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Una lectura de Cecilia Valds

Hctor M. Snchez Rodrguez*

u buscamos en una novela y, en general, en la literatura? Que nos cuente una historia divertida que nos entretenga?, que nos haga un retrato completo de la realidad social de sus personajes?, que incluya discusiones filosficas? Sinceramente, aunque reconozco que todos estos factores se conjuntan en el marco de una obra, creo que la esencia de la misma, lo que le da su autntica vala literaria esttica, se encuentra ms all de tales aspectos de su contenido aunque, en varias ocasiones, tan slo podamos intuirla, y entonces procuremos acercarnos a ella, aun sin reconocer su existencia, dando un rodeo: valoramos un texto como El Quijote, v.g., estudiando sus precedentes literarios, su ideologa, su relacin con la vida del autor, etc., sin saber que lo verdaderamente grandioso en ella es la experiencia sensorial-cognitiva que la forma en que estn dispuestos dichos elementos (que, por lo dems, podran ser cualesquiera otros) nos produce. Pero, no ocurre siempre as con los objetos amados, a quienes tan slo podemos acercarnos hasta cierto punto, ms all del cual se nos vuelven totalmente incomprensibles? Ms an: la ancdota, la percepcin social y el trasfondo ideolgico de una obra literaria pue4 Litoral e

La ancdota, la percepcin social y el trasfondo ideolgico de una obra literaria pueden resultarnos completamente fallidos y, no obstante, la novela o, en general, el texto lograra mantenerse en pie gracias a su buena construccin esttica.

* Estudiante del ltimo semestre de la Licenciatura en Lengua y Literatura Hispnicas en la Facultad de Letras Espaolas de la Universidad Veracruzana. Es colaborador de Performance, quincenario de distribucin local, donde publica reseas y crticas sobre teatro. Sus ensayos y poemas han aparecido tambin en Crtica, la revista cultural de la Universidad Autnoma de Puebla.

Cecilia Valds, leo del pintor cubano Cosme Proenza Almaguer, inspirado en la novela homnima de Cirilo Villaverde. den resultarnos completamente fallidos y, no obstante, la novela o, en general, el texto lograra mantenerse en pie gracias a su buena construccin esttica. El caso de Cecilia Valds (1882), de Cirilo Villaverde, me ha confirmado en esta opinin: cmo es que una novela con un argumento tan mal forjado pueda ser tan bella y que as se lo haya parecido a muchos otros a lo largo del tiempo? No hay aqu, como en la situacin extrema antes mencionada, una visin de mundo y una crtica social fallidas; sin embargo, la hermosura de Cecilia Valds no depende de cunta precisin historiogrfica hay o no en su retrato de la sociedad cubana del siglo XIX y la mayor prueba de esta afirmacin es que uno puede leer la novela sin tener el ms mnimo conocimiento sobre la historia de Cuba y, an as, disfrutarla. En qu radica, entonces? Llegu a Cecilia Valds casi por predestinacin. Buscaba una novela gnero casi siempre ms accesible que la poesa de discurso sencillo para poder usarla en un proyecto de crculo de lectura que quera llevar a cabo y que, despus, efectivamente puse en marcha

En 1981, cuando Humberto Sols decidi llevar a la pantalla una versin libre de Cecilia Valds, hizo a un lado ciertos detalles de su incongruente historia y se concentr ms bien en recrear los mejores cuadros de Villaverde: el del baile, el de la mujer que es llevada en procesin pblica rumbo al cadalso, el del ingenio de los Gamboa, etc. sta es una manera, acaso, en la que Sols nos est diciendo que las ancdotas contenidas en una obra literaria, entretenidas o no, crebles o falaces, son siempre pasajeras, y que, a fin de crear y descubrir la belleza, como la que existe en la Cecilia Valds de Villaverde, hay que buscar en otro lado.

durante alrededor de tres meses; saba, adems, que en la ltima parte del siglo XIX se haban escrito varias obras con dicha cualidad, esto es: que narraban ancdotas de forma verstil y que echaban mano de un lenguaje bastante directo; decid, entonces, que, para el crculo, me valdra de una novela creada durante ese periodo, que yo no hubiera ledo todava para as compartir la emocin del descubrimiento y, por aadidura, que estuviera redactada originalmente en espaol; en mi librero slo haba dos opciones: Los bandidos de Ro Fro, de Manuel Payno, y Cecilia Valds, de Cirilo Villaverde; la obra de Payno se me figur muy extensa para un grupo de personas que se iban acercando apenas a la lectura, as que me inclin por Cecilia. Ms all del hecho de que slo nos reunamos dos veces por semana, y de que en cada sesin no bamos ms all de la lectura de dos o tres captulos, lo que me indispona un tanto para ir comprendiendo los vericuetos de la trama, pronto ca en la cuenta de las inconsistencias y los detalles poco crebles que sta y no era slo mi impresin contena, situacin que, no obstante, no me desanimaba ni a m ni a los dems compaeros del crculo. Poco a poco fuimos aceptando las deficiencias en el tramado anecdtico de Cecilia encuentros y confusiones inverosmiles, como los de doa Rosa y el Mdico en el consultorio de este ltimo, o los de Isabel y Cecilia, hacia el final de la segunda parte para poder seguir disfrutando de la belleza del texto, que pareca flotar en otro mundo. Mi expectativa inicial, entonces, se haba destruido favorablemente para dar paso a una nue-

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va: la historia narrada, que, a mi entender, podra significar el mayor atractivo para el grupo de lectores y para m y que, seguramente, tambin pudo haberlo sido, al menos de entrada, para los lectores del siglo XIX, se termin convirtiendo en un mal necesario, mero hilo conductor que le fue til a Villaverde para tener una base lgica sobre la que pudo levantar lo realmente importante, la belleza, y, a nosotros, para, a su lado, poder contemplarla. En lo que a m respecta, luego de haber ledo los primeros seis o siete captulos, pude reconocer que la experiencia sensorial que Cecilia Valds me iba produciendo se deba al ritmo y al modo en que el universo ficcional (personajes, ambientes, ideas) me era presentado en cada uno de los captulos, que, por lo dems, independientemente de los detalles anecdticos que los van vinculando entre s factor secundario, como he dicho, pueden entenderse como unidades artsticas autnomas o que, en todo caso, a veces constituyen pequeas o medianas secuencias. La estructura que, ms que una construccin vaca es una forma sensible que, por el modo en que organiza los diversos tipos de saberes que la constituyen, nos causa placer latente en la mayora de los cuadros-captulos de Cecilia, as como algunas de sus ms evidentes variables, pueden resumirse de la siguiente manera: a) descripcin, a veces muy pormenorizada y a veces slo alusiva (lo que vuelve este procedimiento, por evocativo, an ms poderoso, como en el captulo X de la segunda parte, donde la visin nocturna del Hospital de Paula

llega a nuestros sentidos en tan slo dos o tres pincelazos) de las atmsferas, los personajes y la situacin poltica o econmica de un contexto especfico, recurso que, no obstante su referencia a actividades y no nicamente a espacios fijos, por el modo en que nos las muestra, genera ms bien un aura de inmovilidad, lo que prepara estticamente el escenario para b) la introduccin de dilogos o, bien, de acciones concretas, con lo que el cuadro obtiene movilidad y dinamismo, contrapunto necesario a la estaticidad de su primer momento; el cuadro, as, deviene Historia, vida. Luego de haber ledo los primeros seis o siete captulos, pude reconocer que la experiencia sensorial que Cecilia Valds me iba produciendo se deba al ritmo y al modo en que el universo ficcional (personajes, ambientes, ideas) me era presentado en cada uno de los captulos, que, por lo dems, independientemente de los detalles anecdticos que los van vinculando entre s factor secundario, como he dicho, pueden entenderse como unidades artsticas autnomas o que, en todo caso, a veces constituyen pequeas o medianas secuencias.

Fotogramas de la pelcula Cecilia Valds, de Humberto Sols. En las imgenes, los actores Daisy Granados (Cecilia), Imanol Arias (Leonardo), Eslinda Nez (Isabel), y Miguel Benavides (Pimienta).

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yendo cognitivamente, por una suerte de yuxtaposicin, mientras la vamos leyendo. La ltima parte de la novela, en cambio con excepcin de sus dos primeros captulos, que se valen precisamente de la forma antes mencionada, no es del todo genial: en su preocupacin por terminar de atar todos los cabos sueltos insertados para mantener la intriga anecdtica, Villaverde nos presenta con mucha velocidad acciones inverosmiles y mal acopladas que, por cierto, nada tienen que ver con los hermosos cuadros vivos que antes nos haban deleitado. Resulta de gran inters apuntar que, en 1981 casi un siglo desJos Mart, Cirilo Villaverde, Patria, 1894. pus de la aparicin de la novela, cuando Humberto Sols de quien Con esta forma que, como hemos dicho, no es un ya habamos visto filmes tan extraordinarios como mero recurso mecnico, sino una estructura sensi- Luca (1968) y Un da de noviembre (1972) decidi ble y siempre variada, Villaverde logra construir, llevar a la pantalla una versin libre de Cecilia por ejemplo, secuencias tan bien logradas por Valds, haya hecho a un lado ciertos detalles de su su plasticidad como la del baile en casa de Mer- incongruente historia y se haya concentrado ms cedes (captulos IV-VI de la primera parte); la del bien, adems de en incluir y modificar algunos eleasalto al bergantn Veloz (captulos VI-VIII de la mentos, en recrear los mejores cuadros de Villasegunda parte), que en breves minutos nos pinta verde: el del baile, el de la mujer que es llevada en desde una escena familiar en casa de los Gamboa procesin pblica rumbo al cadalso, el del ingenio hasta la corrupcin oficial en el Palacio de Justi- de los Gamboa, etc. sta es una manera, acaso, en cia, o la de la Vuelta Abajo (toda la tercera parte), la que Humberto Sols nos est diciendo que las acaso la mejor de la novela, ya que, en una serie de ancdotas contenidas en una obra literaria, entrecaptulos cuya autonoma esttica permanece in- tenidas o no, crebles o falaces, son siempre pasatacta, configura una unidad temtica: la vida en el jeras, y que, a fin de crear y descubrir la belleza, campo cubano. A propsito de sta se nos presen- como la que existe en la Cecilia Valds de Villaverde, tan, a veces con cierta irona, distintos flashazos hay que buscar en otro lado. de una misma realidad que, antes que social, es narrativa, lo que nos permite irla reconstru8 Litoral e

De su vida larga y tenaz de patriota entero y escritor til, ha entrado en la muerte, que para l ha de ser el premio merecido, el anciano que dio a Cuba su sangre, nunca arrepentida, y una inolvidable novela. Otros hablen de aquellas pulidas obras suyas, de idea siempre limpia y viril, donde luca el castellano como un ro nuestro sosegado y puro, con centelleos de luz tranquila, de entre el ramaje de los rboles, y la mansa corriente recargada de flores frescas y de frutas gustosas. Otros digan cmo aprovech, para bien de su pas, el don de imaginar, o compuso sus novelas sociales en lengua literaria, [o] cuando el amable Delmonte saludaba en l, al primer novelista de los cubanos; [o] cuando en el silencio del destierro, con aquella rara mente que tiene de la miopa la menudez sin la ceguera, compuso, al correr de sus recuerdos de criollo indignado, los ltimos captulos de su triste y deleitosa Cecilia...