantes para realizar esta función. excluye a dos tercios de la población mundial porque carece de proyecto. Así. La economía liberal. Pero sería deseable que «Greenpeace» desapareciera. tal como se la concibe hoy en día. necesitaremos todavía estas organizaciones. La marginación de la naturaleza corre pareja con la marginación del Tercer Mundo. ha entendido este problema. un tercio de la población mundial se hallaría en la parte superior de la pirámide. que nos conducirá eventualmente a la integración de todo el mundo. El sistema no las necesita: no producen. Sólo el Estado. Hoy en día no existe esa diferencia entre los países. que actúan siempre de la misma forma. sé que dirá una estupidez». Si uno considera esta pirámide desde una perspectiva internacional. sólo la colectividad pueden resolver los problemas ecológicos. según la lógica del señor Summers. como máximo. Mientras tanto. no consumen lo bastante. y su número no cesa de aumentar. de ideas sobre los medios a utilizar y sobre las medidas a adoptar para remediar esta situación. de la que formo parte y a la que consagro mucho tiempo. Pero esto es tan falso como la idea de que pueda administrar la naturaleza y salvarla aplicando las leyes del liberalismo. pues. la estructura del mundo se ha transformado de tal manera que ya no es apropiado hablar de Norte y Sur. un billete para el desastre planetario. no está verdaderamente integrada en el sistema. La configuración del mundo actual se asemeja más a una pirámide que a dos mitades de una naranja. en el Sur o Tercer Mundo. allí donde el Estado o la colectividad no toman las medidas necesarias. Las élites de Brasil tienen mucho más en común con sus homólogos de Nueva York. Por ejemplo: la imposición de un impuesto sobre el carbono. desgraciadamente. de la que estarían excluidos los dos tercios restantes. Pero. el cese inmediato de las pruebas nucleares. más o menos segura. evidentemente. la propuesta de alternativas de gestión de los residuos tóxicos. los problemas del logos que hoy debemos afrontar. Summers declaró también que «muy a menudo se olvida que las leyes de la economía son como las leyes de la física. más o menos expuesta al desempleo. puesto que esto significaría que sus funciones han sido asumidas por la colectividad. y así con todos. Son profesionales que actúan por los demás. Pero el 15% de la población de nuestras sociedades occidentales está desocupada. la parte superior de la pirámide podría incluir. Estoy convencida de que el funcionamiento actual del sistema económico no permite integrar a los dos tercios de la . hasta que ésta no tome estos problemas en sus manos. Lo que he aprendido desde que estoy en el Banco Mundial es que cuando alguien dice que la economía funciona de forma diferente en tal o cual país. En la base de la pirámide se sitúa un gran número de personas para las cuales el sistema liberal no tiene ningún proyecto. que llegase a ser inútil. En los países de la OCDE la élite y las clases medias representan el 80 o el 85% de la población. Sólo hay un conjunto de leyes. Esto es. Por debajo de estas élites transnacionales se encuentra la clase media.

sirvieron a la deforestación o a proyectos como los nucleares. se comprueba que los más pobres. los más ricos ganaban 115 veces más que los más pobres. Si los situados en la penúltima franja. Asimismo. destinada a servir para sus proyectos. denominado «huida de capitales») y. sino la población. perdieron en diez años el 15% de cuanto poseían. El ejemplo americano ilustra significativamente los efectos perversos del liberalismo desde que fue adoptado como logos de la sociedad. no fueron las élites quienes tuvieron que sacrificarse. aumentaron en un 16.humanidad sin regulaciones internacionales. sin estados fuertes. en general. si se considera el producto nacional bruto por habitante o el consumo de energía. un individuo sometido a la lotería del mercado. generalmente aumentaron sus rentas. el 1%. el 10% inferior de la escala que no disponía más que de la suma infrahumana de 4. Este proceso se aceleró por el fenómeno de la deuda. los más pobres perdían aún más. los países tienen que proceder a un ajuste estructural: organizar su economía en función del pago de la deuda. El sistema actual no lo permite. Para poder pagar sus deudas. esto significa que vamos a consentir que el hombre sea un homo oeconomicus. altamente destructivos para el medio ambiente. del 80 al 90% sólo ganaron un 1%. Dos grandes instituciones que dan siempre las mismas recomendaciones a los gobernantes: «Deben ustedes gastar menos y ganar más». Dicho de otro modo. raramente fue invertida en el sector de los servicios o de bienes que beneficien a la mayoría de la población.8% de sus haberes durante aquella década. como tampoco puede . los más ricos. es decir las 8 franjas de población con rentas más bajas perdieron un 1. Esto puede parecer un consejo muy sabio. Por el contrario. la deuda la acumularon las élites. De entrada. He aquí el tipo de polarización. divididos en diez grupos representativo cada uno de ellos de un 10% de la población. siempre por familias. El 80% de la población americana. al orden del día desde hace quince o veinte años y explotado a ultranza por el neoliberalismo. Este ajuste lo gestionan el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Los ganadores serán más numerosos en los países ricos que en los países pobres. A principios de aquella década. Las rentas de los más ricos. es decir los más ricos. que representan al 1% de los americanos. porque es cierto que un país no puede vivir por encima de sus posibilidades. que representan un 20% de la población. los proyectos de prestigio o alimentaron las cuentas bancarias personales de los dirigentes (un fenómeno corriente. ganaba 65 veces más que el 10% más pobre. Si en los Estados Unidos todos perdían. los americanos mejor situados. Naturalmente.000 dólares de ingreso medio familiar en 1977. es decir. las rentas de los 10% restantes. pero también muchos perdedores. si la brecha entre los países del Norte y del Sur era aproximadamente de 2 a 1 en el siglo XVIII. financiaron el rearme. de marginación que se produce cuando se deja hacer al mercado. Desde 1977 hasta 1988. aumentaron un 50% en diez años. en su mayor parte. los países pobres son 70 veces más pobres que nosotros y son 35 veces más pobres de lo que lo eran hace doscientos años. Pero al finalizar aquellos diez años. pero no todos podrán ganar. si se estudia la evolución del nivel de vida de los americanos. Ésta no se benefició de los préstamos que.5%. y hoy es del orden de 60-70 a 1. cuando el ex-presidente Reagan estaba en el poder. habrá ganadores. Cuando hubo que reembolsar las deudas con unos intereses mucho mayores que los inicialmente previstos. Si esta verdad económica es igual para todos. después de la Segunda Guerra Mundial estaba aproximadamente en 40 a 1. porque tampoco en la lotería ganan todos. El modelo de desarrollo actualmente en vigor es un sistema que polariza. excluye y margina cada vez a más personas.

es preciso gastar menos y esto se traduce invariablemente en una reducción de las prestaciones sociales en materia de educación. como lo denomina la UNICEF. tal vez. era preciso aplicar los precios reales y suprimir la gratuidad de los servicios. lo que contribuye a aumentar considerablemente el precio del agua. con la salvedad. En su informe sobre la infancia en el mundo en 1989. Este último. desgraciadamente. Son las consecuencias de la aplicación de la doctrina liberal. no puedan lavar correctamente la vajilla y utilicen la misma agua diez. suelo decir que sería más fácil coger unos trescientos en África. ¿qué significa ganar más y gastar menos? Ganar más quiere decir exportar más. Es fácil erradicar el cólera con un mínimo de condiciones higiénicas que. Es cierto que en . a menudo constituye un lujo. por falta de sistema de canalización. el agua se distribuye mediante camiones cisterna. Sería más humano que dejarles morir por falta de servicios sociales. No podéis pagar vuestra deuda en cruceiros o en naira. con las cuales los países pobres africanos intentan pagar su deuda (millones de dólares se vierten ahí cada mes desde hace diez años. y significa también «reorientad vuestra economía porque nadie quiere vuestra moneda local. por desgracia. hasta ahora los desposeídos no han podido detectar todavía mejoras concretas. Los precios de algunos productos. según el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. etc. Pero. importar turistas y exportar trabajadores. Numerosas razones técnicas pueden explicar este fenómeno. de sanidad. el Banco Mundial aconseja tener en cuenta los factores sociales del ajuste. Los consejos dados en el marco de los programas de ajuste estructural no sirven para resolver eficazmente las dificultades económicas de los países endeudados. La exhortación a «gastar menos» conduce a menudo a un aumento del desempleo que se traduce también en una reducción de los salarios. del avisagement. Por otra parte. del té. ponerlos en fila y fusilarlos. etc.hacerlo una familia. mil millones de dólares del África subsahariana va mensualmente hacia el Norte). Cuando estoy de un humor particularmente cínico. Un estudio realizado por nuestro instituto sobre las materias primas africanas. de medio ambiente. hacen falta marcos». no necesita realmente estos bienes. algunos más en Asia. El cólera en Perú y en América latina no es una epidemia accidental: el precio del agua en Perú se multiplicó por diez y el del petróleo por tres porque. Hay numerosos ejemplos de este tipo. se han cuidado mucho de no desvelar que en las afueras de Lima. sin contar los que mueren por enfermedad. la UNICEF afirmaba que medio millón de niños más muere cada año por los efectos directos de la deuda (la falta de servicios sociales vinculada al pago de la deuda). por desgracia. En estas condiciones es lógico que los más desfavorecidos no puedan lavarse las manos. de vivienda. Mientras tanto. tanto por ellos como por sus madres. de transporte. Sólo hay tres formas de conseguir divisas: las exportaciones. nos permitió comprobar que ninguna de ellas tiene futuro en el mercado internacional. como el café o el aluminio. Pero para un país. Las exportaciones están enteramente destinadas al pago de la deuda y no permiten a estos países iniciar su desarrollo. hacen falta dólares. quinientos en América latina. doce o quince veces antes de tirarla. Dicho de otro modo: las inversiones no se realizan para satisfacer las necesidades sociales sino en función del mercado internacional. por subalimentación. Desde hace dos años. siguen bajando.

de una reunión cerrada. así tienen verdaderas ganas de tener un trabajo y esto será una señal del éxito». instaurar el sistema liberal y la economía de mercado. en los países tropicales .muchos países del Sur sometidos a un ajuste estructural.4 billones de dólares. un colega me entregó una copia del memorándum. nuestra industria. Pero los despidos en el sector público y la reducción de personal realizada en las empresas han aumentado el número de desempleados. pero tal vez lo conseguirán. seis efectos bumerang de la deuda: — Medio ambiente: la explotación de los bosques y del suelo. los gobiernos de los países endeudados deben seguir las orientaciones recibidas por influencia exterior. Pero esto supone también destruir los vínculos sociales. La deuda es un medio de control casi perfecto que permite obtener las materias primas a precios muy bajos. ésta es una estrategia de guerra. puede utilizar la deuda. intentamos distinguir seis efectos de retorno. favoreciendo así a las industrias del Norte y su implantación en el Tercer Mundo. puesto que la deuda continúa ahondándose. En colaboración con un equipo del instituto. Quise mostrar que el bumerang de la deuda regresa para chocar con nosotros. la deuda no disminuye sino todo lo contrario. Miles de privatizaciones se realizaron de esta forma en América latina y en una parte de África. La transferencia de recursos en dinero desde el Sur hacia el Norte no tiene precedentes: doce mil millones de dólares mensuales en concepto de intereses de la deuda. a los trabajadores. Todavía no lo han logrado. el Estado emplea a mucha más gente. Alcanza la cifra de 1. Telefónica. convertir los hombres en homo oeconomicus. El Estado puede poner trabas al sistema de mercado del liberalismo. es preciso tener una tasa de paro del 20%. En trabajos anteriores. de justicia o de ética no están siendo lo suficientemente eficaces para sensibilizar realmente a la opinión pública. Podría decirse incluso que existe una guerra real. y esto provoca un descenso de los salarios porque la gente está dispuesta a trabajar a cualquier precio. sino contra nosotros. En diez años ha aumentado un 66% en todo el mundo. El pago de la deuda ataca también las funciones del Estado. Existe también otro tipo de conflicto. Se trataba. ha adquirido por una suma irrisoria la mitad de la empresa telefónica argentina cuando ésta se privatizó. la empresa de teléfonos española. Entre tanto. Escribí El bumerang de la deuda para poner de manifiesto que la opinión pública occidental está realmente implicada en este problema. a mi modo de ver. evidentemente. está muy avanzado. los argumentos de solidaridad. aumenta cada año. pues. nuestros fármacos. Mientras tanto. En el curso de una reunión de la Oficina Internacional del Trabajo. los países ricos. pero esta vez no está dirigido contra el Sur. Por ejemplo. Mientras tanto. A mi modo de ver. debilitar el Estado y derribar el sistema tradicional de reciprocidad o de redistribución. sobre todo. Los esfuerzos realizados no han dado resultado. que se halla. un representante del Banco Mundial declaró acerca de la Europa central que podía calcularse el éxito del programa de ajuste estructural por el grado de aumento del paro: «Para disciplinar a los obreros. El Norte. y su consiguiente destrucción provoca un calentamiento del clima que entraña también la pérdida de la biodiversidad. tal vez seamos omnipotentes en el campo de la riqueza pero somos pigmeos en el plano de la biodiversidad. el neoliberalismo como instrumentos políticos. pero se ha doblado en África y en los países más pobres. de debilitarlo. de la que depende nuestra agricultura. Se trata. describí los efectos de la deuda sobre el medio ambiente y las poblaciones del Sur.

Pienso que la abolición de la deuda no es suficiente. los países europeos de más fácil acceso por su proximidad. estas organizaciones intentan mejorar sus condiciones de existencia. Nunca ha habido tantas organizaciones no gubernamentales como las hoy existentes en los países endeudados. Dicho de otro modo. No tengo estadísticas sobre España. seguramente. los más emprendedores. Numerosas reacciones han salido a la luz. Los franceses acaban de aprobar un código de nacionalidad draconiano destinado a disuadir a los inmigrantes. en Alemania. una de las causas. ¿Qué hacer? He sido muy pesimista. como Sendero Luminoso. Por supuesto. A mi modo de ver. reporta mucho más que el café o el algodón. — Droga: los españoles conocen muy bien este problema. a veces pueden tener un lado patológico o mafioso. Es un producto de exportación que cuenta con un mercado floreciente. Será preciso imaginar también otras alternativas económicas al modelo liberal que conduce naturalmente a la exclusión de las personas. Los Estados Unidos han perdido su mercado latinoamericano para la venta de productos agrícolas e industriales. — El tercer efecto bumerang tiene que ver con lo que pagamos a los bancos. Cuando los bolivianos que trabajaban en las minas fueron despedidos. porque los elementos mejores. No se puede reembolsar a los bancos y a la vez comprar mercancías. — La pérdida de mercado y de empleo: carezco de estadísticas. estamos interesados en adecentar la vida de las poblaciones del Sur. Pero son. La historia atroz de los africanos que atraviesan el estrecho de Gibraltar para llegar a suelo español con el riesgo de perecer por el camino. pero es ciertamente un paso necesario. Las tierras que se han consagrado a ella y la actividad económica que deriva de ella se han desarrollado considerablemente. España se ha convertido en la punto de partida de la distribución de droga en todo el mercado europeo. y permite absorber mano de obra. En el Sur. La inmigración es un fenómeno perfectamente normal. Los bancos españoles son tal vez los menos afectados porque son también los menos comprometidos. Escogen España o Italia. Cuando los hombres no pueden encontrar trabajo y tener una vida decente en el lugar donde nacieron. los bancos pueden beneficiarse de créditos sobre los depósitos. no lo conseguirán. pero la oferta y la venta han progresado enormemente. puesto que es el medio más fácil de ganar dinero en el exterior. Un proverbio francés dice que no se puede tener a la vez la mantequilla y el dinero de su venta. por ejemplo. en Inglaterra. intentarán venir por todos los medios. movimientos constructivos que . América latina no puede reembolsar la deuda. en Francia. muestra el grado de desesperación de estos individuos. — El fenómeno de la inmigración es un motivo de preocupación común a todas las sociedades europeas. La economía de la droga se ha duplicado en América latina desde hace una docena de años. dispuestos a enfrentarse con la muerte para llegar a Europa. en general. intentan ir hacia donde puedan aspirar a una vida mejor.endeudados. pero creo que España debe estar muy afectada por este problema a causa de sus lazos históricos con América latina. pero no todo es absolutamente negro. El aumento de la demanda es. Pero en los Estados Unidos. Consentimos una tasa de extinción extraordinaria porque los bosques se destinan a menudo al reembolso de la deuda. se integraron en la economía de la cocaína. La sociedad civil nunca ha estado tan activa. y esto ha provocado la desaparición de dos millones de empleos. pagar a los bancos y financiar al mismo tiempo la industria. lo que contribuye a aumentar la tasa de imposición para el conjunto de los contribuyentes. y se puede dudar en algunos casos de la bondad de las actividades de algunas de ellas.

Los americanos la han cumplido muy bien en el plano ecológico. Se trata de dirigirse a las personas que pueden influir en la toma de decisiones a nivel nacional en relación con las instancias internacionales. nuestras sociedades occidentales tienen aún mucho que hacer. a menudo muy modestos. los ciudadanos preocupados por el riesgo de conflictos. de la que depende nuestra supervivencia. nuestra casa común. origen de una desestabilización global que propicia la emergencia de nuevos conflictos. Será preciso crear lo que suelo denominar coaliciones o mayorías naturales sobre la base del diálogo entre las personas afectadas por el medio ambiente. Pero tal vez la destrucción de la Tierra. Estos últimos son otro bumerang de la deuda. Los ciudadanos deben asumir esta función. En efecto. Si no es así. por ejemplo. nada podrá cambiar el sistema internacional que actualmente integra un número cada vez mayor de países. será más rápida. Concluiré con una frase del poeta francés Paul Elouard. Los miles de experimentos sociales que han salido a la luz en la actualidad son la prueba de una enorme creatividad social. que podría ser una guía para la acción: «La resistencia se organiza en todos los frentes puros». sería preciso dirigirse al gobernador o al director ejecutivo español en el Banco Mundial. los sindicatos afectados por la pérdida de empleo.con los medios disponibles. pero es preciso que haya asociaciones que asuman este tipo de actividades. No es imposible. organizan su comunidad. Me parece que es posible cambiar la orientación de nuestros gobiernos. de los que la Guerra del Golfo es un ejemplo. al liberalismo puro y duro. nuestro dominio. por la droga. En términos filosóficos. la defensa de nuestro oikos es la única fuerza que puede oponer la antítesis a la tesis de la economía de mercado. hacer saber al ministerio de Economía que la opinión pública se ha pronunciado contra tal o cual proyecto del Banco Mundial y desea que su director ejecutivo vote en contra del mismo. . En España. su existencia. los industriales afectados por la pérdida de mercados. en la que nosotros mismos podríamos inspirarnos. Creo que las resistencias al liberalismo nacerán de la toma de conciencia de las amenazas que pesan sobre nuestro medio ambiente.