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Interactivo
Religiosidad
Fascículo

Islámica y Reivindicación Étnica:


Chiísmo Afrocolombiano
en Buenaventura
Fascículo Interactivo 09 de 16 Centro de Estudios Teológicos y de las Religiones - CETRE

Universidad, Ciencia y Desarrollo Programa de Divulgación Científica TOMO IV


M
ás de 6.700 millones
de habitantes tiene
el planeta. Una cifra
que, día a día, aumenta, así como
el número de musulmanes que ha-
bitan en el mundo: 1.400 millones.
Parece haber un pedazo de ellos
en cada rincón de la tierra. Una
realidad de la que Colombia no es
ajena, pues en el país existen más
de 15 mil profesos del islam. Y, pese
a lo que podría pensarse, viven en
zonas tan importantes como Bue-
naventura.
Allí, en el puerto de mayor
importancia de Colombia sobre el
Océano Pacífico, se halla una de
las comunidades musulmanas más
significativas del país. Es tan im-
portante que no sólo es la tercera
más grande (después de Maicao y
Bogotá), sino que su existencia se
remonta a casi cuatro décadas.
La comunidad de musulma-
na de Buenaventura se diferencia
de las restantes en Colombia y en Además de estas interesantes características, esta comunidad se dife-
América Latina porque está cons- rencia por ser la única colectividad musulmana del continente constituida,
tituida totalmente por conversos al en su totalidad, por afro descendientes. Debido a esto, la mezcla de elemen-
Islam o por sus descendientes; es tos étnicos y religiosos hace del chiísmo de Buenaventura un caso singular y
decir, está conformada por nativos. atrayente.
Y como si esto no fuera suficiente, Pese a todo, esta comunidad no ha sido objeto de un estudio profundo,
es la única comunidad predomi- salvo algunas anotaciones casi anecdóticas hechas por parte de investiga-
nantemente chiíta en el país, pues dores de la afrocolombianidad. Por esta razón, investigadores del Centro de
en el resto de lugares el sunismo Estudios Teológicos y de las Religiones de la Universidad del Rosario empren-
es la tendencia imperante (ver El dieron un viaje hacia Buenaventura y Cali para buscar y hallar datos, historias,
Islam y el chiísmo). y las raíces de esta comunidad musulmana afrocolombiana en el Pacífico.

Continúe el tema en el fascículo interactivo en www.urosario.edu.co/investigacion

Este artículo es una síntesis de los temas que desarrollan los grupos de investigación de la Universi-
dad del Rosario. Este material cuenta con documentos, capítulos de libros, entrevistas, fotografías y
bibliografía de apoyo, entre otros soportes o estudios, que el lector podrá consultar en la página
Web www.urosario.edu.co/investigacion.

Bibliografía Fotografía Página web Video Foro

2 Universidad del Rosario Programa de Divulgación Científica


Este mensaje se transmitió gracias a
la llegada de marineros que trabaja-
ban en los barcos provenientes de
Estados Unidos y que pertenecían
al movimiento religioso.
Había uno de ellos que se
erigía como una figura especial:
Esteban Mustafá Meléndez, un
afroamericano de origen paname-
ño que se dedicó (durante todo
el tiempo que permanecía en el
puerto colombiano) a predicar
acerca de la necesidad de reivindi-
car los derechos de los afrodescen-
dientes. Este mensaje logró cierto
éxito y por eso en 1970 se desa-
rrollaron las primeras reuniones
de musulmanes colombianos. De
esta forma, se generó una mezcla
fuerte: la dinámica del movimiento
musulmán junto a la ideología del

Un emporio
El propósito de este recorrido fue observar sus formas de organización, comercial
las instituciones y estructuras sociales que han creado en torno a su fe común.
De igual manera, buscó entender las complejas relaciones que se dan entre Buenaventura es el puerto más
el factor étnico y la vivencia religiosa en un contexto nacional problemático, importante de Colombia sobre el
caracterizado por la pobreza y el conflicto. Océano Pacífico. Ubicado en el Va-
lle del Cauca, moviliza alrededor del
Arribo a tierras portuarias 60% del comercio del país, además
sirve como centro de distribución
Todo empezó en los años sesenta del siglo XX. El Islam llegó a Buenaven- para las demás poblaciones del
Pacífico, y es un centro receptor de
tura debido a la relación que existía entre el “orgullo negro” y el elemento reli-
ingresos por el turismo.
gioso, por eso el mensaje de la Nación del Islam (ver recuadro) caló con fuerza.
Sin embargo, contrastando con los
altos índices económicos, buena
parte de la población vive en con-
diciones precarias. La falta de in-
versión social, sumada al conflicto
armado y al narcotráfico, afecta de
manera directa a sus casi 500 mil
habitantes; tanto así que una opi-
nión común entre los bonaverenses
es que a través del puerto se mue-
ve la riqueza del país, pero nada se
queda en la ciudad.

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orgullo negro, lo cual permitió a
los líderes lograr la simpatía de la
población del puerto, que por ese
entonces no gozaba de una buena
calidad de vida. Por ello, el islam
junto con Mustafá entró con fuer-

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za, como una fuente de esperanza.
Fue tan importante la presen-
cia de este hombre que, aún hoy,
algunos miembros de la comuni-

INTERACTIVO
dad recuerdan que “él siempre lle-

FASCÍCULO
gaba en el barco... daba charlas de

La Nación del Islam

Nacido en la Detroit de los años


un día, de unas horas; traía regalos de conocimiento que les permitie-
treinta del siglo XX, el movimiento
y, nuevamente, se iba. Les pregun- ran continuar con su nueva religio-
Nación del Islam (Nation of Islam,
taba si se habían reunido y decía sidad, la cual se negaban a perder
en Inglés) debe su origen a la labor
que cuando volviera quería verlos tan fácilmente. Así, durante los años
proselitista de Wallace Fard Muha-
mmad, quien pregonaba la nece- unidos. Así los fue concientizando, ochenta, algunos buscaron relacio-
sidad de volver sobre los valores diciéndoles: la religión de ustedes narse con las comunidades de mu-
espirituales, culturales y religiosos es el Islam”. sulmanes sunitas de otros lugares
de la población negra norteameri- Unos años más adelante, por del país o del exterior. Sin embargo,
cana, la cual había sido degradada fin, se crearon las bases de la que el apoyo recibido fue prácticamente
a un estado de esclavitud por los sería la comunidad musulmana nulo. La situación marginal de Bue-
blancos. más antigua del país. Arrancó con naventura, unida a la desconfianza
Tras la desaparición de este líder, más de doscientos integrantes. Es- que producía el haber estado unido
unos años después, el movimien- tablecida en 1974, la Comunidad al movimiento de la Nación del Is-
to, que paulatinamente ganó más Islámica de Colombia fue la prime- lam, le cerró muchas puertas.
fuerza, pasó a ser dirigido por Eli- ra organización de musulmanes Por esta razón, cuando des-
jah Muhammad. Sin embargo, su en lograr reconocimiento legal. Sin de Irán se recibieron las primeras
figura más importante fue Malcolm embargo, esto no significó una me- muestras de ayuda, la comunidad
X, quien capturó la atención de los jora sustancial en su nivel de vida. decidió enfocarse en esta dirección.
medios de comunicación en los La falta de líderes preparados, y el El apoyo iraní se cristalizó en becas
años setenta, antes de que deci-
debilitamiento de las relaciones con ofrecidas para que algunas perso-
diera romper con el movimiento.
Estados Unidos (cuando Meléndez nas realizaran estudios de profundi-
Poco tiempo después, en 1965, fue
se jubiló), llevaron a la primera crisis zación en Islam. Uno de estos indivi-
asesinado.
de esta agrupación. duos fue Carlos Valencia Potes, que
A pesar del nombre del movimien- Todo era tan precario y el ni- se hizo musulmán a los 18 años,
to, algunos analistas han llamado
vel educativo tan bajo que, en ese y adoptó el nombre islámico de
la atención sobre su interpretación
entonces, quien supiera leer en Munir. Él, tras finalizar sus estudios
poco estricta de la doctrina islámica
inglés se convertía, casi automáti- secundarios, obtuvo, a los 22 años,
y, de hecho, es posible encontrar
camente, en líder espiritual. Si bien una de las becas para estudiar islam
raíces de origen bautista, fe común
entre los afro americanos del sur de algunos llegaron a viajar a Estados en Argentina. Un año después, fue
Estados Unidos. Unidos en busca del “verdadero Is- seleccionado para irse a la ciudad
lam”, otros buscaron nuevas fuentes universitaria islámica de Qom, en

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Irán, en donde recibió varios años El Instituto Silvia Zaynab, por
de formación en recitación coráni- su parte, ofrece educación desde el
ca y sharia (Ley islámica), tras lo cual El Islam dominante en pre-escolar hasta básica secunda-
inició un ciclo universitario. Conclu- Irán es el chiísmo duo- ria, a la población de bajos recur-
yó sus estudios islámicos en 2000 y, decimano, al cual perte- sos. Si bien el colegio existe desde
entonces, regreso a Colombia, asu- nece una décima parte 1981, la periodicidad en el pago de
miendo la dirección de la comuni- de los 1.400 millones de la pensión, unida a la paulatina dis-
dad, lo cual fortaleció el proceso de minución en el número de musul-
musulmanes existentes
conversión, definitiva, de la comu- manes, llevó a su cierre a finales de
en el mundo.
nidad al chiísmo. Bajo la dirección los noventa. Fue en ese momento
reciente del sheij Munir Valencia, la cuando el sheij Munir se hizo car-
comunidad ha logrado consolidar- go de la comunidad y, entonces, la
se, prueba de ello es la existencia solvencia económica, pero en la institución logró reabrir sus puer-
de sus principales instituciones: La actualidad, los tiempos son más tas. Así, en medio de ese trasegar,
mezquita y la Institución Educativa amables con la comunidad. ha logrado pasar de 45 estudiantes
Silvia Zaynab. La mezquita, denominada Cen- en el año 2000 a 148 en 2008.
tro Cultural Islámico La Ciudad del Aunque la orientación del
Construyendo historia Profeta, está ubicada sobre la Avenida colegio es religiosa, sólo un 60%
Rockefeller, una de las más importan- de sus alumnos son musulmanes.
Cabe anotar que antes de la tes de la ciudad. Fue construida en el El resto de los escolares aprende
consecución de estas sedes pro- 2000 y actualmente posee una sala sobre las bases del Islam sin que
pias, la comunidad debió enfren- de oración, una biblioteca, cocina y, éste sea considerado como un
tarse a una constante migración además, funciona como sede de una asunto nocivo por parte de sus fa-
debido a la discriminación y la in- emisora musulmana virtual. milias. Pese a que sigue siendo una

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la elevación de los derechos de las
El Islam y el chiísmo
negritudes y la figura de Malcolm
X como ícono (ver La Nación del
El Islam es una de las tres grandes Islam). De hecho, en los hogares
religiones monoteístas y pertenece de muchos musulmanes, así como
al tronco de las religiones abrahá-
en la mezquita y en el colegio, los
micas. En términos numéricos,
cuadros con las imágenes del Aya-
constituye la segunda religión del
tollah Jomeini, líder de la Revolu-
planeta, con unos 1.400 millones
ción Islámica Iraní y la de Malcolm
de fieles, lo que significa que cerca
de la quinta parte de la población X, que suelen estar una al lado de
mundial es musulmana. Dentro de la otra.
esta comunidad, un 90% es musul- El impacto de las posturas de
mán suní, y un 10% chiíta. la comunidad islámica de Buena-
ventura se muestra con fuerza es-
Los chiítas comparten las mismas
bases doctrinales que los musulma-
pecialmente en Cali. Allí, la colecti-
nes suníes, siguen el mismo texto vidad musulmana cuenta con unos
sagrado (El Corán) y reconocen la 150 individuos, de los cuales un
tradición profética que llega hasta 40% es chiíta. De hecho, el factor
Muhammad. Sin embargo, existen étnico llega a ser tan importante
unos puntos que los diferencian, para la comunidad de Buenaven-
tales como el imamato. tura que se ha tendido a la sepa-
El imamato viene a ser la ayuda ne-
cesaria que envía Dios a la huma-
nidad para que logre encausar sus
institución privada, la matrícula no actos y no se precipite a la perdi-
es pagada por los padres de familia ción. Esta guía se manifesta, según
sino por el Gobierno de la ciudad, la religión, en la existencia de profe-
gracias a un convenio firmado con tas que transmitieron el mensaje de
la Secretaría de Educación de Bue- Dios a diversos pueblos y en dis-
tintas épocas. Si bien Mahoma era
naventura. A pesar de haber ga-
el último mensajero, Dios había en-
nado algunos espacios, aún no se
viado a los imames como garantes
posee un cementerio islámico, por
del camino recto. Así, Los chiítas se
lo cual los musulmanes son ente-
diferencian en dos grupos principa-
rrados, según el rito indicado, en les, según sigan la línea de descen-
cementerios convencionales. dencia del Profeta hasta el séptimo
imam (septimanos) o hasta el deci-
Negritudes e islam: mosegundo (duodecimanos).
una pareja indisoluble

Aunque el grueso de la co-


munidad, que actualmente es cer- suníes. No obstante, ajena a la filia-
cana a los 300 miembros, se consi- ción religiosa, en Buenaventura se
dera chiíta, también se encuentran vive una fuerte relación entre reli-
rezagos de los ideales de la Nación gión y orgullo étnico.
del Islam, pues algunos miembros Aunque el sheij Munir ha sido
adoptaron tibiamente el chiísmo uno de los que ha buscado que el
o lo rechazaron totalmente. Asi- Islam no se restrinja a una cuestión
mismo, unos pocos siguen siendo étnica, es clara la asociación entre

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De esta forma se vive el islam
Las primeras huellas
en Buenaventura, un lugar en el
“Pregúntele a cualquier que, pese a sus ideales, no existe
negro de más de treinta ninguna ruptura con el entorno Si bien existen algunos vestigios
años en Buenaventura social, ni se ha creado una comu- de presencia islámica en Colom-
bia desde inicios del siglo XVI,
y seguro que conoció el nidad con espíritu de gueto. No
la presencia contemporánea de
Islam”. (Entrevista con hay una diferenciación económica
musulmanes se remonta a las mi-
Munir Valencia. Bogotá, o social entre musulmanes y no
graciones árabes hacia Occidente,
musulmanes. Por el contrario, la
noviembre de 2006). a finales del siglo XIX. Pero, para
conciencia de compartir unos mis- hablar de una verdadera constitu-
mos problemas con el resto de la ción de una comunidad musulma-
comunidad afrocolombiana en el na, se debe dirigir la mirada a los
ración respecto a los musulmanes Pacífico ha hecho que el Islam se años setenta del siglo XX. En ese
suníes (población de Buenaventu- haya convertido en una forma más momento, de forma casi simultá-
ra radicada en Cali). de tender puentes en procura de nea, surgieron asociaciones islá-
A pesar de lo anterior, las rela- resolver problemas comunes. micas en Buenaventura, Maicao y
ciones entre ambos grupos (suníes En esa medida, el Islam, tal Bogotá.
reunidos en torno a la mezquita an- como es vivido cotidianamente en Estas comunidades, que original-
Noor y chiítas en torno a la mezqui- Buenaventura, tiene que ver más mente estaban conformadas (sal-
ta al-Kauzar), son cordiales y ambos con las realidades y sentimientos vo el caso de Buenaventura) por
reconocen su legitimidad. del puerto, que con los grandes inmigrantes, hacia los años no-
venta empezaron a tener un cre-
cimiento importante en el número
de musulmanes nativos, de tal
forma que lograron abrirse campo
en las ciudades más importantes.
Así, el Islam se ha expandido a San
Andrés, Cartagena, Barranquilla,
Santa Marta, Bucaramanga, Cali,
Pasto, Medellín y Pereira, entre
otras ciudades. Aunque, según
estimativos, el número de musul-
manes en Colombia sigue siendo
bajo (0.04%), sus cerca de 15 mil
miembros representan un grupo
dinámico y en expansión.

centros del Islam a nivel interna-


cional, de los cuales, sin embargo,
no se desliga. En el plano nacional,
al haberse convertido en una for-
ma válida de entender la herencia
cultural colombiana y el legado
africano, esta comunidad ha llega-
do a convertirse en un elemento
más del complejo universo social
colombiano.

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Centro de Estudios Teológicos
y de las Religiones - CETRE
Líneas de Investigación
Teología, Estudio Comparado de las Religiones, Religión, Política y Sociedad

Director • Germán Pinilla Monroy


Coordinador • Fabián Salazar Guerrero
Director del Grupo de Investigación de Islam • Diego Castellanos
Investigador • Diego Castellanos
Auxiliar de investigación • Ximena Andrea Neira Manrique

Mayor Información • cetre@urosario.edu.co

Para profundizar en estos temas, Espere el


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el 28 de julio

Rector Hans Peter Knudsen Q. • Vicerrector José Manuel Restrepo A. • Síndico Carlos Alberto Dossman M. • Secretario
General Luis Enrique Nieto A. • Gerente Comercial y de Mercadeo Marta Lucía Restrepo T. • Director del Programa de
Divulgación Científica y Director del Centro de Gestión del Conocimiento y la Innovación Luis Fernando Chaparro O.
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